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Inundaciones en reas urbanas de Brasil

1. Introduccin: Agua Vs. Urbanizacin

Sudamrica puede ser considerada como el continente de agua. De los 10 ms grandes ros en caudal 6 estn ah. Con ms del 70% de sus reas en la zona tropical hmedo seca, el continente es drenado por 5 grandes cuencas 2 2 2 hidrolgicas: Amazonas (6 000 000 km ), La Plata Paran/Paraguay (2 600 000 km ), Orinoco (990 000 km ), Araguaia2 2 Tocantins (757 000 km ) y Sao Francisco (634 000 km ). Compartiendo sus sistemas naturales de agua con casi todos los pases de su continente, Brasil posee la mayora del potencial hidrolgico sudamericano; con 65% de la cuenca del Amazonas, 45% de la del Paran-Paraguay y las cuencas enteras de Araguaia-Tocantins y Sao Francisco. A lo largo de la historia de la humanidad, los ros y las poblaciones han estado ntimamente ligados. Desde comienzos del siglo XIX, la poblacin mundial ha migrado intensivamente hacia reas urbanas. En 1800, solo 1% de la gente viva en ciudades y villas. Sin embargo, durante el siglo XX, la poblacin urbana pas a ser 47% (2850 millones) de la mundial; con tendencia a ser el 50% para el 2010. En Sudamrica, sin embargo, la urbanizacin ha sido ms agresiva, y hoy en da es el continente con 77% de su poblacin en conglomerados urbanos (Tabla 13.1). Tabla 13.1 Distribucin de la poblacin urbana por continente Continente % de la poblacin total S. Amrica 77 N. Amrica 76 Oceana 75 Europa 74 C. Amrica 53 frica 35 Asia 35

A mediados del siglo XX, slo 8 ciudades tenan ms de 5 millones (New York, Londres, regin Ruhr, Tokio, Shanghi, Paris, Buenos Aires y Mosc), que constitua alrededor del 7% de la poblacin mundial. En el 2000, alrededor del 15% de la poblacin global viva en ciudades con ms de 10 millones de habitantes. La segunda mitad del siglo XX, experiment un intensivo crecimiento de la poblacin urbana, especialmente en pases en desarrollo. En 1950, 6 de las 8 ciudades ms grandes se encontraban en Europa y Estados Unidos. Sin embargo, de acuerdo a Guglielmo (1996); al final de este siglo, de las 35 ciudades con poblacin mayor a 5 millones, 23 se encontraban en pases en desarrollo; y de las 15 ciudades ms pobladas, 4 estaban en Latinoamrica (Sao Paulo, Mxico ciudad, Buenos Aires y Rio de Janeiro) (Tabla 13.2). Tabla 13.2 Poblacin de las ciudades ms grandes en el mundo. Ciudad Tokio Bombay Sao Paulo Shanghi New York Poblacin (x10 ) 27.8 18.0 17.8 17.0 16.6
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Ciudad Mxico (ciudad) Pekin Yakarta Lagos Los Angeles

Poblacin (x10 ) 16.3 14.2 14.0 13.5 13.0

Curiosamente, en contraste a lo que ocurre en otras partes del mundo, ninguna de las grandes ciudades de Latinoamrica mencionadas, tienen grandes sistemas fluviales. Los ros grandes no son un peligro en Sudamrica y no producen inundaciones catastrficas como aquellas producidas por el ro Yang tze en China y el Ganges Brahmaputra en la India y Bangladesh; y ocasionalmente, el Mississippi en Estados Unidos. Los riesgos de inundacin en Latinoamrica estn relacionados a cuencas medianas o pequeas, y a los problemas adicionales creados por el drenaje urbano.

