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martes, 17 de abril de 2007

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1 Resolucin: la medida de la imagen digital 2 Interpolacin, compresin y otras amistades peligrosas 3 Redimensionado: cambiando el tamao de las fotos 4 Rutinas para despus de disparar: de 2 a 4 megapxeles 5 Rutinas para despus de disparar: 5, 6 y 8 megapxeles 6 De qu color es la foto digital 7 Cambiando el modo de color: blanco y negro, grises, virados 8 Ajustando los niveles

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9 Ajuste con curvas: Agarraros! 10 Curvas de ajuste: ejemplos prcticos 11 Dimensin y tono: las dos caras de la imagen digital 12 Destripando el histograma 13 Mejorar el enfoque 14 Selecciones: lo que hay detrs de la mscara 15 Selecciones: el traje a medida 16 Capas: a qu piso va? 17 Capas: al sptimo, por favor 18 La compresin de imgenes 19 Canales: recipientes del color 20 Por qu a 16 bits 21 El tampn de

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clonar 22 RAW: razones de peso 23 Acciones: el piloto automtico 24 Tcnicas de filtrado 25 Crear filtros personales 26 Gestin del color: una torre de Babel 27 Flexibilidad para retocar 28 La transparencia: una mirada al ms all 29 Ajuste bsico del color 30 Cmo igualar los colores en fotomontajes 31 Transformar y deformar imgenes 32 Soluciones prcticas: corregir inclinaciones y perspectivas 33 Soluciones prcticas: adaptar fotos a perspectivas y cilindros 34 Brillo y contraste: dos herramientas bsicas 35 Posterizar imgenes 36 Tcnicas de coloreado 37 Soluciones prcticas: colorear por zonas 38 Un vistazo a los modos de fusin 39 Cmo usar los modos de fusin sin perderse en la jungla 40 Controlando los retoques con los modos de fusin 41 Digitalizar documentos: la biblioteca virtual 42 Tratamiento y ajuste de textos digitalizados 43 Pelcula y sensor, dos almas sensibles 44 Seal versus ruido: ms alto, por favor! 45 Imgenes dinmicas e interactivas

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Gracias a las tcnicas digitales, la fotografa tiene hoy dos tipos de soporte final: fsico y electrnico. A pesar de que el destino de una toma puede relegarse exclusivamente a la pantalla de un ordenador, seguimos entendiendo como finalidad de los procesos fotogrficos la creacin de copias impresas en papel u otros soportes estables que no dependen ms que de la luz ambiente para su contemplacin. La impresin es la parte qumica de la fotografa que sobrevivir. Por Paulo Porta

46 Dominar el exceso de contraste 47 HDR: rompiendo barreras 48 El color bajo control 49 Fundamentos de impresin 50 Tecnologas de impresin
Fotografa: pgina

principal Un aspecto generalizado en los sistemas de impresin es la utilizacin de soportes claros sobre los que se aplican sustancias colorantes o tintas que actan como filtros al paso de la luz. Hablamos, por tanto, de sistemas sustractivos.

Por otra parte, cualquier tecnologa de las que entran en juego dispone de un nmero limitado de tintas o colores base para formar las imgenes. As pues, todo mtodo de reproduccin es un embudo y un filtro, y nunca una imagen impresa va a sustituir con exactitud la realidad captada. Sin embargo, esto slo debera preocuparnos relativamente. Los avances tecnolgicos deben encaminarse -y as lo han hecho durante estas ltimas dcadas- a superar el umbral de percepcin de los defectos propios de los sistemas de tratamiento y reproduccin de imgenes. Los defectos a que nos referimos se deben, especialmente en imagen digital, a la naturaleza numrica de los datos y, por tanto, al carcter discreto de sus escalas espaciales y cromticas (volvemos a hablar, otra vez, de los componentes dimensional y tonal). Sin embargo, cabe advertir que estas caractersticas son, precisamente, las que proporcionan una enorme versatilidad al sistema y posibilitan un control tericamente absoluto sobre el resultado final.

