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ESTUDIOS. Revista de Investigaciones Literarias y Culturals. Ao 9, N" I 8. Caracas, jul-dic ,2001 , pp.

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LA HISTORIA EN LA FICCION HISPANOAMERICANA CONTEMPORNER: PERSPECTIVAS Y PROBLEMAS PARA UNA AGENDA CRTICA1

I I I

Cn*Los PACHECo uniuersidad Simn Bolvar

Aproximadamente desde 1970 y hasta hoy da, se ha desarrollado en la ficcin hispanoamericana un inusitado inters por temas y problemas de carcter histrico. No es por supuesto la primera vez que se detecta un auge similar de la llccin histrica. En este caso, sin embargo, ella no slo orienta su inters hacia acontecimientos y figuras relevantes del pasado, sino sobre todo hacia las diversas fbrmas (muchas del todo inaceptables para la historiografa) de acceder al conocimiento de aquellos eventos y personajes, de interpretarlos y narrarlos. Este movimiento, que pronto se hace visible en prcticamente todos los pases de Ia regin, ha sido ampliamente reconocido por la crtica literaria. Nuestro trabajo se propone realizar una revisin panormica de ese fenmeno que se ha conocido como Nuet,a Noyela Histrica. En primer lugar ofrece una sucinta mirada panormica sobre la trayectoria de la novela histrica desde sus inicios en la tercera dcada del siglo XIX, ponderando el profundo cambio de signo ideolgico que se produce a fines del siglo XX, al volverse esa novelstica irreverente, crtica y cuestionadora de la llamada historia oJicial. Ms adelante se interroga acerca de los objetos de atencin temtica y los ngulos de enfbque (parciales, intrahistricos) predilectos de est narrativa, as como sobre las modalidades especficas con las cuales transgrede los cnones estticos y culturales dominantes y las razones de esa opcin ruptural e iconoclasta. Finalmente, en particular de su preferencia por la explora los vnculos de tales elecciones estticas en general -y metaficcin, la metahistoria, la intertextualidad y la interdiscursividad- con algunas posiciones tericas y actitudes dominantes de la posmodernidad. Palabras clave: Nueva Novela Histrica, historia
americana.

flccin, crtica literaria, historiografa, intrahistoria;

metaficcin, metahistoria, intertectualidad, interdiscusividad, posmodernidad. literatura hispano-

HISTORY IN SPANISH AMERICAN CONTEMPORARY FICTION: ISSUES AND PERSPECTIVES FOR A CRITICAL AGENDA
Since about 1970 until today, an unusual intcrcst in historical topics and issues has developed in Spanish American fiction. Of course, this is not the first time such a momentum in historical fiction

El presente trabajo se basa en el texto de una conferencia del mismo nombre pronunciada en la Universidad Catlica de Eichsttt, Alemania (noviembre 2000) y en Rice University, de Houston, Texas (enero 2001). A larga distancia. el artculo es deudor en su parte inicial de la ponencia "Reinventar el pasado: la ficcin como historia alternativa de Hispanoamrica", presentada durante las III Jornadas Andinas de Literatura Lafinoamericana (JALLA), realizadas en la
Universidad Andina Simn Bolvar de Quito en agosto de 1997.

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has been noted. In this case, however, it not onll'lotrscs ils interest on relevant characters and events ofthe past, but mainly on the different \\rys (ilriilrv ol thcm completely unacceptable fbr historiography) to access the knowledge ofthose chirlrtlt's irr(l cvents, and to interpret and narrate them. This movement, which quickly became evident irr rr;rr'lierrlly cvery country within the region, has been widely recognized by literary criticism. This p;rrt'r int('r)(ls to present rn overall picture of the phenomenon known as the Nx, Historcal Not'el. ln lhe lirst rlrrce. it gives a brief overview of the trajectory of the historical novel since its beginnings nr thc llil()s. lt considers the deep changes in ideology that took place at the end of the 20th century, ult'rr ir lrt'curne that irreverent novel that criticized and questioned the so called official historl'. [-rtcr. lhL' npcr inquires into the favorite subjects and approaches (partial, intrahistoricl) of this narlalivt'. lt ulso inquires into the specific modes of transgressing the dominant aesthetic and cultural crnorrs lurtl lhc rcxsons fbr that disruptive and iconoclastic choice. Finally, it reviews the connections rmor)! lllosc rcsthctic choices in general its preference for metaflction, metahistory. intertextualitv iurtl intt'r'discursivity, in particu-and and some of postmodernism's dominant theoretical positions itnd itrtitudes. lar,;i

Key words: historiography, history/fiction, interdiscoursivity. intcrtcxlurlity, intrahistory, literary criticism, metafiction, metahistory, New Historical Novel. postmodclnisrn, Spanish American
Ii

terature.

Muchas conjeturas cabe aplit'ar al ucto de DroctulJi; la nto es la nts econmica; si no es yerdadera como hecln, lo ser como snboLt.
Jorge Luis Borges: "Historia del guen'ero

y la

cautiva"

a-copictdor declara [...] que la historia ettcerrala en estos Apuntes se redut'e al hec:ho de tlue la historia tlue

[...] el

en ellu debi ser narradu no ha sido narruda. En crnsecuencia, kts tersonajes y hechos que .fignran en ellos han ganudo, por Jatulidad del Ienguaje escrito, el derecln a und eristencio .ficticia y autnonru al servt;io del tto neruts

fit:ticio

\ dlttnlml lectlr

Augusto Roa Bastos: Yt el Suprem.o.

,'Ha\ una historia? [...] Se plante un solo cmo rtarrar los lrcchos reales?

troblena:

Ricardo Piglia: Re.ipiracitt urtifk:ial.

Tendramos que comenzar por asentar un hecho literario no por reconocido menos notable: la extraordinaria proliferacin de novelas, por una u otra razn calificables como histricas, que ha tenido lugar recientemente en Hispanoamrica, en especial desde fines de los aos sesenta hasta los ltimos aos del siglo XX. Si cediramos a la tentacin de aludir a aquella metfora de la explosin que sin inquietantes ambigedades- sirvi en su momento para calificar el auge -no repercusin de tocla la y la novelstica en el continente, tendramos que coincidir en que este f'enmeno que hoy

