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Powersim 2.

Introduccin a la Dinmica de Sistemas

Por: Jennifer M. Cover

Traducido por: Cacit Group s.a. http://www.cacitgroup.com/

Junio - 1999

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Indice

1.- Introduccin

2.- Pensamiento Sistmico vs. Dinmica de Sistemas

3.- Dinmica de Sistemas La Ciencia Fundamental

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4.- Reservas, Flujos y Realimentacin Las Herramientas y Reglas de la Dinmica de Sistemas

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5.- Construccin de Modelos

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1.- Introduccin

Este libro procura familiarizar rpidamente al usuario de Powersim con el software y los principales conceptos de la dinmica de sistemas. La dinmica de sistemas es una metodologa de modelizacin por computadora desarrollada en la dcada de 1950 como una herramienta para el anlisis de problemas complejos, sus principales usuarios an son quienes toman decisiones, aunque se ha difundido ampliamente en el mundo acadmico donde profesores y estudiantes lo usan para modelar sistemas en cualquier disciplina imaginable, desde historia y literatura hasta biologa, fsica y economa. A pesar del crecimiento y aceptacin de la dinmica de sistemas esta lejos de ser reconocida como campo o como contribucin al campo en el que se usa. El programa Powersim y este libro son un intento para cambiar esta situacin, especializarse verdaderamente en la modelacin de dinmica de sistemas lleva aos de estudios y prctica para dominarla, sin embargo, las habilidades y conceptos bsicos pueden comunicarse a travs de la palabra escrita. Este libro lo llevar, paso a paso, a travs de los principios fundamentales de la dinmica de sistemas. Aprender como la gente trabaja con problemas, cmo simples ideas acerca de los sistemas pueden mejorar sus habilidades para la resolucin, y por que es necesario introducir estas ideas. Tambin podr aprender la diferencia entre la dinmica de sistemas y su campo relacionado, el pensamiento sistmico, al final, tendr un conocimiento fundamental de la dinmica de sistemas y estar mejor preparado para comenzar a usar el programa Powersim. Si usted es nuevo en la dinmica de sistemas, este libro tambin lo ayudar a evitar sobresaltos en sus modelaciones.

Pensamiento Tradicional - Examinar las Partes

Los humanos tienden a querer separar cualquier cosa que no comprendan. Los bilogos, enfrentados con una nueva especie, estn ansiosos de abrir un espcimen y examinar sus partes, para ver a cual rama del rbol evolutivo pertenece. Fallas persistentes en los programas de computadora sugieren un examen detallado del cdigo afectado, el cual, luego de reparado se conecta junto con el resto, para trabajar como un todo. Cuando su auto se descompone o un aparato de su casa deja de funcionar, la reparacin generalmente involucra desarmar el aparato roto. En suma, encontramos fcil trabajar con problemas o situaciones que no comprendemos tomndolas aparte y examinando sus piezas, con la esperanza que mediante la comprensin de las partes podamos entender el todo. Hemos aprendido este mtodo en nuestra juventud y lo reforzamos casi diariamente. La manera en que tratamos con los problemas-separndolos en piezas ms pequeas, al parecer ms manejables, ayuda a mantenernos sanos mentalmente; ello nos ayuda a manejar una cantidad increble de datos, tensiones, problemas y caos con los que nos bombardean todos los das. Si no poseemos esta capacidad, los ms simples problemas pueden parecer casi abrumadores.

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Puesto que probablemente todos podemos coincidir en que el mtodo "separar y examinar las partes" tuvo lugar, este mtodo puede ser inapropiado y an peligroso. Obviamente si a1guien tiene la repentina inclinacin de abrirme para ver que me hace funcionar: estar en peligro. Nuestro deseo de investigar de esta manera problemas combinados puede representar un peligro similar. Cuando una firma esta experimentando una seria amenaza a su supervivencia, sea que est cayendo su participacin en el mercado o por desacuerdos con el sindicato de trabajadores, los recursos estn movilizados a tratar el problema. La corporacin ya est dividida en "partes", tales como el departamento de contabilidad, el departamento de ventas, el departamento de personal y as sucesivamente. Los problemas que afectan a toda la compaa, a menudo se le "achacan" a un departamento, como cuando una prdida en la participacin en el mercado causa que los ejecutivos apunten al departamento de ventas para investigarlo o castigarlo. Parece obvio: la compaa debe estar perdiendo participacin en el mercado debido a que los vendedores no estn vendiendo el producto. Lo que se pierde en esta representacin es el hecho que el departamento de ventas depende de muchos departamentos para realizar su trabajo. Las deficiencias pueden estar en cualquiera o en todos los departamentos. Tal vez el departamento de administracin de servicios de informacin no provey a los vendedores con el soporte computacional que necesitan, o la fabricacin ha padecido una mala organizacin de las ordenes de venta y se produjo un atraso en la entrega, haciendo ms difcil la venta a los clientes a los que an no se les entregaron sus compras anteriores. Un gran nmero de factores puede causar el problema, y ello puede quedar claro solo cuando se examinan todas las interacciones entre las partes de la compaa y no solo las partes en s mismas.

Pensamiento Sistmico - Realizar las conexiones

Cuando miramos un grupo de partes individuales, as como las conexiones o interacciones entre estas partes, estamos viendo un sistema. Todo lo que nos rodea son sistemas inclusive nosotros, cada uno de nosotros est compuesto de muchos sistemas, tales como nuestros sistemas circulatorio y nervioso, y vivimos dentro de otros sistemas, tales como nuestro sistema de gobierno, nuestra macroeconoma y la economa mundial. Las corporaciones tambin son sistemas, compuestas por muchos departamentos los que, a su vez, pueden actuar como sistemas. Cuando hablamos de estudiar las partes ms las interacciones lo que realmente estamos diciendo es que estudiamos el sistema completo. El estudio de sistemas no es nuevo. Data de la dcada de 1920 cuando investigadores de diferentes disciplinas comenzaron a ver que muchos patrones eran comunes a todos los campos. Un nuevo campo, la teora general de sistemas, se desarroll alrededor del concepto de que no importa cuan diferentes puedan ser las partes de un sistema, se puede acoplar un conjunto de reglas comn a todos ellos. Esta teora sugiere que el conocimiento de un tipo de sistema puede aplicarse a muchos otros tipos. En verdad podemos aprender acerca de un sistema completo sin necesariamente descomponerlo. Ya ha comenzado a aprender como comprender a los sistemas complejos. Usted compr Powersim, un paquete de programas de simulacin diseado para permitirle

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construir modelos de sistemas complejos en computadora, para ayudarlo en la comprensin y manejo de estos sistemas. Este libro lo ayudar a iniciar el camino para la modelacin de sistemas basados en computadora. Simplemente mediante la lectura de este libro y pensando en los conceptos presentados aqu Ud. estar mejor equipado para realizar cambios fundamentales en su percepcin del mundo que lo rodea. Por varias razones es necesario un cambio en el punto de vista o paradigma. El paradigma tradicional que separa todo en piezas y estudia solo las piezas, no es la mejor aproximacin en todas las situaciones. A menudo las conexiones e interacciones entre elementos de un sistema son muy importantes. El paradigma de sistemas incluye la idea de que podemos aprender ms acerca de la resolucin de problemas complejos mediante el aprendizaje del sistema completo y an expandirlo para incluir dos campos mayores en ciencias de la administracin: pensamiento sistmico y dinmica de sistemas.

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2.- Pensamiento Sistmico versus Dinmica de Sistemas

Alguno de ustedes tal vez compr Powersim porque escuch acerca del pensamiento sistmico. Quizs Ud. asisti a un seminario dado por Peter Senge o ha ledo su libro, "La Quinta Disciplina". El es el ms conocido defensor del pensamiento sistmico. Aquellos de ustedes que estn familiarizados con Senge o su trabajo probablemente hayan reconocido las ideas presentadas hasta aqu. El pensamiento sistmico incluye cambios en los paradigmas en cuanto a la manera en que funciona el mundo, la manera de trabajar de las corporaciones y el rol humano en cada uno. Senge y sus colegas ensean a los ejecutivos a buscar las interrelaciones entre los elementos del sistema; evitar colocar responsabilidades a favor de encontrar la verdad, solucionar un problema a largo plazo, buscar puntos que funcionan como brazos de palanca dentro de un sistema (lugares donde un leve cambio tendr un tremendo efecto en el comportamiento del sistema); y evitar soluciones que tratan solo los sntomas del problema subyacente. La dinmica de sistemas es menos conocida que el pensamiento sistmico. Cualquiera de las ideas presentadas hasta aqu es parte de ambos, dinmica de sistemas y pensamiento sistmico.

