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Captulo 2 LOS SUELOS

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2. LOS SUELOS









2.1. Introduccin
La naturaleza y la distribucin del dao ssmico estn muy influenciadas por la respuesta del
suelo frente a cargas cclicas. Dicha respuesta est controlada en gran medida por las propiedades
del suelo. Por ejemplo, la susceptibilidad de un depsito de suelo para amplificar el movimiento
depende de las propiedades dinmicas, siendo el mdulo de corte, G, y el amortiguamiento, , los
principales parmetros para modelar la respuesta ssmica del suelo. Estos parmetros se
relacionan con otras propiedades del suelo, de carcter ms fsico, como por ejemplo el ndice de
poros, la densidad relativa y la velocidad de las ondas de cizalla.

Se hace necesario, por lo tanto, revisar los conceptos ms importantes relacionados con la
caracterizacin ssmica de los suelos. En concreto, en este captulo se presentan los conceptos
geolgicos, geotcnicos, ssmicos y geolgicos relacionados con los suelos.

Un parmetro clave en estudios de evaluacin de la respuesta ssmica de suelos es la velocidad de
las ondas de corte (u ondas S). Normalmente su valor se deduce a partir de ensayos o tcnicas de
reconocimiento de suelos, por ejemplo, se han estudiado a lo largo del tiempo correlaciones con el
valor del contaje N en el ensayo de penetracin estndar (SPT) con la velocidad de corte. Por lo
tanto, se han revisado los principales ensayos de laboratorio e in situ relacionados con este tema.
Sin embargo, estos mtodos slo alcanzan una profundidad limitada y por lo tanto se requieren
modelos que reduzcan la incertidumbre asociada a dichos valores con la profundidad .

El riesgo ssmico puede aumentar considerablemente por causa de la geologa y/ o la topografa
de la zona que experimenta la sacudida, y por eso es conveniente que las normativas de diseo
sismoresistente reflejen adecuadamente el peligro ssmico. Por este motivo tambin se han
analizado las clasificaciones del suelo y los espectros de respuesta elstica presentados en las
normativas de construccin sismoresistentes de varios pases que, por su contexto tectnico
regional, o sufren terremotos fuertes o nos son cercanos. Entre las primeras, se analiza las
normativas de Estados Unidos de Amrica y Japn. Entre las segundas, el Eurocdigo y la
normativa de construccin sismoresistente espaola: la NCSE-02.
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2.2. Definiciones y conceptos
2.2.1. Definicin de suelo
Desde el punto de vista ingenieril, el material que constituye la corteza terrestre se divide en dos
categoras: suelo y roca. Suelo es el agregado natural de granos minerales que pueden separarse
mediante medios mecnicos, como por ejemplo la agitacin en agua. En cambio, roca es el
agregado natural de minerales que estn conectados por fuerzas permanentes y cohesivas de
carcter fuerte y permanente. Las dos definiciones difieren en los trminos fuerte y
permanente, que son muy subjetivos y por tanto estn sujetos a interpretaciones diferentes.

Desde el punto de vista geolgico, suelo es el material producido por los efectos de la
meteorizacin o alteracin sobre las rocas de la superficie de la tierra y est dividido en estratos u
horizontes (concepto edafolgico*). En cambio roca es el material constitutivo de la corteza
terrestre, formado en general por una asociacin de minerales y que presenta una cierta
homogeneidad estadstica; en general es dura y coherente pero a veces es plstica (por ejemplo, la
arcilla) o mvil (como ejemplo, la arena).

En todas estas definiciones se observa que el concepto suelo describe algo que es dinmico, por lo
que discernir muchas veces entre roca con un alto grado de meteorizacin o suelo es, al menos,
discutible.

2.2.2. Consistencia y lmites de Atterberg
En geotecnia se dividen los suelos en funcin del contenido de humedad que se representa
mediante los lmites de Atterberg: lmite de retraccin, R, lmite plstico, P, y lmite lquido L.
Estos valores separan las diferentes consistencias o apariencias del suelo. As, distinguimos entre
consistencia dura o slida, consistencia friable (desmenuzable fcilmente) o semislida,
consistencia plstica y consistencia viscosa o fluida (fig. 2.1). De este modo, el lmite de retraccin,
R, es el contenido de humedad del suelo en su apariencia slida. El lmite lquido del suelo, L ,
es el contenido de humedad en su apariencia lquida. Del mismo modo, el lmite plstico o P es
el contenido de humedad en el estado plstico del suelo. El contenido de humedad, Pw y los
lmites de Atterberg se expresan en % de agua en peso de suelo seco.


Figura 2.1. Consistencias del suelo en funcin del contenido de humedad, Pw.
Edafologia*: Ciencia que trata sobre el estudio del suelo y que aparece a finales del siglo XIX. Su nombre viene del
griego edaphosque significa superfcie de la tierra en contraposicin de geos que denomina al cuerpo
csmico. Aunque algunos autores han contrapuesto los conceptos ciencia del suelo y edafologa con un
carcter esttico en la primera y dinmico en la segunda, en la actualidad ambas ciencias se confunden.
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2.2.3. ndice de Plasticidad, IP
Se define ndice de plasticidad como la diferencia entre el lmite lquido y el lmite plstico, es
decir:

P L
IP (2.A)

Donde L y P se expresan en %.

Es un parmetro clave en estudios de respuesta ssmica ya que influye de forma notable en las
propiedades dinmicas de los suelos.

2.2.4. Porosidad e ndice de poros
La porosidad, n, es la relacin entre el volumen de huecos o poros (volumen de agua y volumen
de aire en el suelo) respecto al volumen total de suelo:
T
p
V
V
n (2.B)

Es un parmetro adimensional y toma valores que varan entre 0 y 1.

El ndice de poros, e, es la relacin entre el volumen de huecos o poros y el volumen de slido, es
decir:
S
p
V
V
e (2.C)

Donde VP es el volumen de poros y VS es el volumen de slido. El ndice de poros es un
parmetro adimensional.

El ndice de poros es un parmetro tambin adimensional que vara entre 0 e infinito.

2.2.5. Peso especfico natural y densidad relativa
El peso especfico natural es la relacin entre el peso total y el volumen total del suelo, es decir:

T
T
V
W
(2.D)

Se expresa en kN/ m
3
.


A partir del ndice de poros se define la densidad relativa Dr como:

min max
max
e e
e e
D
r

(2.E)

Donde emax, el ndice de poros mximo que corresponde al estado ms suelto del suelo y emin y el
ndice de poros mnimo corresponde al estado ms compacto del mismo. e es el ndice de poros
determinado del suelo. Para determinar el ndice de poros mximo se introduce el suelo,
previamente secado al horno, a volteo en un recipiente de volumen conocido. Para determinar el
ndice de poros mnimo se introduce el suelo seco en el mismo recipiente pero por capas,
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varillando y vibrando enrgeticamente cada capa hasta observar que no adquiere mayor
compacidad. Una vez enrasado el recipiente se calcula su e.

Este parmetro se utiliza para caracterizar materiales arenosos, de forma que una densidad
relativa del 0 % equivaldra a una arena suelta y una del 100 % a una arena densa. Una arena con
una densidad relativa del 90 % indica que la compactacin a la que ha llegado el material es la
mxima compactacin que puede alcanzar.

La tabla 2.1 califica el estado de compactacin del suelo en funcin de la densidad relativa, Dr.


Dr (%) 0-15 15-30 30-50 50-80 >80
Estado de
compactacin
Muy suelta Suelta Media Densa Muy Densa

Tabla 2.1. Densidades relativas y compactacin asociada

2.2.6. Grado de sobreconsolidacin
Bajo el punto de vista geotcnico, distinguimos suelos no consolidados de los suelos
sobreconsolidados. Los suelos normalmente consolidados son aquellos que ha soportado
tensiones mximas histricas similares a las tensiones que soportan actualmente; corresponden a
suelos que han sido cargados. En cambio los suelos sobreconsolidados son aqullos que han sido
cargados y descargados, es decir, las tensiones mximas histricas que han soportado han sido
mayores que las actuales. Este concepto se expresa a travs del grado de sobreconsolidacin u
OCR (Over Consolidation Ratio):

'
'
max
act
p
p
OCR (2.F)

Donde pmax y pact son las tensiones mxima y actual a las que se ha sometido el suelo.

El valor de la razn de sobreconsolidacin es igual a 1 para suelos normalmente consolidados y
para suelos sobreconsolidados es mayor a 1.

2.2.7. Resistencia al corte sin drenaje
Se define resistencia al corte sin drenaje (Cu ) como la diferencia entre la tensin principal mayor y
menor en rotura, es decir:

( )
2
3 1
ROTURA
u
C


(2.G)

Donde
1
y 3 son, respectivamente, las tensiones principales mayor y menor en el momento de la
rotura del suelo.

Este parmetro depende del tipo de material, del grado de confinamiento y de la historia de
tensiones. As, los suelos de ndice de poros elevado presentan valores de Cu menores, lo que
implica menor resistencia del suelo. En cambio un suelo con ndice de poros bajo es ms
compacto, est ms confinado y por tanto presenta un valor de Cu mayor, lo que implica mayor
resistencia.

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2.3. Propiedades dinmicas de los suelos
La amplificacin del movimiento en el suelo est determinada por las propiedades dinmicas del
suelo. Entre stas, la rigidez del suelo y el amortiguamiento son las propiedades claves para el
estudio de la respuesta de sitio. Una buena aproximacin a la rigidez del suelo se obtiene a partir
del mdulo de corte G que se calcula por medio de la velocidad de las ondas ssmicas. La razn de
amortiguamiento, , muestra la capacidad que tiene el suelo para disipar la energa. Otras
propiedades dinmicas son la densidad y el ndice de Poisson , pero stas tienen menor
influencia.