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nos ocupa, el de la novela histrica de nuevo cuo, significa entre nosotros un renovado y mucho ms prolongado boom que, de cierta forma, contina desarrollndose hasta nuestros das. Y es que en la narrativa ficcional de prcticamente todos los pases hispanoamericanos puede detectarse un llamativo incremento del inters por el pasado,

por la exploracin novelstica de su significacin para el presente, por la validez


epistemolgica de los procedimientos utilizados para acercarse a l y, especialmente, por la innovacin en las modalidades empleadas para comunicarlo. El fenmeno no puede reducirse por supuesto al gnero novelstico, puesto que se manifiesta tambin en la poesa y en el cuento, en la dramaturgia o en el cine, pero, es sin duda en la novela
donde aparece con mayor intensidad y por eso centraremos en ella nucstra atencin en esta oportunidad. Es difcil encontrar un pas cuya novelstica de las ltimas dcadas no nos ofiezca una gama de manifestaciones de esta reciente honda expansiva de ficcionalizacin de la historia. En efecto, si pensamos en Mxico, nos vienen enseguida a la mente los nombres de Carlos Fuentes o Fernando del Paso, pero tambin los de Elena Poniatowska, Ignacio Solares, Carmen Boullosa y Angeles Mastretta. Si nos volvemos hacia Argentina, aparecen enseguida las consistentes obras que a este territorio de la imaginacin histrica, han aportado, entre otros autores, Ricardo Piglia, Juan Jos Saer, Andrs Rivera, Abel Posse o Toms Eloy Martnez. No podemos pasar la vista por Cuba sin que sobresalga la narrativa de Alejo Carpentier, de Reinaldo Arenas o de Antonio Bentez Rojo, ni por Colombia, sin mencionar a Germn Espinosa y al mismo Garca Mrquez' Desde Venezuela, entre tanto, no slo despuntan los nombres ya cannicos de Arturo Uslar Pietri, Miguel Otero Silva y Francisco Herrera Luque, sino los ms innovadores de Denzil Romero, Ana Teresa Torres o Luis Britto Garca. Y no puede terminarse este catlogo, ya demasiado extenso, sin mencionar a Sergio Ramrez en Nicaragua, a Roa Bastos en Paraguay, a Vargas Llosa en Per y en Urugtlay a Toms de Mattos y a Napolen Baccino Ponce de Len. De hecho, en cada conf'erencia, en cada curso, en mltiples conversaciones con colegas, recibo a menudo la sugerencia de nuevos nombres y ttulos que podran incorporarse a este corpus, de manera que la lista podra seguir amplindose peligrosamente hasta llegar, como en el libro de Seymour Menton ( 1993), a constituir una nmina realmente inmanejable de varios centenares de novelas.2 Lo que interesa destacar aqu es que este amplsimo corpus de relatos novelescos ms que a recontar nuestro pasado se han dedicado ms bien, en los ltimos treinta y tantos aos, a reinventarlo, mediante atrevidos enlbques y estrategias narrativas que

Con el pensamiento en el lector que desee una seleccin puntual, propongo al flnal de este texto una lista alfabtica de los ;12 autores y autoras mencionados en este trabajo, con sus novelas ms importantes y sus respectivos aos de publicacin. Es una muestra de Ia variedad de orientaciones de esta Nueva Novela Histrica que he utilizado como ref'erencia cn vrrios cursos cle postgrado.

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desde los aos ochenta han motivado un amplio reconocimiento y una prolusa respuesta de la crtica. En este sentido, deben destacarse los trabajos pioneros de Angel Rama (1981), Juan Jos Barrientos (1985), Daniel Balderston (1986), y No Jitrik (1986, 1995), seguidos ms adelante por los de Fernando Ansa (1991,1997), Alexis Mrquez Rodrguez (1991), SeymourMenton (1993), Carmen Perilli (1995), MaraCristina Pons (1996), Karl Kohut (1997) y Peter Elmore (1997), entre muchos otros. Con el comprensible desacuerdo y la protesta de algunos de estos crticos (Perilli, Pons), el conjunto ha terminado por conocerse por el nombre de "Nueva novela histrica", apelativo que por una parte supone ya de por s aceptar que se trata de la continuacin de una modalidad genrico-discursiva reconocible como "novela histrica", mientras por otra pretende distinguirse de ella mediante un adjetivo cuestionable por su rpida caducidad como el de "nueva". Aunque, como es natural, no coinciden del todo los crticos en una definicin de esa nueve novela histrica, s se aprecia un cierto acuerdo en que lo fundamental entre las novelas que la integran no es necesariamente que el referente novelesco coincida con episodios de reconocida repercusin social, documentables como "histricos" de acuerdo a los cnones tradicionales, sino ms bien el que sobresalga en ellas una "conciencia histrica", es decir, el que una reevaluacin o problematizacin del pasado desde el presente, resulte vertebral en ellas (Rivas: 1997 y 2000). Se observa tambin una coincidencia en destacar el carcter ruptural de estas manifestaciones respecto de modalidades anteriores de ficcionalizacin de la historia, carcter que se evidencia en la mayora de los rasgos estticos que han sido propuestos para caracterizarla y tambin en la transformacin de su papel y significacin dentro del sistema literario y en general dentro de la dinmica de la cultura en Hispanoamrica. Slo una rpida panormica por la trayectoria de la novela continental que ha sido considerada como histrica, nos brinda el contraste necesario para visualizar tal transformacin
De lo edificante a lo deconstructivo

Sin duda el acontecer histrico ha sido uno de los objetos representacionales preferidos de nuestra narrativa desde sus inicios, incluso desde momentos donde an no se haba desarrollado siquiera la necesidad de distinguir en ella entre lo ficcional y lo no ficcional. Ahora bien, si desde la conciencia actual de esa divisoria de aguas. inevitablemente ambigua, pensamos en el gran universo de relatos ficcionales del
subcontinente, nos daremos cuenta de que, aunque muchas otras manifestaciones (de orientacin ms bien psicolgica, esteticista o experimental) forman parle de 1, la llamada "novela histrica" debe ser necesariamente ubicada como una de sus vertientes nucleares. Al menos en el marco del gnero novela, se produce de hecho una simultaneidad de aparicin: apenas una dcada separa un obra como Jicotncal (1826), modernamente

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atribuida al sacerdote cubano Flix Varela3 y considerada unnimemente como nuestra

novela histrica inaugural, de El periquillo sarniento (1816), de Jos Francisco


Fernndez de Lizardi, la obra reputada como fundadora de la novelstica hispanoamericana. A partir de ese momento, la novelstica histrica ha tenido una trayectoria inconstante, al concentrarse con mayor intensidad en ciertos perodos particulares, mientras que en otros se producen largos vacos, como si el subgnero, obedeciendo naturalmente a las exigencias de cada situacin social, histrica y cultural, se activara de manera particular en determinados momentos, mientras en otros se sumerge en perodos recesivos o de latencia. En sus sucesivas manifestaciones, esa novela histrica va asumiendo, como es de esperarse, las pulsiones caractersticas de cada tendencia esttica y de cada coyuntura histrica y cultural. Desde El matadero (193811871), de Esteban Echeverra o laAmalia

