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La contraguerrilla de Manuel Domnguez

I847-I848

A LFREDo Av I L A

Los panetos de HIsTQRIA EN RED

Mxico, I997

[Hay] una horda de poblanos guas de este ejrcito, que se esmera en desarrollar su inmoralidad, y como descendientes legtimos de los tlaxcaltecas, conservan todava el odio que mostraron en la toma de Mxico al servicio de Hernn Corts. Carlos Mara de Bustamante El Nuevo Bernal Daz del Castillo
z. Acerca de Mariano Guadalupe Vallejo, vase Bernard DeVoto, The Year of Decision:s846, Boston, Little, Brown, and Company, 1943, pp. zs8-zzn Sobre los colaboracionistas y la resistencia en las Californias, ngela Moyano Pahissa, La resistencia de )as Cahfornias a fainvasin norteameri cana (zJi46-zJi4Ji),Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1992, y Marcela Terrazas Basante, En busca de una nueva frontera. Baja California en los proyectos expansi oni stas norteameri canos, z Ji46-z Ji53, Mxico, vN~ (instituto de Investigaciones Histricas), 1995, captulos s y z. Antonio Ros Bustamante cree exagerada la afirmacin de que los californios eran anexionistas; el que algunos hubiera no significa que todos los californios hayan sido traidores [sic]: Bustamante, La resistencia popular en la Alta California durante la guerra entre Mxico y los Estados Unidos, s846-s848, enMxico en guerra, pp. NZ-sz9, especialmente p. sz6.

oR Estos nAs, hace ciento cincuenta aos, la ciudad de

Mxico fue ocupada por el ejrcito estadounidense. Lo que menos quisiramos recordar ahora son los hechos con los que algunos mexicanos facilitaron esa tarea.Pre ferimos estar enterados de la patritica cuanto infruc tuosa defensa de algunos sitios, de las rprobas miras expansionis tas de nuestros vecinos norteos, de lo bien pertrechados que venan y de nuestra estrechez material. Sin embargo, en honor de la verdad debemos admitir que, aun en los momentos ms difciles de la guerra, los mexicanos continuaron con sus disputas domsti cas, iniciadas desde el momento mismo de la independencia.' Para algunos, la presencia de los invasores signific inclusive una opor tunidad para triunfar sobre la faccin enemiga; otros creyeron que el futuro del pas sera pertenecer a la Unin Americana; unos ms participaron con las armas en favor de los invasores. No me referir a la actuacin de los colonos anglosajones que haba en algunas regiones norteas, pues aunque pudieran consi derarse ciudadanos mexicanos, hay un consenso en nuestra histo riografa acerca de que formaban parte de un plan expansionista iniciado por los estadounidenses desde finales del siglo xvttn Tam poco tratar de individuos que colaboraron con John C. Frmont en California, como Pablo de la Guerra o Mariano Guadalupe Va llejo, comandante del presidio de Sonoma. Despus de todo, diver sos elementos hicieron que aquellos alejados territorios tuvieran pocos vnculos con el centro del pas y sus habitantes no podan sentirse mexicanos.' Nuestra historia se desarroll en una regin que por sus condi

n La reciente e ilustrativa publicacin Mxico en guerra (z Ji46-z Ji4). Perspecti vas Ji regi onafes, compilacin de Laura Herrera Serna, Mxico, cNcA-Museo Nacional de las Intervenciones, s99Z, muestra cmo los intereses y los problemas domsticos fueron la prioridad para los grupos polticos locales y slo en segundo trmino estuvo la guerra con Estados Unidos.

