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Reflexiones sobre lo heredado y lo adquirido

Alberto Kornblihtt Captulo 3 de Desigualdad educativa. La naturaleza como pretexto. S. Llomovatte y C. Kaplan (coords.). Ediciones Novedades Educativas (2005). Este texto es una reelaboracin de la intervencin que realizara el autor en un workshop. El mensaje central de mi exposicin es que no deberamos conformamos con un discurso exclusivamente ideolgico sobre lo heredado y lo adquirido, porque si bien puede ser reconfortante, puede reasegurarnos y satisfacernos dar preponderancia a lo adquirido por sobre lo heredado, para poder fundamentarlo necesitamos de la experiencia, de la evidencia emprica, del conocimiento y de los avances recientes de la biologa y de la gentica. La historia personal me ense que no es bueno quedarse en el discurso ideolgico sobre este tema. Fui educado en la escuela pblica socializante de los aos 60 y en una familia de clase media de izquierda, y era para m natural y obvio que todos los seres humanos nacan con todas las capacidades como para llegar a los ms altos niveles de la educacin superior, y que era el sistema econmico-social el que produca desigualdades y el que estigmatizaba a los grupos sociales. Cuando crec y sal de ese mbito me di cuenta de que la mayor parte de la gente era profundamente determinista y lamarckiana, en el sentido de que tomaba por cierto la existencia de la herencia de caracteres adquiridos e hipervaloraba, sin conocimiento de causa, el poder de los genes. Tuve la suerte -quizs no fue suerte sino consecuencia de aquella educacin primaria y familiar- de dedicarme a la biologa y de poder comprobar que la realidad cientfica se opona en gran parte a esa tendencia natural del pensamiento intuitivo; tendencia que queda reflejada, por ejemplo, en la expresin "lo que natura non da, Salamanca non presta". Por lo tanto, creo que no debemos conformarnos con el discurso ideolgico, con lo polticamente correcto, en funcin de oponernos al pensamiento neoliberal, sino buscar en todas las disciplinas cules son los fundamentos reales que pueden poner a prueba nuestras creencias. Hay tres aspectos biolgicos que quisiera definir. Es muy importante diferenciar lo congnito de lo gentico y de lo heredable. Lo congnito es aquello que le puede ocurrir al embrin o al feto durante la vida intrauterina, y no tiene por qu ser causado por caractersticas de los genes heredados de los padres, sino, por ejemplo, por situaciones vividas por la madre durante el embarazo o simplemente por fenmenos no controlables conocidos como "ruido" del desarrollo embrionario. Lo gentico est condicionado por alteraciones en los genes, pero no es necesariamente heredable. Por ejemplo, un melanoma, un tumor de piel, tiene origen gentico porque est producido por mutaciones en los genes de alguna clula de la piel que con el tiempo comienza a proliferar anrquicamente y genera un tumor. Pero ese cambio en los genes de esa clula no es transmitido a la descendencia porque no afecta a las clulas germinales (vulos o espermatozoides). Es gentico, pero no es heredable. Por ltimo lo heredable, que siempre es genrico, es lo nico que podra ser tenido en cuenta para avalar una teora puramente determinista. Las alteraciones genticas se transmiten mediante ciertas leyes de padres a hijos. En este contexto cabe preguntarse a qu se refieren las ciencias de la educacin y la antropologa social cuando hablan de innatismo. Estamos hablando de cosas congnitas o de cosas heredadas? Es posible que existan nios ms inteligentes, ms motivados o ms capaces que otros, y sera irresponsable de nuestra parte negar esas diferencias. La pregunta que cabe plantearse es a qu se atribuyen esas diferencias. Si las diferencias se atribuyen exclusivamente, y sin conocimiento de causa, a los genes que heredaron de sus padres y que a su vez estn establecidos de manera predominante en la poblacin, etnia o grupo social al cual pertenecen, o si esas diferencias, que se pueden apreciar en el nivel individual, fueron adquiridas durante el desarrollo en el medio ambiente en el cual estos nios nacieron o se criaron, en la vida intrauterina, y por lo tanto esas diferencias no sern transmitidas ni estn acuadas estigmticamente en los grupos de pertenencia. El

