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A CLEBE R SAL TADORA DO CONDADO DE CALAVERAS MARK TWAIN Edio especial para distribuio gratuita pela Internet, atravs

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A Clebre R Saltadora do Condado de Calaveras


Baseado no pedido de um amigo meu, que me escrevera do Leste, fui visitar o bondoso palrador que o velho Simon Wheeler, e, como me fora pedido, perguntei-lhe por Leonidas W. Smiley, amigo de um meu amigo; e aqui conto do resultado. Tenho uma secreta desconfiana de que Leonidas W. Smiley um mito; que o meu amigo jamais conheceu tal personagem; e que apenas conjeturou que, se eu perguntasse ao velho Wheeler por ele, isso lhe lembraria o seu infame Jim Smiley e faria com que ele me ocupasse e me aborrecesse mortalmente com alguma diablica recordao do outro, to enfadonha como intil para mim. Se era essa a sua inteno, o caso surdiu efeito. Encontrei Simon Wheeler dormindo junto ao fogo da sala do bar da velha e arruinada taberna do antigo campo mineiro de Angel; reparei que era gordo e calvo e que havia uma expresso de cativante gentileza e simplicidade nas suas feies tranqilas. Despertou e cumprimentou-me. Disse-lhe que um amigo meu me encarregara de fazer algumas investigaes acerca de um companheiro querido de sua infncia, chamado Leonidas W. Smiley -; Reverendo Lenidas W. Smiley, - um jovem sacerdote de quem ele ouvira dizer que em tempos residira em Angel Camp. Acrescentei que, se Mr. Wheeler me pudesse dar algumas informaes acerca desse Reverendo, lhe ficaria muito grato. Wheeler fez-me ecuar para um canto bloqueoume ai com a sua cadeira, depois me fez sentar e desenrolou a montona narrativa que se segue a este pargrafo. Nunca sorriu, nunca franziu as sobrancelhas, nunca a sua voz mudou do tom suave e cheio com que, de princpio, a afinara, nunca mostrou o mais ligeiro sinal de entusiasmo; mas, atravs da infindvel narrativa, havia um impressivo ardo e uma sinceridade que claramente me mostravam nem pela imaginao lhe passar que houvesse qualquer coisa de ridculo ou cmico na sua histria; considerava-a como um assunto importante e encarava seus dois heris como talentos de especial fineses. Para mim o espetculo de um homem desfiando serenamente uma histria to original, sem nunca sorrir, era estranhamente absurdo. Como j disse, pedi-lhe que me contasse o que sabia do Reverendo Leonidas Smiley e ele respondeu-me como se segue. Deixei-o prosseguir como bem quis, sem o interromper uma vez sequer: - Realmente houve aqui um sujeito de nome Jim Smiley, no inverno de 49 -; ou talvez na primavera de 50 -; no me recordo bem, mas o que de qualquer forma me fez lembrar que foi ou em um ou em outra porque me lembro que o grande canal ainda no estava terminado quando vim a primeira vez para aqui; mas, fosse como fosse, ele era o homem mais interessante que havia por essas bandas, sempre a apostar qualquer coisa que aparecesse, desde o momento que pudesse arranjar algum que apostasse pela parte oposta; e, no caso de no poder, mudava ele de parte. O que conviesse ao adversrio, convinha-lhe a ele -; de qualquer forma ficava satisfeito, desde o momento que pudesse apostar. Apesar disso, tinha muita sorte, uma sorte invulgar -; ganhava sempre. Estava sempre pronto a espera de uma oportunidade. Qualquer coisa a que nos referssemos, esse homem oferecia-se logo para apostar nisso, dando-nos o partido que mais nos agradasse, como j tive ocasio de dizer. Se havia uma corrida de cavalos, no final ou o vamos cheio de dinheiro ou, ento, arruinado; se havia um combate de ces, ele apostava; apostava se havia um combate de galinhas; at mesmo se dois pssaros estivessem pousados em uma cancela, apostava qual