ciones, los intereses que en ella se asentaban y, en fin, por su propia historia era el corazn mismo de la repblica. El eje Mxico-Pue bla-Veracruz no slo era la regin ms mexicana del pas sino tambin la ms poblada, de ah que resultara increble la facilidad con que el ejrcito enemigo pudo alcanzar sus objetivos frente a la escasa resistencia de nuestras tropas.' La rpida ocupacin de Vera cruz, Jalapa, Perote y Puebla hizo que los mexicanos buscaran for mas heterodoxas de enfrentarse a los estadounidenses. El general Joaqun Rea organiz las guerrillas que se encargaron de atosigar los trenes de abastecimiento enemigos. Tambin el general Nicols Bravo, cuando fue comandante general en Puebla, espidi multi 4. Apuntes para la historia de tud de patentes de guerrilleros personas que indudablemente no la guerra entre Mtrico y los prestaban por sus antecedentes garantas bastantes, y esto ocasion Estados Unidos,prlogo de Josefina Zoraida Vzquez, que las poblaciones pequeas y haciendas del Estado, sufriesen al Mxico, CNCA, 1991, gunos daos.4 No obstante, como seal Carlos Mara de Busta Pp. 436-437. mante, fueron los guerrilleros quienes ocasionaron ms problemas y. Carlos Mara de a los estadounidenses, especialmente los encabezados por un sacer Bustamante,El Nuevo Bernal dote espaol, el padre Jarauta.' Daz del Castillo, o sea, historia El ry de mayo, r847, el general William J. Worth ocup Puebla, delai nvasin delos angloameri canos en Mxico, sin resistencia alguna. Pronto, los habitantes de aquella ciudad se prlogo de Josefina Zoraida acostumbraron a la presencia de los militares estadounidenses. Al Vzquez, Mxico, cNcA, 1990, gunas personas acomodadas les pidieron incluso que apresaran a p. 390, y Apuntes para la los guerrilleros que vivan en la ciudad, pues no slo se dedicaban a historia, pp. 437-438. 6. Justin H. Smith, The War entorpecer las maniobras del ejrcito sino que asaltaban a cuanto mexicano se les pusiera enfrente. Uno de ellos fue capturado el z de wi th Mexico,segunda edicin, Gloucester, Peter Smith, 1963, junio. Su nombre era Manuel Domnguez y le llamaban el Chato. vol. z, p. 36z, nota 19; Ethan Cuando se present ante sus captores, cont una historia romnti Allen Hitchcock, Mxico ante los ojos del jeci toinvasor de ca, muy propia del extico pas donde se encontraban. l haba si rJi47,edicin de George do un hombre honesto, pero en alguna ocasin fue asaltado por un oficial mexicano. A partir de entonces, se fue al monte y empez su Baker, Mxico, UNAM (Facultad de Ciencias Polticas vida como jefe de bandidos. y Sociales,) 1978, pp. 36 y 61. Ms verosmil sera atribuir su vida pendenciera y de pillaje a la Se trata de latraduccin miseria en que vivan muchos mexicanos de la poca. Cuando lo de una parte delDiario de atraparon, su situacin se volvi muy peligrosa, pues no slo haba Hitchcock, Fifty Yearsin asaltado a mexicanos, sino a estadounidenses. Una de sus vctimas, Camp and Field: The Diary of Maj or-General Elhan Allen un individuo de apellido Spooner quien era intrprete del mayor Hilchcock, Nueva York, G. P. Franklin Smith lo reconoci. Los mexicanos tampoco lo queran Putnam's Sons, 1909. Las mucho, de modo que, como le hicieron ver los oficiales norteameri pginas corresponden a los canos, no estaba en posicin de escoger entre muchas alternativas. das zz de mayo y 3 de junio, Domnguez acept colaborar con el ejrcito de Estados Unidos. Fue 1847, respectivamente.

3. Consi deraci ones sobre la situacin poltica y social de la Repblica Mexicana en el ao der Ji47, Mxico, Valds y Redondas, 1848, en Mariano Otero, Obras completas, edicin de Jess Reyes Heroles, Mxico, Porra,
1967, vol. I, pp. 97-137. Reyes

Heroles atribuy este texto a Otero, pero algunos autores han diferido de esta opinin; vase Andrs Lira, Mariano Otero, Obras,en Historia
Mexicana, vol. xv11, nm. z,

octubre-diciembre de 1967, pp. 307-310, y lvaro Matute, Conciencia histrica temprana de la invasin norteamericana. Cuatro ejemplos, enMxico en guerra, pp. 41-34, especialmente pp. 48-49.

8. Bustamante, op.cit., p. 38Z.

9. Hitchcock, op. ci t., pp. 6Z-68, 23, 26 y z8 de

junio, sggz. Acerca del sueldo de los mexicanos y su comparacin con el de los sargentos del ejrcito norteamericano vase Robert Ryal Miller, Shamrock and Swordt The Saint Patri cks Battai onin the U.S. Mexi can War,Norman y Londres, University of Oklahoma, s989, p. Z6. so. La obra de Caruso est hecha con fuentes exclusivamente estadounidenses y descuida la informacin que pudieran proporcionarle las obras mexicanas.