problema es que cuando se atribuyen esas diferencias a los genes, y se supone que dichos genes estn distribuidos asimtricamente en distintos grupos humanos, se terminan postulando hiptesis deterministas como, por ejemplo, que ciertos grupos tienen un techo intelectual y que no "vale la pena" invertir dinero en educacin para esos grupos porque estn "genticamente" limitados. Exagerando, se podra atribuir a la constitucin gentica la pobreza, la imposibilidad del acceso a la educacin superior, la predisposicin para el trabajo manual poco remunerado, la vagancia, la desocupacin, etctera. Con respecto al tema de la inteligencia, voy a comentar algunas cosas superficiales. Ac se habl del cociente intelectual (IQ) como de un parmetro sobre el cual no se iba a discutir si tena validez o no. El tipo de preguntas de los test que evalan cociente intelectual est absolutamente sesgado por la sociedad donde se gener esa medicin, una sociedad anglosajona con un determinado tipo educacin y manera de pensar. Si hoy se aplicara masivamente un test de cociente intelectual a los estudiantes de Ciencias Exactas de cualquier universidad, probablemente dara un promedio ms alto que si se lo aplica a los estudiantes de otras facultades de la misma universidad. No obstante, sera imprudente decir que los estudiantes de Ciencias Exactas son ms inteligentes que los de Agronoma, por ejemplo; slo que estn acostumbrados a pensar y razonar de un modo determinado que les permite resolver las preguntas de tal forma que los hace tener calificaciones ms altas en ese punto, lo cual no quiere decir que sean ms inteligentes, porque la inteligencia no se mide de una sola manera. Ciertos estudios sobre el cociente intelectual en hijos adoptados, donde se ha seguido a los padres biolgicos, indican que, en promedio, los padres adoptantes tienen un cociente intelectual mayor que el de los biolgicos. Esto muestra que en la sociedad norteamericana -que es donde se realizaron los estudios-, los adoptantes pertenecen a un nivel socioeconmico mayor que los que entregan sus hijos en adopcin y han tenido una educacin formal mucho ms conectada al tipo de preguntas que se hacen en los test de inteligencia. Los padres que entregan a los hijos en adopcin probablemente tienen una situacin socioeconmica o cultural inferior que hace que no puedan afrontar la crianza de esos chicos. Pero tambin hay otros datos: el promedio del cociente intelectual de los chicos adoptados es mayor al de sus padres biolgicos y similar al de sus padres adoptantes. Esto indicara que en la adquisicin de inteligencia el factor ambiental es preponderante. Sin embargo, si uno analiza el orden creciente de los IQ de los hijos adoptados va a ver que estos se correlacionan perfectamente con el orden creciente de los IQ de los padres biolgicos. Aqu se podra concluir que hay un factor hereditario qu est condicionando, no el valor exacto de IQ sino un rango con topes mnimo y mximo posibles y que el ambiente generado por los padres adoptantes determina el valor dentro de ese rango. Puedo criticar esto diciendo, y cmo s que el componente "hereditario" es realmente hereditario y no congnito? Cmo s que esto no es una consecuencia de efectos del ambiente durante la vida intrauterina? Porque indefectiblemente no existe hasta ahora, pese a las tcnicas asistidas, ningn mamfero que haya nacido en un laboratorio y que no haya pasado por el tero de una madre. Por lo tanto, en el caso de los humanos, esos nueve meses de vida intrauterina estn sujetos a una serie de variables ambientales, desde la alimentacin de la madre, el estrs, los traumas, todo lo que pudo haber sufrido esa madre en su medio ambiente social y econmico est influenciando sobre la vida del feto que se est generando dentro; si hubiera diferencias no podra distinguir fcilmente si son heredables o congnitas. Entonces, lo que deseara transmitir con estos ejemplos es la importancia de reconocer la duda. La duda es parte fundamental del razonamiento. Le, en un peridico de gran circulacin en la Argentina, un artculo sobre el nuevo disco de Dante Spinetta -el hijo de Luis Alberto Spinetta-, en el que se hablaba del ambiente donde fue criado, de cmo desde chiquitito estuvo influenciado por una serie de cosas distintas al resto de los jvenes, respecto de la incentivacin por la msica, los instrumentos a los cuales pudo tener acceso, las bandas de rock en las que particip, y uno podra decir que Dante es un gran msico porque hered los genes de su padre o porque fue educado en un ambiente

