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Csar Abraham Vallejo Mendoza (Santiago de Chuco, Per, 16 de marzo de 1892 - Pars, 15 de 1 abril de 1938), poeta y escritor peruano

considerado entre los ms grandes innovadores de la poesa del siglo XX. Fue, en opinin del crtico Thomas Merton, "el ms grande poeta universal despus de Dante", palabras que no aaden nada al enorme legado del poeta del "dolor humano", quien revolucion la forma y el fondo de sentir y escribir poticamente. En Trujillo se asoci con la llamada bohemia trujillana, crculo de intelectuales que ms tarde sera conocido como el Grupo Norte. Este ncleo estuvo conformado por Antenor Orrego, Jos Eulogio Garrido, Alcides Spelucn, Vctor Ral Haya de la Torre, Juan Espejo Asturrizaga, entre otros. En la capital Vallejo se vincul con escritores e intelectuales como Abraham Valdelomar y su grupo Colnida, Jos Carlos Maritegui, Luis Alberto Snchez, Manuel Gonzlez Prada, Jos Mara Eguren y Juan Parra del Riego. Sus padres fueron Francisco de Paula Vallejo Bentez y Mara de los Santos Mendoza Gurrionero. Csar fue el menor de once hermanos. Su esposa fue Georgette Vallejo. Su apariencia mestiza se debi a que sus abuelas fueron indias y sus abuelos sacerdotes gallegos. Era un hombre muy moreno, con nariz de boxeador y gomina en el pelo, segn record Csar Gonzlez Ruano, en una entrevista publicada en El Heraldo de Madrid, el 27 de enero de 1931. Sus padres queran dedicarlo al sacerdocio, lo que l en su primera infancia acept de muy buena gana; de ah que existan tantas referencias bblicas y litrgicas en sus primeros versos. Sus estudios primarios los realiza en el Centro Escolar No. 271 del mismo Santiago de Chuco, pero desde abril de 1905 hasta 1909 estudia la secundaria en el Colegio Nacional San Nicols de Huamachuco. En 1910 se matricula en la Facultad de Letras de la Universidad Nacional de Trujillo, pero debido a la carencia econmica retorna a su pueblo, con el propsito de trabajar y ahorrar para continuar luego sus estudios. Apoya a su padre en sus tareas administrativas de gobernador y toma contacto con la realidad de los trabajadores de las minas de Quiruvilca, cerca de Santiago de Chuco, lo que recordar ms adelante en su novela El tungsteno. En 1911 viaja a Lima para matricularse en la Facultad de Medicina de San Fernando, pero nuevamente abandona el claustro universitario por razones econmicas o tal vez por desilusionarse de dicha carrera. En 1915, despus de obtener el ttulo de bachiller en letras, inici estudios de Filosofa y Letras en la Universidad de Trujillo y de Derecho en la Universidad de San Marcos (Lima), pero abandon sus estudios para instalarse como maestro en Trujillo. En 1917 conoce a Mirtho (Zoila Rosa Cuadra), una muchacha de quince aos con quien sostiene un apasionado y corto romance. Al parecer, Vallejo intenta suicidarse a causa del desengao. Sea como fuese, es convencido por sus amigos para viajar a Lima a fin de proseguir sus estudios en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y conseguir su doctorado en Letras y Derecho. En 1918 entra a trabajar al colegio Barrs de Lima. Cuando en septiembre de ese ao muere el director y fundador de dicho colegio, Vallejo consigue la plaza de director del plantel. Se enreda en otra tormentosa relacin amorosa, esta vez con Otilia Villanueva, una muchacha de 15 aos,

cuada de uno de sus colegas. Debido a ello pierde su puesto de docente. Otilia ser la inspiradora de varios de sus poemas de "Trilce". Su madre haba fallecido en 1918. La nostalgia familiar lo empuja, en mayo de 1920, a retornar a Santiago de Chuco. El 1 de agosto ocurre el incendio y saqueo de una casa del pueblo, perteneciente a la familia Santa Mara Caldern, arrieros negociantes de mercaderas y alcohol desde la costa, suceso del que se le acusa injustamente como participante y azuzador, por el Juez Quevedo Iturri. Se esconde pero es descubierto, apresado y arrojado en un calabozo deTrujillo donde permanecer durante 112 das. Tras salir en libertad condicional, se dirige nuevamente a Lima, donde su cuento "Ms all de la vida y de la muerte" fue premiado en un concurso literario. El monto del premio lo destina a financiar otras publicaciones literarias. Obra Vallejo abarc prcticamente todos los gneros literarios: poesa, narrativa (novelas y cuentos), teatro y ensayo. Se debe tambin mencionar su copiosa labor periodstica (crnicas y artculos). Poesa Portada de la edicin prncipe de Los heraldos negros. Es comnmente aceptado que la lrica es en donde Vallejo alcanza su verdadera expresin y sus ms altas cotas. Consta de tres etapas: Etapa modernista. Etapa vanguardista. Etapa revolucionaria.