Al digitalizar una imagen o al crearla con medios digitales el motivo se reduce a cierto nmero de pxeles, y a cada pxel se le asigna un color nico de una gama tambin restringida. La edicin puede mejorar la visin de la imagen, pero tambin acentuar las limitaciones del sistema, produciendo posterizaciones, bandas, empastes. Ya en la salida, la superficie a imprimir se divide en zonas que se asocian a cada pxel, y se intenta reproducir su color combinando pequeas gotas de un repertorio muy escaso de tintas (cuatro, habitualmente). El punto de partida, como se ve, no est exento de problemas. Veamos cmo se han ido sorteando. Aumento del nmero de pxeles Cuando nos referimos a "aumento del nmero de pxeles" lo hacemos a

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propsito para evitar la expresin "aumento de la resolucin". Dividir el motivo en ms pxeles supone capturar y anotar ms cantidad de informacin, y ello se traduce en una imagen con ms detalle. Una imagen ms detallada puede observarse ms de cerca sin apreciar su estructura de filas y columnas, y sin que las siluetas se muestren escalonadas. Se puede imprimir a mayor resolucin o a igual resolucin, pero con un mayor tamao superficial que otra imagen con menos pxeles. Adems, una mayor definicin soporta mucho mejor la edicin. Aumento de la gama de color Ya supuso un salto cualitativo aumentar la informacin de color de un byte (paleta ndice de 256 tonos) a tres bytes (RGB) o cuatro (CMYK). Actualmente, manejamos el mismo nmero de canales, pero podemos -sobre todo en RGB- aumentar la profundidad de bits de cada primario, pasando de 8 a 16, 32 64. Tiene sentido que contine esta progresin? Ya estamos muy por encima del umbral de diferenciacin. A una distancia de observacin situada entre 35 y 40 centmetros, razonable para una copia pequea, la estructura de pxeles deja de percibirse entre 180 y 200 pxeles por pulgada. Con una gama RGB de 8 bits por canal, los degradados ms suaves se ven perfectamente continuos entre los 210 y 230 pxeles por pulgada. En realidad, no diferenciamos los casi 17 millones de colores de una gama RGB. Pero trabajar a 16 32 bits tiene sentido en imgenes que se van a someter a una edicin compleja, porque soportarn muchsimo mejor los efectos colaterales a cambio de duplicar o cuadruplicar temporalmente su peso informtico. Tcnicas de tramado Las pantallas utilizan tres colores, y muchas impresoras, cuatro. Afortunadamente, su yuxtaposicin en pequeos puntos produce el conocido fenmeno visual de integracin espacial llamado "dithering", por el que percibimos el color que resultara de una mezcla real de luces o colorantes, sin necesidad de que el tamao de cada punto sea muy pequeo. Lo que pretendemos, adems, es "recrear" una gama de millones de tonos con muy pocas tintas. Evidentemente, necesitamos bastantes gotitas para representar cada pxel si queremos hacerlo con una gama variada de color. No es cierto, por tanto, que una impresora con una resolucin de 1200 puntos por pulgada le quite partido a una resolucin de imagen de 1200 pxeles por pulgada. Si se basa en tcnicas de tramado -como prcticamente todas las domsticas, a excepcin de las de sublimacin-, la primera resolucin debe ser varias veces mayor. Razonmoslo. Qu significa una resolucin de impresora de 720 puntos por pulgada? Que la impresora es capaz de depositar 720 puntos en una distancia de una pulgada lineal? Pues no. No hay nada que impida a la impresora echar ms tinta en esa pulgada hasta acabar el cartucho o deshacer el papel. Se trata, en realidad, de su capacidad para diferenciar en la pulgada de papel un total de 720 posiciones diferentes y acertar con una gota de tinta en cualquiera de ellas. La resolucin de impresora se denomina tcnicamente direccionamiento, y es una cuestin de precisin, no de cantidad. Tampoco es cierto que una impresora de inyeccin mejore su resolucin aumentando el nmero de inyectores por cabezal. Con uno solo por cartucho sera suficiente. Lo que se logra con ms inyectores es acelerar la impresin -una foto son muchsimos millones de gotas- y gestionar mejor la combinacin de tintas segn el tamao de la gota y su tiempo de secado. El direccionamiento se puede ilustrar con una cuadrcula imaginaria segn un sistema simple de coordenadas (A, en la siguiente figura). La tcnica tradicional de semitono consiste en juntar varias posiciones para poder agrupar gotas de tinta en puntos de diferentes tamaos. De este modo, se pueden simular grados de coloracin, cuando realmente