Luis E. Loaiza Guillen

El proceso de urbanizacin en pases en desarrollo, especialmente en Sudamrica (Tabla 13.3) genera grandes concentraciones de gente en reas pequeas. Este crecimiento es atribuido a (a) crecimiento natural de la poblacin y (b) migracin a gran escala de reas rurales a urbanas. Estas grandes ciudades estn experimentando problemas en las reas de transporte, agua, saneamiento, contaminacin del aire y agua, inundaciones, con severas reducciones de la calidad de vida. Tabla 13.3 Urbanizacin en Sudamrica

En la ltima dcada, se ha observado una reduccin en la tasa de crecimiento poblacional en todas las grandes ciudades del mundo, incluyendo las sudamericanas. La industria manufacturera ya no es la principal fuente de trabajos, ha sido reemplazada por las industrias de comunicacin, financieras, econmicas, de servicios y tecnolgicas. A pesar de este cambio radical, en Sudamrica el contraste entre las zonas ricas y las reas rurales-marginales tiende a ser ms evidente. La mayora de las reas suburbanas no tienen construcciones reguladas ni coordinacin respecto a los servicios sanitarios, pavimentado, distribucin elctrica o recoleccin de basura. Una gran proporcin de la poblacin vive en barrios marginales, asentadas en reas bajo riesgo de inundaciones o deslizamientos; y normalmente, sin infraestructura bsica como alcantarillado o tratamiento de desechos. Este es el caso de Caracas (otra gran ciudad sin acceso a grandes ros) y Sao Paulo, en los que el 50% y 17% de la poblacin viven en barrios marginales, respectivamente.

El crecimiento urbano en Sudamrica est caracterizado por la expansin irregular reas suburbanas sin ninguna regulacin urbana. Bertoni y Tucci (2000) sealaron las consecuencias de esta tendencia: 1. 2. 3. Poblacin con bajos ingresos y ocasionales crisis econmicas. Falta de planificacin y poca inversin pblica en la expansin urbana. En tales reas, el costo del terreno es normalmente ms bajo que el de proveer infraestructura. Leyes restrictivas que no reflejan la realidad econmica. Por ejemplo, la Ley de proteccin de las fuentes de agua en Brasil prohbe al dueo de un terreno a construir cerca de una fuente de agua. Sin embargo, el gobierno no compra estas reas; por lo que el dueo debe quedarse con el terreno y pagar impuestos sin ningn apoyo del gobierno. Esta situacin lleva a que la gente pobre invada estas reas por lo que aumenta el nmero de reas urbanas ilegales y sin control.

2. Inundaciones en Brasil

Como se ha mencionado, en Brasil, el crecimiento urbano se ha incrementado durante el ltimo siglo y ha generado grandes reas metropolitanas alrededor de las capitales de estado. El pas fue colonizado en el siglo XVI, con los principales centro poblados en la zona costera. Para el final del siglo XIX, todas las grandes ciudades del pas se encontraban en la costa Atlntica, excepto por Sao Paulo a orillas de los ros Tamanduatei y Tiet, y Manaus en la confluencia del Amazonas y ro Negro. En este captulo, se analizan 3 casos particulares de inundaciones en Brasil (Figura 13.1). El primero describe el efecto en la poblacin de inundaciones, en el centro industrial y econmico del pas, Sao Paulo; el segundo describe inundaciones en el estado de Santa Catarina in Brasil suroeste; y el tercero discute las inundaciones en la capital del estado de Acre en el suroeste amaznico brasileo.