(1951/1855)deJosMrmolhastaLas

lanzascoloradas(193I),deAfuroUslarPietri,

pasando por el Martn Rivas (1862) de Alberto Blest Gana y La g,loria de Don Ramiro (190S) de Enrique Larreta, si contemplamos el desfile de las novelas conceptuables como histricas, las hallaremos sin duda revestidas de atuendos romnticos, realistas, naturalistas, modernistas o vanguardistas. A pesar de lo visible de esas diversas marcas estticas diferenciales, hasta mediados del siglo XX, estas obras dibujan -puede decirse- una trayectoria regida por un cdigo esttico y representacional relativamente estable. Ese cdigo se podra caracteriza en particular por evidenciar un muy alto grado de confianza epistemolgica en la disciplina historiogrfica, con el consiguiente respeto al dato establecido por ella, respeto que trae a su vez como consecuencia una utilizacin medida, controlada, de lo imaginario. Otro de sus rasgos ms notables sera una concepcin reductiva de "lo histrico", entendido como un mbito limitado a la esfera pblica de Ia vida poltica nacional y, sobre todo, poseedor de una funcin positiva o edificante, dentro de la dinmica cultural: funcin enfocada principalmente hacia el establecimiento y consolidacin de la nacin. Este ltimo aspecto es crucial. Como es sabido, junto a la narrativa historiogrfica, el discurso jurdico y poltico, el periodismo, la plstica, los monumentos y celebraciones oficiales, nuestra novela histrica funcion tradicionalmente, de manera especial hacia mediados del XIX, como bastin de refuerzo en el proceso de diseo, desarrollo y consolidacin de los proyectos nacionales en cada uno de nuestros pases. Su aporte en la conformacin de nuestras "comunidades imaginadas" (Anderson, 1993), fue sin duda fundamental. Para lograr tal propsito fundacional, esta novelstica, adoptando el romance como particular modo de la trama novelesca, segn lo establecido por Femando Unzueta ( 1996), tendi as a interpretar el pasado colonial como prefiguracin de las naciones en

Tratlicionalmente se sola considerar esta obra como de autor annimo, debido a las diversas y cruzadas atribuciones de su autora a varios escritores mexicanos, espaoles y cubanos. El estudio y la edicin de Luis Leal y Rodolfo Cotina (.licotncal. Arte Pblico Press, Houston, Texas, 1995) prueban suflcientemente lr autora de Flix Varela.

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ciernes, a promover la fijacin de galeras de hroes y ciclos de narraciones de talante pico elaborados casi siempre a partir de las respectivas gestas independentistas, o a representar asienta Doris Sommer (1993)- la relacin amorosa y familiar -segn como una suerte de negociacin ficcionalizada entre los antagonismos tnicos, culturales, polticos y sociales, a travs de la metfora maestra del idilio romntico. Aunque con antecedentes notorios como Cubagua (1931), de Enrique Bernardo Nez, o El reino de este mundo (1949), de Alejo Carpentier, y apoyndose a menudo sobre las heterodoxas concepciones borgesianas de la historia que resultan plasmadas en muchos de sus relatos y tambin en sus poemas y ensayosa, es en realidad desde fines de los aos sesenta del siglo XX cuando se encuentran ya seales visibles de una transformacin esttica radical en los modos de ficcionalizar el proceso histrico del continente. Es importante destacar el valor de anticipacin que debe concederse a la temprana novela de Carpentier y todava ms a la vanguardista obra de Nez, injustamente ignorada incluso en el contexto venezolano hasta los aos sesenta y escasamente conocida an hoy da fuera de Venezuela, puesto que ambas novelas -curiosamente coincidentes en su recurso a nociones cclicas de la historia- se atreven a desarrollar arriesgadas operaciones estticas, a transgredir las convenciones narrativas al uso, mediante su incorporacin de lo fantstico asociado a sustratos mticos no occidentales, y tambin a cuestionar la disciplina historiogrfica con un arrojo que slo volver a encontrarse dcadas despus en nuestra novelstica. De hecho, es slo en 1969 que aparece El mundo alucinante, de Reinaldo Arenas, una propuesta ficcional que bien podra considerarse, en varios sentidos, como inaugural y fundadora del nuevo tipo de novela histrica. Desde ese momento pues, y mediante una esttica de la irreverencia, la desmesura y el gesto irnico, profundizando

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en el empleo de diversas prcticas intertextuales

y de la metaficcionalidad

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problematizadora del pasado, esta novelstica realiza en su conjunto un vuelco apreciable en los modos de ficcionalizar la memoria colectiva. Ms an, con su apuesta ruptural e iconoclasta, con su osada en la adopcin de perspectivas inditas y en el manejo extremado de procedimientos narrativos, esta nueva novela histrica, trastoca tambin diametralmente la direccin de su aporte al proceso cultural. En efecto, en lugar de contribuir a consolidar y estabilizar, a legitimar y reproducir una nocin de nacin como

Es sta, por cierto, la primera de las caractersticas que seala Menton (1993: 42) como rasgo distintivo de la Nueva Novela Histrica. Y en efecto, basta leer algunos cuentos como "Tema del traidor y del hroe", "Historia del guerrero y la cautiva", "El inmortal", o "Biografa de Tadeo Isidoro Cruz (I829-I874)", as como los renakes del volumen Historia unit,ersal de la infuntia, para percibir que la crtica a la disciplina historiogrfica desde una posicin irnica y escptica es una de las muchas pcrcepciones con las que Borges se adelant a su tiempo. Desde esta perspectiva, su huella resulta particularmente visible en algunos de los ms importantes novelistas del corpus que manejamos (por ejemplo Augusto Roa Bastos, Ricardo Piglia, Juan Jos Saer o Toms Eloy Martnez), adems por supuesto del Umberto Eco de E/ nombre de la rosa, sealtdo por el propio Menton.

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lo viniera haciendo con pocas excepciones hasta pocas no muy lejanas, ella prefiere ahora volcar su energa semntica hacia una tarea ms bien crtica. que podramos
llamar deconstructiva, de las concepciones dominantes. Mediante este trastocamiento, no slo alcanza a proponer versiones alternativas de eventos y figuras del pasado, o a situar en el centro de la escena narrativa perspectivas y racionalidades subalternas que hasta ese momento haban permanecido silenciadas o ignoradas, sino que logra tambin poner en tela de juicio, por medio de la reflexin metaficcional, algunas viejas certezas acerca del conocimiento del pasado y de la legitimidad de las vas hasta ahora comnmente aceptadas para acceder a 1. Considerando que se trata de un colpus textual tan vasto. cuya rnultiplicidad temtica y forrnal se muestra an reacia a los deslindes definitivos, es todava difcil proponer un balance definitivo. Teniendo en cnenta, sin embargo, algunas de las propuestas crticas ms destacadas de los ltimos aos, arriesgar aqu algunas propuestas provisionales. Episodios y personajes de la escena ficcional
Si nos preguntamos en un primer acercamiento cules son los objetos de atencin temtica, as como los ngulos de enfoque predilectos de esta novelstica, encontraremos que ella se desarrolla en buena medida como relectura crtica de procesos y personajes que han ocupado el centro de la escena de la Gran Historia (sa, con maysculas), aunque introduciendo tambin ltimamente, de manera no menos llamativa. perspectivas no totalizadoras sino parliculares, a travs de la ficcionalizacin de episodios cir-

cunscritos, de miradas alternativas, de la adopcin de ngulos inditos de la


subalternidad.