En la figura 2.1 se muestra la caracterizacin de una columna litolgica orientada a realizar un
estudio de respuesta del suelo. Para cada estrato debe indicarse, al menos, su potencia, densidad y
velocidad de las ondas ssmicas de cizalla. Informacin adicional sera el tipo de material, edad
geolgica, consistencia, lmites de Atterberg, ndice de plasticidad, humedad y profundidad del
nivel fretico, entre otros.




Figura 2.1. Caracterizacin de una columna litolgica en una zona donde se realiza un anlisis de la
respuesta de suelos. Para cada estrato debe indicarse potencia, densidad y velocidad de las
ondas ssmicas S

0 10 0 m
Profundidad
[m]
Zona de
estudio
0

100

200

400








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2.3.1. Propiedades y mdulos dinmicos
La sacudida provocada por un terremoto es una carga cclica rpida que provoca en el suelo un
comportamiento tenso-deformacional no lineal, como el descrito por en la figura 2.2, que
corresponde a la curva de histresis deformacin de corte tensin de corte . Las propiedades
dinmicas ms importantes son el mdulo de corte G y la razn de amortiguamiento . El mdulo
de corte se define como la relacin entre la tensin y la deformacin de corte en un punto
determinado de la curva de la figura 2.2 y es una medida de la dureza del material. Se obtiene
calculando la pendiente de la curva tensin- deformacin y en funcin de dnde se evala esta
pendiente se distingue entre el mdulo de corte tangente (Gtan), secante (Gsec) o mximo (Gmax). En
la figura 2.2 se ilustran dichos mdulos: el mdulo de corte mximo (Gmax), calculado como el
valor de la pendiente de la recta tangente en el punto incial de la curva, el mdulo de corte
tangente (Gtan) que es el valor de la pendiente en un punto de la curva y el mdulo de corte
secante (Gsec) que se calcula como la pendiente de la recta secante a la curva. El mdulo de corte G
est relacionado con el coeficiente de Poisson y el mdulo de Young E segn:

( )G E + 1 2 (2.H)

Esta frmula es vlida para materiales que tienen un comportamiento istropo. El coeficiente de
Poisson tambin es un parmetro dinmico pero se considera que tiene una influencia menor.
En la tabla 2.2 se muestran valores tpicos de este parmetro para arcilla, arena y roca. En
condiciones drenadas el valor tpico de este parmetro es 0.3 y en condiciones no drenadas toma
el valor de 0.5.




Figura 2.2. Curva de histresis deformacin de corte -tensin de corte , y definicin del mdulo de corte
mximo (Gmax), tangente (Gtan) y secante (Gsec). La tensin se expresa en kPa y la deformacin
es adimensional y se expresa en%.



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Tipo de
material
Ratio de
Poisson
Arcilla 0.4-0.45
Arena 0.30-0.40
Roca 0.15-0.25

Tabla 2.2. Ratio de Poisson asociado a diferentes tipo de material.

La razn de amortiguamiento expresa la capacidad del material para disipar la energa. Se calcula
segn:

2
sec
2
1
4
c
lazo
S
D
G
A
W
W

(2.I)

Donde WD corresponde a la energa disipada, WS es la energa de deformacin mxima y Alazo es
el rea del lazo del ciclo de histresis.

Es habitual la representacin normalizada del mdulo de corte versus el mdulo de corte
mximo, conocida como curva de reduccin de mdulo (fig. 2.3) donde se observa que el mdulo
de corte disminuye a medida que aumenta el nivel de deformacin. La razn de amortiguamiento
tambin depende del nivel de deformacin siendo mayor a medida que aumenta la deformacin
de corte (fig. 2.3).

























Figura 2.3. Curva de reduccin de mdulo de corte y variacin de la razn de amortiguacin con el nivel
de deformacin de corte para una arcilla blanda [5].
0
0,2
0,4
0,6
0,8
1
0,0001 0,001 0,01 0,1 1 10
Deformacin de Corte (%)
G
/
G
m
a
x
0
5
10
15
20
25
30
R
a
z

n

a
m
o
r
t
i
g
u
a
m
i
e
n
t
o
(
%
Mdulo de Corte
Razn Amortiguamiento
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El comportamiento del suelo vara en funcin del rango de deformacin de cizalla que existe en el
terreno [6]. Por lo tanto, debe tenerse en cuenta este nivel de deformacin para estudiar qu
parmetros y modelos son los ms adecuados para describir el comportamiento del suelo (fig.
2.4).




Figura 2.4. Cambios en las propiedades del suelo con la deformacin de corte y modelos correspondientes
[6].

Por ejemplo para deformaciones de corte del orden de 10
-5
% el comportamiento es elstico puro
(es decir, la deformacin producida en el suelo es recuperable). Se utilizan modelos elsticos y el
parmetro ms adecuado para caracterizar el suelo es Gmax que, en este nivel de deformacin, se
calcula como:

2
max S
v G (2.J)

Donde es la densidad natural del suelo (incluyendo partculas slidas y agua) y vS es la
velocidad de las ondas ssmicas de cizalla.

Las unidades de Gmax son masa por longitud
-1
por tiempo
-2
.

El uso de la velocidad de las ondas ssmicas S es uno de los medios ms utilizados para medir in
situ Gmax, aunque este mtodo presenta limitaciones. Por ejemplo, en zonas donde las condiciones
de esfuerzo son anistropas la interpretacin de la velocidad de las ondas ssmicas debe realizarse
con cuidado porque la anisotropa puede causar variaciones en la velocidad de las ondas ssmicas
de cizalla variando su direccin [7], [8] y [9]. En estos casos, Gmax se puede estimar a partir de los
datos obtenidos en ensayos de laboratorio.

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2.3.2. Factores que influyen en las propiedades dinmicas del suelo
Los factores clave que influyen en las propiedades dinmicas del suelo son la tensin efectiva de
confinamiento, el nivel de tensiones en el suelo, el ndice de poros y la plasticidad del suelo.

La tensin total efectiva vertical est definida como V = z, donde es el peso especfico del
suelo y z la profundidad desde la superfcie. Por lo tanto la tensin efectiva vertical aumenta con
la profundidad y el material est ms confinado. Un incremento de tensin efectiva media
provoca un aumento del lmite de deformacin elstica. En consecuencia, los suelos bajo tensiones
de confinamiento altas se comportan como materiales ms rgidos que suelos idnticos bajo
tensiones de confinamiento menores (fig. 2.5). Se ha observado que para arcillas el aumento del
ndice de poros causa una disminucin del mdulo de corte y de la razn de amortiguamiento.



Figura 2.5. Variacin del mdulo de corte en funcin de la tensin de confinamiento, del ndice de
plasticidad y la deformacin cclica de corte [10].

La disminucin del mdulo de corte con el aumento de la deformacin es menor cuando el ndice
de plasticidad del material aumenta (fig. 2.6). Se ha mostrado que dicho mdulo en arcillas de alta
plasticidad es elstico a altas deformaciones [11]. Para suelos ligeramente consolidados (OCR>1)
con alto indice de plasticidad, Gmax aumenta. En cambio para suelos normalmente consolidados
(OCR = 1) si el ndice de plasticidad crece, Gmax permanece ms o menos constante. Esta
caracterstica es muy importante ya que puede influir en la manera en que un depsito de suelo
amplificar o atenuar los movimientos provocados por un terremoto.

Figura 2.6. Variacin del mdulo de corte en funcin del grado de sobreconsolicacin del suelo y del
ndice de plasticidad y la deformacin.

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En el mismo estudio se mostr que, para ndices de plasticidad elevados, la razn de
amortiguamiento disminuye con el aumento de la deformacin (fig. 2.7).


Figura 2.7. Variacin de la razn de amortiguamiento en funcin del ndice de plasticidad, el grado de
sobreconsolidacin del suelo y la deformacin.

Estos ensayos muestran que el mdulo de deformacin de corte mximo puede expresarse segn:

( )( ) ( )
n
m
n
a
k
P OCR e F G
' 1
max
625


(2.K)

Donde F(e) es una funcin que depende del ndice de poros del suelo, OCR es la razn de
sobreconsolidacin del suelo, Pa es la presin atmosfrica, m es la presin efectiva media [m
=1+2+3] y n = 0.5. El parmetro k depende del ndice de plasticidad del suelo (tabla 2.3).


NDICE DE PLASTICIDAD K
0 0.00
20 0.18
40 0.30
60 0.41
80 0.48
>=100 0.50

Tabla 2.3 Relacin entre el ndice de plasticidad y el parmetro k [12]

Algunas de las propuestas para la funcin F (e) son:

( )
( )
2
7 . 0 3 . 0
1
e
e F
+
, [13]

(2.L)

( )
3 . 1
1
e
e F , [14]
(2.M)

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Tambin se han propuesto correlaciones empricas del parmetro Gmax para tipos especficos de
suelos. Por ejemplo para una arena:

( )
5 . 0
'
max , 2 max
1000
m
K G
(2.N)

Donde K 2,max se calcula a partir del ndice de poros e o de la densidad relativa de la arena, Dr
(tabla 2.4 ).


e K2,max Dr(%) K2,max
0.4 70 30 34
0.5 60 40 40
0.6 51 45 43
0.7 44 60 52
0.8 39 75 59
0.9 34 90 70

Tabla 2.4. Relacin e- K2,max y Dr(%)- K2,max
[15].