Etapa modernista Artculo principal: Los heraldos negros Comprende el libro de poemas Los heraldos negros (Lima, 1919). Constituye el comienzo de la bsqueda del poeta por una diferenciacin expresiva, la cual se ir consolidando a lo largo de toda su obra. Para Vallejo era necesario fundar un lenguaje potico diferente a lo tradicional. Segn Maritegui en estos versos principia la poesa peruana, en el sentido indigenista. Efectivamente, el poeta nos habla de lo nativo. All estn las profundas vivencias de los sucesos cotidianos, la vida familiar y aldeana, el paisaje tierno y eglgico, pero expresados todava con el gusto modernista y las formas mtricas y estrficas de la poesa clsica.

Tambin encontramos temas ms elevados como la protesta contra el destino del hombre, la muerte, el dolor, la conciencia de orfandad, el absurdo, todos ellos tratados por el poeta con un acento muy personal. En efecto, el poeta despliega en el poemario caractersticas que lo convierten en un libro nico: la exhibicin impdica de sentimientos, la muestra descarnada del sufrimiento, la radical desnudez de la palabra. El primer poema de la serie da ttulo al libro y se refiere a los momentos en que la muerte, o el simple paso del tiempo, nos dan una seal angustiosa, cual sacudida. ...son las crepitaciones de algn pan que en la puerta del horno se nos quema. Esta imagen, en realidad tan fundada como innovadora, fue objeto de burla de Miguel de Unamuno, ya que el anquilosamiento retrico en que se hallaba la poesa y la literatura espaola por aquellos tiempos, an no poda permitir entender que se pudiera extraer lo profundo de lo cotidiano, incluso de lo domstico.

Etapa vanguardista Artculo principal: Trilce Cubierta de la primera edicin de Trilce, con el retrato del poeta. Comprende el poemario Trilce (Lima, 1922), uno de los mayores libros de poesa de la vanguardia posblica a nivel mundial. El poemario nace en un contexto muy especial para el poeta. Su perplejidad ante el mundo se haba acrecentado: la muerte de su madre, sus fracasos amorosos, la experiencia de no ser aceptado totalmente en Lima y su estada en una lbrega crcel de Trujillo, son los principales acontecimientos que marcaron el profundo sentimiento de exclusin del poeta. Estas experiencias forjaron en l ese sentimiento de ser humano preso de la existencia o de la sociedad y fueron el origen del desgarramiento del poeta, del dolor infinito que encierra cada poema, y de su densidad y hermetismo. El nombre del poemario es un neologismo inventado por Vallejo, cuyo significado hasta ahora es incierto. De acuerdo a la versin ms extendida, derivara de tres, pues el cambio del nombre del libro (originalmente Vallejo le puso el ttulo de Crneos de bronce) fue cotizado por el impresor en tres libras (treinta soles oro). Al momento de aparecer cay en el mayor vaco, pues la gente todava estaba acostumbrada a los versos romnticos y modernistas. El mismo Vallejo lo explica en carta dirigida a Antenor Orrego, y defiende a la vez su posicin: "El libro ha nacido en el mayor vaco. Soy responsable de el. Asumo toda la responsabilidad de su esttica. Hoy ms que nunca quiz, siento gravitar sobre m, una hasta ahora desconocida obligacin sacratsima, de hombre y de artista. La de ser Libre! Si no he de ser libre hoy, no lo