Figura 2.1
Diagrama de Venn de Pensamiento Sistmico y Dinmica de Sistemas.

Las relaciones entre los dos campos pueden ilustrarse mediante el uso del precedente diagrama de Venn. El diagrama muestra que los campos tienen mucho en comn. La dinmica de sistemas fue inventada en la dcada de 1950 en el M.I.T. por el Profesor Jay W. Forrester. El propsito de Forrester fue dar a los gerentes una herramienta para comprender los sistemas complejos que estaban encargados de controlar. La metodologa usa los modelos de simulacin por computadora para relacionar la estructura de un sistema con su comportamiento en el tiempo.

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El pensamiento sistemtico resulta poderoso debido a que ayuda a la gente a ver sus propios modelos mentales y como aquellos modelos tien su percepcin del mundo. Todos conocemos gente que se resiste obstinadamente a nuevas ideas. No importa como se hayan introducido estas nuevas ideas o una nueva manera de pensar, desechan lo que altere sus propios modelos mentales. Todos somos capaces de esto en cierta medida. Para cada uno de nosotros probablemente exista alguna creencia o punto de vista que no modificaremos, no importa que evidencia se presente en contra de ella. Esto ayuda a definir quienes somos y no es intrnsecamente equivocado. Sin embargo, los problemas suceden cuando un modelo mental rgido se interpone en la manera de ver de un ejecutivo acerca de cmo la poltica de contrataciones est afectando el crecimiento de las ventas o como una poltica de inventario est causando fluctuaciones en la produccin. En estas situaciones, el apego a los modelos mentales puede ser peligroso para la salud de la organizacin. Forrester sostiene que todo el mundo usa modelos mentales todos los das. Nuestras mentes no contienen sistemas econmicos o sociales reales; en su lugar, contiene representaciones (modelos) de la realidad. Usamos estos modelos en todos los aspectos de la toma de decisiones. De ello resulta que ser explcitamente consciente de nuestros propios modelos mentales puede ayudarnos a entender porque tomamos las decisiones que tomamos y como podemos implementar nuestro proceso de toma de decisiones. Mas an, si algn modelo mental saca algo a la luz en el contexto de una organizacin, podremos comenzar a ver donde, como y porque divergen los modelos. Este es el primer paso para construir conocimiento participado dentro de la organizacin. Mientras los modelos mentales permanezcan ocultos, constituirn un obstculo para la construccin de una organizacin consciente. An cuando sta no sea la meta, los cambios sencillos se malogran debido a la resistencia de los modelos mentales. El pensamiento sistmico puede ser una herramienta muy valiosa en el comienzo del estudio de la dinmica de sistemas. Ello puede ayudar a reunir a la gente necesaria para el xito del estudio de la dinmica de sistemas y puede aportar una mentalidad que este abierta a las nuevas ideas. No estamos hablando de un lavado de cerebro, solo de una evolucin de los modelos mentales. Para que el cambio sea exitosamente implementado, la gente debe estar motivada a aprender y ser capaz de actuar sobre aquello que ha aprendido, y debe encontrarse en un ambiente de intercambio abierto y honesto. El pensamiento sistmico ayuda a la gente de una organizacin a ver que problemas hay y como contribuyen los modelos mentales a los problemas, fija las etapas para un estudio exitoso en dinmica de sistemas. Ud. puede preguntarse, "Si el pensamiento sistmico puede hacer tanto, porque necesito gastar tiempo y esfuerzo para aprender un tema tan riguroso como la dinmica de sistemas?". La razn es simple. La mente humana es el mejor dispositivo de almacenaje que existe, pero tenemos problemas en relacionar causas a efectos, especialmente cuando dos de ellas no son cercanas en el tiempo, y no podemos predecir de manera fidedigna la salida de cualquier problema an de los ms simples con los datos de entrada ms simples. En otras palabras, no somos simuladores dinmicos. Esto no nos sorprende cuando consideramos que la simulacin de la salida de los problemas ms complejos representa una dificultad como la de resolver ecuaciones diferenciales de orden cien. Forrester usa un embudo para ilustrar estos conceptos.

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Figura 2.2
Representacin embudo de nuestra informacin mental

La parte superior del embudo representa nuestra informacin mental, que es todo lo que tenemos en nuestra cabeza. La informacin de esta base de datos es la mayor y ms completa que tenemos disponible. El prximo paso es escribir la base de datos la cual puede ser ms pequea unas cien o an mil veces. Representa toda la informacin que tenemos almacenada en papel o electrnicamente. Finalmente, tenemos una base numrica, representando toda la informacin que est almacenada como nmeros y constituye otra prdida en el orden de cien a mil veces en la cantidad y riqueza de la informacin. Obviamente, el lugar para encontrar la informacin ms completa de la situacin es la parte superior del embudo, en la base de datos mental. Lo que hacemos con esa informacin es otro problema. Tenemos gente inteligente corriendo sistemas del gobierno, educativos (o escolares) o de empresas, gente que conoce mucho acerca de lo que hace. Sin embargo, esperar que relacionen todas las partes de su vasta base de datos mental, de una manera significativa, es una utopa. No pueden resolver problemas de complejidad dinmica en sus mentes. Este es el porqu de la necesidad de simulacin por computadora. Los pensadores sistmicos usan diagramas causales para mostrar la estructura de realimentacin de un sistema y estructuras genricas para ilustrar los comportamientos comunes, pero ello implica que el comportamiento de un sistema puede ser inferido solo de los bucles de realimentacin. O recomiendan "ajustar un problema a una estructura genrica y obtener la respuesta", esto es, el comportamiento de la estructura genrica y como puede modificarse para mitigar el problema. No usan los modelos de simulacin basados en computadoras para relacionar la estructura al comportamiento. La dinmica de sistemas por otra parte, toma informacin acerca de la estructura del sistema y la formaliza en un modelo computacional. El comportamiento generado por esa estructura particular se manifiesta cuando se simula el modelo. Es una herramienta poderosa para comprender problemas complejos. Cuando se invent la dinmica de sistemas era muy rigurosa como para lograr adherentes. El software usado en ese tiempo, el DYNAMO, era realmente un

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lenguaje de programacin y como tal, no era precisamente intuitivo. Realizar modelos, no era prctico en un amplio sentido. El pensamiento sistmico acab con los conceptos incorporados en la dinmica de sistemas y los present en un formato que mucha gente puede relacionar, de ah que se haya vuelto el mejor conocido de los dos campos. Sin embargo, ahora, los paquetes de programas de sistemas dinmicos que hay son intuitivos y de fcil uso, y el campo ha evolucionado desde una "forma de arte" hacia una metodologa formal de modelacin. Ahora es posible construir modelos que involucran a complejas ecuaciones diferenciales, para la gente que no es experta en computadoras o con inclinaciones matemticas. En lugar de relacionar las piezas en nuestra mente, podemos usar la computadora para formalizar nuestras asunciones y simularlas en el tiempo. Esto es lo lindo y poderoso de la modelizacin de sistemas dinmicos. El capitulo tres (3) cubre los principios fundamentales de la dinmica de sistemas y explica los conceptos de bucles de realimentacin, reservas y flujos. Si Ud. es un nefito en ambas disciplinas, dinmica de sistemas y pensamiento sistmico, debera leer todo a fondo.