Luis E. Loaiza Guillen

Figura 13.1

2.1. Inundaciones en la regin metropolitana de Sao Paulo SPMR Con el desarrollo de la industrializacin durante el siglo XX, la necesidad por ciudades llev a constituir ciudades al interior, especialmente al suroeste. reas de alta concentracin demogrfica se formaron en el interior del estado de Sao Paulo, en la cabecera oeste de la cuenca del Paran (Fig. 13.1). Inversin intensiva en la produccin de caf y algodn, en estas reas generaron un gran cantidad de mano de obra alrededor de los tributarios de la cuenca del Paran. Todas las vas construidas durante el siglo XX tenan un patrn radial convergente en la ciudad de Sao Paulo, la principal megalpolis del pas. De todas las grandes ciudades sudamericanas, Sao Paulo era por mucho la ms importante. Con 24 millones de habitantes en su regin metropolitana, Sao Paulo era una de las ms grandes ciudades en el mundo y el centro industrial ms importante en Sudamrica. Sao Paulo est localizado en un lugar muy problemtico geomorfolgicamente hablando. La SPMR est en la cuenca alta del ro Tiet, comprimida entre las pendientes de las montaas Mar (980 msnm) y Cantareira (1200 msnm) y una gran parte de la ciudad descansa en las llanuras aluviales del ro Tiet y sus tributarios: Tamanduatei y Pinheiros (Fig. 13.2). Por otra parte, el rea urbana est localizada en el bosque/selva atlntica, un denso bosque tropical lluvioso que se extiende a lo largo del rea costera brasilea, con una precipitacin anual promedio de 1660 mm. 2 3 3 La cuenca alta del ro Tiet tiene un rea de 5985 km y una descarga media de 104 m /s, de la cual 30 m /s es efluente. En algunos meses la descarga del ro es solo un sexto de la descarga del efluente! El rea urbana de la cuenca alta del ro 2 2 Tiet aumento de 190 km en 1930 a 1900 km en 2001, lo que equivale a un aumento de diez veces en 70 aos. Inundaciones en Sao Paulo fueron primero registradas en el siglo XVII; las ms severas y duraderas ocurrieron en 1924, 1983, 1991 y 2005, ocurriendo la ltima despus de la implementacin de un proyecto de control de inundaciones. El problema de inundaciones con el Tiet y su tributario, el ro Tamanduatei, empez a finales del siglo XIX, cuando sus llanuras de inundacin empezaron a ser urbanizadas seguidas de la construccin de carreteras y fbricas. El primer proyecto de control de inundacin fue desarrollado en 1894 con el objetivo de enderezar algunos de los tramos del ro 3 Tiet, con el fin de mantener un pico de descarga de inundacin 174 m /s, sin causar inundaciones. 30 aos despus, en 1925 el porcentaje de rea impermeable de la ciudad se increment tanto que un nuevo proyecto de canalizacin fue 3 llevado a cabo para aumentar el flujo de descarga a 650 m /s. El ltimo proyecto de canalizacin, ejecutado en 2 fases durante 1998-2000 y 2002-2005 alcanz su umbral tcnico y econmico, y puede drenar una descarga de inundacin de 3 1048 m /s, casi seis veces la descarga del primer proyecto; todo en un intervalo de 100 aos (Fig. 13.3). La mayor cantidad de precipitacin registrada antes del 2005 ocurri durante el ao ENSO de 1983. Donde la precipitacin en la cuenca vari 3 de 50 a 160 mm, con un promedio de 110 mm en 24 horas y una descarga pico de 860 m /s.

Fig 13.3 2.1.1. La inundacin de mayo 24 25, 2005

Durante octubre y marzo, la SPMR experimento inundaciones a causa de la intensa lluvia de verano. De acuerdo a Andrioli y Barros (2005), hay alrededor de 500 puntos crticos de inundacin en la ciudad, generados por diferentes causas debido a la falta de planificacin y manejo de problemas en proyectos de drenaje pluvial (por ejemplo, colectores pequeos u obstruidos). Mayo es, normalmente, un mes no lluvioso, con una precipitacin promedio del mes de 46 mm en los ltimos 10 aos (Fig. 13.4). Sin embargo, entre el 24 y el 25 de mayo del 2005 ocurri una precipitacin atpica. Una lluvia de 106.3 mm fue registrada en un periodo de 16 horas, homogneamente distribuida en la cuenca entera. Fue muy diferente de la lluvia tpica de verano, caracterizada por ser de poco volumen, en un corto periodo y en reas bien definidas. Los ros Tamanduatei, Pinheiros y Tiet (Fig. 13.2) fueron los afectados ms seriamente, desbordndose en varios puntos.