Para deformaciones del orden entre 10
-5
% y 10
-3
% el comportamiento del suelo es elastoplstico y
se utiliza el mdulo de corte secante (Gsec) y la razn de amortiguamiento. Estos parmetros no
varan con el nmero de ciclos de carga.

Para deformaciones superiores a 10
-3
% las propiedades del suelo varan en funcin de la
deformacin de corte y tambin del nmero de ciclos de carga, por lo que se ha de considerar la
velocidad de carga. El mdulo de corte y la razn de amortiguamiento varan en funcin de cmo
varan las tensiones efectivas de confinamiento durante la historia de deformaciones de corte
aplicadas sobre el suelo (que puede no ser uniforme). Cuando queda establecida esta ley de
variaciones de las tensiones efectivas de confinamiento puede establecerse los lazos histerticos
que son compatibles con dicha ley.

En resumen, los factores que controlan el comportamiento de los suelos frente a carga cclica son
los factores de carga: deformacin de corte, tipo de carga (uniforme o irregular) y frecuencia-
velocidad de carga y los factores inherentes al suelo: ndice de plasticidad, ndice de poros, edad
geolgica, grado de cementacin, razn de sobreconsolidacin y estado tensional inicial del suelo.

2.4. Reconocimiento de los suelos
En los siguientes apartados se analizarn las diferentes tcnicas de reconocimientos de los suelos
encaminadas principalmente a definir una serie de parmetros que se pueden relacionar con
varias propiedades de los suelos (mdulos de deformabilidad, densidad relativa, grado de
consolidacin, consistencia y rigidez, etc). El objetivo final es establecer la clasificacin del suelo.

Se ha distinguido entre mtodos de laboratorio y los mtodos de campo diferencindose en estos
ltimos entre ensayos que suponen baja deformacin y los que implican altas deformaciones.

Los ensayos de baja deformacin implican niveles de deformacin de corte inferiores a 0.001 % y
el comportamiento tensin-deformacin del suelo es lineal. Por este motivo el fundamento terico
de estos mtodos se basa en teoras de propagacin de ondas en materiales lineales y en la medida
de las velocidades de las ondas ssmicas internas (P y S) al propagarse a travs de stos. Los datos
obtenidos pueden relacionarse con el mdulo de corte del material a bajas deformaciones.

Es ms frecuente la medida de las velocidades de ondas ssmicas de cizalla (S) dado que, aunque
las ondas longitudinales son ms rpidas y se detectan con mayor facilidad, su velocidad depende
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de la temperatura y la salinidad del agua. As, en suelos blandos y saturados se obtienen valores
muy altos y esto no es indicativo de mayor rigidez del material.

Los ensayos que implican altas deformaciones se usan para medir parmetros tales como la
resistencia del suelo y los resultados obtenidos se correlacionan con otras propiedades.

2.4.1. Mtodos de laboratorio
2.4.1.1 Columna de resonancia
Es el ensayo de laboratorio que se utiliza usualmente para determinar las propiedades del suelo a
deformaciones inferiores a 10
-4
%. Consiste en someter muestras cilndricas de suelo, huecas o
slidas, a una carga harmnica torsional por medio de un sistema electromagntico. Este sistema
normalmente aplica una carga harmnica de la que puede controlarse la amplitud y la frecuencia
(fig. 2.8).




Figura 2.8. Dispositivo tipo de un ensayo de columna de resonancia: (a) Vista superior del sistema de
carga (b) Vista lateral del sistema de carga.

Tras la preparacin de la muestra, se somete a una carga cclica. Inicialmente la frecuencia de
carga tiene un valor bajo y se aumenta progresivamente hasta que la amplitud de deformacin
alcanza un valor mximo. La frecuencia ms baja para la cual la respuesta de la muestra es
mxima se conoce como frecuencia fundamental y depende de la rigidez de la muestra, de su
geometra y de las caractersticas del dispositivo de la columna de resonancia.

La frecuencia fundamental obtenida se correlaciona con el mdulo de corte y la razn de
amortiguamiento mediante el siguiente proceso. Si se considera una muestra de altura h cuya base
no admite rotacin y sometida a una carga torsional harmnica se puede relacionar el momento
torsor T con el mdulo de corte G y la rotacin que experimenta la muestra segn:

z
I
G
z
GJ T

(2.O)

Donde J es el momento polar de inercia e I es la masa del momento polar de inercia de la muestra.
Este momento torsor T debe ser igual al torsor inercial del sistema de carga, es decir:

2
2
0
t
h I T


(2.P)
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Donde I0 es la masa del momento polar de inercia de los elementos del sistrema de carga
torsional conectados en la parte superior de la muestra.
Suponiendo que la rotacin tambin es harmnica se puede expresar:

( ) ( ) t C t C z t z sin cos ) ( ,
2 1
+ (2.Q)

Donde (z) = C3coskz + C4sinkz. Con la condicin rotacin en la base cero se obtiene C3 = 0 e
igualando las ecuaciones se obtiene la frecuencia fundamental n = knvs.

S
n
S
n
v
h
v
h
I
I
tan
0
(2.R)

Los datos conocidos son h, I, I0 y la frecuencia fundamental n se obtiene experimentalmente con
este ensayo. A partir de la ecuacin 2.27 se obtiene la velocidad vs que se correlaciona con el
mdulo de corte G por medio de la ecuacin 2.19.

2.4.1.2 Ensayo de corte cclico de torsin
Es un ensayo de corte simple cclico en el que los esfuerzos tangenciales en la probeta se imponen
a travs de un momento torsor (fig. 2.9). Se suele realizar este ensayo con probetas huecas e
imponiendo presiones de confinamiento interiores y exteriores diferentes que permiten
reproducir prcticamente cualquier trayectoria de tensiones en el material ensayado y determinar
la influencia de la variacin en la orientacin de las tensiones principales en el comportamiento
del material. Se utiliza para medir las caractersticas de rigidez y amortiguamiento del material en
un amplio rango de deformaciones.




Figura 2.9. Ensayo de corte cclico de torsin. La muestra est rodeada por una membrana exterior e
interior que aplican presiones exterior e interior independientemente. La aplicacin del
momento torsor induce tensiones tangenciales en los planos horizontales.


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2.4.2. Mtodos de campo
2.4.2.1 Ensayos de baja deformacin
Anlisis espectral de ondas superficiales

El dispositivo de este ensayo consiste en la instalacin de dos receptores verticales separados una
distancia d = dB dA en la superfcie del suelo y al lado de una fuente emisora de ruido, sobre
una misma lnea visual (fig. 2.10).


Figura 2.10. Dispositivo del anlisis espectral de ondas superficiales. Los receptores se colocan respecto a
la fuente de modo que la distancia dA+dB es constante [16].

Los datos registrados son la diferencia de fase de las ondas RayLeigh. Estos datos se transforman
al dominio de frecuencias mediante la transformada rpida de Fourier. Tras dicha transformacin,
la diferencia de fase se computa para cada frecuencia. De esta forma se puede obtener el tiempo
de viaje de las ondas entre los dos receptores como:

f
f
f t
2
) (
) (

(2.S)

Dado que la distancia entre los dos receptores es conocida d = dB dA se puede calcular la
velocidad y la longitud de onda como:

) (
) (
f t
d
f v
R

(2.T)
f
f v
f
R
R
) (
) ( (2.U)

La representacin de la velocidad de las ondas superficiales RayLeigh en funcin de la frecuencia
(o de la longitud de onda) se conoce como curva de dispersin. Se ha demostrado que la forma de
las curvas de dispersin en un lugar determinado est relacionada con la variacin de la
velocidad de las ondas internas con la profundidad (fig. 2.11).


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Figura 2.11. Curva de dispersin experimental obtenida a partir de un anlisis espectral de ondas
superficiales [16].

Los datos obtenidos con un solo espaciado entre receptores son buenos pero se recomienda
utilizar varios espaciados manteniendo el punto central del mismo siempre a la misma distancia
de la fuente de manera que dA+dB permanece constante.

Los resultados obtenidos sirven para determinar la potencia de los estratos superficiales as como
las velocidades de las ondas S en estos niveles mediante la comparacin de la curva de dispersin
obtenida y una curva de dispersin terica.

Los perfiles de velocidad obtenidos se ajustan bastante bien a otros perfiles de velocidad de otros
ensayos (por ejemplo en el ensayo Cross-Hole [17]).

Este ensayo tiene una serie de ventajas sobre otros mtodos de campo porque se ejecuta
rpidamente y no requiere de sondeo, puede detectar niveles de baja velocidad de las ondas
ssmicas y se puede utilizar para profundidades considerables (superiores a los 100 m). Adems
puede usarse en zonas donde la extraccin de muestras y la realizacin de sondeos sea difcil de
realizar. Los materiales donde se suele utilizar este ensayo son las gravas, depsitos debris-flow
[18] y los vertederos de basuras [19].

Como limitaciones cabe destacar que requiere de equipos especiales y observadores
experimentados y su aplicabilidad se restringe a zonas donde la curva de dispersin terica es
satisfactoria [20] y [21].

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Ensayo ssmico Cross- Hole

Este ensayo ssmico utiliza dos o ms sondeos para medir la velocidad de las ondas ssmicas. El
dispositivo consiste en dos sondeos, el primero con la fuente emisora de energa y el segundo con
el receptor situados a la misma profundidad (fig. 2.12). De esta manera se miden la velocidad de
propagacin de las ondas a travs del material situado entre ambos sondeos. Repitiendo el ensayo
a distintas profundidades se obtiene un perfil de velocidades vs. la profundidad.




