You are on page 1of 6

ACERCA DE LOS PARADIGMAS INVESTIGATIVOS EN EDUCACIN Para dar un acertado punto de vista acerca de los paradigmas en investigacin educativa

es necesario tener un panorama global de los conceptos que necesitamos. Los profesionales de la educacin podemos aproximarnos a la realidad educativa desde diferentes perspectivas as como utilizar diversos modelos de investigacin, recogiendo informacin a travs de una gran variedad de tcnicas. Esta diversidad obedece a las diferentes concepciones y modos de interpretar la realidad social que se basa en las distintas respuestas que pueden darse en las distintas respuestas que pueden darse a las interrogantes planteadas desde las dimensiones ontolgica y epistemolgica y desde distintas concepciones de la naturaleza humana. La diversidad metodolgica resultante deriva de las diferentes respuestas dadas en cada mbito. Por lo general, la dimensin ontolgica se refiere a la naturaleza de los fenmenos sociales y a su grado de estructuracin. Plantea la controversia de si la realidad social es algo externo a las personas y se impone desde fuera o, por el contrario, es algo creado desde un punto de vista particular. La dimensin epistemolgica plantea la forma de adquirir el conocimiento. El investigador ha de contemplar la posibilidad de que el conocimiento sea tan complejo y objetivo que tenga que adoptar la perspectiva de un observador externo, as como mtodos propios de las ciencias naturales. O bien, por el contrario, puede considerar que el conocimiento es subjetivo, personal o nico, lo que podra requerir un compromiso y una experiencia compartida con las personas implicadas y, por tanto, una menor atencin a los mtodos fsico-naturales. En cuanto a las concepciones sobre la naturaleza humana en particular, en lo que se refiere a la relacin entre los seres humanos y su entorno, puede considerarse que las personas tienden a reaccionar con cierta pasividad respecto a su entorno (respuesta mecnica), o bien que tienen suficiente capacidad y autonoma para tomar sus propias decisiones e iniciar acciones (determinismo o voluntarismo). La dimensin metodolgica aborda los problemas que plantea la investigacin educativa en relacin con los mtodos a emplear. Las diversas metodologas que se utilizan en investigacin social y educativa para indagar el mundo social proporcionan el marco de referencia, la justificacin lgica para examinar los principios y procedimientos empleados para formular los problemas de investigacin, se dan respuestas a los mismos y se evalan su idoneidad y profundidad.

Un paradigma es un conjunto de reglas que "rigen" una determinada disciplina. Estn "reglas" se asumen normalmente como "verdades incuestionables", porque son "tan evidentes" que se tornan transparentes para los que estn inmersos en ellas. Como el aire para las personas o el agua para el pez. Otros dirn que paradigma es todo aquello que forma parte de nuestro ritual de vida. Que es difcil cambiar y que adoptamos como verdadero e inquebrantable. Puede ir desde la forma de hacer una sopa o el uso de ciertas marcas de ropa, la forma como se ensea o aprende etc. Para romper un patrn de conducta es difcil, porque primeramente tenemos que aceptar cambiar y eso conlleva a aceptar que hay otras formas de hacer las cosas y que tal vez estamos equivocados. Es por eso que a las generaciones pasadas les cuesta mucho aceptar los cambios que estn sucediendo en materia de leyes, educacin, tecnologa, y formas de vida. Thomas Samuel Kuhn (1971) admite pluralidad de significados y diferentes usos, aqu nos referiremos a un conjunto de creencias y actitudes, como una visin del mundo compartida por un grupo de cientficos que implica una metodologa determinada (Alvira, 1982, Pg.34) El paradigma es un esquema terico, o una va de percepcin y comprensin del mundo, que un grupo de cientficos ha adoptado. Lo que se vive hoy son permanentes "cambios paradigmticos", en la educacin, la economa, los negocios, las empresas, la poltica. Es decir un permanente cambio de las reglas. Los que se anticipan a los cambios son los innovadores, aquellos que empiezan cuestionando los paradigmas. En educacin tenemos los siguientes paradigmas: Cuando el profesor habla, el alumno aprende, Cuando el alumno lee aprende, Cuando el alumno es capaz de repetir, ya aprendi. Ya sabe. Estos son algunos parmetros mentales que de alguna forma impide el cambio real y la revolucin en la educacin, pues la educacin consiste en algo ms que en la entrega de contenidos, se trata de desarrollar habilidades en torno a ellos y valorar lo que se aprende. Tradicionalmente el tema de los paradigmas en investigacin educativa y su correspondiente debate se ha tratado dicotmicamente: metodologa cualitativa; explicar frente a comprender; conocimiento nomottico frente a conocimiento ideogrfico; investigacin positivista frente a investigacin humanstica. Esta dicotoma deriva de las dos grandes tradiciones filosficas predominantes en nuestra cultura; realismo e idealismo.