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3.- Sistemas Dinmicos - La Ciencia Fundamental


Actualmente, las compaas y sus gerentes se enfrentan con muchos desafos. Las compaas compiten a niveles de complejidad que van en aumento. Funcionan en un mundo de cambios constantes, con todo, an hasta el ms exitoso se encuentra mal equipado para trabajar con el cambio. La tecnologa de la informacin los ha desbordado con datos acerca de casi todos los aspectos de sus negocios, sus competidores y an hasta de sus empleados. Debido al caos, necesitan ser capaces de identificar y resolver problemas dinmicos de manera oportuna y con miras a las inevitables repercusiones que fluyen a travs de un sistema como resultado de cualquier cambio. La palabra "dinmico" implica cambios constantes, y, verdaderamente es lo que hace un sistema dinmico, cambia todo el tiempo. Su posicin o estado no es igual hoy que ayer y maana ser diferente an. En sistemas reales es imposible parar el cambio a menos que se est dispuesto a destruir el sistema. Pensemos en la economa nacional: Si toda la actividad econmica se para repentinamente, el sistema podra colapsar y entonces no habra economa. O consideremos nuestro propio cuerpo: cuando dormimos, nuestro corazn contina bombeando sangre al resto del cuerpo, continuamos respirando y nuestro cerebro est lleno de toda clase de energa electromagntica. El sistema va ms despacio, pero nunca se para. Cmo puede un gerente de una compaa, cuya nica constante es el cambio, arreglrselas con las crisis diarias y aun as tomar las grandes decisiones que mantienen funcionando a la compaa?. Cmo pueden hacer esto los polticos en el gobierno?. Desafortunadamente, los polticos y gerentes al igual que el resto de nosotros estn en un modo "orientado a sucesos" o "de reaccin". Surge un problema y lo arreglamos, surge otro y trabajamos en ese otro tambin, y as sucesivamente. As, se vuelve cada vez ms difcil dar un paso atrs y ver la mejor imagen, para observar los patrones de comportamiento en vez de los casos individuales. El campo de la teora general de sistemas evolucion cuando los humanos comenzamos a ver patrones de estructura y comportamiento a travs de muchos tipos diferentes de sistemas. Una de las principales habilidades que se aprenden con la dinmica de sistemas es a ver no solo los eventos, sino los patrones de comportamiento en el tiempo. Ms an aprender que el comportamiento de un sistema se origina fuera de su estructura. Nuestro primer impulso es siempre reaccionar a la situacin dada, por ejemplo, la disminucin de la participacin en el mercado. Una aproximacin con orientacin a sucesos podra ser buscar y culpar a un empleado o departamento, tales como el vicepresidente de ventas o el departamento de ventas. Sin embargo, cuando buscamos patrones podemos encontrar que en los pasados 20 aos la participacin en el mercado subi y baj cuatro veces, coincidiendo cada vez con la introduccin y saturacin de los productos primarios de la compaa. En esta simple observacin existe un mundo de posibilidades; esta presenta un rango ms amplio que solamente buscar un culpable. Sin embargo, pasar de la toma de decisiones basada en la orientacin a sucesos a la toma de decisiones basadas en patrones a travs del tiempo es solo parte de la batalla. El prximo paso en el aprendizaje de

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toma de decisiones basadas en sistemas enfocados a resolver problemas es manejar los conceptos de estructura y comportamiento. Cuando hablamos de patrones de comportamiento en el tiempo, hablamos de comportamiento del sistema. El comportamiento de un sistema, y de ah su salud, es ms fcilmente comprobable trazando un grfico con datos tales como ventas, ingresos, gastos, reservas y demora en las entregas. Muchos gerentes reciben reportes de estas variables an diariamente. Cuando con estas y otras variables de relevancia se trazan grficos en funcin del tiempo, se llaman "modos de referencia" as se vuelven puntos de referencia en la construccin de modelos de sistemas reales. Cuanto ms larga sea la serie de tiempo de los grficos, Ud. ser ms capaz de ver la mejor imagen de lo que est pasando en su organizacin. Los modos de referencia pueden trazarse an cuando no existan datos. Pueden ser dibujados a mano, basados en el conocimiento recogido de gente apropiada dentro de la organizacin. En suma, para obtener una visin de la mejor imagen, los modos de referencia facilitan el prximo paso, que es ver donde y porque se originan los comportamientos. Hemos mencionado las interconexiones entre elementos de un sistema. Sin embargo, conocer que variables estn conectadas no es suficiente. Necesitamos conocer como estn conectadas y como cada una afecta el comportamiento de las otras. Mirando los grficos de las variables en el tiempo, podemos ver cualquier nmero de combinaciones. Tal vez si aumentan las ventas, disminuye la renta, debido a que el crecimiento de los gastos deja atrs al aumento de ventas. O lo opuesto puede ser cierto: Un aumento en las ventas puede corresponder a un aumento en la renta si los gastos caen como resultado de la economa de escala. El nico determinante del comportamiento que vemos es la estructura del sistema. Cambie la estructura, y cambiar el comportamiento. Un principio fundamental de la dinmica de sistemas es que todo el comportamiento dinmico es una consecuencia de la estructura. Hasta aqu hemos hablado de los elementos del sistema y sus interconexiones, y del uso de modos de referencia para ver la mejor imagen y como cada elemento afecta a cada uno de los otros. El trmino "estructura", como lo usaremos durante todo el libro se refiere a como los elementos del sistema se colocan juntos, esto es, como estn conectados unos a otros. El comportamiento, como se evidencia mediante los modos de referencia, es un resultado directo de la estructura. Este es un concepto muy importante en la dinmica de sistemas, ya que significa que la propia estructura de un sistema es la causa de sus aciertos y fallas. Esto hace que no sea bueno ver fuera de un sistema para encontrar la causa de un problema. Cualquier cosa que Ud. necesite saber para resolverlo est dentro del sistema. Sin embargo, esto no significa que todos los problemas que existan en una compaa estn directamente causados por la misma compaa. Recuerde que frecuentemente los sistemas son subsistemas de otros sistemas mayores, los cuales, a su vez son subsistemas de otro sistema an mayor. Una compaa puede experimentar problemas que resultan no de sus propias polticas, sino de aquellas provenientes de sistemas mayores tales como el gobierno o la macroeconoma. Se puede encontrar un ejemplo en el caso de los fumadores y los no fumadores. Fumar de manera pasiva puede traer problemas de salud a los no fumadores que pasan bastante tiempo con los fumadores. Los problemas se encuentran dentro del cuerpo de los no fumadores, pero la causa es externa al cuerpo. El sistema consiste en los fumadores, los no fumadores, el humo del cigarrillo y las interacciones entre ambos. As, mientras estamos tentados de ver sistemas como entidades simples (una persona, una corporacin, la economa), es importante comprender que algunos sistemas estn hechos de combinaciones de entidades.

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Fijando los Limites

Cuando Ud. haga modelacin en sistemas dinmicos, se enfrentar continuamente con este problema. Es un problema de fijar los lmites. Hemos reiterado el concepto de sistemas a lo largo de esta discusin. En dinmica de sistemas modelamos problemas, no sistemas. Cuando Ud. se sienta frente a su PC para, digamos, modelar su compaa, pare. Es mala idea comenzar con la nocin de modelar un sistema entero: Dnde parar?. Los sistemas generalmente son subsistemas de otros sistemas, y as sucesivamente. Cmo sabe que incluir en su modelo?. Ms importante an. Cmo sabe que excluir de su modelo?. Usted podr seguir agregando subsistemas durante mucho tiempo hasta crear un sistema que nadie ser capaz de comprender. Es mejor tratar de modelar un problema. No un problema a la vez, lo cual es tentador, sino un problema por modelo. Esto le permitir fijar lmites razonables. Ud. podr excluir cualquier cosa que no contribuya al comportamiento del problema. No pierda tiempo sumando al departamento de personal a su modelo si el departamento no tiene nada que ver con su problema. La idea en modelacin es representar una pequea porcin de la realidad. Cuando empieza a hacer un modelo, quiere incluir en la representacin de la realidad tanto como sea necesario para generar una exacta representacin del comportamiento del problema. Una vez que Ud. tiene un modelo que se parece a lo que actualmente pasa en su sistema, tiene una herramienta para explorar varios cambios en el sistema. Puede experimentar sin destruir aquello que desea que se comprenda, su compaa, la economa nacional, su propio cuerpo. Es muy importante fijar los lmites del sistema en cualquier estudio de dinmica de sistemas, como Ud. ver cuando intente modelos propios. Pero Qu problema debera modelar?.