Como es natural, los procesos histricos de prinrera magnitud son revisitados en sus episodios principales; pero no tanto para ofrecer nuevas versiones estticamente retrabajadas de lo ya sabido, sino ms bien para someter a la memoria colectiva -que es tambin un sistema de imgenes culturales siempre en proceso de reconstituirse- a un nuevo escrutinio cuestionador y resemantizador. Como momentos destacables, aunque no exclusivos, de estas relecturas del pasado realizadas por la ficcin en los ltimos
decenios, se destacan: el o los llamados "descubrimientos" y los diversos procesos de temprana apropiacin europea del continente (como en los perros del paraso, de Abel Posse, o en Malur:o, de Napolen Baccino), el quiebre finisecular de la llustracin y la gesta independentista (como en El siglo de las luces, de Carpentier o en La campaa, de Fuenles ). los regmenes dictatoriales de diverso signo. en ese microsistema narralivo llamado "narrativa de la dictadura" que se reactiv en los 70 teniendo como destacado centro de atencin El recurso del mtodo (1974), de Carpentier. Yo el Supremo (1914), de Roa Bastos y El otoo del patriarca (1915), de Garca Mrquez, y que pareciera resollar an en obras recientes como Mttrgaritct esta linda la mar (1998), de Serio Ramrez,o LaJesta del chivo (1999), de Vargas Llosa); y finalmente, los procesos

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revolucionarios, en especial el mexicano, en un ciclo narrativo que describe hoy nuevas rbitas en las obras de Carlos Fuentes, Ignacio Solares o ngeles Mastretta. Ms significativa an que la natural atencin a los grandes procesos histricos es el especial inters que despiertan algunos de sus protagonistas. Significativa, digo, por su capacidad de evadir los estereotipos culturales consolidados, as como las resoluciones interpretativas que ellos fundan y autorizan. Significativa tambin porque renuncia o se declara insatisfecha con las visiones externas y distantes; porque prefiere escudriar los intersticios de la racionalidad, la sensibilidad y el habla propias de estos actores ilustres; porque consigue develar as sus dudas, sus contradicciones internas y sus secretos dolores. Como era de esperarse, los novelistas han optado en este trance por los personajes pblicos que ofrecen una veta diegtica ms rica a la mirada ficcional.
Entre muchos otros aparecen as el Coln de Posse, el de Carpentier o el de Roa Bastos; el Lope de Aguirre del mismo Posse o el de Otero Silva; el Miranda de Denzil Romero; el doctor Francia de Roa; Los cuatro reyes de la baraja venezolana,5 de Francisco Herrera Luque o el Pern y la Evita de Toms Eloy Martnez.Enla mayora de las ocasiones, son los aspectos inditos, ntimos o simplemente domsticos de estas grandes figuras los que se privilegian, aqullos que las exhiben como ocurre con -tal Bolvar en El general en su laberinto- en su condicin ltima de seres humanos, capaces como todos los dems de experiencias cotidianas o erticas y sujetos al desprestigio, al deterioro y la muerte. En algunos casos, como el de Lope de Aguine, Prncipe de la Libertad, de Otero Silva, la ficcionalizacin propone una interpretacin alternativa, construyendo un ideologema que subvierte drsticamente la versin oficial del hroe o el monstruo, con el objetivo implcito o confeso de rescatarlo de una alegada injusticia del veredicto histrico. En otras ocasiones frecuentes, estticamente ms sugestivas-menos como en Yo el Supremo, de Roa Bastos, la identidad y significacin poltico-cultural del protagonista viene a ser ms bien problematizada, puesta en tela de juicio, a travs de una construccin dialgica, deconstructiva y autorrelativizadora que pone de relieve la fragilidad del documento, que agudiza los contrastes entre las versiones e interpretaciones de los hechos, destacando las interesadas razones de esas diferencias y que llega a asomar, en ltima instancia, la definitiva imposibilidad del juicio histrico.

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La metonimia como esttica y la mirada intrahistrica Ms recientemente, despus de las apuestas en varios sentidos desmesuradas de novelas como la mismaYo el Supremo o, de manera an ms notable, ladeTerra Nostra, de Fuentes, portadoras todava de la pretensin de ser novelas totales, la renuncia a las

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Estas cuatro figuras fundamentales de la historia republicana de Venezuela, puestas de relieve por

la novela de Herrera Luque, son Jos Antonio Pez (.1190-1873), Antonio Guzmn Blanco
(1829-1899), Juan Vicente Gmez (1857-1935)

Rmu1o Betancourt (1908-1981).

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visiones globales, explicativas, omniabarcantes, y esta opcin por dimensiones


accionales menos ambiciosas se manifiesta en todas las vertientes de nuestra narrativa actual, ya que se halla en perfecta concordancia con los imaginarios finiseculares y las sensibilidades posmodernas. Se trata en efecto de una esttica, podramos decir, metonmica, segn la cual el todo est en la parte, y donde se produce por tanto una legitimacin c adavezmayor de la validez cognoscitiva de las experiencias y perspectivas particulares, por fragmentarias y annimas que ellas pudieran ser. En efecto, un conjunto cada vez ms importante de nuevas novelas histricas prefiere ese abordaie ficcional que se ha denominado intrahistrico, ocurciendo a un trmino inspirado "a larga distancia" en Unamuno (1945), pero elaborado y refinado posreriormente por Roa Bastos (1917),Birut Ciplijauskait (1988), Gloria de CunhaGiabbai (1994), y Luz Marina Rivas (1997, 2000). En las novelas que nos ocupan, la opcin por la intrahistoria implica sobre todo la percepcin del acontecer de la Gran Historia desde las perspectivas locales, domsticas o personalsimas de personajes comunes, sin especial relevancia. De esta manera, la construccin ficcional pone su atencin sobre miradas y voces antes desatendidas, pudiendo as percibir el efecto del acontecer pblico sobre la vida privada. En algunas obras, como La noche de Tlatelolco, de Elena Poniatowska, producida a partir de mltiples entrevistas a participantes en la famosa masacre mexicana de 1968, tal enfoque permite el acceso a versiones alternativas de determinados eventos histricos, a la revelacin de lo que la ambiguamente denominada "historia oficial" haba intentado ocultar. En muchos otros casos, la verdadera innovacin de la novela intrahistrica consiste en descubrirnos la manera como el devenir histrico es percibido desde abajo, desde la mirada muy limitada y carente de explicaciones globales, pero tambin muy concreta y prxima a la realidad, que es propia de una conciencia histrica inmersa en la cotidianeidad. No puede dejar de enfatizarse que este impulso intrahistrico se realiza en estrecha coincidencia con las inclinaciones del llamado Nuevo historicismo o Nueva hstoria (tal como han sido definidos por Aram Veeser o Peter Burke, por ejemplo), tendencias empeadas en desarollar nuevos mtodos que permitan aprovechar los valiosos aportes de fuentes particulares, orales y locales, sin renunciar al rigor propio de la investigacin documental. A travs de esa propuesta intrahistrica se da relieve a sujetos subalternos muy diversos, colocndolos en funcin protagnica y como portadores de la voz narrativa, como sucede con el bufn de Maluco, o con el soldado villista de Columbus (de Ignacio Solares). Son sin embargo las miradas y las voces femeninas las que con mayor frecuencia asumen ese papel. Y son precisamente /l.t novelistas las ms asiduas de esta ruta intrahistrica, como puede verse las obras de las venezolanas Laura Antillano, Ana Teresa Torres y Milagros Mata Gil, de la pueforiquea Rosario Ferr, de Cristina Garca o Julia Alvarez (estadounidenses de origen cubano y dominicano, respectivamente) o de las mexicanas Elena Poniatowska o Angeles Mastretta (Rivas 2000). Esta opcin intrahistrica, es diferenciable por supuesto del gnero testimonio, pero se