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Reportes de las condiciones meteorolgicas en das antes del evento, como los del Instituto Nacional de Meteorologa (INMET), consisten en una bien localizada precipitacin de 28.9 mm en el 24 de Mayo (Tabla 13.4). En esa semana, la humedad del aire era relativamente baja y las temperaturas muy altas para la estacin. Bajo estas condiciones, el suelo de la cuenca urbana estaba seco, y los ros produjeron una descarga cerca al mnimo anual, como es comn en mayo. Figura 13.4 Tabla 13.4 El evento de lluvia de mayo 24-25 ocurri como un resultado de la asociacin de un denso y muy intenso frente fro del sur con el aire clido y hmedo de la regin. La lluvia empez a las 3:00 pm, el 24 de mayo y contino por ms de 16 horas; y termino a las 7:00 am el 25 de mayo. La lluvia acumulada promedio en la cuenca superior del Tiet fue de 110 mm, con una distribucin espacial homognea, y con una precipitacin de mayor intensidad entre 4:00 pm 4:00 am. Un anlisis estadstico de la precipitacin realizado por Andriloi y Barros (2005) mostr un tiempo de retorno de 35 aos para la precipitacin promedio y de 100 aos para las lluvias ms intensas. Los caminos marginales a lo largo del ro Tiet en la ciudad de Sao Paulo tiene uno de los ms intenso trficos en Amrica del Sur, llevando alrededor de 700 000 vehculos por da. Las primeras horas del 25 de mayo, el ro produjo 18 puntos de inundacin a lo largo de los caminos. El gran embotellamiento que se produjo, se extendi por 150 km de va y dur todo el da. El aeropuerto de campo de marte estaba completamente inundado, y todas las operaciones suspendidas. El ms grande centro de comercio agrcola, el CEAGESP, tuvo las peores prdidas en su historia. De acuerdo al O Estado de Sao Paulo (26 Mayo. 2005) estim prdidas de $2.06 millones, solo el 25 de mayo.