Definicin del Problema

La definicin del problema es una parte muy importante de cualquier estudio de dinmica de sistemas. Debido a que el modelo es solo una representacin de la realidad, este puede considerarse una representacin vlida solo en trminos de resolver el problema para el que fue diseado. Ud. est tratando de incluir lo necesario de la realidad como para generar el comportamiento problemtico. Cuanto ms ajustada la definicin del problema, ms cuantificable y fcil se volver fijar los lmites del modelo y confiable ser el modelo completo. La mejor manera de definir un problema es trazar su comportamiento en el tiempo. En lugar de decir, "Quiero saber porque flucta tanto mi inventario," trace un grfico de esas fluctuaciones, asgnele valores. Elija un periodo de tiempo, seis semanas, seis aos. Utilizar valores y el comportamiento en el tiempo es una buena manera de estar seguro de que su modelo tiene un propsito claramente definido. Estas ideas sern descriptas en el capitulo 5 donde se describe completamente el proceso de modelacin.

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4.- Reservas, Flujos y Realimentacin


Herramientas y Reglas de la Dinmica de Sistemas

Ahora vamos a movernos hacia el corazn de los conceptos de la dinmica de sistemas. Hasta aqu tenemos sistemas (consistentes en elementos y sus interconexiones), y usamos modos de referencia para ver tanto el comportamiento del sistema en el tiempo como la naturaleza de las conexiones entre los elementos. Hemos determinado que no son solo los elementos de un sistema sino tambin como estn conectados los elementos (referidos como estructura) los que crean un particular comportamiento en el tiempo. Tambin sabemos que la dinmica de sistemas es la prctica de modelar problemas, no sistemas, y que la definicin y los lmites del problema van de la mano para determinar que estructura debe incluirse en el modelo para representar exactamente el problema. Ahora vamos a discutir los conceptos de bucles de realimentacin, reservas y flujos y las polticas versus decisiones.

Bucles de Realimentacin

Anteriormente en el libro, introdujimos el concepto de toma de decisiones orientadas a eventos. Adems podemos ilustrar este concepto con la nocin de realimentacin. Definida simplemente, la realimentacin es la transmisin y retorno de la informacin. Cuando reaccionamos ante eventos en lugar de buscar patrones en el tiempo, bsicamente estamos ejecutando el pensamiento en "bucle abierto", esto es, pensamientos sin realimentacin. El pensamiento en bucle abierto se ilustra con la figura 4-1.

Figura 4.1
Pensamiento en bucle abierto

Se identifica un problema (prdida en la participacin del mercado), se formula un plan (aumentar el nmero de vendedores), y se lleva a cabo una accin (contratar vendedores). Problema resuelto. Hay un error en la manera de pensar, debido a que no se incorpora la realimentacin. En un sistema real, la accin cambiar el sistema de alguna manera (no necesariamente de la manera correcta), lo cual requerir una redefinicin del problema. Debe formularse otro plan dando la nueva definicin del problema, y puede ser necesaria otra accin. La resolucin de problemas es un proceso iterativo; los problemas en sistemas complejos casi nunca se resuelven en el primer intento. Qu se necesita es an otra evolucin en el pensamiento, desde el pensamiento en bucle abierto al pensamiento en bucle de realimentacin. Un bucle de

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realimentacin es un camino cerrado que muestra la estructura circular de causa y efecto.

Figura 4.2
Bucle de realimentacin

Dentro de los lmites cerrados de un modelo, hay una estructura de bucles de realimentacin que actan recprocamente. Los bucles de realimentacin son los lugares dentro de los cuales se toman todas las decisiones. Esto puede sonar como una nueva idea, pero no lo es. Ya hemos discutido los elementos e interconexiones que constituyen la estructura de un sistema. Ahora estamos colocando esta idea dentro de un nuevo contexto. Los bucles de realimentacin no son ms que elementos e interconexiones estructurados tales que cada uno de los elementos acta sobre el siguiente una y otra vez. Existen dos tipos de bucles de realimentacin, positivos y negativos, cada uno con sus atributos que lo distinguen. Los bucles positivos a menudo se denominan bucles de refuerzo, debido a que modifican el comportamiento una y otra vez, amplificndolo a cada paso por el bucle. Los bucles positivos estn detrs de cada proceso de crecimiento que conocemos, desde el crecimiento de una bacteria, en una caja de Petri hasta el aumento de dinero en una cuenta bancaria. Por ejemplo, podemos ilustrar el crecimiento de los ingresos de una compaa con un bucle positivo, como se ve en la figura 4.3.

Figura 4.3
Bucle Positivo

Como aumentan los ingresos, hay ms dinero para asignrselo a las actividades de ventas. La compaa puede contratar ms vendedores o pagar ms horas a los que estn actualmente. Este estmulo a las actividades de ventas genera a su vez mayores ventas an, las que se trasladan a mayores ingresos para la compaa. Los bucles positivos generan el comportamiento mostrado en la figura 4.4.

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Figura 4.4
Comportamiento de un bucle positivo

Del otro lado, los bucles negativos son bucles correctores, Tienden a anular cualquier impulso que empuje el sistema lejos del objetivo. De esta manera estabilizan el sistema. La accin de los bucles negativos hace que el comportamiento, del sistema sea difcil de alterar. Piense en la "guerra" que el gobierno ha estado peleando contra el crimen y las drogas. Muchas leyes han sido instituidas para tratar con estos problemas, todava el sistema social permanece sin grandes cambios debido a las fuerzas correctoras de los bucles negativos. Nuestro ejemplo previo usando ingresos puede ser usado para ilustrar bucles negativos, pero debemos introducir otro elemento, los gastos. Este bucle se ve en la figura 4.5

Figura 4.5
Bucle negativo mostrando la restriccin del crecimiento de los ingresos

En este bucle, a medida que aumentan los ingresos por el aumento de las ventas, los gastos tambin aumentan, debido a que aumenta el costo de produccin de cada unidad. El alto nivel de gastos produce a su vez una disminucin en los ingresos. En este esquema, cualquier aumento de ventas es anulado (aunque tal vez no completamente) por el aumento resultante en los gastos. Tal como los bucles positivos, los bucles negativos exhiben un comportamiento que los distingue, como se ve en la figura 4.6

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Figura 4.6
Comportamiento de un bucle negativo

Debido a que tienden a mover al sistema hacia un nivel deseado a veces se los denomina bucles de compensacin. Los sistemas reales no tienen solamente bucles negativos o positivos actuando aisladamente. Los dos tipos de bucles actan recprocamente en cualquier sistema complejo, con los bucles positivos produciendo crecimiento o pendiente y los bucles negativos produciendo estabilidad o movimiento hacia el nivel deseado. Las interacciones de los elementos del sistema, entre estos dos tipos de bucles, dan un sistema de comportamiento nico en el tiempo. Comprender los procesos de realimentacin es una buena manera de comenzar a revelar las dificultades de la estructura del sistema, que elementos estn actuando sobre otros, sea la interaccin positiva o negativa. Sin embargo, los bucles de realimentacin solos, ms all de que sean los simples bucles negativos o positivos presentados aqu, no indican como ser el comportamiento del sistema completo. En otras palabras, Ud. no puede buscar un diagrama causal que represente la estructura de realimentacin de un sistema y esperar saber que comportamiento del sistema generar. En un sistema real, los bucles de realimentacin estn actuando constantemente ganando o perdiendo fuerza con relacin a cada uno de los otros (denominado cambio en el predominio"), y as crear un comportamiento que no puede ser inferido por medio de la mente sin ayuda. Los pensadores sistmicos usan diagramas causales de bucles de realimentacin. Ellos creen que puede aprenderse mucho de la comprensin de las estructuras de realimentacin de un sistema. Por el otro lado, la dinmica de sistemas pone gran nfasis en los conceptos de reservas y flujos y como estn relacionados con los bucles de realimentacin. Como veremos el cambio (o dinmica) no sucede en los bucles de realimentacin sino en los flujos y reservas.

Flujos y Reservas

Cada elemento de los bucles de realimentacin, y por lo tanto cada elemento en un sistema, es un flujo o una reserva. Las reservas son acumulaciones y los flujos son flujos. Estos llenan o vacan una reserva, tal como el flujo de agua llena un tanque, y este se vaca por el otro extremo (mediante otro flujo). Esta accin de los flujos que se acumulan en reservas es la causa de todo el comportamiento dinmico del mundo. Estas ideas son viejas noticias para los ingenieros, pero el resto de nosotros puede necesitar alguna elaboracin adicional.