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emparenta con 1, a causa de la atencin que ambos prestan a la oralidad de personajes antes silenciados, que pueden ahora finalmente contar su historia.

Modos y razones de una iconoclastia


Una vez sealados los mundos referenciales preferidos por nuestro corpus en tanto procesos histricos y figuras protagnicas, una vez apuntada la llamativa disminucin de la escala de representacin (de lo total a lo local, 1o domstico, lo ntimo), estrechamente vinculada con la tendencia al abordaje intrahistrico, me propongo continuar la exploracin intentando profundizar en la comprensin de uno de los aspectos centrales

del fenmeno, sin dejar de proponer algunos ejemplos. Me refiero al carcter transgresivo, en ocasiones agresivamente ruptural, de la nueva novela histrica respecto de las convenciones generalmente aceptadas antes de los aos sesenta. Ms all del reconocimiento de este hecho, por lo dems muy evidente, en el que coinciden autores como Ansa, Menton, Jitrik o Pons, considero necesario detenerse, aunque sea brevemente, en el estudio de algunas de las manifestaciones dominantes que adopta tal
impulso transgresor, as como tambin ensayar algunas hiptesis que den cuenta de su tan violenta aparicin
Si debiera mencionar en primer trmino algunas de las formas ms destacadas de ese

impulso innovador y violador de la norma, mencionara, en primer lugar, la alteracin voluntaria de los datos establecidos por la tradicin histrica: en muchas de estas obras no slo hay una alteracin, por supuesto deliberada y programtica, de determinados hechos histricos, sino que ella se cumple con un marcado regodeo, en especial mediante diversos .iuegos con la temporalidad, desdc la mera ruptura del orden cronolgico hasta los anacronismos ms provocadores. Si es cierto como afirma el protagonista deYo el Supremo,qLLe en los universos ficcionales "el orden de las fechas no altera el producto de los fechos", entonces no hay inconveniente alguno en que el Francisco de Miranda ficcionalizado por Denzil Romero se pasee por el Village newyorkino hacia 1980, sin dejar, por supuesto, de saludar a John Lennon. En segundo lugar, debe mencionarse una pulsin que podra en general denominarse desrealizadora'. en directa relacin con la inclinacin ruptural, las ms osadas entre estas obras parecen querer establecer de manera indisputada el reino de la imaginacin
al romper con cualquier atadura a los cdidos tradicionales del realismo representativo.

Esta ruptura se produce en ocasiones mediante la hiprbole y a veces accediendo directamente al espacio de lo fantstico. Las exageradas aventuras de Fray Servando Teresa de Mier, por ejemplo, narradas por Arenas en El mundo olucnante ilustran ambos camin os.En Cielos de la tierra, de Carmen Boullosa, mientras tanto, el arco de la novela histrica se extiende hasta un distante futuro a travs del cdigo genrico de la ciencia ficcin. Una tercera caracterstica, muy frecuente en los relatos estudiados es la destacada

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presencia del humor de la irona, y del carcter ldico: La transgresin se cumple, como es natural, yendo a contracoffiente de los principios y actitudes tanto de la historiografa como de la novela histrica tradicionales, como seran el apego a un orden cronolgico, la pulcritud metodolgica, el escnipulo comprobatorio, el afn interpretativo de conjunto y, sobre todo, el predominio de un tono serio, circunspecto. Es
comprensible entonces que muchas de nuestras novelas asuman, para rebelarse contra ese orden, las posiciones relativizadoras de la risa, la irona y el juego. Participan as de las funciones atribuidas por Bajtn a lo carnavalesco, con el consabido rebajamiento de hroes ojerarcas y la exaltacin de lo popular, lo terreno, lo corporal, lo ertico' como puede verse por ejemplo en Los perros del paraso, de Abel Posse, Noicjas del Imperio, de Fernando del Paso, o L(t esposa del doctor Thorne, de Denzil Romero. La fragmentariedad y limitacin de la perspectiva es otra de las estrategias rupturales caractersticas de nuestro corpus. En efecto: fragmentar el discurso y elidir una visin comprehensiva, capaz de englobar y explicar el sentido del conjunto es en efecto otra manera de infringir la convencin del relato histrico-novelesco. La novela se presenta entonces al lector no como el conocimiento completo y organizado, resultante de una investigacin concluida y exitosa, la que otorga una ventajosa perspectiva panormica y global; sino ms bien como una indagacin en proceso, como un conjunto (casi siempre incompleto o defectuoso) de piezas de un rompecabezas an a medio arnar. Es sta la impresin que producen todas las novelas de Piglia, por ejemplo, muy especialmente Respiracin arfirtcial. Parece obvio, por otra parte, que tal ejercicio apunta a destacar la dificultad o, en definitiva, la imposibilidad del conocimiento y del

juicio histricos.
Aunque me referir a este aspecto enseguida, me parece necesario destacar aqu finalmente, como nueva modalidad de ruptura, la presencia muy frecuente de la metaficcin. El impulso transgresor se manifiesta en muchos casos a travs de la representacin metaficcional de los procesos de investigacin y escritura de la historia. Pienso que esta escenificacin (a veces dramtica, a veces burlesca) del trabajo historiogrfico es uno de los ms eficientes recursos para cuestionar la legitimidad de los relatos tradicionales de la historia. Si me viera ahora en la necesidad de proponer algunas razones para explicar esta manifiesta voluntad de ruptura, dira en primer trmino que tantos y tan potentes gestos de autonoma ficcional, de experimentacin, de libertad creativa, corresponden claramente con muchos de los postulados y las inclinaciones estticas, filosficas y polticas que se han atribuido a la posmodernidad. La nueva novela histrica es sin duda una manifestacin de su tiempo, que comparte con muchas otras expresiones contemporneas la apuesta por la irreverencia, las lecturas deconstructivas, el rechazo de las explicaciones globales, el impulso autorreflexivo y metaficcional, la atraccin hacia el intertexto, el carnaval, la polifona o el juego pardicot as como tambin hacia la duda, el escepticismo y 1a irona.