Figura 2.12. Ensayo ssmico Cross-Hole. (a) Medida directa usando dos sondeos (b) Configuracin de tres
sondeos.

Se recomienda utilizar ms de dos sondeos para minimizar los errores resultados de las medidas
del tiempo de disparo, los efectos del material superficial e intersondeos y la anisotropa. Las
velocidades de onda se calculan a partir de la diferencia en los tiempos de llegada en el par de
sondeos. Los tiempos de llegada se determinan visulamente usando puntos de fase comn
(primera llegada, primer pico, etc). o por medio de tcnicas de correlaciones cruzadas usadas
habitualmente en exploracin petrolera [22].

En funcin del tipo de fuente emisora utilizada en la generacin de las ondas ssmicas, el
contenido en ondas P y S es diferente. Por ejemplo para explosivos el contenido en ondas P es
mayor [23] particularmente cuando se utilizan grandes cantidades y se detona cerca de la
superfcie del suelo.

Las fuentes de tipo mecnico son ensayos de penetracin tipo SPT, impactos verticales y cargas
torsionales en la base del sondeo. Los impactos verticales tambin tienen un contenido elevado en
ondas P, por ello se recomienda utilizar impactos horizontales en la superficie del suelo que
generan mayor contenido en ondas SH.

Las ventajas de este mtodo son las siguientes. Permite obtener perfiles de velocidades a
profundidades de 30 a 60 m utilizando fuentes emisoras mecnicas. Con fuentes emisoras tipo
explosivo puede alcanzar profundidades mayores. Adems detecta capas ciegas con mayor
facilidad que otros mtodos como por ejemplo la ssmica de refraccin.

Y entre las limitaciones, las velocidades de las ondas ssmicas son sensibles a la distancia emisor-
receptor. Esto requiere estudiar estas desviaciones, particularmente para sondeos de 15 a 20 m de
profundidad. Adems las velocidades pueden emmascararse si se atraviesan capas de alta
velocidad. En estos casos se requieren otros mtodos como la ssmica de refraccin, la correccin
de trayectorias de la curvatura del rayo ssmico en materiales que varan continuamente de
velocidad, etc.

La velocidad de las ondas internas permite obtener la rigidez del material, los mdulos de
deformabilidad del suelo (E, G) y el ndice de Poisson (). Tambin se ha relacionado la
atenuacin de la amplitud de las ondas ssmicas con el amortiguamiento del material.

Captulo 2 LOS SUELOS


23
As los materiales ms blandos tienen velocidades de propagacin de la onda menores (y
viceversa). La relacin que existe entre los parmetros de deformabilidad, el ndice de Poisson y la
velocidad de las ondas P y S son los siguientes:

) 2 1 )( 1 (
) 1 (

E
v
P
(2.V)


G E
v
S

) 1 ( 2
(2.W)

2 1
) 1 ( 2

S
P
v
v
(2.X)

2
max S
v G (2.Y)

Las medidas de la atenuacin de la amplitud en los datos obtenidos de estos ensayos se han
utilizado para obtener la razn de amortiguamiento del suelo [24], [25] y [26]. El procedimiento
requiere de receptores adecuadamente calibrados, orientados y sujetos a la pared del sondeo. Si se
supone que existe un patrn de radiacin conocido, los efectos de la atenuacin geomtrica se
pueden separar de la atenuacin medida para obtener la atenuacin debida al amortiguamiento
del material. La hiptesis utilizada limita la aplicabilidad de este mtodo a zonas de geometra
sencilla y de suelo homogneo.

Ensayo ssmico Down- Hole (Up-Hole)

El dispositivo de este ensayo es similar al anterior pero slo utiliza un sondeo y sita el receptor
en la superfcie del suelo (Up-Hole) o en el interior del sondeo (Down-Hole). El receptor se puede
mover a distintas profundidades o bien colocar mltiples receptores a varias profundidades
predeterminadas (fig. 2.13).



Figura 2.13. (a) Ensayo ssmico Up-Hole. (b) Ensayo ssmico Down-Hole.

El objetivo del ensayo es tomar medidas de los tiempos de viaje de las ondas ssmicas internas
generadas a partir de la energa de la fuente emisora. Se recurre a la representacin en una curva
de los tiempos de llegada versus la profundidad; el valor inverso de la pendiente de esta curva
representa la velocidad de propagacin de la onda ssmica.

El ensayo Down-Hole genera ondas ssmicas de cizalla S con mayor facilidad que el ensayo Up-
Hole y por lo tanto su uso es ms frecuente. Con una fuente de ondas SH el ensayo Down-Hole
mide las velocidades de onda similares a aquellas que transportaron mayor energa ssmica hacia
la superfcie del suelo.
Captulo 2 LOS SUELOS


24

Tambin se ha intentado medir la razn de amortiguamiento con este ensayo [26], [27] y [28].

Dado que las ondas pueden atravesar todos los materiales que existan entre la fuente emisora y el
receptor el ensayo Down-Hole puede, adems, detectar capas ciegas.

Las limitaciones del ensayo son el grado de alteracin del suelo cuando se realiza el sondeo,
posibles efectos de fludos en el sondeo, excesivo o insuficiente impulso, efectos de ruido ssmico
y efectos del nivel fretico. La expansin geomtrica y el amortiguamiento pueden influir en las
longitudes de onda y por tanto las velocidades de las ondas S pueden tener una interpretacin
incorrecta para profundidades superiores a 30-60 m.

2.4.2.2 Ensayos de alta deformacin
Ensayo de Penetracin Estndar (SPT)

Este ensayo es uno de los ms antiguos y utilizados en ingeniera geotcnica y en algunas
aplicaciones para ingeniera ssmica. El dispositivo del ensayo se muestra en la figura 2.14.
Consiste en clavar una barra que incorpora una punta afilada en un sondeo dejando caer un
martillo de 63.6 Kg desde una altura de 76 cm.


Figura 2.14. Muestra del ensayo SPT

Se cuentan el nmero de golpes necesarios para clavar la punta 60 mm pero cada 15 mm, es decir,
se realizan cuatro medidas y se toman los 30 mm centrales. Este valor, conocido como NSPT , se
toma como la resistencia del terreno.

El valor N depende del tipo de suelo, la tensin de confinamiento y la densidad pero tambin est
influenciado por el procedimiento de realizacin del ensayo y el equipo [29], [30] y [31].

El valor de resistencia N debe corregirse en funcin de la energa aplicada. La siguiente expresin
corrige este valor al 60 % del ratio de energa:

Captulo 2 LOS SUELOS


25
( )
ff
m
N m
E
E
C N N
60 . 0
60 1
(2.Z)

Donde (N1)60 es la resistencia corregida, Nm es la resistencia de penetracin medida, CN es un
factor de correccin, Em es la energa del martillo y Eff es la energa terica del martillo en cada
libre.

El valor (N1)60 se ha correlacionado con propiedades de los suelos de grano grueso, como por
ejemplo la densidad relativa o el ngulo de friccin del suelo. Las correlaciones con los suelos de
grano fino existen pero no son tan fiables.

Existen versiones de este ensayo para trabajar con suelos tipo grava (BPT Becker Hammer
Penetration).

Se ha de tener en cuenta que los resultados obtenidos de este ensayo son producto de
correlaciones empricas. Algunas de dichas correlaciones entre N y VS para distintos tipos de suelo
fueron obtenidas por [32] y se presentan en la tabla 2.5.


Tipo de material y edad Correlacin
Arena Holocena VS = 87.8
N
0.292
Grava Holocena VS = 75.4
N
0.351
Depsito de edad
Pleistocena
VS = 138 N
0.246

Tabla 2.5. Correlaciones empricas entre el valor N del ensayo de penetracin estndar (SPT) y la velocidad
de las ondas ssmicas de corte (m/ s) para diferentes tipos de suelo y edades geolgicas [32].

Cono de Penetracin (CPT/CPTU)

El procedimiento del ensayo consiste en la penetracin de una punta cnica en el terreno a una
velocidad constante de 2 cm/ s. El dispositivo incorpora, adems, un manguito de friccin que
est conectado a clulas de carga que miden la resistencia de punta qc , y la resistencia friccional
del manguito, fs.

A partir de estos parmetros se obtiene el ratio de friccin, Rf, como:

c
S
f
q
f
R (2.AA)

El ratio de friccin sirve para clasificar el suelo (fig. 2.15) y es mayor en suelos cohesivos pero
menor en suelos no cohesivos.

La resistencia de punta y la friccin lateral se correlacionan con el tipo de suelo y otras
propiedades como la razn de sobreconsolidacin, el grado de cementacin, la edad y la
sensitividad obtenindose as una clasificacin final (fig. 2.15). Discrimina entre suelos muy
blandos a duros, entre arenas muy sueltas a muy densas, entre arenas y arcillas limosas, arcillas
arenosas, arcillas inorgnicas insensitivas, arcillas orgnicas y turba (peat).





Captulo 2 LOS SUELOS


26


Figura 2.15. Clasificacin del suelo a partir de los resultados del cono de penetracin. El suelo se clasifica a
partir de la ratio de friccin Rf y de la resistencia de la punta cnica, qc [33].

Existe una variante del ensayo, el piezocono (CPTU) que puede medir la presin de agua en la
punta por medio de una piedra porosa situada justo detrs de la punta y conectada a un
transductor de presiones. La clasificacin de suelo (fig. 2.17) en este caso se obtiene a partir de otro
parmetro, Bq , definido como:

0
0
v T
T
q
q
u u
B

(2.BB)

Donde uT es la presin de poros medida en la piedra porosa, v0 es la tensin vertical, u0 es la
presin de poros y qT es la tensin en la punta.