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Reservas

Hemos comenzado explicando las reservas. Todos entendemos el concepto de acumulacin. Las cosas se acumulan a nuestro alrededor a diario. El polvo se acumula cuando limpiamos, la comida se acumula en nuestros estmagos cuando comemos, y los autos se acumulan en una autopista cuando un accidente interrumpe el movimiento del trfico. Muchos gerentes trabajan con los problemas de inventario, una de las acumulaciones ms importantes en casi todas las compaas. Todos los que trabajan en dinmica de sistemas se refieren a todos estos ejemplos como reservas, as podemos pensar la palabra reserva como un sinnimo de la palabra "acumulacin". Las reservas (stocks) nos dan una visin instantnea de la realidad. Sus valores nos dicen como est trabajando el sistema en un momento dado. Si el tiempo se detiene sbitamente, las reservas permanecen y son observables y mensurables. Los stocks pueden ser mejor entendidos como los "nombres" de un sistema. Esto implica que estn algo inactivos o estticos. Realmente, muchos ejemplos de stocks se expresan como bienes constituyendo inventarios o partculas de polvo que se acumulan en superficies llanas. Las reservas poseen caractersticas que las distinguen. Tienen memoria lo cual significa que no producen cambios instantneamente. Por supuesto que producen cambios a travs de la accin de los flujos, pero ello toma tiempo. Si su inventario es de 6000 unidades y Ud. quiere aumentarlo hasta 7500 en previsin de un incremento en la demanda, Ud. debe dar un poco de tiempo para que esas 1500 unidades sean colocadas en su depsito. En cualquier cambio se encuentra involucrado un retardo (o demora) sea en un inventario o en el nivel de agua de un tanque. Una reserva parece estar cambiando instantneamente (por ejemplo muchos de los procesos qumicos en el cuerpo operan en una pequea fraccin de segundo), pero existe un retardo no importa cuan pequeo sea.

Retardos
Los retardos son caractersticas molestas de los sistemas. Ellos dificultan la solucin de los problemas debido a que separan los problemas de los sistemas y los sntomas de aquellos problemas en el tiempo. Es mucho ms difcil encontrar y resolver un problema que ha permanecido oculto en un sistema por 20 aos que resolver uno que creci en las ltimas semanas. Sin embargo las amenazas ms serias para una organizacin, o cualquier otro sistema no son los problemas con los que los gerentes tratan todos los das en el clsico modo de reaccin, sino los problemas a largo plazo que crecen gradualmente y cuando son evidentes se vuelven muy difciles de manejar. Cuanto mayor es el retardo entre el advenimiento de un problema y el momento en el que se vuelve evidente, mayor es su dificultad para resolverlo. Los retardos afectan a las medidas correctivas de un problema una vez que fue descubierto. Los problemas que se produjeron hace diez aos no van a desaparecer de la noche a la maana, sin embargo a menudo esperamos que la solucin sea inmediata.

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Buscamos la "manera rpida" para perder peso, para nivelar el presupuesto nacional y dems. No queremos or que el camino para recuperarnos podr ser largo, pero esto es debido comnmente a los retardos. Si las reservas son los sustantivos de un sistema, los flujos son los "verbos".

Flujos

Los flujos son acciones variables, crean dinmica cuando se acumulan en reservas. La dinmica no est creada por los bucles de realimentacin, an cuando puede parecer que las realimentaciones (transmisin y retorno de la informacin) estn causando los cambios que se producen. El comportamiento dinmico puede producirse sin realimentaciones, debido a que simplemente es el resultado de flujos acumulndose en reservas. Sin flujos, las reservas podran permanecer invariables, y no habra comportamiento dinmico. As, los flujos representan la actividad del sistema y son dependientes de los niveles de las reservas, nunca de los valores de otro flujo. Debido a que las reservas aumentan o disminuyen solamente mediante sus flujos asociados y los flujos dependen de las reservas, una estructura de reserva-flujo debe existir en todos los sistemas. Sus conexiones estn representadas en Powersim como se muestran en la figura 4.7

Figura 4.7
Estructura alternada de reserva y flujo

Objetos Powersim
Powersim utiliza el GUI (Graphical User Interface) en las computadoras DOS para crear modelos. Los iconos que representan a las reservas y flujos, as como iconos de "ayuda" (discutidos ms adelante), se ponen en el espacio de trabajo de la pantalla "clickeando" en l con el puntero del ratn (mouse) y arrastrndolo al lugar deseado. Cuando se libera el botn del ratn el icono aparece en el lugar designado. Se puede representar la estructura completa de un sistema en Powersim mediante estos dos tipos de iconos y definiendo las relaciones existentes entre ellos. La dinmica de sistemas representa la estructura del sistema matemticamente: las

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reservas son las integraciones de los flujos que causan el cambio en la reserva. Esto puede parecer complicado, pero si se ha tomado un curso de clculo, se puede reconocer el concepto de integracin. Mediante la integracin usted est simplemente midiendo el rea debajo de la funcin, dividindola en intervalos de igual ancho y sumando entonces el rea de todas las divisiones. Afortunadamente, con la interfaz GUI las ecuaciones integrales estn generadas simplemente mediante la conexin de los iconos. La computadora realiza toda la integracin; las nicas operaciones matemticas que usted necesita son la suma, resta, multiplicacin y divisin. Para cada icono en un modelo, hay una ecuacin definindolo. Cuando las reservas y los flujos estn conectados en Powersim aparecen como rectngulos y crculos, como en la figura 4.7 Ud. puede producir su propio sistema, nombrando los iconos de manera de darle sentido para Ud. y la gente que usar el modelo, o usted puede usar los tpicos mtodos industriales de nombrar iconos, los cuales se describen cuando investigamos el modelo de ejemplo en la siguiente parte del libro. Advierta el smbolo en forma de nube a la izquierda del primer flujo y a la derecha del segundo flujo; estos son la fuente y el sumidero respectivamente. Estos son smbolos de infinito y marcan los lmites del modelo. Por ejemplo en esta simple estructura la reserva es la mano de obra activa, medida en cantidad de gente, la cual aumenta debido a la tasa de empleo (flujo) y disminuye por la tasa de desempleo (flujo). La nube nos dice que es lo que no nos concierne en este modelo, de donde proviene la gente que se emplea o adonde va la gente desempleada. Esa informacin esta fuera de los lmites del modelo. Si estamos interesados en incluir esta informacin podemos adicionar una reserva a la izquierda de la tasa de empleo y otra a la derecha de la tasa de desempleo extendiendo los limites del modelo. Esto se ve en la figura 4.8, donde tenemos la tasa de empleo bajando las reservas de aspirantes y la tasa de desempleo adicionando las reservas de desempleados.

Figura 4,8
Lmites del modelo extendido

Cuando sea posible crear un modelo solo con reservas y flujos, quien trabaja en dinmica de sistemas tiene una pocas herramientas ms para ayudar a capturar el fenmeno del mundo real en un modelo. Lo primero y ms fcilmente comprensible son las constantes. Las constantes se modelan como rombos (diamantes), como en la figura 4.9.

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Figura 4.9.
Constante

Las constantes son exactamente lo que su nombre implica, constante o invariable en el periodo de tiempo de la simulacin. Por ejemplo, en un periodo de simulacin de un ao, una compaa puede tener una mano de obra fija que puede considerarse como constante. Sin embargo, si la simulacin se expandiese a 20 aos la mano de obra probablemente podra volverse una reserva y permitir que vare en el tiempo. Retornamos, una vez ms a los importantes asuntos de, definicin del problema y lmites del sistema. Sin un problema claramente definido, ser incapaz de fijar los lmites apropiados. Si usted est confundido acerca de incluir un elemento del sistema como constante o reserva, trate de pensar nuevamente el problema. Piense en el periodo de tiempo del comportamiento problemtico si es razonable o no que el elemento cambie durante ese periodo. Ud. estar en una mejor posicin de decidir que elementos deberan ser constantes y que elementos deben variar en el tiempo de la simulacin. Para permitir un cierto nivel de detalle o para ayudar en la formulacin de las ecuaciones de tasa, a veces es necesario para modelar, una variable como auxiliar. Powersim representa las variables auxiliares como crculos, como se muestra en la figura 4.10

Figura 4. 10
Variable Auxiliar

Una variable auxiliar se usa para combinar o reformular informacin. No tiene un formato estndar; es un cmputo algebraico de cualquier combinacin de reservas, flujos, constantes u otras variables auxiliares. Aunque las variables auxiliares puedan parecer acumulaciones, se diferencian de las reservas en que no tienen memoria. Las variables auxiliares se usan para modelar informacin, no para el flujo fsico de bienes, as cambian sin retardo, instantneamente. Las variables auxiliares pueden actuar sobre los flujos, pero nunca directamente sobre las reservas, ya que los flujos son las nicas variables que cambian su reserva asociada. Sin embargo, las reservas pueden ser entradas de las variables auxiliares.