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lo que vara es la proporcin de superficie cubierta con la tinta.

Cada grupo de posiciones se llama celda de semitono (B, en azul), y cada gota de tinta se denomina pinta o "spot", mientras que cada grupo es un punto o "dot". De todos modos, dpi (del ingls "dots per inch", esto es, puntos por pulgada) siempre se refiriere al direccionamiento, mientras que la frecuencia de celdas de semitono o lineatura se expresa en lpi (lneas por pulgada) y obviamente es un submltiplo de dpi. A ambas frecuencias an se va a superponer una tercera: la resolucin de imagen (C, en rojo) expresada en pxeles por pulgada y que indica la superficie que se asocia a cada pxel. Es razonable pensar que lo ideal es que coincidan esta resolucin y la lineatura, y que la frecuencia de direccionamiento las multiplique varias veces. La lineatura se controla por software. Con celdas de semitono grandes se consigue ms gradacin tonal, porque hay ms pasos entre el blanco y el tintado completo del papel. Con celdas de 5 x 5 pintas de impresora, el factor de lineatura es 5, y los niveles de tintado, 25. Por ejemplo, con una resolucin de impresora de 1200 dpi y celdas de 6 x 6, la lineatura es 1200 / 6 = 200 lpi, pero la escala de tintado tiene 6 x 6 = 36 grados (37, si contamos el blanco). Sin embargo, la misma impresora con celdas de 10 x 10 consigue 101 niveles, aunque a costa de disminuir a 120 lpi la lineatura y, por tanto, aumentar la trama de puntos de semitono. Alcanzar los 256 niveles requiere un factor 16. Si adems queremos que el tramado de semitono suba de 200 puntos por pulgada para que no salte a la vista, podemos concluir que una resolucin mnima de 3200 dpi es deseable para cualquier sistema de impresin por tramado. Superposicin de tintas Adems del tramado, una forma de aumentar el nmero de tintas es mezclarlas, depositando una gota sobre otra antes de que est completamente seca. Hasta hace muy poco, slo se conseguan superponer dos. Superponer al negro otra tinta no es operativo en un sistema sustractivo. Con tintas cmyk se consiguen tres primarios extra: azul (c + m), rojo (m + y) y verde (c + y). En total, con el negro y el blanco, los ocho tonos fundamentales. Un cartucho extra aportara otros cuatro tonos: el suyo y las mezclas con cada cartucho existente, excepto el negro. El siguiente aumentara la gama en cinco, y as sucesivamente. Las impresoras que agregan tintas magenta claro y cian claro lo hacen para disimular el tramado en los degradados suaves de zonas luminosas, concretamente las luces en la piel y en los cielos. Las que ofrecen cartuchos rojo y verde lo hacen para ampliar la gama tonal reproducible y evitar la prdida de los primarios aditivos. Tecnologas recientes como PhotoREt gestionan la superposicin de ms gotas de tinta sobre la misma posicin, llegando hoy a 32. Consiguen as multiplicar el nmero de matices sin tener que aumentar la resolucin de la impresora. Gotas ms pequeas La reduccin del tamao de las gotas ha sido otro gran avance. Pasar de 60 picolitros a 1 2 por gota no slo ha permitido la superposicin de ms colores, sino tiempos de impresin ms rpidos -con un aumento del nmero de inyectores- y el manejo de resoluciones ms altas.