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Como muchas otras formas afisticas actuales, desde la arquitectura hasta la cinematografa, la novela contempornea tiene adems una conciencia rns clara que nunca antes de su carcter de construccin discursiva y se ve por ello impulsada a exhibir, sin pudor alguno, y hasta a formular comentarios autolTeflexivos, acerca de los materiales, las estrategias y los procesos de ese trabaio. A diferencia entonces tanto de la novela histrica como del relato histrico tradicionales que entregaban al receptor una naffacin ordenada y "terminada", donde cada elemento cumpla su funcin con el fin de lograr un alto nivel de plausibilidad narrativa e interpretativa, donde las aristas del proceso de produccin han sido convenientemente disimuladas para entregar un relato que supuestamente diera cuenta sin ms de la realidad de un hecho del pasado, estas novelas se ufanan, casi podramos decir, en revelar las intimidades de su construccin, los detalles "tcnicos" de sus mecanismos internos de significacin y en llamar la atencin del lector no slo sobre su estado de inconclusin sino tambin sobre su definitiva inconclusividad. En otras palabras, esas piezas (incompletas o equivocadas) del rompecabezas de la historia que se ofrecen al lector estn an regadas sobre la mesa. Ellas evidencian as la dificultad de acceder al pasado, dramatizan la responsabilidad de tratar de interpretarlo o sucumben a la tentacin del relativismo interpretativo. De esa manera, esa problematizacin aguda y constante a que est sometido el acceso al pasado constituye no slo una crtica de la funcin marcadamente ideolgica que la escritura de la historia parece haber cumplido a lo largo del XIX al contribuir al proceso de constitucin de las naciones hispanoamericanas o a la posterior legitimacin de sucesivos regmenes polticos, supremacas de grupos socio-econmicos, tnicos o culturales, sino que viene a ser tambin una de las mejores expresiones del escepticismo epistemolgico caracterstico de nuestra poca. Ese descreimiento relativizador parece ser en efecto el revulsivo, a la postre saludable, requerido por las sociedades posmodernas como parte de una peridica higiene capaz de aliviarla del peso y la monumentalidad de los mitos patriticos al relativizar alavez las monolticas (pero reduccionistas e interesadas) cerlezas sobre la "verdad histrica".

La escritura de la historia en el espejo


Tan importante para caracterizar la nueva novela histrica como su ndole ruptural y iconoclasta es el carcter metadiscursivo que aparece reiterado en muchos de estos

relatos, una autorreflexividad que no se interesa slo por representar la produccin ficcional en s misma, sino tambin la investigacin, la interpretacin y la narracin del pasado, es decir aquellos procesos propios de la historiografa en tanto disciplina y otras prcticas discursivas afines, como la crnica, el testimonio o el periodismo de investigacin. En efecto, como ha sido sealado por la crtica, un nmero considerable de estas nuevas novelas histricas no slo son propuestas metaficcionales, sino tambin, en cierla medida, tambin metahistricas.

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En otras palabras, con el fin de mostrar las limitaciones y el fracaso ltimo a veces de las exploraciones del pasado, ellas representan, ponen en escena, el trabajo de historiadores profesionales, bigrafos y autobigrafos, cronistas, detectives y reporteros de investigacin, memorialistas, redactores de diarios y cartas, o recopiladores de la memoria oral y local y, por supuesto, tambin el de los novelistas. Lo que se produce entonces es una detallada tematizacin metadiscursiva de la investigacin, del manejo de fuentes, de los diversos afanes de la memoria, de la escritura, de los juegos, retos y y tambin polticos- de la empresa rememoradora; tematizacin que riesgos

conduce a ponderar, a problematizar, a poner en tela de juicio, de manera muy aguda y (auto)crtica, los alcances y las limitaciones de esas diversas exploraciones del pasado. Esta va, que vemos dramafizadaal mximo en Respiracin artfficial, de Piglia o en Yo el Supremo, puede encontrarse tambin en muchas otras obras. Aparece ya como uno de los signos de la escritura visionaria de Cubagua, as como tambin en La revolucin es un sueo eterno, de Andrs Rivera; Solitaria solidaria, de Laura Antillano; La luna, el viento, el eo, el da, de Ana Pizarro; Seva, de Luis Lpez Nieves; Doa Ins contra el olvido, de Ana Teresa Torres; La novela de Pern y Santa Evita, de Toms Eloy Martne z o Vigilia del Almirante , El fiscal y Contravida, del mismo Roa Bastos, entre muchas otras. En tan diversas novelas, la prctica metaficcional exhibe una pluralidad de n-ranifestaciones y de valoracin del trabajo de los "exploradores del pasado" que no podemos entrar aqu a detallar. Lo cierto es que se produce en todas ellas una suerte de utopa inversa, que no mira hacia adelante sino hacia atrs, donde no es el futuro sino el pasado lo que aparece en definitiva como inalcanzable, donde es el acceso a "lo que realmente sucedi" el que est vedado. Desde la ficcin, esta historia llega a ser entonces disidente, pero no tanto o slo por presentarnos versiones alternas respecto de las consabidas, sino sobre todo por su potencia deconstructivu y cuestionadora, capaz de mostrar el pasado como esa quimera retrospectiva que inventamos, para preguntarnos tenazmente quines somos.
Del juego intertextual al juego interdiscursivo

-ntimos

Por ltimo, muy en relacin con lo anterior, hace falta proponer el problema dc la intertextualidad: las modalidades y el significado de la prctica de trasvasarnicntos textuales y, ms all de ella, con lo que podra llamarse interdiscursividad, es decir, la incorporacin dentro del hospitalario cuerpo de la novela de una diversidad de otros gneros o modalidades discursivas. Una palabra primero sobre la intertextualidad: la apropiacin en el relato flccional cle textos ajenos, o "extranjeros" se produce en mltiples modalidades, desde la af iliacitin del discurso novelesco a un texto nico o muy predominante, como ocurrc cn L tragedia del Generalsino (respecto a los copiosos diarios de Francisco de Miranda), en El mundo alucinante (con las cartas y memorias de Fray Servando Teresa de Mier)