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Cuando las ecuaciones auxiliares se muestran grficamente se denominan "funciones de tabla". En Powersim las funciones de tabla son variables auxiliares con un smbolo grfico en el centro como se ve en la figura 4.11.

Figura 4.11
Funcin de tabla

Las Funciones de tabla son extremadamente tiles para capturar comportamientos no lineales entre variables. Ud. puede especificar cualquier relacin entre dos variables mediante el dibujo de una lnea. Si Ud. est confundido acerca de cmo representar una relacin usando expresiones algebraicas, puede querer usar una funcin de tabla para "ver la relacin grficamente. En la figura 4.12 se muestran una funcin de tabla y su grfica.

Figura 4.12
Grfico de una funcin de tabla

Las conexiones se hacen entre constantes, auxiliares y funciones de tabla por medio de vnculos de informacin, presionando sobre el icono vnculos de informacin en la barra de herramientas y arrastrando el vinculo desde una variable hasta la otra. Estos vnculos muestran como los elementos individuales de un sistema se juntan; en sntesis, cierran los bucles de realimentacin. Ya hemos visto como los flujos cambian el nivel de las reservas aumentndolo o disminuyndolo. Los vnculos de informacin tambin pueden transferir el nivel de una reserva de nuevo hacia el flujo, indicando la dependencia del flujo con respecto a la reserva, as como la obvia dependencia de la reserva con respecto al flujo. Estos y otros vnculos pueden verse en el modelo de ejemplo de la figura 4.12

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Decisiones y Polticas

Mucha gente comprende intuitivamente la diferencia entre polticas y decisiones. Sin embargo, de lo que no nos damos cuenta es que cualquier decisin que tomamos de algn modo est gobernada por una poltica. An el sistema de un pndulo oscilante puede describirse en trminos de sus "decisiones" ante las polticas que lo gobiernan (las leyes de la fsica). Dentro de las corporaciones la diferencia entre las dos es extremadamente importante, ya que los gerentes deben tomar decisiones utilizando solamente la informacin que se les provee. Ellos pueden tener un muy poco o ningn control sobre la informacin que reciben, en que forma est, cuando la reciben o cuanta reciben. Cuando sus decisiones son equivocadas, a menudo son responsabilizados de interpretar errneamente los datos. A veces la conclusin es que el gerente no posee la suficiente informacin para tomar la decisin correcta, pero ms a menudo, el problema es mucho ms profundo. Los partidarios de la dinmica de sistemas creen que en general no es necesario darle a los gerentes, ms y ms acceso a la informacin. Los humanos no somos buenos a la hora de tomar decisiones a pesar de los muchos detalles o de la complejidad del problema, de manera que ms informacin resulta en ms perjuicios que beneficios. Es mejor idea examinar la estructura de la organizacin. Debido a que el comportamiento es una consecuencia de la estructura, el nico cambio real que se puede realizar en un sistema (cambios que no puedan ser neutralizados a travs de la accin de bucles negativos) son cambios a su estructura. Si Ud. despide al Gerente X por tomar malas decisiones, Ud. ya mismo puede ver una mejora en su organizacin; sin embargo, esto podra ser temporario y el reemplazante del gerente pronto estar frente a los mismos problemas de toma de decisiones. La solucin real es examinar las polticas que guan las decisiones de los gerentes. Las polticas no son, necesariamente, abstractos principios gua" con los cuales muchas compaas parecen estar de acuerdo, ms bien son reglas de la organizacin, habladas o no, implcitas o explcitas, que proveen el marco para las decisiones. Podemos ilustrar fcilmente esta idea mediante el concepto de inventario. Las compaas que tienen inventario tienen reglas especficas para cuando se dispone una mayor existencia. No importa quien dispuso esta medida, la decisin de cuando y cuanto se inventare ser siempre la misma en el sentido de que se cumple con la poltica. Si la poltica es que la existencia no baje de 6000 unidades y toma 4 semanas recibir los pedidos de los proveedores, las decisiones deben tomarse considerando las existencias. Cuando se producen problemas con las existencias (hay demasiada o muy poca existencia o la cantidad ha fluctuado ampliamente en los pasados 6 meses) la tendencia a menudo es buscar a la persona que ha "ordenado la cantidad equivocada". Esto es pensamiento "de reaccin" o de bucle abierto. Una mejor aproximacin podra ser examinar el patrn de comportamiento y compararlo con el patrn deseable. Si su inventario tiene un comportamiento catico y Ud. desea que se comporte como una lnea plana, debe cambiar la estructura (la poltica) de la organizacin, no solo las decisiones.

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Proceso de Toma de Decisiones

Para aclarar esta idea podemos examinar los procesos de decisin a travs de los cuales la informacin se convierte en accin. Las decisiones se basan en las existencias (o reservas o stocks), ya que los flujos nunca son observables instantneamente y de ah que nunca puedan afectar a la toma de decisiones de manera inmediata. En el ejemplo previo, la decisin de cuanto inventario disponer estaba basada en el valor actual de la reserva de inventario, esto es, cuanto inventario tenemos actualmente. Las reservas pueden representar el estado del sistema en el momento actual (inventario actual), o el estado deseado del sistema (inventario deseado). Cuando existe discrepancia entre las condiciones actuales y las deseadas, usualmente se toman medidas correctivas para mover el estado actual cerca del estado deseado. Esto se ilustra en la figura 4.13

Figura 4.13
Condiciones Actuales y Condiciones Deseadas

Rara vez el primer intento por resolver un problema complejo tiene xito. La discusin sobre realimentacin ilustr el efecto de tratar de cambiar una porcin del sistema; la correccin cambi el problema y llev a una nueva definicin del problema total. Las decisiones son intentos de mover el sistema hacia sus objetivos. Las condiciones actuales se comparan continuamente con las deseadas y se toman las medidas de acuerdo con las discrepancias entre ellas. Es un proceso iterativo. En el contexto de un modelo corporativo, la decisin podra ser cuantas ordenes de compra debo mandar a los proveedores para reponer las existencias, cuantos empleados contratar, o cuando reemplazar el capital en equipamiento. Una decisin para surtir nuevamente un inventario puede estar basada en el nivel actual del inventario (la reserva) pero no en la tasa de ventas (un flujo); ya que los flujos no son nunca observables inmediatamente. Las reservas son los nicos datos de entrada (inputs) para las decisiones; las decisiones controlan los flujos hacia y desde las reservas, y los flujos determinan los cambios en las reservas. Jay Forrester lo dijo mejor: "Solamente las tasas (flujos) resultantes de decisiones cambian los niveles (reservas). Solamente los niveles controlan las decisiones y las tasas de flujo.