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En efecto, es intil conseguir un direccionamiento ms fino, de mayor frecuencia espacial, si el dimetro de la gota supera en ms de 1,41 la distancia entre dos posiciones consecutivas (A, en la figura anterior). Ambas magnitudes deben guardar una proporcin adecuada (B). Adems, con gotas de pocos picolitros es inapreciable la ganancia de punto, defecto consistente en el engrosamiento de la gota sobre el papel, que ha desaparecido prcticamente en la inyeccin de tinta. (No as en la impresin off-set, ya que otra de sus causas es la presin de los rodillos sobre el papel.) Sin ganancia de punto ya se puede sustituir con xito la trama de semitono por tramados de difusin, con lo que la continuidad visual es mucho mejor.

Celdas de semitono con diferentes niveles de tintado.

Los mismos valores, con tramado de difusin.

Depurar la composicin de las tintas Existe una gran variedad de tintas para impresin: slidas o lquidas, de base acuosa u oleaginosa, orgnicas o plsticas... Para inyeccin, se ha utilizado sobre todo tinta lquida de base acuosa, con la que se alcanzan tamaos de gota casi microscpicos y una gran flexibilidad. Su punto dbil es la capacidad de tintado, ya que el colorante nunca supone ms del 10% de la mezcla. sta ha de contener, adems de una gran proporcin de agua, otras sustancias emulgentes, surfactantes, antioxidantes, bactericidas, controladores de viscosidad, de pH, de adherencia... Las tintas slidas son un poco ms consistentes, porque se dejan absorber y difuminar menos por el papel, pero son las basadas en la dispersin de pigmentos las que han mejorado notablemente. Al no estar realmente disueltas en el medio, las partculas de pigmento permanecen en la superficie del papel. Adems, son mucho ms resistentes a los agentes externos que los colorantes, por lo que aseguran una estabilidad y duracin mucho mayores. Con todo, el uso de pigmentos en suspensin tambin ha aportado problemas que poco a poco se van superando. Se ha hablado mucho de los defectos de acabado, como el metamerismo o el bronzing, pero tambin est su opacidad, que dificulta la mezcla por superposicin. Por otra parte, estas tintas son menos homogneas y necesitan inyectores con boquillas ms anchas, con lo que se pierde resolucin espacial. Mejorar las caractersticas del papel El papel influye muchsimo en el resultado final. Basta probar a imprimir la misma imagen en diferentes soportes. El papel corriente es totalmente inadecuado para impresiones de alta definicin, sobre todo porque es muy fibroso. La tinta se seca lentamente, dispersndose dentro del soporte. Los colores se mezclan y es fcil que solamente consigamos tonos apagados y sucios.

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El gramaje del papel -peso en gramos por metro cuadrado- y el calibre o espesor aportan robustez y capacidad de absorcin, aumentando adems la opacidad, aunque sta tambin depende del colorante base, normalmente blanco. Son particularmente importantes las caractersticas superficiales. Los papeles especiales para impresin tienen varias capas, principalmente una capa receptora, menos fibrosa y ms uniforme para evitar que la tinta se desparrame, ms encolada para reducir el tiempo de secado y absorcin, y a veces con una subcapa resinosa para evitar que el medio lquido de la tinta atraviese el papel y lo ablande. Los papeles buenos, por tanto, tienen ms capacidad de absorcin, pero sta es rpida. Admiten ms tinta y son capaces de mantenerla en superficie, lo que ayuda a aumentar la intensidad del color y el rango tonal. Por su parte, el papel ha de aportar un tintado blanco de calidad. En brillo se consigue mayor detalle y contraste que en mate, alcanzndose hasta un 90% de reflexin de la luz. Si en este artculo nos hemos centrado en la exposicin de los factores fsicos y las tcnicas de impresin, en el prximo nos ocuparemos de los sistemas existentes y las opciones que ofrecen. Paulo Porta

Paulo Porta es profesor de instituto. Imparte plstica y fotografa digital y es autor del manual 'Fotografa e Imaxe Dixital'. Los artculos de la serie "Mapa de bits" se publican, normalmente, los das 15 y 30 de cada mes.

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