Captulo 2 LOS SUELOS


27
La clasificacin obtenida en la figura 2.16 permite saber si se trata de un suelo normalmente
consolidados, o bien sobreconsolidado (aumento de OCR), de un suelo de mayor edad, o bien de
un suelo con mayor grado de cementacin.


Figura 2.16. Clasificacin del suelo a partir de los resultados del cono de penetracin a partir del ratio de
friccin normalizado y de la resistencia del cono
[34].

Captulo 2 LOS SUELOS


28

Figura 2.17. Clasificacin del suelo a partir de los resultados del cono de penetracin [35].

A partir de los resultados de estos ensayos (qc y fs) se pueden obtener propiedades como la
densidad relativa del suelo Dr o el mdulo de corte a bajas deformaciones G0 mediante
correlaciones:

( )
r
D C
C
oct c
e C q G
2
1 '
0
'
0

(2.CC)

Donde C0 C1 y C2 son parmetros empricos, Dr es la densidad relativa, e el ndice de poros, qc es la
resistencia de punta y oct es la tensin octadrica efectiva. Dado un sistema de referencia donde
1 ,
2 y 3 son las tensiones principales se puede definir una recta donde 1 =
2
3 . Dicha recta se
conoce como recta hidrosttica y el plano perpendicular a sta es la plano octadrico. Entonces, la
tensin octadrica es la tensin normal a dicho plano.

Los factores que influyen en los resultados de este ensayo son los siguientes. La temperatura, ya
que durante la penetracin del cono y especialmente en arenas secas o en arcillas cuando se
trabaja cerca de superfe, se producen temperaturas elevadas debido a la friccin con el suelo que
pueden afectar en gran medida a los resultados obtenidos. El ratio de penetracin porque se ha
comprobado que en limos y arcillas el ratio de penetracin recomendado produce exceso de
presin de poros y que en suelos de grano grueso si se excede este ratio de penetracin
recomendado se obtienen valores de resistencia de punta qc superiores a los esperados. La
resolucin del dispositivo ya que los dispositivos de este ensayo transmiten datos digitalmente lo
que implica que las medidas son valores medios obtenidos a una profundidad determinada y
debe tenerse en cuenta que la resolucin del dispositivo disminuye a medida que aumenta la
profundidad. La presin de poros porque dicha presin debe ajustarse especialmente en suelos de
grano fino y en arcillas. Adems, las presiones de poros medidas depende de la saturacin
mantenida en la piedra porosa y en el transductor. La rigidez del cono porque la resolucin de las
medidas realizadas depende del rango de tensiones totales para el cual se ha diseado el
dispositivo. Existe la tendencia a utilizar dispositivos nicos para materiales muy diferentes como
por ejemplo arena o arcilla blanda. Esto conlleva disminuir la resolucin en el rango de las bajas
tensiones [36]. La alteracin del terreno porque el ensayo CPT produce rotura en el suelo.
Durante esta rotura se desarrollan presiones de poros en funcin de las propiedades del suelo y
por tanto la friccin medida es la de un suelo alterado.
Captulo 2 LOS SUELOS


29
Dilatmetro

Este dispositivo de medida in situ de las propiedades del suelo es relativamente reciente ya que
fue introducido por Marchetti en 1975-1980. Consiste en un tubo que acaba en un punta y sobre el
que se adapta una membrana lateral que se introduce en un sondeo realizado en la pared de 60
mm (fig. 2.18). La membrana se expande debido a la presin de aire y un sensor indica el
movimiento del terreno cuando se ha producido un hinchamiento de membrana. Se realizan tres
lecturas de la presin a la que est sometido el terreno: cuando la membrana se ha expandido 0.05
mm, 1.10 mm y 0.05 mm, respectivamente.





Figura 2.18. Dispositivo del dilatmetro, visin frontal y lateral.

Los parmetros obtenidos a partir del dilatmetro son el mdulo de rigidez, el aumento de la
resistencia en el terreno necesario para que la membrana se expanda y la tensin horizontal que
acta sobre la misma. El mdulo de rigidez, ED, se expresa como:

( )
0 1
7 . 34 p p E
D
(2.DD)

Donde p0 y p1 son los valores de la presin corregidos. Si se tuviese en cuenta los efectos de la
curvatura de la membrana el coeficiente 34.7 pasara a 50.

La medida relativa del aumento de resistencia necesario para que la membrana se expanda, ID. Su
valor aumenta con el aumento de tamao de la partcula y de la permeabilidad del suelo.

( )
( )
0 0
0 1
u p
p p
I
D

(2.EE)

Donde u0 es la presin de poros antes de la instalacin del dilatmetro.

La tensin horizontal que acta sobre la membrana despus de su instalacin, KD. Aumenta con el
aumento de la razn de sobreconsolidacin, la densidad relativa y el ngulo de friccin del suelo.


Captulo 2 LOS SUELOS


30
( )
'
0
0 0
v
D
u p
K

(2.FF)

Donde

V0
es la tensin vertival efectiva antes de la instalacin del dilatmetro.

A partir de la combinacin de ED, ID, KD, la tensin vertical total sobre el suelo y la presin de
poros se obtienen correlaciones entre diferentes propiedades de los suelos como por ejemplo
consistencia, resistencia, densidad y la clasificacin del suelo (fig. 2.19 y 2.20).

En la figura 2.19 distingue claramente la arcilla de las arenas y los limos. Aparecen tambin suelos
combinacin como el limo arcilloso (silt clayey) o el limo arenoso (silt sandy), entre otros. En esta
clasificacin tambin se distingue entre apariencias o consistencias y densidades. En la figura 2.20
permite adems distinguir entre los grados de sobreconsolidacin del suelo (suelos normalmente
consolidados o sobreconsolidados).


Figura 2.19. Clasificacin del suelo a partir del mdulo del dilatmetro y de la resistencia de su membrana
[37].

Captulo 2 LOS SUELOS


31




Figura 2.20. Clasificacin del suelo a partir del mdulo del dilatmetro y de la resistencia de su membrana
[38].


Presimetros

Es el nico ensayo in situ capaz de medir la tensin-deformacin del suelo as como su resistencia.
El dispositivo consiste en una membrana flexible cilndrica situada en un sondeo que aplica una
presin uniforme en la pared del sondeo (fig. 2.21). La deformacin del suelo se puede calcular
por el volumen de fludo inyectado en la membrana. Despus de realizadas las correcciones sobre
las medidas tomadas se obtiene la curva presin-volumen y a partir de sta se deduce el
comportamiento tensodeformacional del suelo (fig. 2.21).




Figura 2.21. (a) Ensayo presimetro (b) Curva presiomtrica


Captulo 2 LOS SUELOS


32
2.5. Clasificacin simplificada de los suelos
2.5.1. Geotcnica. Basada en la plasticidad y el contenido en agua.
La clasificacin geotcnica representa los suelos mediante un diagrama donde se grafican el ndice
de plasticidad, IP, versus el lmite lquido de la fraccin ms fina de los suelos (arcillas, limos y
suelos orgnicos). El ndice de plasticidad, IP, se calcula segn la ecuacin 2.A.

Los suelos toman el nombre de la inicial de la nomenclatura inglesa correspondiente, es decir, las
arcillas o clays se nombran con la inicial C, los suelos orgnicos (organic soils) se conocen con la
inicial O y son aquellos suelos que tienen aproximadamente ms de un 20 % de material orgnico.
Los limos (silt) se conocen especialmente con la inicial M.

Para realizar esta clasificacin se distinguen dos lneas lmite: la lnea A y la lnea B (fig. 2.22). La
lnea A separa suelos arcillosos (C ) de los suelos no arcillosos (limos M o suelos orgnicos O) y
tiene por ecuacin:

( ) 20 73 . 0
L
IP (2.GG)

As, por encima de esta lnea siempre se sitan iniciales C y por debajo de esta lnea iniciales M y
O.

La lnea B es vertical y separa materiales de alto lmite lquido, L > 50%, y de bajo lmite lquido,
L <50 %. Tiene por ecuacin :

50
L
( 2.HH)

Se distinguen as suelos H de la palabra inglesa High y suelos L de la palabra inglesa Low. De esta
forma se realizan las combinaciones entre tipo de suelo (C, M, O) y consistencia (lmite lquido
alto o bajo) obtenindose suelos CH y CL que representan puntos por encima de la lnea A o
suelos OH, OL, MH y ML corresponden a puntos por debajo. Existe una franja situada entre los
valores de IP 4 y 7, pero por encima de la lnea A, en la cual se sitan, sin distincin, suelos CL y
ML.




















Figura 2.22. Sistema de Clasificacin unificado de los suelos.


0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Lmite lquido %
I
n
d
i
c
e

d
e

p
l
a
s
t
i
c
i
d
a
d
OH o
MH
OL
o
ML
CH
CL
CL-ML
ML
Linea A
Linea B
Captulo 2 LOS SUELOS


33
2.5.2. Geolgica. Basada en la edad.
En funcin de la edad geolgica del material, se produce mayor o menor amplificacin. Estudios
realizados por [39] determinaron que la amplificacin era mayor para depsitos recientes de edad
Cuaternaria y que disminua para depsitos ms antiguos (tabla 2.6). La amplificacin de los
suelos Cuaternarios es mayor a baja frecuencia y menor a alta frecuencia. En definitiva, los efectos
locales se producen en terrenos jvenes. Esta informacin es relevante porque en el test de
aplicacin en suelos de la ciudad de Barcelona se trabaja con suelos de edad Cuaternaria. En
concreto, se han seleccionado suelos de edad Holocena, caractersticos de la zona de costa y
suelos de edad Pleistocena, ms antiguos y caractersticos de la zona alta de la ciudad.