21'7

Os sertoes, de Euclides da Cunha), hasta la creacin vastos ocanos intertextuales, como los de o el Supremo o Terra Nostra. La intertextualidad, por s misma no es por supuesto nada nuevo. Por eso, ms que de registrar su evidente presencia, se trata de describir su performanc textual y sobre todo de precisar su funcin semntica: Roa Bastos, por ejemplo, exacerba la confrontacin de las versiones sobre un mismo hecho (incluso aquellas que se originan en el propio protagonista) para sugerir la relatividad del juicio histrico. Reinaldo Arenas busca mientras tanto eljuego cuestionador de la severidad historiogrfica, al anunciarnos, por ejemplo una reescritura de las memorias de Fray Servando, para luego presentarnos citas intertextuales con modificaciones que son irnicamente nimias, insignificantes. En muchos casos, sin embargo, el juego intertextual no consiste slo en la apropiacin de textos extranjeros particulares, sino que implica la incorporacin de discursividades genricas distintas de la novela. Si se ha dicho muchas veces que la novela se cafactefizapor ser un gnero proteico, flexible, inconcluso, hospitalario' el corpus que tenemos bajo estudio parece probarlo de manera patente. Y de nuevo, ms all de verificar la presencia del fenmeno, hace falta describir las formas de su funcionamiento y preguntarse por su repercusin semntica. En efecto, las pginas de estas novelas albergan muchos tipos de manuscritos, textos o documentos tanto de origen autntico como apcrifo, unas veces alterados, otras recogidos sin variarlos. Entre otros muchos, pueden encontrarse as: diarios, cuadernos personales, textos periodsticos y publicitarios, fragmentos de carcter testimonial, notas a pie de pgina' memorias, cartas, proyectos y fragmentos de novelas en proceso de escritura y, por supuesto, tambin fragmentos de obras de carcter histrico. Estas otras calidades genrico-discursivas con mucha frecuencia entran a participar en un juego de oposiciones y complementariedades respecto de un cuerpo narrativo principal, como sucede por ejemplo con el "cuaderno punz" de Pedro de Angelis en La princesa federal (1998), de Mara Rosa Lojo, mientras en otros casos alternan y se contraponen tambin a las restantes discursividades. De nuevo , Yo el Supremo, es un excelente ejemplo: all el movimiento del "Cuaderno Privado" a la "Circular Perpetua" y de ambos a las notas del Compilador, cargadas ellas mismas de nuevas citas de biografas, cartas, diarios de viaje, etc., as como la tensin que se genera entre todos ellos, llegan a ser parte medular del proyecto deconstructivo de la historia que es propio de esa novela. Es ese movimiento (auto)crtico el que con marcada ambigedad permite al Compilador afirmar en su "Nota final" que "la historia que en ella debi ser narrada no ha sido narrada". Probablemente este paso de la intertextualidad a una interdiscursividad es una nueva manifestacin de la ndole posmoderna de la nueva novela histrica, en cuanto adhiere y simpatiza con ese impulso de estos tiempos hacia la difuminacin de las fronteras, en este caso de las distinciones genrico-discursivas, un desdibujamiento de bordes que, al poner en entredicho la existencia de una ntida divisoria entre las aguas de la ficcin y las de la no ficcin, entre los modos discursivos ficcionales y documen-

o en La Guerra del

fin del mundo (con

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tales, viene cargado de significacin crtica y de potencia relativizatkrrir hrrcirr lilrrnas disciplinares que se atribuyen an la capacidad de acceder y transrnitir lo n'ttltnente sucedido en el pasado. Ms an, si tenemos en cuenta que algunos tlc cslos irLtols (como Poniatowska, Piglia o T.E. Martnez) provienen del periodismo, sorr lrisloriadores

de profesin o investigador-es acadmicos y adems de novelislas sorr t'nsrtyistas. cronistas o crticos, veremos que, al menos en algunos casos, la novclir lt'r'nrirur por ser para ellos el irnico tenitorio discursivo donde la expresin de la cornplc' jitlrrtl tlc ciertas indagaciones sobre el pasado resulta practicable. En efecto, en La novela de Pern (1986), ttulo que ya exhibe la hibrirlc,, liccional / documental del texto, Toms Eloy Martnez coloca a sus lectores urlt' cl rnrceso de escritura de las memorias del General. de manera que puedan prescnci;rr l;r lnrmposa intervencin de su secretario privado, decidido a manipular la inlortttit'irin l)irra construir, frase a frase, el nrito de un prcer contemporneo. El proceso cs irtirr nr:is claro en Santa Evita (1995), en cuyo texto se aclaliza el desplazamiento rk'unir crnpresa rememoradora que, ante los lmites disciplinares y discursivos de la irrvt'slrg;ruin periodstica o biogrfica, opta explcitamente por el cauce de la ficcirin. Al lcconocer abiertamente su carcter de versin e invencin del pasado, estc ciru(('lir't'ional es percibido como ms verstil y tambin como ms honesto. Sabirintkrsc ('r)lonces constructo, mostrando sin pudor las costuras de su trama. dcconslrryt'ntlosc a s misma a cada paso mediante la reflexin metaficcional y mctahistririclr. t'sl:r novcla nos planta una vez ms. aunque de otra manera, ante la evidcncia dc tttc lrr "vctl;rtl llislrica" no es en definitiva sino aquello que en un momento cspccl'ico y ('n un t orrlcxto sociocultural determinado termina siendo aceptado como cicrlo. l)or t'so, st''trr lrr rnisma novela de Marlnez, en tanto lograda y convincentc irnlgcn cullrr'r1. r's;r S;rrrtrr Ilvita que ella pone en escena, "nunca existi, pero es vcrdadcrl." Teniendo en cuenta todo lo anterior, pensamos quc. ur srrs rlttt irlcs ttrurrlt'sl:rt rortcs,
la nueva novela histrica hispanoamericanaalcan'tlt rtt clirr'r tlirttcrtsiorr roltlrt
;r ( l';rclrcco

rrrr vrrlol dc 2001). La vuelta al pasado en ellas suele tener rtt v;rkr tlt' t'csislcrtt subversin. No por supuesto porque se trate dc trrtir litt'r'llrrr'r rrrililrrrlr'o solo r11s (como hace en ocasiones) invierta un veredicto colsolirltrkr u't'r'r'rt tlt'ir( onl('( rur('rtt()\ o personajes del pasado. sino ms bien porquc c()n\lilrv(' t'tt srr t ottitrrrlo nn urr)\ uurcnto cuestionador y desautorizador de verdades cstirhlc('r(lirs rlt'rrk' rrnlr'tto :rt crt ;r tlt'l cortocimientohistricoylasmaneraslegitimadasclcirt't'r'rh' 1'l yrlt'r'('l)r('\('nl;rl,' lrrltrg:trcle afirmar, muchas de estas novelas interrogan. Al rlt't nrtslt utt t'rr cl t'srrrt r, ', L' :r Iit t itilt krs modelosdelegitimidaddeladisciplinahistot itrgtrrltt;r.;rl r'rlrilru \'l)rr)l ,l('rn:rlr./:u'olros paradignrasgenricosderegistrodelamcrnori:r r'olt'tlrrr,t'll,rrst'('on\r(rlr'rrtrrrr:relicrs transgresoras que se rebelan contra el colrtlol inrlol rlu lo tl,'l , onor rrrr'rrl. lrrslolico. No slosubviertendeestaformaelordencstirl)lctitforlt'l \,rl)('r,'.rro(lu('nrrr".tr.rntlrrtrbin que las imgenes del pasado son sietntrc rot llrrhrt ;t., rL' , ,rrt ('lx lrrr(". trl, ,'l'l'rt lts t'e lar L' h r', ',rr r'lor ,ilr1il| t/.r,l{ r'' l):il ir contar cionadas con el poder. Al relativizar la llcg,cilr, 'rrl,r
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e interpretar el pasado, al abrir cauces alternativos para la indagacin y expresin de la memoria, estas nuevas textualidades introducen entonces una sana relatividad en esa dimensin de la cultura que vuelve la mirada hacia atrs no slo para mirar de nuevo lo que hemos sido, sino para apreciar las formas como nos hemos representado'