ser jams. Siento que gana el arco de mi frente su ms imperativa fuerza de heroicidad. Me doy en la forma mas libre que puedo y sta es mi mejor cosecha artstica. (...) Dios sabe cunto he sufrido para que el ritmo no traspasara esa libertad y cayera en libertinaje! Dios sabe hasta qu bordes espeluznantes me he asomado, colmado de miedo, temeroso de que todo se vaya a morir 4 a fondo para que mi pobre nima viva!" Fue calificado como disparate. Crticos como Luis Alberto Snchez se preguntaron extraados por qu Vallejo haba escrito un poemario de esas caractersticas. Trilce signific la creacin de un lenguaje muy personal, lo que ya en s implicaba una hazaa descomunal. Fue una ruptura con la tendencia del pasado literario y con respecto a las normas expresivas tradicionales. El libro refleja la potica personal de Vallejo, tal como l mismo lo explica: La gramtica, como norma colectiva en poesa, carece de razn de ser. Cada poeta forja su gramtica personal e intransferible, su sintaxis, su ortografa, su analoga, su prosodia, su semntica. Le basta no salir de los fueros bsicos del idioma. El poeta puede hasta cambiar, en cierto modo, la estructura literal y fontica de una misma palabra segn los casos. (El arte y la revolucin). Trilce es un libro revolucionario porque pulveriz las normas estticas y retricas: Usa vulgarismos, cultismos, regionalismos, tecnicismos, neologismos, arcasmos. Transita por todos los niveles del lenguaje. Tiene altos grados de agramaticalidad. Violenta la representacin grfica de las palabras. Usa paradojas, prosopopeyas, animismo, hiprboles numricas, sinestesias, onomatopeyas, pleonasmos y anttesis.

Etapa revolucionaria Artculo principal: Poemas humanos Artculo principal: Espaa, aparta de m este cliz Los poemarios de esta etapa son de publicacin pstuma, labor que realiz la viuda del poeta, englobando los textos bajo el ttulo comn de Poemas humanos (Pars, julio de 1939). Aunque hay que sealar que el poemario Espaa, aparta de m este cliz, ya haba sido ordenado por el mismo Vallejo en forma de libro individual y fue publicado meses antes, en enero de 1939, en Espaa. El ttulo de Poemas humanos fue impuesto a sugerencia de Georgette Vallejo, quien afirm haber ledo en una libreta de apuntes de Vallejo que ste tena planificado un libro de "poemas humanos", aunque sin mayor especificacin. La ambigedad de esta afirmacin ha llevado a diversos crticos y editores a considerar arbitraria dicha imposicin. Posteriormente, Georgette Vallejo dividi los llamados Poemas humanos en dos bloques titulados "Poemas en prosa" (19

poemas) y "Poemas humanos" propiamente dichos (76 poemas). As aparecieron en la Obra potica completa, Francisco Moncloa Editores S.A., 1968. Segn Georgette, los Poemas en prosa fueron escritos entre 1923 y 1929, y los Poemas humanos entre 1931 y 1937. Otros editores no han estado de acuerdo con esta divisin y han preferido mantener en un solo cuerpo todos los poemas pstumos de Vallejo, a excepcin de Espaa, aparta de m este cliz. Aunque estos poemas tratan algunos temas recurrentes del autor, muestran claras diferencias respecto a su obra potica anterior. Lo primero que se nota, en el plano formal, es su retorno a los ritmos conocidos, al menos en buena parte de los poemas, as como el abandono de la experimentacin del lenguaje, que haba sido la nota predominante en Trilce. En esta nueva fase de su potica su lenguaje es pues ms accesible para el lector comn. El poeta buscaba precisamente acercarse ms al pueblo. Se considera que uno de los factores que ms influy en este cambio de rumbo de su poesa fue su adhesin al marxismo, pensamiento que coincida con algunas de las preocupaciones que lo haban acompaado a lo largo de su vida. Si bien la nota reiterativa en estos poemas sigue siendo la insatisfaccin del poeta ante la vida y el pertinaz dolor de vivir; sin embargo, esta vez trae consigo una nota de esperanza. Ella radicara en su fe en la unidad de todos los hombres. En Poemas humanos el poeta se abandona con seriedad o patetismo exacerbado al dolor humano y nos obliga a pensar en las angustias y esperanzas de todos aquellos que con el estomago vaco no tienen ni siquiera una piedra en que sentarse. La obra est llena de paralelismos y oposiciones. Usa el lenguaje de la conversacin cotidiana, por eso parece que el yo potico conversa con un amigo o un obrero. Hay fuertes exclamaciones en la estructura lingstica, quiere dramatizar su poesa. Presenta un humanismo esencial, literatura social y revolucionaria. Espaa, aparta de m este cliz, escrito en 1937 y publicados, como ya dijimos, en 1939, compendia los versos ms intensos y hondos que escritor alguno haya llevado a cabo sobre la Guerra Civil Espaola. La visin de Espaa combatiente haba conmovido a Vallejo, por lo que su potica estuvo al servicio de la causa. Consta de 15 poesas y se considera el testamento potico de Vallejo. En el poema que da nombre al poemario, se manifiesta una prueba premonitoria de su amor por Espaa y su miedo por la derrota de la que consideraba la causa justa. Narrativa En la narrativa de Vallejo tambin se aprecia su progresin ideolgica.