Tambin es interesante definir algunos trminos geolgicos usados en las normativas ssmicas
como son alluvium y diluvium. Alluvium es un trmino genrico para designar a los depsitos
detrtcos resultado del flujo de toda clase de vas fluviales, incluyendo los materiales que
sedimentan en el lecho de un arroyo, en llanuras fluviales, lagos, abanicos acumulados a los pies
de una montaa y estuarios. El trmino diluvium se emplea para depsitos de suelo que han sido
transportados gravitacionalmente acumulndose en las laderas.


ERA SISTEMA SERIE
ROCAS TIPO
(FACIES)
AFLORAMIENTOS
PRINCIPALES
HOLOCENO Aluviales-Coluviales Cursos fluviales
SUP.
MED.
C
U
A
T
E
R
N
A
R
I
O

P
L
E
I
S
T
O
C
E
N
O

INF.
Gravas, arenas y limos
Mrgenes de
cursos fluviales
Zonas costeras
PLIOCENO
Gravas cuarctica
en matriz arcillosa
Depsitos
fluviales
SUP. Calizas, margas y yesos
MED. Arcillas y margas
N
E

G
E
N
O

M
I
O
C
E
N
O

INF. Areniscas
Depresiones
interiores
OLIGOCENO
Conglomerados
calcreos,
margas y yesos
EOCENO
Areniscas y yesos
Calizas y margas
C
E
N
O
Z
O
I
C
O

T
E
R
C
I
A
R
I
O

P
A
L
E

G
E
N
O

PALEOCENO Areniscas, Calizas
Depresiones
interiores
Bordes o
reas marginales
Ambientes proximales
de abanicos fluviales
MESOZOICO
PALEOZOICO
PRECMBRICO







Tabla 2.6. Principales divisiones de los tiempos geolgicos, rocas tipo y afloramientos principales. Las celdas de color
verde corresponden a las edades estudiadas en este trabajo.
Captulo 2 LOS SUELOS


34

2.5.3. Los suelos en las normas ssmicas
Las condiciones locales influyen en el contenido frecuencial de los movimientos superficiales y
por lo tanto en el espectro de respuesta que se produce (en el ANEXO I se describen los conceptos
bsicos referentes al tratamiento de las seales ssmicas y espectros de respuesta). La figura 2.23
muestra los espectros normalizados de respuesta de aceleracin para cuatro categoras de material
[40]: roca, suelos cohesivos a profundidades inferiores a 61 m, suelos no cohesivos a
profundidades mayores a 76 m y finalmente, arcillas y arenas de consistencia blanda a media. Se
observ que el tipo de material influye sobre la forma de los espectros de respuesta (fig. 2.23). As,
para perodos inferiores a 0.5 s, las mayores amplificaciones se dan en zonas caracterizadas
geolgicamente por suelos rgidos y en cambio la roca presenta menores amplificaciones.
Tambin se observ que para perodos superiores a 0.5 s, la amplificacin aumenta a medida que
decrece la rigidez del suelo. Los depsitos arcillosos blandos y los suelos no cohesivos son los que
producen mayor proporcin de movimiento de largo perodo. Este efecto puede ser muy
significativo para estructuras de alto perodo, como por ejemplo, puentes o edificios altos, si estan
cimentadas en este tipo de materiales. Estos resultados mostraron que el uso de un solo espectro
de respuesta estndar para todas las condiciones de sitio no era apropiado y tuvo gran influencia
en el desarrollo de los cdigos sismoresistentes.

En definitiva, el terreno de cimentacin de una estructura acta como un filtro de frecuencias y
cambia en gran medida la excitacin que se transmite a la estructura. En general se conoce que los
suelos rgidos amplifican las seales cuyas frecuencias predominantes son altas (perodos bajos)
mientras que los suelos blandos lo hacen con seales de frecuencias predominantes bajas
(perodos altos). Aparecen adems otros fenmenos que puede alterar la respuesta de la
estructura, por ejemplo la licuefaccin que provoca la prdida de capacidad portante del terreno.

Esto hace necesario que los espectros de respuesta reflejen el tipo de suelo. En este apartado se
analiza la clasificacin de los suelos en distintas normativas ssmicas. El objetivo principal de una
normativa ssmica es proporcionar el espectro de respuesta en aceleraciones, es decir, la mxima
aceleracin de respuesta. Este objetivo se acomete, en la mayora de las normativas, mediante el
clculo de una funcin de amplificacin genrica vlida para una regin ssmica, la aceleracin
ssmica mxima en el suelo y un coeficiente que incluye otros criterios como sismicidad,
peligrosidad ssmica, importancia socioeconmica y geologa, entre otros, y que es emprico
generalmente. En concreto, se mostrarn las clasificaciones de suelo utilizadas en la norma ssmica
vigente en Espaa, la NCSE-02, y el Eurocdigo y finalmente dos normativas de naciones con
enorme tradicin e historia ssmica: Japn y Estados Unidos.



Figura 2.23. Espectros normalizados de respuesta medios (5% de amortiguamiento) para diferentes
condiciones locales [40].
Captulo 2 LOS SUELOS


35
La NCSE-02

La norma de construccin sismoresistente espaola, NCSE-02 [41], clasifica los suelos en funcin
del parmetro velocidad de propagacin de las ondas transversales de cizalla u ondas secundarias
(S). Distingue los tipos de terreno asignando un valor C de coeficiente del terreno (tabla 2.7). Se
observa que el coeficiente del terreno aumenta para aquellos suelos ms sueltos y menos
cohesivos o ms blandos. Para obtener el coeficiente C de clculo se determinan los espesores e1,
e2, e3 y e4 de los suelos tipo I, II, III y IV, respectivamente, existentes en los treinta primeros metros
existentes bajo la superficie. Se adopta como valor de C el valor medio obtenido al ponderar los
coeficientes Ci de cada estrato con su espesor ei en metros mediante la siguiente ecuacin:

30
i i
e C
C
(2.II)


TIPO
DE SUELO
DESCRIPCIN
VS C
I
Roca compacta,
suelo cementado
o granular muy denso
>750 1.0
II
Roca muy fracturada,
suelos granulares
densos
o cohesivos duros
750-400 1.3
III
Suelo granular de
compacidad media,
o suelo cohesivo
de consistencia firme a
muy firme
400-200 1.6
IV
Suelo granular suelto
o suelo cohesivo
blando.
<200 2.0

Tabla 2.7. Clasificacin de suelos en la normativa ssmica espaola.

Adems se establece un espectro normalizado de respuesta elstica en la superfcie libre del
terreno (fig. 2.25), para aceleraciones horizontales, correspondiente a un oscilador lineal simple
con un amortiguamiento de referencia del 5% respecto al crtico, definido por los siguientes
valores:


Si
A
T T <

Si
B A
T T T <

Si
B
T T >
(2.JJ)


Donde (T) es el valor del espectro normalizado de respuesta elstica, T es el perodo propio del
oscilador en segundos, k es el coeficiente de contribucin, utilizado para describir la influencia
que tiene sobre el terremoto de diseo el hecho de que los terremotos se originen en zonas con
( )

'

T
C
k
T
T
T
A
5 . 2
5 . 1 1

Captulo 2 LOS SUELOS




36
diferentes caractersticas sismolgicas (fig. 2.24), C es el coeficiente del terreno de la tabla 2.7 y TA
y TB son los perodos caractersticos del espectro de respuesta de valores:


10
C
K T
A

5 . 2
C
K T
B


(2.KK)

En la figura 2.24 se presenta el mapa ssmico de la normativa sismorresistente donde se grafica el
coeficiente de distribucin k:


Figura 2.24. Mapa ssmico de la norma sismoresistente. Coeficiente de Distribucin, k [41]

Captulo 2 LOS SUELOS


37
As los espectros de respuesta elstica para cada tipo de suelo son (fig. 2.25):























Figura 2.25. Espectro de respuesta elstica en funcin del tipo de terreno en la NCSE-02 para una
aceleracin ssmica bsica de 0.04g y un coeficiente de contribucin k = 1.

El espectro de respuesta elstica mostrado en las figura 2.25 es una simplificacin del espectro de
respuesta medio normalizado propuesto por [40], pero se observa la tendencia mostrada: para
perodos cortos el suelo tipo I (el de ms consistencia) presenta mayores amplificaciones que el
resto de suelos y que para perodos mayores la amplificacin crece a medida que disminuye la
rigidez del suelo. Es decir, se observa como la banda de perodos amplificados deriva hacia
perodos largos para terrenos blandos.

Para obtener el espectro de diseo es necesario multiplicar las ordenadas del espectro de
respuesta elstica por el valor de la aceleracin ssmica de clculo, ac , definida como:

b c
a S a (2.LL)

Donde ab es la aceleracin ssmica bsica, que se puede obtener directamente a partir de la figura
2.24 o en tablas facilitadas en la misma NCSE-02.

Donde es el coeficiente adimensional de riesgo, que depende de la probabilidad aceptable que
se exceda ac durante la vida til de la estructura, es decir, toma el valor de 1 para construcciones
de importancia normal y el valor de 1.3 para construcciones de importancia especial.

