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[VQ] LA MINUTE COLOGIQUE

LE PLAN NORD,

UNE NORDME ERREUR


Par Gabriel Parent-Leblanc, B. Sc.,

LE PLAN NORD : UN PROJET QUE LE GOUVERNEMENT LIBRAL DE JEAN CHAREST NOUS VEND COMME LUN DES PLUS GRANDS CHANTIERS DE DVELOPPEMENT CONOMIQUE, SOCIAL ET ENVIRONNEMENTAL .
POUR NOUS LE VENDRE on ne lsine sur rien, comme en tmoigne le 1,2 million de dollars qui a t dbours des fins promotionnelles. Vous avez bien lu : 1,2 million, dont une
partie pour financer le grand dvoilement en mai 2011, o un cran de 21 mtres avait t install. Derrire tout ce gaspillage se cache une vrit laide entendre : nous allons exploiter les ressources naturelles dans le nord en appliquant un mode de dveloppement compltement dpass.

En effet, avant de mettre en marche le Plan Nord, le gouvernement a omis de modifier la loi sur les mines, qui est compltement dsute. Cette stratgie marchait auparavant pour attirer les compagnies prives, qui ne payaient presque rien en change dune quantit apprciable de minerai. Aujourdhui, la croissance conomique de pays comme la Chine et lInde font en sorte que diverses ressources naturelles se vendent un prix dor, littralement. Cest donc dire que le march a chang, mais pas la lgislation lentourant. Entre 2002 et 2008, le gouvernement a reu 256 millions en redevances pour droits miniers, mais a pay 624 millions pour des mesures fiscales ciblant les compagnies minires. Devant ce constat lamentable, le ministre Bachand a

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inclus une rvision du rgime de droits dans le budget 2010-2011, faisant ainsi passer le taux de redevances de 12 16 %. Cette mesure a port fruit, car les redevances minires pour lanne 2010 ont t de 304 millions de dollars. Mais estce assez? Certainement pas, si lon se fie au fait que la production minire a t value 6,7 milliards pour la mme anne. Portrait dun projet qui sengage donner nos ressources naturelles des multinationales pour une bouche de pain.

modle de redevances appliqu par la Norvge, le Qubec pourrait augmenter 25 milliards ses revenus.

PARLONS ARGENT
Le Plan Nord est prsent comme un plan stalant sur 25 ans. Le gouvernement compte investir la somme astronomique de 80 milliards dans laventure, notamment pour la construction dinfrastructures et des mesures fiscales. Pendant ce temps, le gouvernement estime que le Qubec devrait toucher 570 millions par anne en redevances, taxes et impts (14,24 milliards sur 25 ans). En analysant ces chiffres, il est vraiment vident que le projet ne fait aucun sens On donne nos ressources des compagnies prives qui vont faire un profit norme et nous refiler quelques dollars. Le pire l-dedans, cest que le gouvernement est en plein dni : devant le faible pourcentage de retour sur investissement, Jean Charest affirme que nos ressources et nos revenus sont plus diversifis et que lon ne peut pas tre trop dpendant dun type de ressource. Autrement dit, ce dernier se rjouit que le Qubec soit moins dpendant des redevances minires que dautres pays ou provinces Comme si le Qubec navait pas besoin dargent! Ils se dfendent aussi davoir augment le taux de redevances (comme mentionn dans lintroduction), ce qui reste une amlioration. Mais ce quils ne disent pas, cest que ce pourcentage est peru sur les profits de chaque mine. Or, comme lexplique Ugo Lapointe, prsident de la coalition pour que le Qubec ait meilleure mine, les profits sont hautement mallables et peuvent tre facilement rduits, voire ramens zro grce toutes sortes de dductions . La Coalition propose, pour une meilleure gestion, que le taux de redevances soit peru par rapport aux revenus des entreprises. Cest dailleurs lune des propositions que la coalition a prsente lors dune commission parlementaire traitant dun projet de loi modifiant la Loi sur les mines. Lautre tant une demande au gouvernement de participer aux projets miniers, quitte crer une nouvelle socit dtat. Toujours selon la coalition, en sinspirant du
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ET LENVIRONNEMENT, DANS TOUT A?