deles levantava vo primeiro; ou, se havia uma reunio no campo de mineiros, l estava para apostar no Padre Walker, que ele considerava a criatura com maior poder de persuaso dos arredores, o que ele era em verdade e, alm disso, um bom homem. Se visse um percevejo partir para qualquer lugar, apostaria consigo prprio quanto tempo levaria ele para chegar ao seu destino e, se aceitasse a aposta, seguiria o bicho at o Mxico, sem saber para onde se dirigia nem quanto tempo gastaria na viagem. Muitos dos rapazes aqui conheceram o Smiley e podem contar-lhes coisas acerca dele.Nada lhe importava -; apostava em qualquer coisa, o raio do homem. A mulher do padre Walker esteve doente durante bastante tempo e parecia j no poder salvar-se; mas, uma manh, Smiley encontrou-o e perguntou-lhe como ela estava. -Louvado seja o Senhor pela sua infinita misericrdia, melhorou to rapidamente que se por boa em um instante Smiley, sem pensar, disse: -Pois bem, aposto dois dlares e meio como ela no melhorar. Ora, este Smiley tinha uma gua -; os rapazes chamavam-lhe uma pileca, mas de brincadeira, porque ela na verdade, era melhor do que isso -; e ganhava dinheiro com aquele animal, embora tivesse asma, tuberculose ou outra qualquer doena. Costumavam dar-lhe duzentas ou trezentas jardas de avano e, depois, a ultrapassavam. Mas, quase no fim da corrida, a gua excitava-se e, desesperada, vinha por a fora atabalhoadamente, levantando uma poeira tremenda e fazendo uma barulheira com a tosse e os espirros -; e o caso que ganhava sempre por uma cabea. E tinha um cachorro buldogue que, ao olharmos para ele, parecia no valer meio tosto e que serveria apenas para vaguear por a, a espera de uma oportunidade para roubar qualquer coisa. Mas logo que se apostava nele, tornava-se um co diferente; maxilar inferior distendia-se como castelo de proa de um navio e os dentes brilhavam como navalhas. E um co qualquer podia desafi-lo, e persegui-lo, e mord-lo, evir-lo de costas duas ou trs vezes que Andrew Jackson -; assim se chamava o cachorro -; no se enfurecia; mostrava, mesmo, satisfao, como se no esperasse outra coisa. Dobradas e quadruplicadas as apostas, logo que todo o dinheiro estivesse apostado, o cachorro, de repente, agarrava-se perna traseira do outro co e no a largava -; no dava dentadas, compreende, apenas o filava, e ali ficaria um ano, se fosse preciso, se no atirassem a esponja ao sr. Smiley, que sempre ganhou com aquele cachorro, at que um dia apostou contra um co ao qual faltavam as pernas traseiras, que haviam sido cortadas por uma serra circular. Depois dos habituais preparativos e do dinheiro estar todo apostado, o cachorro, como era costume, tentou filar o adversrio; mas de repente, viu que tinha sido intrujado e que o outro co estava, por assim dizer, rindo dele. Dando mostrasde muito surpreendido e desencorajado, j no tentou sequer ganhar a luta, tendo ficado bastante miltrado. Olhou para Smiley, para lhe dizer que se lhe despedaava o corao e que a culpa era dele por lhe ter apresentado um co a que faltavam as pernas traseiras, seu principal trunfo em um combate e, depois, coxeando durante um bocado, deitou-se e morreu. Era um bom cachorro aquele, e havia de tornar-se famoso se tivesse vivido, porque tinha qualidades para isso; era um gnio, tenho a certeza, embora ele nunca tivesse a oportunidade para falar nisso; mas, se assim no fosse, era impossvel que um co pudesse lutar como ele lutava. Sinto-me sempre triste quando penso no seu ltimo combate e na maneira como decorreu.