Y donde S es el coeficiente de amplificacin del terreno obtenido como:

'


< <
,
_

,
_

+
<

b
b
b
b
a g si
g a g si
C
g
a C
g a si
C
S

4 . 0 1
4 . 0 1 . 0
25 . 1
1 1 . 0 33 . 3
25 . 1
1 . 0
25 . 1
( 2.MM)
0
0,5
1
1,5
2
2,5
3
0 1 2 3 4 5
Suelo I
Suelo II
Suelo III
Suelo IV
Captulo 2 LOS SUELOS


38
Las limitaciones de la normativa son que el coeficiente del terreno no contempla fenmenos como
la rotura del terreno bajo la estructura, el hundimiento de cavidades subterrneas, movimientos
de ladera y licuefaccin, que son los que causan mayor dao estructural. Adems la descripcin
del suelo es muy dispersa y aplica a amplias tipologas.

El Eurocdigo 8

Para el diseo de estructuras sismoresistentes en la Unin Europea [42] y [43], la geologa del
subsuelo se clasifica en funcin de la velocidad de las ondas ssmicas S en los 30 primeros metros
de la columna litolgica, el valor NSPT y la resistencia al corte sin drenaje CU.

La velocidad de las ondas ssmicas en los treinta primeros metros, Vs,30, se define como:

N
i i
i
S
V
h
V
1
30 ,
30

(2.NN)

Donde hi y Vi son la potencia y velocidad en cada uno de los niveles i, respectivamente. N es el
nmero de estratos considerados en los treinta primeros metros.

La clasificacin de las condiciones del subsuelo se agrupa en:


TIPO
DE SUELO
DESCRIPCIN
Vs,30
[m/ s]
NSPT
Cu
[kpa]
A
Roca u otra formacin con al menos 5 m
de material meteorizado en superfcie
>800 - -
B
Depsitos de arena densa, grava o arcilla
muy dura de varios m de potencia
caracterizada por un incremento de sus
propiedades mecnicas en profundidad
360-800 >50 >250
C
Depsitos profundos de arena densa a
medio densa, grava o arcilla dura con
potencias de varias decenas a centenares
de m
180-360 15-50 70-250
D
Depsitos de suelos sueltos a medio
cohesivos (con o sin niveles cohesivos
blandos)
o bien suelos cohesivos blandos a duros
predominantemente.
<180 <15 <70
E
Perfil de suelo que consiste en un nivel
aluvial en la superfcie con valores Vs,30
de la clase C o D y potencia variable entre
5 y 20 m situados sobre un material ms
duro de Vs,30>800 m/ s
-
S1
Depsitos que consisten en arcillas o limos
con un ndice de plasticidad alto (>40) y un
alto contenido en agua
10-20
S2

Depsitos formados por suelos licuables,
arcillas sensitivas o cualquier otro tipo de
perfil includo en las clases A, E o S1


Tabla 2.8. Clasificacin del suelo en el eurocdigo-8.

Captulo 2 LOS SUELOS


39
Se indica adems que para aquellos lugares caracterizados por las clases de subsuelo S1 y S2 son
necesarios estudios especiales para la definicin de la actividad ssmica y en el caso del tipo S2 se
debe considerar la posible rotura en el suelo.

El movimiento del suelo est representado por el espectro elstico de respuesta:


Si
B
T T 0

Si
C B
T T T

Si
D C
T T T

Si T T
D


(2.OO)

Donde Se (T) es la ordenada del espectro elstico de respuesta, T es el perodo de vibracin de un
sistema lineal de un solo grado de libertad, ag es la aceleracin de diseo del suelo para un
perodo de retorno de referencia, TB, TC son los lmites del tramo horizontal, TD indica el inicio del
rango de desplazamiento constante en el espectro.



Clase S TB TC TD
A 1.0 0.15 0.4 2.0
B 1.2 0.15 0.5 2.0
C 1.15 0.2 0.6 2.0
D 1.35 0.2 0.8 2.0
E 1.4 0.15 0.5 2.0

Tabla 2.9. Valores de los parmetros que describen el espectro de respuesta elstico tipo 1



Clase S TB TC TD
A 1.0 0.05 0.25 1.2
B 1.35 0.05 0.25 1.2
C 1.5 0.1 0.25 1.2
D 1.8 0.1 0.3 1.2
E 1.6 0.05 0.25 1.2

Tabla 2.10. Valores de los parmetros que describen el espectro de respuesta elstico tipo 2

S es un parmetro que depende del tipo de material (tablas 2.9 y 2.10) y es el factor de correccin
por amortiguamiento (de valor 1 para un 5% de amortiguamiento viscoso).

( )
( )

'

1
]
1


1
]
1



1
]
1

2
5 . 2
5 . 2
5 . 2
1 5 . 2 1
T
T T
S a
T
T
S a
S a
T
T
S a
T S
D C
g
B
g
g
B
g
e

Captulo 2 LOS SUELOS




40
Como se ha mostrado en las tablas 2.9 y 2.10, se introducen dos tipos de espectros (tipo 1 y tipo 2)
cuya eleccin depende de la magnitud del terremoto representados en las figuras 2.26 y 2.27. Para
magnitudes no superiores a 5.5 se recomienda el uso del espectro tipo 2.

























Figura 2.26. Espectro de respuesta elstica tipo 1 para cada tipo de suelo en el eurocdigo, calculado para
una ag= 0.16 g y una 1 correspondiente a un 5 % de amortiguamiento.






















Figura 2.27. Espectro de respuesta elstica tipo 2 para cada tipo de suelo en el eurocdigo, calculado para
una ag= 0.16 g y una 1 correspondiente a un 5 % de amortiguamiento.

0
1
2
3
4
5
6
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4
T(s)
S
e

(
T
)
Suelo A
Suelo B
Suelo C
Suelo D
Suelo E
0
1
2
3
4
5
6
7
8
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4
T(s)
S
e
(
T
)
Suelo A
Suelo B
Suelo C
Suelo D
Suelo E
Captulo 2 LOS SUELOS


41
La normativa japonesa

El diseo sismoresistente en Japn [44] aborda el comportamiento ssmico de distintas estructuras.
As, se contemplan mtodos sismoresistentes especficos para las siguientes estructuras e
infraestructuras: sistema de abastecimiento de agua, construcciones portuarias, puentes y presas,
en la parte 1, edificacin en la parte 2 y por ltimo instalaciones de produccin de gas a alta
presin en la parte 3. El mtodo de diseo sismoresistente utiliza mapas de zonacin ssmica del
pas especficos para las construcciones portuarias, los puentes, los edificios y las instalaciones de
produccin de gas a alta presin, que consideran factores de suelo. Dichos factores son diferentes
en funcin del tipo de estructura y tienen descripciones tambin especficas. A continuacin se
presenta la clasificacin del suelo utilizada en el diseo sismoresistente de las citadas estructuras
con el objetivo de poner de manifiesto la importancia que adquiere la clasificacin del suelo en
esta normativa.


Potencia del depsito
Cuaternario
Grava Arena o Arcilla Suelo Blando
Menor que 5 m Tipo 1 Tipo 1 Tipo 2
5-25 m Tipo 1 Tipo 2 Tipo 3
Mayor que 25 m Tipo 2 Tipo 3 Tipo 3

Tabla 2.11. Clasificacin del suelo para construcciones portuarias.


Clasificacin Tipo 1 Tipo 2 Tipo 3
factor 0.8 1.0 1.2

Tabla 2.12. Factor de suelo para construcciones portuarias.

Para construcciones portuarias, el suelo se clasifica en funcin de la potencia del depsito
Cuaternario y del tipo segn sean gravas, arenas, arcillas o suelos blandos (tabla 2.11 ). A partir de
esta clasificacin se obtiene el factor de subsuelo (tabla 2.12).


Clase Tg (s)
I Tg <0.2
II
6 . 0 2 . 0 <
g
T
III
g
T 6 . 0

Tabla 2.13. Clasificacin del subsuelo para puentes.

En puentes la clasificacin del suelo se realiza en funcin del valor caracterstico, Tg. (tabla 2.13). El
valor caracterstico Tg, se expresa en segundos y se calcula como:

n
i si
i
g
V
H
T
1
4 (2.PP)

Donde Hi es la potencia del estrato i-simo en metros y Vsi es la velocidad de las ondas simicas de
cizalla en metros por segundo. Para suelos cohesivos dicha velocidad se calcula como:

3 / 1
100
i s
N V para 25 1
i
N (2.QQ)

Captulo 2 LOS SUELOS


42
Y para suelos arenosos se calcula como:

3 / 1
80
i s
N V para 50 1
i
N (2.RR)

Donde Ni es el valor N del ensayo de pentracin estndar para el estrato i-simo.

El sustrato rocoso se supone que como estrato de suelo que tiene un valor N mayor que 25 para
estratos de suelo cohesivos, mayor que 50 para estratos de suelo arenosos; o bien que tiene una
velocidad de onda sismica de cizalla mayor que 300 m/ s.

Finalmente, en edificacin los suelos se clasifican en funcin del perodo crtico Tc y de su
consistencia dura, blanda o media (tabla 2.14), distinguindose tres tipos.

TIPO DE SUELO CARACTERSTICAS
PERODO
CRTICO
DEL
SUELO TC
Tipo 1 (Suelo duro)
Suelo que consiste en una roca,
grava arenosa dura, etc
de edad Terciaria o ms antigua

O bien, un suelo cuyo perodo estimado,
ya sea por clculos o bien otras investigaciones
sea equivalente a
0,4
Tipo 2 (Suelo medio)
Sern de esta tipologa aquellos suelos
que sean diferentes de los de tipo 1 y 2
0,6
Tipo 3 (Suelo Blando)
Suelo aluvial consistente en depsitos blandos de
tpicos de zonas deltaicas,capas superficiales del
suelo, lodo, o aquellos (incluyendo rellenos), cuya
profundidad sea igual o superior a 30 m,
tierras pantanosas, lodos del fondo del mar, etc,
donde la tierra ganada sea igual o superior a 3 m
y donde hayan pasado ms de 30 aos desde que se
gan la tierra al mar



O bien, un suelo cuyo perodo estimado,
ya sea por clculos o bien otras investigaciones
sea equivalente a
0,8

Tabla 2.14. Clasificacin del suelo en edificacin y en funcin del perodo crtico del suelo Tc y su
consistencia.