puesto a las rdenes del coronel Ethan Allen Hitchcock, a quien el general Winfield Scott confiaba los asuntos generales a expresos, espas, sobornos y otros asuntos no muy limpios.z z. Hitchcock, ci. p.66, op. t, El primer trabajo de Domnguez fue de correo entre Puebla y Puebla, z3 de junio, s8gy. Jalapa. Sin embargo, algunos oficiales que haban sido asaltados Acerca de las operaciones secretas de los estadounidenses por l, informaron que despus de robarlos, Domnguez les haba en Mxico vase A. Brooke dado un pase para no ser molestados por los dems salteadores, Caruso, The Mexi canSpy lo cual significaba que tena algn ascendiente sobre ellos. Por esta Companyt Uni ted States Covert Operationsin Mexico, rtiyy razn, Hitchcock le propuso la formacin de una partida de explo radores y espas. Segn Bustamante, los estadounidenses formaron rtiyti',Jefferson, McFarland k. Co., 199I. Estas operaciones una falange de pcaros con quien se convino darles la libertad ab no podan ser hechas por los soluta con condicin de que hostilicen de la manera ms cruel a las militares ms importantes pues exigan responsabilidad guerrillas de nuestro ejrcito.' Muchos presos salieron de las cr celes poblanas, viejos salteadores amigos del Chato Domnguez. judicial que hubiera Cada trabajo que hicieran se les pagara a $z.oo diarios, mientras empaado sus carreras polticas, pues la mayora de que su jefe recibira $3.oo. Pocos das despus formaron una com ellos, como Zachary Taylor o paa. Hitchcock se encarg de pertrecharla: compr uniformes y Winfield Scott, emplearon su armas y pag $zo.oo mensuales por hombre. Al principio fueron participacin en la guerra doce, luego seran varios cientos. Cabe destacar que los sargentos como plataforma para destacar de los Estados Unidos ganaban slo $t6.oo mensuales. Manuel polticamente en Estados Unidos: Otis A. Singletary, Domnguez fue formalmente incorporado en las filas invasoras con The Mexi can War,prefacio de el grado de coronel. Daniel J. Boorstin, Chicago y Resulta difcil evaluar el papel de la Mexican Spy Company, co Londres, University of mo fue llamado el grupo encabezado por el coronel Domnguez. Chicago, s96o. El nico trabajo que se les ha dedicado, el de A. Brooke Caruso, no aporta ms datos que los que podemos mencionar aqu y que pue den leerse en el Diario de Ethan Allen Hitchcock y en algunas otras pocas fuentes." Por una carta escrita en Puebla por el propio Winfield Scott al coronel Thomas Childs, que se encontraba en Ja lapa, nos enteramos que la Mexican Spy Company
[...] ha proporcionado los ms exactos informes sobre los movimientos del enemigo y los planes de los paisanos; por conducto de ellos pude aprehender varios militares y paisa nos en las reuniones nocturnas que tenan con objeto de su blevar al populacho. La compaa de espas ha peleado con valor, y est tan comprometida, que tendr que salir del pas cuando se retire nuestro ejrcito."

n. Carta de Scott a Childs, Puebla, sin fecha, en Jos Mara Roa Brcena,Recuerdos de Jainvasin norteameri cana (rtiy-rtiyti). Por unjoven de entonces, prlogo de Hiplito Rodrguez, Mxico, c+ex,
1992y vol 2 p . 822.

Sin embargo, no slo eran espas y correos. Sus principales mi

siones eran dos, a saber, servir de guas a las numerosas partidas de estadounidenses y de contraguerrilleros. Estas labores les fueron asignadas por su excelente conocimiento de los caminos entre M xico, Puebla, Jalapa y Tlaxcala, de donde eran muchos de ellos. Tambin fueron soldados y, a decir de Hitchcock, eran muy ague rridos y muy buenos combatientes. Muchos de ellos murieron
cuando combatan a sus compatriotas. El zo de agosto, r84y, estu

sz. Apuntes para la historia, p. 309. Los miembros de la familia Reneport que redactaron la toma de Churubusco fueron Napolen Saborio y Francisco Schialino, apud. Guillermo Prieto, Memoriasdemis tiempos, presentacin y notas por Boris Rosen Jlomer, prlogo de Fernando Curiel, Mxico,
CNCA, 1992 (Obras Completas, r), p. 4zZ.

s3.Ibidem, p. n6, 6 de febrero, s848.