Pois bem, esse Smiley tinha ces rateiros, e galos, e gatos, uma grande quantidade de bichos, que no deixava ningum descansar e era a maneira de ele sempre ter qualquer coisa em que apostar. Um dia apanhou uma r, levou-a para casa e disse que ia educ-la; e durante trs meses no fez outra coisa, no ptio de sua cada, que no fosse ensin-la a saltar. E, na verdade, ensinou-a bem. Dava-lhe um pequeno piparote, e era v-la girar no ar, dar um salto mortal, ou mesmo dois, se tivesse tomado balano e cair de p, como se fosse um gato. Ensinou a apanhar moscas e mantinha-a em prtica constante, de maneira que, mal ela via uma mosca, a caava logo. Smiley dizia que uma r do que precisava era de educao para fazer tudo o que quisesse -; e eu acredito. Pois se vi por Daniel Webster aqui no cho -; Daniel Webster era o nome da r -; e gritar: - Moscas, Daniel, moscas! e, mais depressa do que voc leva a pestanejar, ela saltava e apanhava uma mosca ali no balco, e tornava a pular para o cho, to segura como se fosse um pedao de lama, coando o lado da cabea com a pata traseira, to indiferente como se estivesse convencida de que o que fazia era o que todas as rs faziam. Nunca se vira uma r assim; to modesta, to obediente, embora to habilidosa. E, ento, quando se tratava de saltar uma superfcie lisa, podia ir mais longe, em um simples salto, do que qualquer outro animal da sua espcie. Saltar em terreno liso era a sua especialidade, compreende? E, quando era esse o caso, Smiley apostava nela todo o dinheiro que tinha. Smiley tinha um orgulho enorme desta r e, diga-se de passagem, com razo, pois que pessoas viajadas diziam que ela batia todas as rs que tinham visto. Ora, Smiley guardava o animal numa gaiola e costumava traz-lo aqui, espera de apostas. Um dia, um estranho foi ter com ele e disse-lhe: -Que tem voc nesta caixa? E Smiley respondeu com indiferena: -Podia ser um papagaio, um canrio, mas no -; apenas uma r. E o homem agarrou na gaiola e voltando-a de um e outro lado, observou o bicho cuidadosamente e disse: -Hum... pois . Mas para que ela serve? - Ora, a est -; disse Smiley -; para uma coisa serve ela, julgo eu, consegue saltar mais do que qualquer outra r da cidade de Calaveras. O homem tornou a pegar a gaiola, ps-se a olhar muito tempo e, com cuidado, devolveu-a e disse, intencional: - No vejo nada nesta r que a torne melhor do que qualquer outra. - Talvez -; disse Smiley -; voc entenda de rs, ou no; talvez tenha tido experincia, talvez no passe de um amador. Seja como for, fico na minha e aposto quarenta dlares em como ela pode saltar mais do que qualquer r de Calaveras. - Eu, aqui, sou apenas um estranho e no tenho r, mas se tivesse uma, apostava -; disse o homem depois de pensar um minuto. Ao que Smiley respondeu: - No faz mal; se voc me segurar a caixa, vou buscarlhe uma r. O homem segurou, ento, na caixa, ps quarenta dlares no lado dos de Smiley, sentou-se e esperou. E ali esteve durante muito tempo a pensar e repensar; depois tirou a r para fora, abriu-lhe a boca, agarrou uma colher de ch e encheu-a de gros de chumbo -; encheu-a quase at os queixos -; e colocou-a novamente no cho. Smiley tinha ido ao pntano e por l andou a mexer na lama um bom pedao, at que, por fim, apanhou uma r; trouxe-a, deu-a ao homem e disse:

- Agora, se voc est de acordo, eu a coloco aqui ao lado de Daniel, com as patas dianteiras na mesma linha e dou o sinal de partida. Ateno: Um, dois, trs, salta! E ele e o outro tocaram nas rs, e a nova r saltou, mas Daniel fez um esforo, contorceu-se toda, encolheu os ombros como um francs, mas nada, nada se podia mexer; estava ali pregada, como se fosse uma bigorna; era como se estivesse ancorada. Smiley ficou muito contrariado e desgostoso, mas, claro est, no fazia idia alguma da razo daquilo. O outro recebeu o dinheiro e afastou-se, ao chegar porta, apontou o dedopara Daniel -; assim -; tornou a dizer: - No vejo nada nessa r que a torne melhor do que qualquer outra. Smiley ali ficou, coando a cabea e olhando para Daniel durante algum tempo, at que por fim, disse: - Mas que diabos que teria acontecido r? Ter ela qualquer coisa? Parece estar muito inchada! Agarrou Daniel pelo pescoo, levantou-a e disse: - Diabos me levem se ela no pesa, pelo menos, cinco libras! E, voltando-a de cabea para baixo, viu-a vomitar uma poro de gros de chumbo. Quando viu o que aquilo era, ficou furioso, pousou a r e foi atrs do outro, mas no chegou a apanhar. Nesta altura, Simon Wheeler ouviu que o chamavam, e levantou-se para ver o que era. Voltando-se para mim, enquanto andava, disse: - Deixe-se ficar onde est, descansando, que eu no me demoro um segundo. Mas, com vossa licena, no achei que a continuao da histria do empreendedor vagabundo Jim Smiley fosse de molde a fornecer-me grandes informaes a respeito do Reverendo Leonidas e, por isso, levantei-me para sair. porta encontrei o afvel Wheeler, de volta; agarrou-me por um boto do casado e recomeou: - Pois, este Smiley tinha uma vaca amarela, s com um olho, sem cauda, ou, antes, s com um toco, como se fosse uma banana, e... - Ora, diabos levem o Smiley mais as atribuies da sua loucura eu, jovialmente, e, despedindo-me do velho, fui-me embora.