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Los Incas fueron los dirigentes del imperio americano ms grande.

Cerca del fin del siglo XIV, el imperio comenz a extenderse de su regin inicial en la regin de Cuzco hasta la regin sur de las montaas Andinas de Amrica del Sur. Esta termin brutalmente con la invasin espaola dirigida por Francisco Pizarro, en 1532. En el momento de su rendicin, el imperio controlaba una poblacin estimada en 12 millones de habitantes, lo cual representara hoy Per, Ecuador y tambin una gran parte de Chile, Bolivia y Argentina. El imperio Inca Los Incas llamaban a su territorio Tawantinsuyu, lo que en Quechua, el idioma inca, significa Las Cuatro Partes. Un territorio de diversos terrenos y climas muy marcados, que comprenda una larga banda desrtica en la costa, entrecortada por ricos valles irrigados; las altas cumbres y los profundos valles frtiles de los Andes; y las cumbres montaosas de la selva tropical al Este. La palabra Inca designa al propio dirigente, as como al pueblo del valle de Cuzco, la capital del imperio. A veces es usado para designar a todos los pueblos incluidos en el Tawantinsuyu, pero esto no es correcto. La mayora de las decenas de reinos pequeos mantenan su identidad, an cuando estaban ligados poltica y econmicamente a los Incas. El Quechua fue el idioma oficial y hablado en la mayora de las comunidades hasta la llegada de los Espaoles, pero al menos 20 dialectos locales subsistieron en varias partes del imperio. Sociedad Inca La sociedad inca se hallaba dividida en dos grandes grupos. Un sector lo conformaban las familias de nobles, que eran consideradas las "ms importantes" y tenan privilegios reconocidos por los otros miembros de la sociedad. Los miembros de este grupo, a su vez, se dividan en dos subgrupos: los que se decan descendientes de quienes haban conquistado y organizado el imperio, y los curacas, gobernantes de pueblos sometidos y sus descendientes, admitidos tambin como nobles, pero de menor importancia. La Autoridad El jefe supremo o autoridad mxima era el Inca, el "inca nico", considerado como un dios vivo: el "hijo del Sol". Para gobernar y administrar el inmenso territorio que abarcaba el imperio inca, llamado Tawantinsuyu, se lo dividi en cuatro regiones o "suyus". En cada una de ellas, la autoridad era un apo, o jefe, tambin miembro de la nobleza inca. Cada regin, adems, se divida en provincias o "huamanis", bajo la autoridad de gobernadores o "tutricuts", nombrados por el Inca. Principales Actividades Econmicas En la sociedad inca, la tierra perteneca a toda la comunidad y se distribua entre los ayllus, para su explotacin. El Inca otorgaba a cada ayllu el derecho de usar en su beneficio una parte de la tierra. Cada ao, los curacas la repartan entre las diferentes familias, en parcelas cuyo tamao dependa de la cantidad de miembros, asegurando una alimentacin suficiente para todos. El sistema de trabajo Formar parte del Tawantinsuyu, y no ser del grupo noble, implicaba la obligacin de pagar tributos, que no eran en especie (es decir, en productos) sino en trabajo. La obligacin de trabajar para los nobles poda ser peridica o permanente. Las tareas que se realizaban por turnos se llamaban mitas. La mita tena una duracin variable (el tiempo que duraba la cosecha o la construccin de un puente, palacio, fortaleza, carretera empedrada o canales de riego) y la cumplan los hombres casados mayores de 18 aos y menores de 50. Agricultura La agricultura fue la base de sus instituciones polticas y fundaba principios verdaderamente cientficos que les permitieron la alianza de la pequea propiedad y el estado productor. Caza y Pesca Sus armas eran la honda, la macana y la boleadora. La cacera de la vicua estaba reglamentada; la vicua es un poco ms pequea y su velln ms corto que la llama. No era permitido cazarla sino una vez al ao y en el mismo sitio. Armados con palos y lanzas formaban miles de cazadores un crculo inmenso que iba estrechando hasta recoger a todos los animales en una llanura; all mataban a los machos, les sacaban las pieles y la carne era cortada

en tajadas muy delgadas. Las vicuas eran esquiladas y la lana era depositada en los almacenes reales, de donde las ms finas se destinaban para los vestidos del Inca y la otra se reparta al pueblo. Escritura y literatura Los incas no tuvieron escritura propiamente dicha. Su manera de escribir era el quipu, conjunto de cuerdas, unas largas principales, de las cuales colgaban otras ms pequeas. Calendario El calendario incaico se basaba en los cambios de las estaciones y en los movimientos de las estrellas. Caminos Las rutas eran largas y rectas; por lo comn estaban pavimentadas o bien empedradas. Organizacin Poltica Los incas crearon un extenso imperio unificado poltica y culturalmente. El rgimen era totalitario pues el estado intervena en todo, aun en asuntos personales como el matrimonio. La arquitectura Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pblica se distingui principalmente por sus tcnicas avanzadas de ingeniera y de trabajo fino de la piedra. La religin La religin del estado estaba basada en la adoracin del Sol. Los emperadores Incas eran considerados como descendientes del Dios Sol y eran adorados como divinidades. El oro, smbolo del Dios Sol, era muy explotado para el uso de los dirigentes y miembros de la elite, no como moneda de intercambio, sino principalmente con objetivos decorativos y rituales. La religin dominaba toda la estructura poltica. Desde el Templo del Sol en el centro de Cuzco, se podan trazar lneas imaginarias en direccin de los lugares de culto de las diferentes clases sociales de la ciudad. Mitologa Inca En un ligero pero muy bien dotado adjetivo, podramos decir que la religin incaica fue en un principio "sencilla". Slo adoraban a Viracocha que ellos denominaban "dios creador" y unos pocos mas como: Inti, Mama Quilla, Pacha Mama, Pachacamac, etc. que