Final dejuego?
Ms de tres dcadas despus de que se abriera francamente este nuevo espacio de la novela histrica con la publicacin en 1969 de El mundo alucinante, una ventajosa perspectiva sobre ese fenmeno literario y cultural permite ya algn balance y algunas conclusiones. Como hemos intentado mostrar en las pginas anteriores, se ha producido un conjunto apreciable de radicales transformaciones en las concepciones y prcti' cas relacionadas con la representacin ficcional del pasado. Cualquiera que sea el mbito de amplitud que se conceda a la categora de novela histrca, queda claro en todo caso, tras esta mirada de conjunto, que ella ya no es ni ser la misma despus de en profundidad- tambin este verdadero giro, no slo esttico y cultural, sino -ms propiamente epistemolgico, que se ha producido, un vuelco con indudables repercusiones poltico-ideolgicas y consecuencias perdurables en las concepciones y los imaginarios colectivos. En efecto, a travs de los mltiples e intrincados canales del sistema circulatorio de la cultura, estas atrevidas relecturas del pasado han ido y seguirn transformando las percepciones sociales y abriendo inditos espacios de reflexin donde nuevas formas de conciencia histrica son posibles. Aunque en este trabajo hayamos centrado nuestra atencin en la novela, recordemos que se trata de una transformacin de modos de pensar y representar la historia que se expande mucho ms all de ese gnero, manifestndose con llamativas confluencias en la poesa y en el cine, en el teatro, la plstica y la msica popular. Se seguirn proponiendo, por supuesto, lecturas planas y monolgicas de la historia, en un intento por demostrar o imponer supuestos recuentos "autnticos" y "fidedignos" de los hechos, o de hace r j usticia histrica a tal o cual protagonista del pasado, pero tales esfuerzos sern considerados francamente residuales y tendrn una eficacia ms limitada al saberse consciente o inconscientemente asociados a una voluntad de poder que siempre ha encontrado en la famosa Historia Oficial un aliado eficiente y confiable. Aunque es mucho 1o que ha avanzado la investigacin literaria desde que la proverbial perspicacia de Angel Rama llamara la atencin por primera vez en 1985 acerca del surgimiento de un fenmeno que despus se bautizara exitosamente como Nueva Novela Histrica, queda an mucho por hacer. Iluminadas por las chispas de la confrontacin y el dilogo entre las diversas propuestas, las concepciones tericas continan refinndose, en busca de una comprensin ms cabal de este fenmeno tan complejo, especialmente en lo que respecta a esa difuminada frontera que al tiempo distingue y solapa el relato historiogrfico y la narrativa de ficcin, mientras incorpora o interacta

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con otras mltiples formas discursivas. Simultneamente y tttot'l'n lr r'.r' r'rr rrrr lrrtllsito pendular entre los anlisis de obras particulares y los panorultr\ l),u r r.rl, ". rt;tciollales o continentales, la investigacin y la crtica prosiguen sus trrctr rh' tt,t I r '. t'.. I rl lcrpretacin, comparacin y valoracin, puesto que hay an un imprtrluttlr' rurrr'r',le ttovelas y conjuntos de novelas que no han sido atendidas an dchitlrtrtr'rrlr' ','t r'll;ts. , r, lttsloritlgrEstar por conclui despus de ms de 30 aos, este augc tlc lr lr, 'rr fica?, me preguntaba un colega despus de una de las conf'crctt( tr\ rlur' lr, tl:rtlo sobre el tema. En nuestra conversacin posterior, comparando It ittthrlr' r' ,.rrtitl:rtl de los ttulos ms recientes con las de aquellos de diez o veintc rtlrr rlt,t',. llr'':tttttts a la conclusin de que, sin que se hubiera intemumpido del todo, r'l l, t,,r,'rto ltrrtural

propiamentedichohabaamainadosustantivamenteenlosltittlo'.,ttlrr" l.trtrr:vcrencia de los temas y los enfoques, el voluntario distanciamiento rle ln \ ( r ', | ( ,r r('\ t otlificadas, la osada en la seleccin de los procedimientos narrativos. litr t",l t .tlr''t.t r i rrlcrtextuales, interdiscursivas o metaficcionales, ya no impactan ct)rtlo ttor'r'r l,t,l. '' ttt, r t trc han pasado a constituir en muchos casos la expectativa natural dc lit tttrlt,'t, t.r lr't lotlt. Una nueva tendencia, de mpetu predominantemente comcrciitl. r;tt,', r' lt;tl't'r t obrado fuerza en los aos recientes, en especial en los pases del cotto sttt, p('r r I t,rrrrlrin en

elrestodelcontinente,estimuladaporlosinteresesdelaindustritr'tlllor ttl llrr,rrtovela


que encuentre un personaje o acontecimiento inexplorado y cott xrlt'ttt t,rltrl,rrl ttttrativa o que ofrezca una mirada inusitada sobre eventos relevantcs rltl r;t'.;trltt, t olttar naturalmente con demanda segura. Debido precisamente a lo llttttrtivo tlt' t",;t', rrtrcvas

modalidadesdeformalizacinesttica,ascomoacausadesuvrt'ttloslctrrr{ \itscnte con el imaginario nacional o con sonados acontecimientos del l)r'csctttc. t'l lr'rrr.r lristricosehavueltocadavezmsatractivoparaaudienciasamplias,itl t'cttlrrtt '.tr,rlt'rtt'iln en intrigas de poder e intimidades de alcoba de renombrados pcrs()tltl('\ rlr'l r516, pasando a constituir un nada deleznable sector del mercado ctlitolirl, rrrt rlt",tllcclro
necesariamente de su calidad literaria. Por el momento, la misin crtica, lo que pginas atrs llamraruos L ltttt. t, 'tt t rr r rlsiva, que la nueva novela histrica estuvo sin duda llamada a tencr, itcttt'iltrlr lx tr lr r" r('(ltlcrimientos de la coyuntura histrico-cultural en las sociedadcs ltisr;tttrr;rrrr('rr{ ,rrrir\, l)areciera haberse cumplido. Sin embargo, mientras la crticr cotllltttt r orr '.rr lr:rlrrr.io, sigue abierto el juego de esa escritura ficcional que va cn p()s rlt' r"'r,', rrltr'los. co definitiva siempre elusivos, de 1a memoria histrica.

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