2.2. Inundaciones en el estado de Santa Catarina El estado de Santa Catarina se encuentra en el sudoeste brasileo. Su extensin es de 95 346 km y para el 2007 su poblacin estimada era de 5 866 000 habitantes (Fig. 13.5). Con un ndice de desarrollo humano (IDH) de 0.822, Santa Catarina es considerada el segundo estado ms desarrollado de Brasil. Este ndice es ms alto que el promedio brasileo de 0.766 (PNUD, 2000.) el rea fue influenciada culturalmente por las grandes migraciones alemanas e italianas durante el siglo pasado. Santa Catarina tiene un paisaje colinoso dominado por las montaas de Serra do Mar y el rea costera atlntica. Lluvias tropicales desencadenan inundaciones y deslizamientos, as como las tormentas del rea costera dirigen los principales desastres naturales. Adems, esta rea sufri un excepcional episodio climtico en Brasil: el Huracn Catarina, que afect la costa surea. Figura 13.5 Los aos de 1983 a 2003 fueron testigos de 1293 inundaciones graduales, 555 inundaciones repentinas (flash), 140 deslizamientos, 495 episodios de sequias, 342 granizadas, 502 tormentas tropicales y 43 tornados. En 1998, adems, fueron registrados 26 eventos de tormentas costeras (Fig. 13.6). De 293 municipalidades del estado, 75% sufren inundaciones frecuentes (Fig. 13.7). Las inundaciones estn concentradas principalmente en cuencas que drenan de Serra do Mar hacia el ocano atlntico. En estas cuencas, la presin humana sobre los recursos naturales as como la urbanizacin se vienen incrementando significativamente durante las ltimas dcadas. Por ejemplo, la municipalidad de Blumenau tiene la ms alta frecuencia de inundaciones, habiendo experimentado ms de 20 episodios entre 1980 y 2003. Las inundaciones pueden ser divididas en graduales, producidas por periodos relativamente largos de lluvias estacionales que afectan una gran parte de la regin; e inundaciones repentinas, de efecto ms local producidas por intensas tormentas de corta duracin.
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La urbanizacin parece ser un factor coadyuvante en la impermeabilizacin de pequeas cuencas. La frecuencia de inundaciones urbanas est relacionada ms a la extensin de cimientos urbanos en reas peligrosas que a cambios en las tendencias climticas, porque las inundaciones pueden producirse tambin por lluvias de baja intensidad (Fig. 13.7). El periodo entre el 2004 y el 2008 vio ms de 203 episodios de inundaciones repentinas (flash floods) en Santa Catarina. Las inundaciones en noviembre del 2008 tuvieron consecuencias dramticas, afectando a ms de 50 municipalidades que fueron declaradas en emergencia. Los mayores volmenes de lluvia acumulados en 24 horas fueron registrados en Sao Francisco do Sul (295.6 mm), Blumenau (337.4 mm), Balneario Cambori (252.4 mm y 233.8 mm), Joinville (232.1 mm), Itapo (213.2 mm y 195 mm), Luis Alves (192.6 mm), Itaja (186.7 mm) y Florianpolis (160.1 mm). En un solo da las lluvias fueron ms que el promedio mensual. Del 21 al 25 de noviembre, la precipitacin alcanz 524 mm en la parte este del estado. La lluvia media de noviembre del 2008 alcanz valores tan altos como 1143 mm en Sao Francisco do Sul, 940 mm en Joinville, 912.4 mm en Blumenau, 880 mm en Itapo y 687.3 mm en Itaja. Estos representan valores de 350 a 400% mayores que el promedio para la costa norte y 270% mayores al promedio en Florianpolis. Fig. 13.6 Fig. 13.7 Desde setiembre al 19 de noviembre, el rea sufri lluvias constantes de baja a moderada intensidad, pero a partir de esa fecha masas de aire hmedo de la costa estaban acercndose a la superficie por las altas presiones en al atlntico sur, las que incrementaron las lluvias. Entre el 21 y 23 de noviembre, un vrtice ciclnico de bajas presiones intensific la inestabilidad y la nubosidad, produciendo fuertes lluvias y gatillando inundaciones regionales y cientos de deslizamientos. Para el 27 de noviembre, un total de 78 707 personas haban sido evacuadas. Para el 30 de diciembre, 153 personas murieron por deslizamientos, 63 municipalidades estaban en estado de emergencia y 14 decretaron situacin de calamidad pblica. En el 2008, la Organizacin Mundial de Meteorologa y las Naciones Unidas declararon este evento como la peor catstrofe jams registrada en la historia de la regin y una de las peores en el mundo. Las prdidas econmicas no fueron bien estimadas. Por ejemplo, el puerto Itaja, responsable por el 4% de las exportaciones brasileas, no pudo operar durante el desastre y produjo una prdida de ms de $340 millones. El gobierno federal declaro un plan de emergencia de ms de $400 millones. 2.2.1. La cuenca del ro Itaja

La cuenca del ro Itaja fue una de las ms afectadas durante las inundaciones del 2008 (Figs. 13.8 y 13.9). Con una rea de 2 drenaje de 15 000 km , es la cuenca ms grande en Santa Catarina, recorriendo 200 km desde las montaas hacia el Atlntico y ocupando 16.15% del estado. (Figs. 13.5 y 13.8). La cuenca sostiene 47 municipalidades y cerca de un milln de habitantes, el 80% concentrado en zonas urbanas del valle. Las principales ciudades industriales son Blumenau, Itaja, Rio do Sul y Brusque; localizadas en la parte baja del valle y sus actividades estn relacionadas a los textiles, metalmecnica, productos marinos y turismo. La cuenca alta est desarrollada en rocas sedimentarias del Paleozoico y el Mesozoico de la cuenca del Paran, y los cursos fluviales generan pequeos caones. En el curso medio, el ro erosiona rocas metamrficas del complejo granultico de Santa Catarina (Proterozoico/Arcaico). La cuenca baja est por debajo de los 100 m.s.n.m., y la llanura aluvial est ms desarrollada ah, aunque el paisaje general sigue siendo colinoso (Fig. 13.8). Las inundaciones han afectado principalmente el curso inferior desde los tiempos coloniales. Una de las ciudades ms afectadas es Blumenau, que est localizada solo 13 m sobre el nivel del mar y a 34 km de la costa Atlntica. La descarga media anual (Qmean) del 3 ro Itaja en Blumenau (Estacin de medicin del puente Adolfo Konder) es 140 m /s, y a lo largo de la zona urbana el 3 ancho del canal oscila desde 50 hasta 150 m. Las descargas bajas pueden ser de 15 m /s, pero las ms grandes pueden 3 sobrepasar 5000 m /s. En la estacin de medicin Adolfo Konder se considera 8.5 m del cauce cuando las inundaciones comienzan a afectar la zona. El ro alcanz los 15 m en 1852, 1880 (mximo registro de 17.1m), 1911, 1983, y 1984, y 12,8 m en 1992. Durante las inundaciones de 1983, Blumenau fue fuertemente inundada; ms de 50 000 personas