en el cual la incentivacin a ese tipo de msica era muy fuerte. Lo mismo se puede pensar de los hijos de Bach. Juan Sebastin Bach tuvo hijos que tambin fueron msicos bastante famosos, como Carlos Felipe Manuel y Juan Cristian. Uno podra decir que heredaron de Juan Sebastin los genes del odo absoluto o los de la sensibilidad por la msica o, en cambio, que fueron marcados desde chiquitos por la identificacin con un padre dominante. Quizs con Dante y Luis Alberto podramos investigarlo, pero seguro que con Juan Sebastin, Carlos Felipe Manuel y Juan Cristian, no. Dado que sabemos que el fenotipo es indefectiblemente el resultado de la interaccin del genotipo con el ambiente, en el caso de Bach sera tan irresponsable decir que la "musicalidad" de sus hijos fue consecuencia de un factor ambiental (ambientalismo a ultranza), como que fue slo consecuencia de los genes heredados (determinismo a ultranza). Supongo que en el caso de los hijos de Bach hubo una gran influencia de identificacin con el padre, pero no lo puedo asegurar. Lo que s est comprobado es que el fenotipo es siempre la conjuncin de lo que los genes mandan con la influencia del medio ambiente. Cualquiera de los dos extremos es peligroso. En algunos casos -muy difcilmente en el ser humano y ms fcilmente en las plantas y los animales-, es posible determinar con certeza qu porcentaje de un fenotipo tiene origen gentico y que porcentaje tiene origen ambiental. En otros casos, y en los humanos esto es ms factible, se puede determinar que un fenotipo tiene ambos componentes (gentico y ambiental), pero no qu porcentaje tiene de cada uno. Y esto es clave, porque la incertidumbre no afecta al hecho de saber si hay un componente gentico o ambiental, sino a saber cul es la influencia relativa de cada uno. En el hombre, por ser una especie particularmente transformadora del medio ambiente, es muy difcil desarrollar herramientas precisas que permitan dilucidar cul es el porcentaje de cada uno. El desciframiento del genoma humano y de otros genomas demuestra de una manera bastante contundente y directa que la especie humana es muy homognea genticamente comparada con otras especies. La especie humana, por ejemplo, tiene una variabilidad intra-especfica de aproximadamente 0,037%. Los seres humanos, como especie, somos mucho ms parecidos entre nosotros que los chimpancs entre ellos. Los chimpancs tienen una variabilidad gentica cuatro veces mayor. Hay 150.000 chimpancs y 6.000 millones de humanos en el mundo, sin embargo, los 150.000 chimpancs son mucho ms distintos entre ellos genticamente que los 6.000 millones de humanos entre nosotros. Por otro lado, se confirm recientemente, en concordancia con mucha evidencia gentica previa producida por algunos genetistas, como Luca Cavalli-Sforza, que no existen las razas, esto es, que no existe una elevada homogeneidad gentica en el seno de los grupos tnicos humanos que permita clasificarlos como razas y, por lo tanto, pueden darse situaciones en las que las diferencias genticas se dan ms entre individuos que entre poblaciones. Esto quiere decir que puede haber dos individuos negros ms distantes entre s genticamente que un negro y un blanco. Ahora bien, nos pone contentos ideolgicamente que la biologa moderna sea polticamente tan correcta? Nos satisface, desde el punto de vista ideolgico, que no existan las razas desde el punto de vista gentico? Y s, nos pone contentos, pero eso no tiene nada que ver con el racismo. El racismo, el determinismo, la exclusin, la discriminacin, la explotacin, la necesidad de establecer diferencias raciales, sociales, religiosas, de capacidades, tienen una base econmica y social que va a pretender seguir aplicndose y buscando diferencias donde la biologa no las encuentre. Porque qu habra pasado si el estudio del genoma humano nos hubiera dicho que existen las razas, que la distancia gentica entre dos negros es siempre menor que entre un negro y un blanco? Se justificara el racismo? Se justificara establecer techos ms bajos en los niveles de educacin de los campesinos indoamericanos comparados con los descendientes de europeos? No. Porque en definitiva pertenecemos todos a la misma especie, somos todos seres humanos y sabemos que el condicionante ambiental, aunque no podamos medir exactamente su proporcin, es fundamental.