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En otras palabras, las decisiones controlan todo el proceso de cambio". (Forrester 1992, p. 45). Las decisiones estn gobernadas por las polticas, ms an la manera en que las decisiones controlan los cambios es a travs de las polticas. Los flujos estn definidos por las ecuaciones y estas ecuaciones son manifestaciones del sistema poltico. Las polticas describen como y por que se toman las decisiones. Especficamente, es la manifestacin poltica la que intenta mover el sistema hacia sus objetivos. Esto nos provee la conexin entre las informaciones ingresadas y los cursos de decisin resultantes (Forrester 1992, p. 46). Las polticas pueden ser informales, esto es, una consecuencia de hbitos, intuicin, inters personal y presiones sociales, y del poder dentro de la organizacin. O pueden ser explcitas, con conocimiento formal de las razones para actuar. Los participes conocen exactamente que polticas estn guiando sus decisiones y son capaces de anticipar las acciones de otros en una situacin similar. Las polticas informales pueden ser confusas, pero el modelo de sistemas dinmicos intenta hacerlas explcitas. En este modelo las polticas informales se tratan con la misma consideracin que las explcitas; se consideran igualmente importantes en la comprensin del comportamiento de un sistema complejo (Forrester 1992, p. 46-47). Para capturar verdaderamente el comportamiento problemtico de un sistema, un modelo de dinmica de sistemas debe representar la estructura bsica de polticas de un sistema. Entonces, el modelo puede usarse para poner a prueba varias polticas para implementarlas en el sistema real. De esta manera, las polticas efectivas pueden desarrollarse para proveer a los gerentes de una gua de trabajo propia (en el caso de un modelo corporativo). Si se desea un cambio real, el objetivo primordial, es encontrar la mezcla ptima de polticas que puedan crear el comportamiento deseado (crecimiento leve de los gastos, existencias constantes, etc.), no importa quien est en posicin de tomar decisiones. Las corporaciones pueden disearse de manera que la gente competente e inteligente sea capaz de conducir a la compaa a travs de las alzas y bajas del mundo de los negocios sin gastar tiempo en tratar los sntomas de los problemas de la corporacin. En lugar de eso, mediante su propio sistema, los gerentes tendrn los lineamientos para tomar las decisiones correctas, ya que la estructura se ha construido con un piloto automtico en mente (bucles de realimentacin negativos). De igual manera que, gente que no es piloto ha sido capaz de aterrizar aviones en situaciones de crisis debido al buen diseo del avin, puede ser ms fcilmente manejable una compaa bien diseada. Esto no significa que cualquier gerente deba pensar en funcin del diseo de la compaa en vez de pensar en su administracin. Mucha gente tratando de conducir una compaa puede resultar tan desastroso como mucha gente tratando de manejar un avin. La gente que debe involucrarse en el diseo de una corporacin es aquella que tiene el poder para cambiar la estructura de la compaa, es decir, los ejecutivos. De acuerdo con Forrester, los ejecutivos de una corporacin deben ser diseadores de una corporacin, deben crear polticas de tal manera que sus gerentes puedan tomar decisiones fundamentadas. El comportamiento problemtico de una corporacin podra eliminarse mediante el cambio de estructuras (las polticas) y la nica gente en posicin de hacer eso son los ejecutivos (Forrester 1980, p 11).

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5.- Construccin de Modelos

En los primeros cuatro captulos lo invitamos a ver el mundo de una nueva manera. Ahora lo guiaremos a travs de los pasos del proceso de modelacin. Transitaremos los pasos en orden, pero tenga presente que la creacin de modelos de simulacin es un proceso iterativo. Probablemente nunca crear un modelo de manera lineal, en lugar de eso, avanzar un paso, luego retroceder tres y evaluar nuevamente lo que haya hecho. Este es el arte de la modelacin, es subjetivo, frustrante a veces y al final nunca dir que el modelo es "correcto" o siquiera que est terminado. Es simplemente una representacin de la realidad, hecha para explicar un problema particular. Podr ver que aprendi ms durante el proceso de crear el modelo que en su manejo despus de terminado. La definicin del problema a modelar comienza definiendo el problema. El problema que quiere modelar es la clave para toda la actividad. Sin embargo no es suficiente tener una vaga idea acerca del comportamiento del problema. Definir el problema es, esencialmente definir el propsito del modelo, ya que todos los modelos deben construirse para comprender algn problema. Defina el problema tan precisamente como sea posible. La definicin ser la base para sus futuros esfuerzos y su gua en las decisiones concernientes al alcance y validez del modelo. Cuanto ms limitado sea su enfoque ms fcil ser resistir la tentacin de sobrecargar la estructura. Los nmeros ayudan en esta situacin. Si puede usar nmeros para definir el problema, tales como datos reales de existencia para ilustrar el problema de las fluctuaciones de existencia, estar en una mejor posicin. Si no se dispone de datos reales, puede resultar muy til dibujar la forma del comportamiento del problema en funcin del tiempo. Si el problema considera la interaccin de variables, tales como el efecto de las fluctuaciones estacionales en la demanda sobre el nivel de existencias, es necesario proyectar las variables relevantes contra cada una de las otras. La idea es comprender que hace cada una de las variables con relacin a las otras. Tenga siempre presente que los modelos de dinmica de sistemas no solo involucran el comportamiento de variables individuales, sino como cada una de las variables interacta con las otras variables para producir el comportamiento del sistema. Una vez que el problema est definido de manera precisa, Ud. puede comenzar a ver el alcance del modelo. Una herramienta para usar en esta etapa es el diagrama de limites; en la figura 5.1 se ve un ejemplo. El diagrama de limites le ayuda a decidir que variables incluir en el modelo ya sean externas (exgenas) o internas (endgenas).

Figura 5.1
Diagrama de limites

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Las variables internas son aquellas cuyo comportamiento se genera dentro del modelo. Las variables externas son esencialmente parmetros; sus valores provienen desde fuera del modelo (por ejemplo constantes). Incluya solo la estructura necesaria para generar el comportamiento del modelo. Si parte de la estructura puede eliminarse sin que afecte significativamente al comportamiento del modelo, deber eliminarse. De manera inversa, si el comportamiento del modelo cambia ampliamente cuando cambian los parmetros, el modelo no est generando internamente el comportamiento; es demasiado dependiente de las influencias externas. En este caso, los lmites del sistema debern extenderse para hacer que algunas variables externas sean internas.

Modos de Referencia.

El siguiente paso es hacer modos de referencia de todas las variables relevantes. Los modos trazan un grfico del comportamiento de las variables en el tiempo. Ud. ya podra tener un modo de referencia de la variable del problema, pero tambin necesita modos de referencia de todas las otras variables. Esto puede parecer tedioso, pero cuando Ud. simula su modelo y descubre que no est trabajando de la manera en que Ud. lo pens, puede comparar el comportamiento con los modos de referencia para adicionar lo que se perdi o corregir lo incorrecto en su modelo. Existen varias maneras de hacer los modos de referencia. Muchos especialistas en dinmica de sistemas recomiendan una aproximacin a la estructura, aunque a veces esto puede ser deseable para simplemente pensar sobre las variables y hacer rpidamente un esquema de que es lo que usted piensa del comportamiento del modelo. Si usted est experimentando con Powersim probablemente querr usar este mtodo; sin embargo, si usted est trabajando con su modelo, deber seguir la aproximacin estructural, la que comienza con la recoleccin de datos del sistema. Existen pocos procedimientos para la recoleccin de datos, puesto que los datos variaran de acuerdo con el sistema que est modelando. Tal vez usted emplee muchas horas de consulta, quizs necesite entrevistar a la gente que mejor conoce el sistema. Tal vez Ud. sea una de las personas que conoce el sistema, en cuyo caso posee los datos que necesita. Sin embargo, Ud. recolectar los datos, la idea es comprender el dominio de su problema. Esto puede ayudar a aprender acerca de cmo otra gente se ha aproximado al mismo problema. Quizs se han usado otras metodologas de modelacin para estudiar el mismo problema, y se pueden obtener conocimientos acerca de su naturaleza a partir de sus puntos fuertes y sus puntos dbiles. Cuando Ud. est satisfecho con los datos que ha recogido, el prximo paso es identificar los conceptos y componentes clave para incluir en el modelo. Recuerde volver a remitirse a la definicin del problema establecida en su definicin del mismo. Esto le ayudar a estructurar la informacin que tiene, aunque, en este punto esto no es necesario para limitar el enfoque y desechar alguna informacin. Use todos los datos recolectados para generar el nombre de las variables. Ud. puede querer pensar en las unidades de medida de cada una de las variables. Por ejemplo las variables de existencia pueden medirse en artculos o artculos por mes y as sucesivamente. Su lista de variables puede ser muy larga, esto es deseable ya que de esa manera puede usar esta lista para generar las variables principales del sistema. La lista de variables primarias es una sublista de la lista de variables. Para

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crear esta lista deber volver a referirse al propsito del modelo y al diagrama de lmites. Use estas dos herramientas para disminuir la lista. Deseche las variables que son irrelevantes para el propsito del modelo; aparte aquellas de las que no est seguro. Quizs esto le ayude mas tarde, cuando est en la etapa de diseo del modelo. Si cree que alguna de las variables exhibe un comportamiento interesante en el tiempo (probablemente no lineal), usted puede querer hacer un esquema de su comportamiento. Esto no es un modo de referencia sino ms bien el comienzo de una funcin de tabla.