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fueron afectadas y 8 murieron. En 1984, 70 000 personas sufrieron las consecuencias delas inundaciones (~40% de la poblacin de Blumenau) (Tabla 13.5). Durante las inundaciones del 2008, el mximo nivel fue de 11.24 m el 24 de 3 noviembre y la descarga estimada fue de ~3500 m /s. Las inundaciones afectaron a ms de 20 000 personas y mataron a 20. (Fig. 13.9B) Figura 13.8 Figura 13.9 El nivel del agua oscila rpidamente, y la dinmica natural de la inundacin es de corta duracin (Tabla 13.6). Sin embargo, las estructuras urbanas retrasan el flujo y aumentan la duracin de la inundacin as como el efecto del desastre. Adems, los deslizamientos afectan las pendientes colinosas, aumentando el dao (Fig. 13.10). Tabla 13.5 Tabla 13.6 Figura 13.10 2.3. La ciudad amaznica de Rio Branco y el ro Acre En la Amazonia, el crecimiento poblacional durante las ltimas dcadas ha tenido lugar en las principales ciudades. El caso de Rio Branco, la capital del estado de Acre, ilustra este problema (Figs. 13.1 y 13.11). La poblacin de Rio Branco ha explosionado durante las ltimas 3 dcadas, creciendo de casi 90 000 habitantes en 1980 a 315 000 en el 2006. La tierra fue ocupada de una forma catica, sin adecuada planificacin urbana ni estudios ambientales. Como resultado, miles de familias se asentaron en la llanura aluvial del rio Acre, que atraviesa la ciudad y la divide en 2. Esta poblacin es regularmente afectada por inundaciones y movimientos en masa, que producen grandes prdidas econmicas y problemas sociales. Contexto climtico y fluvial: el ro Acre es un tributario del ro Purus y su cuenca se localiza en arcilitas, limolitas y finas areniscas del Terciario, de la formacin Solimoes (Mioceno Plioceno tardos), drenando un rea de 33 000 km2. Su cabecera est a 350 m.s.n.m. en territorio peruano (Fig. 13.11). El ro Acre es un ro tpico del sudoeste de la amazonia brasilea, con canales individuales y sinuosos, y meandros complejos alternados con segmentos rectos. Como es comn con la mayora de ros bajos del sudoeste amaznico, lleva cerca de 98% de su carga slida en suspensin. El cinturn aluvial est formado por 3 terrazas. Las 2 ms antiguas estn a 15-30 y 34-38 m sobre el nivel ms bajo del agua en el ro, y la ms joven sobre 8-12 m. En el rea de ro Branco, la terraza ms baja est formada por un complejo paleomendrico de etapas de abandono, constituyendo un rea pobremente drenada con suelos hidromrficos y pantanos (Fig. 13.12). El canal activo de ro Acre es casi 75 m ancho, y en el rea urbana forma un gran meandro que corta sedimentos del Terciario de la formacin Solimoes, que afloran en las partes bajas de cauce. La descarga diaria del ro (1971-2006), a partir de estaciones en Rio Branco (rea=22 670 km ) y Brasileia (rea=3299 km , 3 230 km ro arriba) fueron analizados. El ro Acre tiene claros picos estacionales, y una descarga anual media de 353 m /s (Fig. 13.13). Los flujos altos se concentran entre enero y abril. La razn entre la descarga mxima y mnima diaria para la 3 3 serie histrica es ~72. La media mxima es de 1469 m /s y la media mnima 35.5 m /s. Figura 13.11 Figura 13.12
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El intervalo de recurrencia para las inundaciones fue determinado para un periodo de 23 aos. El intervalo usado para determinar la inundacin media fue 2.33 aos. El ro muestra baja variabilidad en las inundaciones ao tras ao (Fig. 3 13.14). La inundacin del 2006, que alcanz 1940 m /s (el valor ms grande registrado) es solo ~30% ms grande que la descarga de inundacin media anual. Un nivel de 13.5 m es usado por defensa civil como alerta para inundacin. Este nivel est cercano al valor medio, con un intervalo de recurrencia de 1.5 aos en la serie anual. La curva de duracin del flujo fue desarrollada a partir de descargas diarias de 1983 a 2006 (Fig. 13.15) Las inundaciones tienen una corta duracin comparados con los largos periodos de baja descarga. Ms del 60% de veces, el ro tiene una 3 descarga igual o menor a la descarga media anual de 353 m /s. El canal del ro Acre es profundo y estrecho. A pesar de sus altas precipitaciones anuales de 2000 mm, la Amazonia surea tiene una pronunciada estacin seca entre junio y setiembre. Esta variabilidad est relacionada al cambio de la zona de convergencia intertropical. Durante el verano del hemisferio sur, la ITCZ es localiza entre 10 y 15S. La Amazonia surea recibe la mayora de sus lluvias en este periodo. La ITCZ deriva hacia el norte, alcanzando su posicin norte extrema en Venezuela y Colombia de julio a agosto. Durante este periodo, las lluvias caen significativamente en la Amazonia sudoeste dejando una bien definida estacin seca en invierno. Registros de la estacin rio Branco en la Universidad Federal de Acre (de 1970 al 2006) muestran que la precipitacin de junio a agosto es de 115 mm, un valor muy bajo para un rea tropical hmeda que soporta una selva. Figura 13.13 Figura 13.14 Figura 13.15 Los picos mximos y mnimos aproximadamente coinciden con los periodos de alta y baja precipitacin (estaciones lluviosa y seca). El ro responde al incremento de la descarga durante la elevacin del nivel del agua cerca de 2 meses despus del inicio de la estacin lluviosa. Esta respuesta es diferente durante etapas de cada del nivel. La abrupta cada de la precipitacin al inicio de la estacin seca es acompaada por una fuerte cada en los valores de descarga y nivel. 2.3.1. Las inundaciones