Finalmente, en instalaciones de produccin de gas el suelo se clasifica en funcin de la edad y de
su origen como alluvium o diluvium (tabla 2.15).

Tipo de suelo 1 2 3 4
Descripcin
Suelo
Terciario o de
edad ms
antigua, roca*
Diluvium

Suelos no
clasificados en
las categoras
1,2 o 4

Suelo tipo
relleno o capa
de alluvium
con una
potencia
mayor a 25 m
3 1.4 2.0 2.0 2.0

Tabla 2.15. Descripcin del suelo para instalaciones de gas y valor del coeficiente de zonacin 3 asociado.
En roca* se especifica que cuando se satisfagan determinadas condiciones, la descripcin del
suelo se aplicar a la base del suelo de las categoras 1 o 2 (vase explicacin y condiciones en el
texto).

Captulo 2 LOS SUELOS


43
En roca* se especifica que cuando se satisfagan alguna de las siguientes condiciones, la
descripcin del suelo se aplicar no a la superfcie del suelo de las categoras 3 o 4 sino a la base
del suelo de las categoras 1 o 2:

1. Estructura soportada con pilotes o cimentaciones rgidas y con una potencia superficial de
suelo menor que de la altura en el centro de gravedad de la estructura.
2. La potencia superficial del suelo es menor que 1/ 5 de la altura en el centro de gravedad
de la estructura.

La aceleracin superficial del suelo horizontal se evala segn:

OH H

3
(2.SS)

Donde OH es la aceleracin horizontal en el sustrato rocoso (en gal) para el movimiento del suelo
de diseo bsico y se calcula segn:

2 1
150
OH
(2.TT)

1
, 2 y 3 son diferentes coeficientes que estn definidos en las tablas , respectivamente:


Factor de
importancia de la
instalacin
Ia I II III
1
1.0 0.8 0.65 0.50

Tabla 2.16. Definicin del coeficiente
1
en funcin de la importancia de la instalacin. El factor de
importancia califica el tipo de rotura de la instalacin en funcin del dao que produce [44].


Zonacin S-A A B C
2
1.0 0.8 0.6

0.4

Tabla 2.17. Defincin del coeficiente de zonacin 2 .

Si se comparan la clasificacin de los suelos para puentes y edificacin se observa que los valores
se sitan en el mismo rango de variabilidad. Sin embargo, la cota inferior utilizada en puentes es
algo menor que en edificios
Captulo 2 LOS SUELOS


44
Las recomendaciones en Estados Unidos de Amrica

El diseo sismoresistente en Estados Unidos est basado en las recomendaciones de NEHRP
(National Earthquake Hazards Reduction Program) [45] que establece los procedimientos
recomendados para determinar los espectros de diseo basndose en mapas de peligro ssmico de
aceleracin espectral y en coeficientes de sitio determinados por las condiciones geolgicas
locales.

Se ajusta la aceleracin espectral esperada en una roca de referencia basndose en las condiciones
locales para aumentar o disminuir los movimientos del suelo esperados. Supone que la roca de
referencia ests situada en el punto B (fig. 2.28). Los factores de sitio ajustan los movimientos de la
roca estimados para tener en cuenta las condiciones del suelo en el punto A.


Figura 2.28. Condiciones de sitio y propiedades del material [46].

La clasificacin del material (tabla 2.18) est basada en las condiciones geolgicas locales por
medio de:

1. La descripcin fsica de los materiales subsuperficiales.

2. Estimaciones de la velocidad de las ondas ssmicas de cizalla medias obtenidas a partir de
correlaciones con ensayos de penetracin SPT y teniendo en cuenta el valor de CU.

3. Medidas directas de la velocidad ssmica de las ondas S en los treinta primeros metros.
Esta profundidad de inters corresponde a aulla en que las resonancias con el depsito
de suelo son mayores que 0.1 s [47].

La roca A es representativa de la zona centro del Este de Estados Unidos y presenta baja
susceptibilidad a la amplificacin. La roca B representa la zona Oeste y se trata de un material
blando. El tipo E representa un depsito de suelo blando y profundo con potencial para amplificar
el movimiento y para provocar la rotura del mismo. El tipo F es un material que requiere anlisis
especficos de sitio.
Captulo 2 LOS SUELOS


45


TIPOLOGA
DE
MATERIAL
DESCRIPCIN
VS en los 30 m
superiores
(m/s)
A Roca compacta > 1500
B Roca 760< VS 1500
C Suelo muy denso y roca blanda 360< VS 760
D Suelo rgido 15 NSPT 50 o 50 kPa CU 100 kPa 180 VS 730
E
Perfil con ms de 3 m de arcilla blanda con IP>20 40 % y CU
< 25 kPa
<180

1. Suelos susceptibles de rotura o colapso bajo carga ssmica
tales como suelos licuefractables, arcillas sensitivas o suelos
dbilmente cementados

F 2. Turba/ arcillas orgnicas de potencia mayor a 3 m

3. Arcillas de plasticidad muy alta con una potencia mayor a 3
m y un IP>75
4. Arcillas de rigidez blanda a media de potencia >36 m


Tabla 2.18. Clasificacin del suelo NEHRP [45].


Comentarios finales

La filosofa del diseo sismoresistente se basa en evitar prdidas de vidas humanas, la defensa de
estructuras y propiedades as como el mantenimiento de la estabilidad social tras un terremoto.
Pero la determinacin del valor de la fuerza ssmica de diseo presenta dificultades debido a
varias incertidumbres, como por ejemplo, la probabilidad de ocurrencia de un terremoto en el
rea de estudio, las caractersticas sismolgicas del mecanismo fuente, la propagacin de las
ondas desde la fuente a la zona concreta y la respuesta del suelo y de la estructura a la sacudida.

Los movimientos del suelo de proyecto se pueden desarrollar por medio de dos vias: anlisis
especficos de la zona concreta y a travs de las indicaciones de los cdigos ssmicos. En concreto,
los cdigos ssmicos consiste en disear edificios de forma que resistan movimientos pequeos sin
dao, movimientos moderados sin dao estructural y movimientos fuertes sin colapso.
Actualmente, los cdigos ssmicos contemplan los efectos locales pero se hace mediante grupos de
suelo con perfiles similares y por ello las especificaciones aplican a amplios rangos de condiciones
de suelo, tal y como se ha mostrado. Por tanto, las condiciones especficas de una zona se pueden
sobreestimar. Por esta razn los movimientos del suelo de proyecto desarrollados a partir de
cdigos suelen ser ms conservativos, es decir, corresponden a niveles de sacudida muy
superiores que los desarrollados por medio de anlisis especficos lo que supone diseos ms
caros.

Los anlisis especficos de una zona reflejan detalladamente los efectos de las condiciones
subsuperficiales de inters. El proceso habitual para desarrollar movimientos de suelo especficos
de proyecto incluye anlisis de peligro ssmico y anlisis de la respuesta de suelo.
Captulo 2 LOS SUELOS


46

2.6. Resumen y conclusin
En este captulo se han revisado conceptos de relevancia en estudios de respuesta ssmica
relacionados con las caractersticas de los suelos. En concreto se han revisado parmetros
relacionados con la plasticidad, la compactacin del material y su historia de tensiones. Se han
definido las propiedades dinmicas del suelo y se han analizado los factores que pueden
modificar las relaciones tensodeformacionales en el suelo. Se ha comprobado que existe una
relacin entre las propiedades fsicas del suelo y sus propiedades dinmicas.

Posteriormente se han analizado algunos de los mtodos de laboratorio y campo que se utilizan
para obtener parmetros encaminados a caracterizar los suelos y clasificarlos. Finalmente se han
mostrado las clasificaciones bsicas del suelo en funcin de la plasticidad y contenido de agua, en
funcin de la edad y en las normativas ssmicas.

Las principales conclusiones de este captulo son:

1. La susceptibilidad de un suelo para amplificar la seal ssmica est determinada por sus
propiedades dinmicas. En concreto, el mdulo de corte y el amortiguamiento son las
propiedades dinmicas clave y dependen del nivel de deformacin del suelo.

2. Las propiedades dinmicas varan en funcin de las caractersticas fsicas de un suelo. Es
importante determinar la relacin entre las propiedades dinmicas y otras caractersticas
del suelo como la plasticidad, la historia de tensiones y el confinamiento.

3. Los suelos que amplifican en mayor grado el movimiento ssmico corresponden a los de
edad Cuaternaria.

4. Los mtodos de reconocimiento de los suelos tienen como objetivo principal clasificar los
suelos en funcin de una serie de parmetros, entre los que destaca, por su comn
utilizacin en las normas ssmicas, el valor N del ensayo SPT. Sin embargo, la informacin
obtenida a partir de los mtodos de reconocimiento est limitada por la profundidad del
sondeo y las alteraciones introducidas en el terreno por el sistema utilizado. Esto es
importante debido a que la velocidad de las ondas ssmicas de cizalla, VS , utilizada en las
normas ssmicas, se obtiene a partir de correlaciones con el valor NSPT .

5. La clasificacin de los suelos en las normativas ssmicas actuales parece que sobreestima
el movimiento del suelo y por lo tanto se hace necesaria su revisin.