Un ejemplo de hipervaloracin del papel de los genes aparece a menudo en las discusiones sobre el clonado de humanos, tema en el que los medios estn siempre muy interesados y sobre el cual nos consultan a los bilogos cada tanto para ver qu tenemos para decir ante la posibilidad de que nazca un beb clonado. Un beb clonado sera un beb genticamente idntico a aquel que don el ncleo para efectuar la transferencia nuclear. Ese beb clonado sera como un gemelo univitelino desfasado en el tiempo de aquel individuo que don el ncleo somtico. Desde el punto de vista de la tecnologa, no difiere mucho de la fecundacin asistida con la cual todos estamos familiarizados. Es un procedimiento de reproduccin que genera un embrin en el tubo de ensayo, el cual, para dar un ser humano completo, tendra que pasar obligatoriamente por el tero de una madre. Si nace normal, es decir, sin malformaciones evidentes, ese beb tendr que ser alimentado (o subalimentado), amado (u odiado), vacunado, abrigado (o desabrigado), sometido a todos los vejmenes o cuidados a los que son sometidos todos los bebs, "culturalizado", escolarizado (o no). Ese ser humano sera un individuo nico, slo genticamente igual a quin don el ncleo, lo cual es bastante poco, porque sabemos que los gemelos univitelinos, a pesar de ser genticamente idnticos, son individuos distintos, aun cuando la sociedad y la familia se esfuercen por uniformar el factor ambiental. Los hermanos gemelos son coetneos, por ejemplo, lo cual incrementa la probabilidad de que estn expuestos a un mismo ambiente socio-econmico, cultural y geogrfico. Adems, los padres son los mismos, y habitualmente se los uniforma, se los trata de vestir igual, se los manda al mismo colegio, a veces incluso a la misma clase. El factor ambiental se vuelve muy uniforme. Entonces, si, aun con ese factor uniforme y con toda la carga gentica idntica, los dos individuos son distintos en gustos, ideas y capacidades, eso demuestra que un individuo clonado nunca sera una fotocopia exacta de su clon. No existen individuos donde todos sus destinos estn ya predeterminados por sus genes. Al igual que la inmensa mayora de la comunidad cientfica, no estoy de acuerdo con la clonacin humana con fines reproductivos. Adems de la existencia de riesgos tcnicos y biolgicos que la hacen impracticable sin la ruptura de valores ticos profundamente arraigados en la mayora de las sociedades, no hay razones ni mdicas ni sociales para generar humanos por un mtodo de reproduccin asexual como la clonacin. No obstante, quisiera dejar en claro que la fantasa determinista no es un argumento vlido para prohibir la clonacin reproductiva. Si se invocara como argumento vlido en contra de la clonacin reproductiva que los bebs clonados seran fotocopias o robots, se estara reafirmando la existencia preponderante del determinismo gentico y del lamarckismo, lo cual a la larga sera usado para justificar bases biolgicas para la discriminacin, la explotacin, la desigualdad social y econmica. Solamente insisto en la cautela; parece contradictorio que seamos los genetistas o los bilogos moleculares que trabajamos cotidianamente con genes y sus mutaciones, los que advertimos sobre su valor relativo. Pero advertir sobre el valor relativo de los genes va de la mano de hacer un llamado a las ciencias sociales a advertir sobre el valor relativo del ambiente. Gua de lectura 1) a. A qu se refiere el autor cuando menciona la herencia de caracteres adquiridos? b. De acuerdo a tus conocimientos podras refutar esta idea? 2) a. Defin brevemente los siguientes conceptos: congnito, gentico, heredable, innato. b. Qu condicin debe cumplir una caracterstica para que se pueda heredar de padres a hijos? 3) La inteligencia de los seres humanos es una caracterstica sobre la que se han realizado muchos estudios e investigaciones. El cociente intelectual (IQ por sus siglas en ingls) es un parmetro que se usa para medir esta caracterstica, y se obtiene realizando ciertos tests. Segn el autor es vlido este parmetro? Qu argumento usa para defender su postura? 4) Podemos considerar a la inteligencia como una caracterstica fenotpica.

a. Segn el autor, est determinada por los genes, por el ambiente o por una combinacin de ambos? b. Qu evidencias existen acerca de la influencia de los genes? c. Qu evidencias existen acerca de la influencia del ambiente? 5) En el texto se menciona otra caracterstica fenotpica: la aptitud para la msica. Qu semejanzas existen entre esta caracterstica y la inteligencia? 6) a. A qu se refiere el autor cuando menciona que la especie humana es muy homognea genticamente? b. Qu conclusin se puede sacar de este dato? 7) El autor compara la situacin de los gemelos univitelinos y la de dos individuos hipotticos, uno producto de la clonacin a partir de otro. Qu tendran en comn y qu tendran de diferente estas dos situaciones? Para seguir reflexionando 1) Conocs casos o situaciones en las que se le atribuyan a los genes caractersticas que podran deberse a factores ambientales? Cules? 2) Por qu crees que en los medios de comunicacin suelen aparecer noticias en las que se anuncia que se descubri el gen de alguna caracterstica como la obesidad, la inclinacin sexual, etc.? 3) El hecho de que la especie humana es muy homognea genticamente puede tomarse como argumento en contra del racismo y la discriminacin? Por qu? 4) Averigu a qu se llama "darwinismo social" y cules son sus implicancias. Qu opinin te merece esta postura?