vieron presentes en la avanzada dirigida por el mayor Franklin Smith en Churubusco. De hecho, fue una de las primeras compa as que entr en el viejo convento tras su capitulacin. Segn polen Saborio y Francisco Schiafino, el general Pedro Mara Ana ya, quien fue hecho prisionero, vio a l o s m iembros de la contraguerrilla de Domnguez, e impelido de un sentimiento de execracion y horror, apostrof al insolente cabecilla, llamndole traidor, con riesgo de su propia vida." Por cierto que en aquella batalla los estadounidenses tomaron presos a poco ms de So sol dados, miembros de las compaas de San Patricio, que como sabe mos desertaron del ejrcito estadounidens atrados por las ofertas de tierras que hacan los generales mexicanos. Lo curioso es que Hitchcock, al referirse a los sanpatricios, se mostr indignado de que se hubieran pasado al enemigo y tomado las armas contra los Estados Unidos." No me parece que los miembros de la Spy Company hubieran permanecido mucho tiempo en Mxico. Estas no eran sus tierras y eran ms tiles contrarrestando a las guerrillas. Es verdad que de vez en cuando algn hombre de Domnguez vena a la ciudad de Mxico, pero slo para informar de las actividades del grupo en el camino entre Puebla y Veracruz.'4 Aquella era la regin que cono can y donde podan sentirse ms seguros. No es necesario decir que a esas alturas muchos mexicanos estaban al tanto de las activi dades de Domnguez y no pocos hubieran querido echarle la mano para escarmentarlo. Su esposa que si hemos de creer a Hitchcock hubiera sido hermosa de no ser porque le faltaba un diente tuvo que buscar refugio en el campamento del ejrcito estadounidense, pues se senta amenazada por varios hombres que la tenan jurada a su marido." El propio Antonio Lpez de Santa Arma reconoci la importan cia de la Spy Company. Dirigi una carta a Domnguez en la que prometa el perdn a l y sus seguidores si abjuran de su error cri minal y abandonan la bandera enemiga.' No es necesario comen

13. Hitchcock, op.ei t., p. 98, so de septiembre, s84Z.

s4. Vase, por ejemplo, Hitchcock, op. eit., p. n3, s4 de enero, s848.

s6. Carta citada en Miller, op. ei t., p. 9o.

rz. Jaime Snchez Snchez, El territorio tlaxcalteca y la guerra contra los Estados Unidos, en Mxicoen guerra, pp. 635-655, especialmente p. 653.

tar que el general mexicano los hubiera querido de su lado. Hitch cock ya haba dado cuenta de que cada hombre de Domnguez se vala por dos, pues si no estuvieran con ellos, estaran en su contra. Mientras tanto, la Spy Company cumpla con su deber. Estaban desarmando a una gran cantidad de guerrillas que operaban en Puebla y Tlaxcala. El 6 de noviembre de r84y sorprendieron a los guerrilleros de Cirilo Len. Lo interesante de esa accin es que los hombres de Domnguez fueron dirigidos por la banda de Antonio Carbajal, quien despus sera un hroe de la resistencia en Tlaxcala contra los franceses.'~ Este hecho, y el que Jos Mara Roa Brcena mencione que el jefe de la contraguerrilla fuera Pedro Arias," me hacen suponer que aun cuando Domnguez fuera el dirigente reco nocido por Hitchcock, dentro de su amplia clientela haba otros bandidos que actuaban con independencia del ejrcito estadouni dense. El propio Chato no se encontraba en muy buenos trminos con muchos estadounidenses. Ya habamos comentado que asalt a uno de ellos, Spooner, y parece que ste no se lo perdon. Muchos soldados estadounidenses y voluntarios tampoco veran con bue nos ojos la paga tan alta que reciban los contraguerrilleros. La si tuacin irregular de la Spy Company dentro del ejrcito de Estados Unidos la hizo presa fcil de difamaciones por parte de otros solda dos. No habrn sido pocos los incidentes que Hitchcock tuvo que enfrentar cuando el indisciplinado Domnguez quera saldar cuen tas con quien se atreviera a ofenderlo. El fin de la Spy Company se dio hasta mediados de r848. Los hombres de Domnguez recibieron cada uno $zo.oo al ser dados de baja en Veracruz. Cabe destacar que la baja fue voluntaria. Se gn les pareca, no tendran ningn problema quedndose en M xico. Muchos de ellos seguiran con su vida pendenciera. Su oficio era asaltar caminos y servir de modelos para los personajes de cier tas novelas mexicanas. Uno de ellos, Antonio Carbajal, logr rei vindicarse con la patria cuando pele contra los franceses. Por qu en aquella ocasin s estuvo del lado correcto y en sta no? sta es una pregunta que no podemos responder tan fcilmente. Tengo para m que Domnguez y sus hombres se hubieran puesto del lado de Mxico. De hecho, antes de la entrada de los estadounidenses a Puebla ya los haban asaltado en algunas ocasiones. Recordemos que los vecinos poblanos afirmaban que eran guerrilleros no bandidos , pero que no discriminaban a la hora de asaltar. Lo se

t8. Roa Brcena, op.cir., vol. z, p. 8zz.