Cada comunidad de cientficos comparte un mismo paradigma y conforma, de esta manera, una comunidad intelectual cuyos integrantes tienen en comn valores, creencias, normas, objetivos, un lenguaje determinado, etc.

La Investigacin Educativa ha estado determinada por conflictos y debates paradigmticos, se ha desplazado desde enfoques marcadamente positivistas a enfoques ms abiertos y pluralistas. Diversos autores, analistas de esta temtica, como Popkewitz , Koerting , Morin, entre otros, sostienen que podemos distinguir tres grandes paradigmas en la Investigacin Educativa. Los mismos son aunando la diversidad de designaciones utilizadas para los mismo el positivista, el interpretativo y el sociocrtico. Tradicionalmente la investigacin en educacin ha seguido los fundamentos y preceptos surgidos de la corriente positivista. Esta corriente se relaciona con las ideas empiristas y positivistas de autores como Comte, Mill, y Durkheim. Sus supuestos bsicos son que el mundo natural tiene existencia propia y que est regido por leyes que el investigador debe descubrir objetivamente y con procedimientos cientficos, para poder explicar, predecir y, por lo tanto, controlar todos los fenmenos. Adems, este conocimiento adquirido sobre la base de la metodologa hipottico-deductiva (cientfica y vlida para todas las ciencias) se supone legtimo para todo tiempo y lugar, objetivo y factual. Desde esta concepcin, la investigacin educativa equivale a investigacin cientfica aplicada a la educacin y debe alinearse a las normas del mtodo cientfico en su sentido riguroso. Se concede valor al carcter emprico de la investigacin, sustentndose en los mismos principios y bases que las ciencias de la naturaleza. Slo el conocimiento es aceptado como tal cuando se subordina a las normativas del mtodo cientfico y puede, por consiguiente, ser utilizado para construir leyes que expliquen y predigan los fenmenos. Desde esta perspectiva, la investigacin en el mbito educativo tiene como finalidad desnudar las leyes que rigen los hechos educativos para poder formular teoras que orienten y controlen la prctica educativa. Todo ello mediante el uso de instrumentos y tcnicas cuantitativas de investigacin. A pesar de que este paradigma facilita la utilizacin de criterios de rigor metodolgico en el mbito educativo, es acusado de reduccionismo, ya que en aras de dicho rigor, sacrifica el estudio de otras dimensiones importantsimas del fenmeno educativo como son la realidad sociocultural, poltica, humana, ideolgica, etc. El paradigma interpretativo se remonta a las ideas de autores como Dilthey, Rickert y Weber, entre otros, sumado a escuelas de pensamiento como la fenomenologa, el interaccionismo simblico, la etnometodologa y la sociologa cualitativa. Estas corrientes humansticointerpretativas se concentran en el anlisis de los significados de las acciones humanas y de la vida en sociedad. Para ello utilizan tcnicas de investigacin de carcter cualitativo. La investigacin, ms que aportar explicaciones de carcter causal, intenta interpretar y comprender la conducta humana desde los significados e intenciones de los sujetos que intervienen en la escena educativa. Los seguidores de esta orientacin, se centran en la

descripcin y comprensin de lo que es nico y particular del sujeto ms que en lo generalizable; buscan desarrollar conocimiento ideogrfico y aceptan que la realidad es mltiple, holstica y dinmica. Pretenden llegar a la objetividad en el mbito de los significados, usando como criterio de evidencia el pacto intersubjetivo en el contexto educativo. Acentan la interpretacin y la comprensin de la realidad educativa desde los significados de las personas involucradas y estudian sus intenciones, creencias, motivaciones y otras caractersticas no directamente manifiestas ni susceptibles de experimentacin. (Del Rincn y otros, 1994, Pg. 4041.)