Inundaciones afectan la ciudad de Rio Branco en diferentes grados todos los aos. Las inundaciones ms importantes 3 3 propiamente registradas fueron las de 1988 (nivel = 17.11 m y Qmax= 1825 m /s), 1997 (nivel = 17.66 m y Qmax= 1845 m 3 /s) y 2006 (nivel = 16.72 m y Qmax= 1940 m /s). Durante inundaciones ordinarias, solo una pequea parte de la terraza inferior es inundada. 2.3.2. Inundaciones, cambios en el uso de tierra y poblacin urbana

Se ha estimado que al menos 50% de la lluvia anual en esta regin es el resultado de la evapotranspiracin de la selva. La selva juega otro papel importante hidrolgicamente hablando: almacena agua y puede mantener la evapotranspiracin cuando las temperaturas aumentan y la humedad es reducida. La deforestacin por agricultura para ganado, reemplaza la selva con pastos que son pobres almacenes de agua. Sin embargo, es muy difcil establecer una relacin entre la deforestacin y la respuesta del ro, por registros incompletos de descargas y precipitacin. Tambin es difcil calcular cunta agua es almacenada en las llanuras de inundacin y el efecto de esta agua en la descarga. En estos ros tropicales, la vegetacin y las llanuras llevan a cabo el papel de esponjas que pueden regular o afectar la dinmica fluvial. La prdida de selva es muy importante en la cuenca de Ro Acre (Fig. 13.6). La deforestacin ocurri como resultado del establecimiento de granjas (fazendas), pastizales y ranchos ganaderos principalmente situados a lo largo de la carretera estatal BR317. Cerca del 13% de la cuenca ha experimentado rpida deforestacin durante las ltimas 2 dcadas. Aunque no es posible llegar a conclusiones cuantitativas sobre cmo la deforestacin ha afectado el sistema fluvial, es razonable considerar que reducir la deforestacin reducira el impacto de las inundaciones en el futuro.