Escalas melografiadas (Lima, 1923) es un libro que agrupa doce relatos, divididos en dos secciones: seis estampas lrico-narrativas (Cuneiformes) y seis relatos o cuentos psicopatolgicos (Coro de vientos). Algunos de ellos son de un sorprendente vanguardismo, poco cultivado entonces.

Fabla salvaje (Lima, 1923) es una novela corta de carcter psicolgico que aborda la locura de un campesino de los Andes. Cercano al gnero fantstico.

Hacia el reino de los Sciris (terminado en 1928, se public pstumamente) es una nouvelle histrica de tema incaico, todava ligado al modernismo.

Hacia 1930, influenciado por el marxismo, empez a escribir relatos ms imbuidos de la problemtica social y circunscritos en el llamado "realismo socialista". El Tungsteno (Madrid, 1931) es una novela desigual sobre un conflicto en una mina de los Andes. Es una novela "proletaria" que ataca no solamente a los "gringos", sino tambin a los "arribistas" que imitan a los extranjeros y explotan a los pobres, los indios, y los "conscriptos" del ejrcito. Publicada en Espaa, fue muy popular en la dcada de 1930, la de la depresin econmica mundial. "Paco Yunque" (escrito en 1931), un tierno cuento infantil de denuncia social que fue rechazado por muchos editores. Finalmente fue publicado en 1951. Ahora en el Per, "Paco Yunque" es lectura obligatoria durante la enseanza primaria. Se debe mencionar tambin otros cuentos y relatos escritos entre 1935 y 1936, pero que dej inconclusos: "El nio del carrizo" "Viaje alrededor del porvenir" "Los dos soras" "El vencedor"

Su obra narrativa completa fue publicada en 1967, bajo el ttulo de Csar Vallejo. Novelas y cuentos completos (Lima, Francisco Moncloa Editores, edicin supervisada por Georgette Vallejo). Teatro De Vallejo se conservan cuatro piezas teatrales, ninguna de las cuales fue estrenada o publicada durante su vida, aunque tambin se conservan los fragmentos de un drama suyo, Mampar, pero en su versin en francs y bajo el ttulo de Les taupes (escrita entre 1929 y 1930), del que tambin se hacen referencias en una carta crtica del productor Louis Jouvet. Dicho drama trata del conflicto de un esposo con su suegra y se supone que el autor destruy el original.

Las cuatro piezas teatrales que se conservan ntegramente y que fueron publicadas pstumamente (Teatro completo, Lima, Fondo Editorial PUCP, 1979, editado y prologado por Enrique Balln Aguirre) son las siguientes: Lock-out (1930), drama escrito en francs; el propio Vallejo hizo una traduccin al castellano que no se conserva. Trata de un conflicto obrero en una fbrica metalrgica. Entre las dos orillas corre el ro (aos 1930), drama que fue el producto de un largo y difcil proceso. Entre los ttulos de versiones anteriores se encuentran Varona Polianova, Mosc contra Mosc,El juego del amor, del odio y de la muerte y varias permutaciones de este ltimo. Colacho Hermanos o presidentes de Amrica (1934). Una stira que expone la democracia peruana como farsa burguesa bajo presiones diplomticas y de empresas transnacionales. La piedra cansada (1937), drama de tono potico ambientada en la poca incaica e influida por las tragedias griegas. Ensayo Vallejo public un libro de crnicas titulado Rusia en 1931. Reflexiones al pie del Kremlin (Madrid, 1931) y prepar para las prensas otro similar titulado Rusia ante el segundo plan quinquenal(terminado en 1932 pero que fue publicado tiempo despus, en 1965). Adems, organiz dos libros de prosa ensaystica y de reflexin: Contra el secreto profesional (escrito, segn Georgette, entre 1923 y 1929), y El arte y la revolucin (escrito entre 1929 y 1931), que renen diversos artculos, algunos de los cuales fueron publicados en revistas y peridicos en vida del autor. Ninguna editorial en Espaa quiso publicar estos libros por su carcter marxista y revolucionario. Seran publicados en 1973 (Lima, Editorial Mosca Azul).