guro es que estos hombres siempre estuvieron de su propio lado. Si no tenan espritu nacional era porque, como afirmaron varios me xicanos de la poca, en Mxico no haba nacin.'9 Si despus fue ron relativamente fieles al ejrcito norteamericano debi haber sido por la paga segura y generosa que les entregaba Hitchcock. Cun tos de ellos no habran sido alguna vez enlevados y desertores de las tropas mexicanas por no haber recibido su paga? El nico que no quiso quedarse en Mxico fue Domnguez.Te ma que lo mataran como a un perro. As que decidi huir de sus enemigos, pero tambin de su antigua vida en Mxico. Por alguna irona y no faltar algn patriota que asegure que se lo tena bien merecido el Chato Domnguez muri en la pobreza, con su fa milia, en Nueva Orlens. Cuando lleg a aquella ciudad dej de ser el hombre fuerte, temido y respetado por muchos hombres." Ya hemos dicho que otros miembros de su banda regresaron a sus co rreras, sabemos de algunos que tuvieron que huir ms all del Bra vo, unos ms se fueron como voluntarios para nuevas expediciones. Por desgracia es poco lo que hemos podido decir de la historia de la Mexican Spy Company. Quizshaya sido intil la precaucin que me he tomado de no llamarlos traidores en ningn momento de este texto. Edmundo O'Gorman afirmaba que el deber del his toriador es comprender a los muertos y no regaarlos. Nosotros podemos comprender a Domnguez y sus hombres. Su situacin econmica no debi haber sido muy buena por lo cual se lanzaron a la aventura, al pillaje. La paga que les dieron los estadounidenses fue para ellos un elemento suficiente para vincularlos con el desti no de las armas estadounidenses. Adems, si hemos de ser justos, militarmente no escogieron mal: tomaron el partido de los vence dores. Sus vnculos con esa entidad que hoy llamamos Mxico eran ms dbiles. Segn Benedict Anderson," una nacin es una comu nidad imaginada como homognea, unida, limitada y soberana. El desarrollo de las naciones, esto es, del imaginario nacionalista, siempre ha sido lento, empieza en una minora ilustrada, y poco a poco se expande a sectores ms amplios. Es posible que Manuel Domnguez no hubiera tenido una nocin muy clara de lo que era la nacin mexicana. No poda imaginar que los generales, los ind genas o la gente de bien compartieran con l algunas ciertas carac tersticas que los hacan mexicanos. Si individuos como Miguel Lerdo de Tejada o Justo Sierra O'Reilly se mostraron tan dispues tos a aceptar la presencia de los estadounidenses en el pas o inclu

19. Consideraciones sobre la situacin poltica,p. szZ.

zo. Hitchcock, op. cit., pp. sz8-sz9, g de junio, s8g8, y Miller, op. cit., p. sgo.

zu Benedict Anderson, Comuni dadesimaginadas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, s984.

zz. Jos Fernando Ramrez a Antonio Lpez de Santa Arma, Durango, junio, r846, en Jos Fernando Ramrez, Mxico durwte su guerra con los Estados Unidos,edicinde Genaro Garca y Carlos Pereyra, Mxico, Li e ade l br r a Vda. de Ch. Bouret, rgog, pp. r-r8.

sive la anexin de una parte de Mxico a la Unin Americana, no podemos pedir a Domnguez y a otras tantas personas como l que fueran ms nacionalistas. Jos Fernando Ramrez acert cuando hi zo notar que la divisin, el faccionalismo, las constantes guerras in ternas, la pobreza y el abatimiento de la mayora de los mexicanos los haba vuelto indiferentes ante la guerra con Estados Unidos. Los haba vuelto indiferentes a cualquier cosa que no fuera la su pervivencia diaria."

Los Panfletos de HIsTQRIA EN RED Coleccin de artculos integrantes del Album Conmemorativo de la guerra entn: Mxico y Estados Unidos/The Mexican-American Mar Memorial Homepage(sunsite.unam.mx/revistas/r847), dispuestos para su impresin en cualquier parte del mundo, sin modificacin de sus caractersticas tipogrfircas, gracias al programa Acrobat.

Este primer nmero de la serie se termin de hacer el H de diciembre, r997, en la Seccin de Publicaciones del Instituto de Investigaciones Estticas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Ha sido compuesto en tipos Adobe Garamond, Adobe Garamond Expert y Adobe Wood Type Ornaments, de 9, Io, II, I3, I4, 24 y 36 puntos. La formacin, el cuidado de la edicin y lo que tenga de diseo es responsabilidad de Luis Fernando Granados.

z997 Alfredo vila


I997 HISTORIAEN RED

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