El paradigma sociocrtico se origina como una respuesta a los anteriores, ya que acusa de reduccionismo al positivismo y de conservadurismo a la corriente interpretativa. Las bases de este paradigma la encontramos en la escuela de Frankfurt, en el neomarxismo, en las obras de Freire, Carr y Kemmis, entre otros, y en la teora crtica social de Habermas. En los aspectos metodolgicos y conceptuales, se asemejan al paradigma interpretativo, pero le incorporan la ideologa de forma explcita y la autorreflexin crtica en los procesos del conocimiento. Todo ello con el fin fundamental de modificar la estructura de las relaciones sociales, adems de describirlas y comprenderlas. Los partidarios de esta lnea de investigacin intentan conocer y comprender la realidad como praxis; unir teora y prctica; implicar al educador mediante la autorreflexin y dirigir el conocimiento a emancipar al hombre. (Popkewitz,1988, Pg. 75.) En este sentido, vemos que esta postura niega la hipottica neutralidad de la ciencia. Esta corriente tiene actualmente un impacto muy fuerte en diversos espacios educativos, como son el estudio de la administracin educativa, del currculo, de la formacin del profesorado, etc. Frente a la investigacin en las ciencias naturales, la investigacin en el mbito educativo como en todas las ciencias sociales, presenta diversas particularidades que se relacionan justamente con la especificidad de los fenmenos que estudia. Siguiendo el desarrollo realizado por J. Arnal, Del Rincn y Latorre sobre esta temtica, podemos establecer las siguientes caractersticas de la Investigacin Educativa. Los fenmenos educativos, debido a su complejidad, presentan una dificultad epistemolgica mayor, ya que en los mismos interaccionan una diversidad de variables que no permiten un estudio preciso y exacto como el que se realiza en las ciencias naturales. Cuestiones importantes de los hechos educativos (como son los valores, significados, intenciones y creencias) no son directamente observables ni susceptibles de experimentacin. En el mbito educativo la conducta debe contextualizarse (Guba, 1982), esto hace difcil su generalizacin, porque la misma debe estar desligada del contexto.

La diversidad de paradigmas existentes, conformados por supuestos, perspectivas tericas y metodologas difciles de armonizar y articular.(A diferencia de las ciencias naturales que se orientan por paradigmas integrados.) La variedad de metodologas que se utilizan, ya que las caractersticas de los hechos educativos generan la instrumentacin de mltiples mtodos y modelos de investigacin. (Cuestin relacionada con la diversidad de paradigmas.) El carcter pluridisciplinar de los fenmenos educativos lleva a que su estudio requiera de los aportes coordinados de diferentes disciplinas, como la psicologa, la sociologa, la pedagoga, etc. La variacin de los fenmenos educativos en el tiempo y en el espacio no facilita el

proceso de generalizacin y el establecimiento de regularidades. Esto hace ms complicado el alcance de uno de los objetivos de la ciencia. El investigador (como en todas las ciencias sociales) forma parte del objeto de estudio que investiga. Esto produce que no pueda mantenerse neutral y ajeno a la problemtica educativa que investiga, lo cual no implica que deba abandonar la necesidad de ser lo ms objetivo posible. Se hace necesario aclarar que el concepto de investigacin educativa no tiene un marco definido y claro para delimitar lo que es considerado propiamente de la disciplina. Esto exige mantener una actitud abierta hacia sus diferentes modalidades y realizar un esfuerzo de clarificacin. La investigacin educativa es una actividad que genera el desarrollo de habilidades para el trabajo intelectual y del conocimiento ya travs de estas los alumnos analizan, conocen y transforman su realidad, es decir, construyen su conocimiento. En la actualidad el investigar puede valerse de diversos centros para investigar, la mayora de estos centros estn conectados entre s, y con los usuarios mediante redes telemticas. La extraordinaria liberta de expresin y de acceso a la informacin que permite la red representa una revolucin en el mundo de la comunicacin de consecuencias insospechadas. En otro orden, cabe sealar que la realidad educativa, por su propia naturaleza esta sujeta en su actualidad a lmites de diversos rdenes, como pueden ser: ambientales, tcnicos, derivados del objeto de estudio y de tipo tico o moral. La Investigacin Educativa presenta una serie de caractersticas particulares. La multiplicidad de los objetivos y fines que pretende, la singularidad de los fenmenos que estudia y la pluralidad de los mtodos que emplea son dimensiones que le otorgan especificidad propia a la vez que hacen ms compleja y ardua su descripcin y estudio.

Considero que el mtodo es un modo de abordar los problemas, siendo la naturaleza del objeto a estudiar, la que hace recomendables posibles mtodos y tcnicas especficas. El deseo de utilizar un solo mtodo para el estudio de todos los fenmenos, tanto naturales como sociales, es slo eso, un simple deseo. La realidad educativa es dinmica, interactiva y compleja, est conformada por aspectos ticos, morales, polticos y sociales que se prestan ms a su examen desde planteos humansticointerpretativos (sin que ello implique el abandono de tcnicas e instrumentos de carcter cuantitativo). Por este motivo, aumenta el riesgo de imprecisin y subjetividad en las investigaciones, sin que por ello debamos renunciar a ellas. Son notorios los obstculos metodolgicos con que choca la Investigacin Educativa, pero, debemos tener en cuenta que las diferentes tcnicas de investigacin, tanto cuantitativas, como cualitativas tienen dismiles capacidades y restricciones y, justamente, ese diferente equipamiento que poseen debe complementarse para favorecer las necesidades de la investigacin de acuerdo a sus objetivos, al rea y al problema a investigar.