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La expansin de ranchos ganaderos, la abundancia de seringais (plantaciones de caucho) y la llegada de inmigrantes del medio oeste y sur de Brasil han llevado a un rpido crecimiento poblacional, especialmente desde 1970. En este ao, la ciudad de Rio Branco tena 20 vecindarios y 35 000 habitantes; para el 2000, ms de 150 vecindarios y 315 000 habitantes, con una expansin significativa del rea urbana. (Fig. 13.17). Esta urbanizacin acelerada combinada con la falta de planificacin urbana, resultaron en el establecimiento en reas de laderas de baja pendiente, las cabeceras del sistema de drenaje (igaraps) y a lo largo de la llanura de inundacin, y en la terraza baja; reas inundables ocasional o peridicamente. Esto, a pesar de las recomendaciones del directorio de planeamiento urbano de Rio Branco en 1986, de no ocupar estas reas. Figura 13.16 Figura 13.17 Durante la inundacin de 1988, 23 vecindarios a lo largo del rio fueron afectados. Aproximadamente 20 000 personas fueron impactadas, en mayor o menor medida. Durante la inundacin de 1997, aproximadamente70 000 personas y 40 vecindarios fueron afectados. Sin embargo, en 1997 la descarga fue solo 5% mayor y el nivel de 0.49 m ms que en 1988, con el rea afectada en la terraza inferior algo mayor que en 1988. La del 2006 fue un poco menor que en 1988, en cuanto al nivel del agua; pero 33 500 personas y 27 vecindarios fueron afectados, as como ms de 8300 casas y otras construcciones (Fig. 13.18). Esto ilustra los tipos de circunstancias que necesitan ser consideradas (y evitadas) en los procesos de planificacin urbana. La inundacin de 1988 provee un buen ejemplo del impacto que se puede esperar de la dinmica fluvial de la cuenca. Ignorar esto al planificar la expansin result en daos mayores en 1997 y 2006, que podan haberse evitado fcilmente al aplicar simple conocimiento de geomorfologa y herramientas durante el planeamiento de nuevos establecimientos. Figura 13.18

3. Comentarios
En los 3 casos estudiados en este captulo, es evidente que aunque Brasil posee muchos de los ms grandes ros del mundo, los problemas que enfrenta concernientes a inundaciones fluviales son inducidos ms por la falta de planificacin urbana en reas del cauce de pequeos y medianos ros que por inundaciones por grandes ros. Ferrocarriles, carreteras y vas fluviales eran los sitios de concentracin urbana, y la mayora de las grandes ciudades brasileas se desarrollaron alrededor de medianos y pequeos ros. En Sao Paulo la urbanizacin extensiva alrededor y sobre llanuras introducen problemas relacionados al drenaje del agua de lluvias. La topografa plana, asociados con la rectificacin de canales y sistemas de drenaje pluvial, aumenta la escorrenta superficial y, en consecuencia, la concentracin de agua en las partes bajas de la ciudad. Por otro lado, pequeos u obstruidos colectores de lluvias son responsables por varios de las comunes inundaciones localizadas. En las cuencas de las montaas de Santa Catarina, con deslizamientos de tierra, las inundaciones repentinas son la respuesta a intensas tormentas tropicales, y la ocupacin indiscriminada y mal planificada de las llanuras de inundacin a lo largo de los valles son el principal factor desencadenante desastres. Incluso en el caso de Rio Branco, las inundaciones son ms un problema de planificacin que de naturaleza. Las inundaciones afectan a la poblacin establecida en las densamente ocupadas llanuras. En los 3 casos el nmero de muertes conectadas directamente a las inundaciones es pequeo en comparacin con pases como Bangladesh, India o China. Sin embargo, el nmero de personas afectadas es relativamente alto, y los problemas urbanos causados por las inundaciones son significativos.

Luis E. Loaiza Guillen