Diseo Conceptual del modelo

Cuando Ud. est satisfecho con los datos que ha recolectado, comprende el alcance de su problema y ha generado una lista de las variables primarias del sistema, est listo para el diseo del modelo conceptual. Esta es la etapa donde podr establecer diagramas causales y diagramas de niveles (reservas) y flujos. Algunos prefieren usar la lista de variables primarias para realizar primeramente diagramas causales muy generalizados, y luego introducirse en los diagramas de niveles y flujos. Otros comienzan con diagramas de flujos y niveles, sacan los bucles y los representan con diagramas causales. Como principiante, deber experimentar con ambos mtodos para encontrar el que ms le satisfaga. Si Ud. es casi experto en el pensamiento en trminos de reservas y flujos puede comenzar con ellos. Si usted se siente ms cmodo relacionando unas variables con otras, puede empezar con los diagramas causales y usar los bucles para generar los diagramas de flujo y niveles. En esta etapa usted est tratando de formular el problema, usando las variables primarias del sistema en forma de bucles de realimentacin niveles y flujos. Esto puede ser til para disminuir la lista de variables e identificar cada una como nivel, flujo, variable auxiliar o constante. Usando las unidades de medida como comprobantes, usted puede comenzar a determinar cuales variables influyen sobre cada una de las otras y como pueden conectarse fsicamente (desde el flujo hacia el nivel y viceversa) o por vnculos de informacin (todas las otras conexiones). Puede completar esta etapa en el papel, puesto que no es necesario formular las ecuaciones.

Formalizacin del Modelo

El prximo paso es la formalizacin del modelo. En esta etapa deben hacerse las ecuaciones del modelo. Powersim se encarga del clculo pero necesitar relacionar las variables usando sumas, restas, multiplicaciones y divisiones. Las unidades de medida para cada variable sern una comprobacin. Por ejemplo, un modelo de inventario tendra probablemente una Tasa de Produccin llenando la capacidad del inventario. Dos constantes podran conectarse a la tasa y la cantidad del inventario tambin podra conectarse a la tasa, ya que la produccin depender de cuanto inventario haya disponible. Las constantes podran representar

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el nivel deseado de inventario y el tiempo de demora para ajustar la tasa de produccin (Inventario Deseado y Tiempo de ajuste de Inventario, respectivamente). Las unidades de medida de esos sistemas podran ser artculos para Inventario Deseado e Inventario y semanas para Tiempo de ajuste del Inventario. Frecuentemente se mide la produccin en trminos de un cierto nmero de artculos por unidad de tiempo tales como artculos/semana o artculos/mes. Inventario Deseado, Inventario y Tiempo de ajuste de inventario deben combinarse de alguna forma para producir una ecuacin con las unidades artculos por semana. La forma ms comn de esta ecuacin es (Inventario Deseado - Inventario). Tiempo de ajuste del Inventario Las unidades resultantes son (Artculos - Artculos) o Artculos Semanas semanas En suma, para especificar las ecuaciones, esta etapa tambin involucra la eleccin de los valores de los parmetros. Los parmetros son, constantes, valores iniciales de existencia (o inventario) y funciones grficas (funciones de tabla). Elija las constantes pensando en el sistema real. Quizs conozca los valores de los datos del sistema que usted recolect al comienzo del estudio; tal vez tenga estimados valores razonables. La clave es ser consistente. Todas las constantes relacionadas con el tiempo deben estar en las mismas unidades, por ejemplo, todas en das, semanas, meses, etc. Los valores iniciales de existencia (stock) deben ser realistas para el sistema en particular. No debe preocuparse, acerca de una diferencia entre 1000 artculos y 100 artculos de valor inicial de existencia de inventario. Sin embargo, es mejor ceirse a nmeros redondos; al menos al principio. Cuando simula por primera vez su modelo, puede tener que examinar los valores de las variables despus de cada intervalo de tiempo; esto ser mucho ms fcil si sus valores son 10, 100, 1000, 5000, que si estos valores son 8, 62, 489. Las funciones grficas o de tabla tambin deben especificarse en esta etapa. Las funciones de tabla relacionan simplemente dos variables, de manera visual, en un grfico. Son muy tiles para representar relaciones no lineales entre variables. En la formulacin de las funciones de tabla, debe ser capaz de estimar la naturaleza de las relaciones entre las variables. Estas son algunas preguntas para responderse: El incremento en una de las variables lleva a otras variables a incrementarse o a disminuir? Cul es la naturaleza del aumento o la disminucin?, Este aumento o disminucin es exponencial en todo el trayecto, exponencial al principio y luego proporcional, o de alguna otra forma?. Esto podra ser til con relacin a los datos recolectados al comienzo para formular una funcin de tabla realista.

Simulacin

Ya est listo para la etapa de simulacin de modelos de sistemas dinmicos. Cuando ha colocado su modelo conceptual en la computadora usando Powersim y estn definidas todas las variables y ecuaciones, puede simular su modelo y ver su comportamiento en el tiempo. Sin embargo, antes de la simulacin Ud. puede querer hacer algunos pocos ejercicios de "simulacin mental". Esto, es imaginar que har el modelo cuando sea simulado. Qu comportamiento espera de l?. Cuando tenga una

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clara imagen, simlelo vea su comportamiento actual. Si el comportamiento es diferente del que Ud. espera (esto, ser lo ms probable), tendr un punto, de partida para comprender porqu. Podra ser que la estructura del modelo est equivocada, o que olvid tomar ciertas variables en consideracin y su expectativa acerca del comportamiento era errada. Para la simulacin en computadora, usted debe ser consciente de tres cuestiones. El primero es el horizonte temporal; esto, es, el periodo de tiempo que quiere que el modelo simule. Esto podra variar de acuerdo con el propsito del modelo. El valor por defecto de Powersim es de 100 unidades de tiempo, lo cual se interpreta en su modelo como das, si su modelo est en das, semanas si est en semanas, y as sucesivamente. Si simula el modelo y no sucede nada (el modelo alcanza el equilibrio y se queda ah), despus de 40 unidades de tiempo usted podra querer acortar el horizonte temporal a 45 unidades. La segunda cuestin es el intervalo de tiempo (time step), el cual mide cuan frecuentemente Powersim realizar los clculos. Cuanto ms pequeo sea el intervalo Powersim calcular ms frecuentemente y su modelo correr ms lento. El valor por defecto es 1. Si su modelo genera oscilaciones y usted determina que las oscilaciones no tienen su causa en la estructura, puede desear cortar el intervalo de tiempo a la mitad y simular nuevamente. Mantenga el corte a la mitad hasta que el modelo se comporte sin oscilaciones. La tercera cuestin es el mtodo de integracin. Existen varios mtodos para elegir, incluyendo el de Euler y varios mtodos Runge Kutta. El de Euler es el mtodo por defecto y a menudo alcanza para [os propsitos de muchos modeladores. Nuevamente, si el modelo oscila y la estructura no es la causa de la oscilacin, puede ser de ayuda cambiar el mtodo de integracin a uno de los Runge Kutta. Una vez que ha determinado su horizonte temporal, intervalo de tiempo y mtodo de integracin, ser capaz de simular su modelo bajo diferentes condiciones y observar los resultados. Para comprender realmente el modelo creado, usted debe relacionar la estructura que ha creado con el comportamiento que resulta cuando simula el modelo. Si no puede obtener el comportamiento deseado, examine nuevamente la estructura del modelo y trate de determinar que es lo que crea ese comportamiento. El diagrama causal puede ser til en esta consideracin. Cuando comprende porque el modelo genera un cierto, comportamiento, Puede experimentar con cambios en la estructura para generar el comportamiento del problema actual tal como lo describi en las primeras etapas la creacin del modelo. Cuando el modelo representa adecuadamente el problema real, puede usarlo para anlisis de polticas y experimentacin. Tendr entonces un minilaboratorio en el cual podr simular los efectos de varios cambios de polticas antes de implementarlos en su sistema real.

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