Cest connu, lexploitation minire et la protection de lenvironnement ne font pas bon mnage. Les problmes que lindustrie rencontre sont habituellement au niveau de leau et de sa pollution. Effectivement, lextrait de minerai demande aussi lextraction de matire superflue (roches et lments non utiles). titre dexemple, pour extraire une tonne de cuivre, 99 tonnes de matire superflue doivent tre extraites. Toute cette matire doit tre entrepose dans un bassin de rtention, o mlange avec leau et lair, elle entraine la cration dacide. Cest un phnomne que lon appelle le drainage minier acide : le sulfure dans les roches, passant dun mode anarobique (sans oxygne, sous terre) arobique (avec oxygne), se transforme en acide sulfurique. Peu peu, cet acide ragit avec des mtaux lourds, ce qui peut causer de srieux problmes environnementaux (toxicit, sans oublier que certains sont bioamplifiables cest-dire que leur concentration augmente au travers de la chaine alimentaire). Ainsi, sans mesures pour contrer lrosion, une partie de ces lments va se retrouver dans les cours deau avoisinants, crant de leutrophisation. Il est estim que lindustrie minire au Canada produit 1 650 000 tonnes de matires superflues par jour, ce qui reprsente 650 millions de tonnes de dchets grer par anne. a fait beaucoup! Toute cette pollution peut rester longtemps l; le nombre de sites miniers abandonns au pays est valu 10 000 (seules 5 provinces ont fait le dcompte, alors la donne est hautement sous-estime). Des frais sont exigs pour la restauration des lieux, mais lorsquune compagnie fait faillite, la responsabilit revient au gouvernement. titre dexemple, en 2003, le gouvernement a hrit du site minier orphelin Manitou, Val-dOr, donc de la facture sale de 50 millions de dollars pour sa restauration. De plus, depuis 2006, les nouveaux

sites orphelins restaurer reprsenteraient une facture de 60 millions de dollars. Comme quoi du travail est faire si jamais nous voulons inverser la tendance. Aprs tout, rester coinc avec la pollution et payer pour nettoyer le tout est le summum de linsulte Concernant la conservation des milieux, le gouvernement annonce que 50 % du territoire vis par le Plan Nord sera conserv. Cest donc dire quen 2035, 600 000 km2 seront protgs. Sil y a une bonne nouvelle retirer du projet, cest bien ceci! Cependant, il faudrait faire une analyse pour voir quels sont les milieux les plus sensibles et les plus importants protger, pas simplement protger les milieux sans ressources! Aucune mention de cela de la part du gouvernement; on peut donc sattendre au pire Finalement, en valuant globalement le Plan Nord que le gouvernement libral essaie de nous vendre, il est clair que a ne tient pas la route. Dun point de vue conomique, le gouvernement qubcois va investir massivement dans des infrastructures et des mesures fiscales permettant des compagnies prives de profiter des ressources du Nord qubcois. Les retombes conomiques pour le Qubec seront donc minimes. Au niveau environnemental, les superficies rentables seront exploites et les cosystmes dtruits. Le reste sera pargn, faute dtre attrayant conomiquement. Comme la Loi sur les mines est dsute, ltat aura comme responsabilit de remettre en tat les lieux qui seront pollus par lacide sulfurique et les mtaux lourds. Pourquoi, alors, ne pas dvelopper un modle de dveloppement qui permettrait dexploiter les ressources dune manire durable et responsable, tout en donnant aux Qubcois le plus dargent possible? Que dirons-nous nos enfants lorsque le Nord qubcois sera ravag dans 25 ans? Que ctait bon pour lconomie? a me rend malade

Gabriel Parent-Leblanc, est biologiste et chroniqueur en environnement. Vous pouvez communiquer avec lui pour des commentaires ou des suggestions gabriel.parent-leblanc@hotmail.com ou visiter le www.ecoactualite.com