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El compromiso tico del docente investigador postpositivista Autor: Prof.

Jos Gregorio Lpez Loyo

Con el siguiente papel de trabajo pretendo poner de relieve las importantes implicaciones que, desde la perspectiva tica, tiene el ejercicio investigativo en el mbito socio-educativo, y dentro de una matriz inscrita en un enfoque postpositivista, llamado comnmente cualitativo. Antes de entrar en materia, creo pertinente explicar porqu prefiero hablar de postpositivismo y no de investigacin cualitativa. Sencillamente, pienso que la dicotoma cualitativa-cuantitativa, usada para distinguir los diversos enfoques y matrices de investigacin, se queda en lo meramente metodolgico, lo que no implica que no sea importante, ya que define el camino a seguir en el proceso de indagatoria. Por ello es la distincin que se maneja en los manuales de metodologa. Lo que quiero significar es que lo que define uno u otro enfoque corresponde a un nivel de discernimiento ms profundo, que supera lo metodolgico, enraizado en sistemas de convicciones, asociados a estilos de pensamiento, todo esto en palabras de Padrn (2001). Es ms, es posible afirmar que la definicin metodolgica depende y surge del posicionamiento ontolgico y epistemolgico que hace el investigador; es decir, la manera como el sujeto cognoscente se planta ante el objeto de conocimiento. Adicionalmente, hay que tomar en cuenta la posibilidad de que tal dicotoma sea falsa y haya que tomar el camino de la complementariedad, como sugieren Cook y Reichardt (1979), ya que lo sustantivo est en la manera como los datos y la informacin se conciban y se traten, con independencia de la naturaleza de los mismos. En sntesis, qu inters tiene esta discusin para el tema que pretendo desarrollar? Tomo como principio bsico que la investigacin postpositivista no es cualitativa por el simple hecho de no ser cuantitativa; es cualitativa porque lo que se persigue es construir significados con nfasis en el discurso, en la interpretacin de los hechos humanos y en la toma del punto de vista de los actores sociales (Alvira, 2001:54), y esto tiene una indiscutible trascendencia axiolgica, desde la ptica de la tica del lmite; de tal manera que el cognomento cualitativa resulta reduccionista y escaso.

Abordando el tema previsto, debo comenzar por decir, como generalidad, que ningn ejercicio profesional, ningn ejercicio de gobierno, ninguna actividad humana ser de provecho verdadero para la humanidad (o, al menos resultar inocuo para sta), si no se produce dentro de un marco tico. En efecto, a pesar del relativismo con que la postmodernidad aborda la concepcin del hombre como ser social, segn el cual la verdad, lo bueno y lo malo, e inclusive la justicia son todas relativas, existe un reclamo constante de las sociedades por ms y ms tica, porque el vaco tico que denuncia Kliksberg (2003) amenaza con destruir las bases morales que sostienen a la humanidad. Pero, si en algn sector son vlidas las consideraciones sobre la importancia de la tica, es en el de la ciencia y la tecnologa. En efecto, en la sociedad del conocimiento, signada por el nuevo paradigma cientfico-tcnico, impactan de forma cada vez mayor el accionar del hombre y de la sociedad las maneras de construir conocimientos y la forma como se arma el entramado axiolgico en las diversas culturas. Pero no es nada nuevo. Es claro que la importancia de la tica en investigacin cientfica y de la aplicacin prctica de los productos de sta siempre ha preocupado al hombre: Desde la muy comn invencin de resultados para aprobar un trabajo de grado, hasta la aniquilacin masiva de seres humanos (como en Hiroshima y Nagasaki), pasando por manipular u ocultar resultados para no perjudicar las ventas de un producto nocivo para la salud o para apuntalar con bases falsas la accin de un gobierno; la laxitud axiolgica en el acto de hacer y aplicar la ciencia siempre ha hecho dudar al hombre sobre los verdaderos beneficios sociales que se pueden esperar del trabajo de los investigadores y centros de investigacin. Ahora bien, la consideracin de lo tico toma dimensiones y aristas particulares cuando la prctica investigativa tiene como sujeto y objeto al ser humano en su condicin de ente social, y especialmente dentro de una actividad profundamente humana y social como la educativa, puesta al crisol de procedimientos dialgicos de indagacin que reclaman de los actores un involucramiento crucial en las comprensin de los fenmenos. Me refiero a la investigacin postpositivista, aplicada en (no a) la educacin.

La investigacin postpositivista dentro de este campo de conocimiento, se distingue de la positivista porque se prctica en educacin y no sobre educacin. As, segn Elliott (2000), mientras la investigacin sobre educacin implica una prctica cientificista desde afuera, fundada en datos cuantitativos para generar explicaciones formales a partir de conceptos definidores a priori; la investigacin en educacin concepta los procesos y fenmenos educativos desde dentro de la accin de los involucrados, expresada cualitativamente para desarrollar una teora sustantiva que implica la construccin cooperativa de una comprensin de la realidad, mediante el criterio intersubjetivo. De este modo, de acuerdo con la distincin de Elliott, la concepcin postpositivista de una investigacin hecha en educacin se hace posible slo a travs de la relacin que, con el objeto de conocimiento, practican las personas comprometidas con el hecho educativo, utilizando los medios empleados usualmente por los seres humanos para conocer: la observacin y la conversacin. De all que las conceptualizaciones del fenmeno investigado surgen del contexto de ocurrencia, del proceso mismo de investigacin y de la situacin abordada; no se anteponen a stos. Se saca en claro, entonces, que la accin de un investigador socioeducativo, de orientacin postpositivista, se inscribe en una dimensin eminentemente dialgica, porque es en la interaccin y en el dilogo que se hace posible la construccin de conocimientos, originndose as el crucial compromiso tico, que no es ms que la tica discursiva establece Apel (1986:45) en los siguientes trminos: Todos los seres capaces de comunicacin lingstica deben ser reconocidos como personas, puesto que en todas sus acciones y expresiones son interlocutores virtuales, y la justificacin ilimitada del pensamiento no puede renunciar a ningn interlocutor y a ninguna de sus aportaciones virtuales a la discusin. En otras palabras, la serie de obligaciones ticas que asume el investigador postpositivista de derivan del deber fundacional de tomar en cuenta los puntos de vista de todos los involucrados como individuos capaces de comunicacin, a travs del lenguaje, lo que nos remite a la prdica de Freire, en cuanto a que todo ser humano debe tener la posibilidad de pronunciar el mundo, de decir su palabra. cuyo principio

La filosofa de Apel se define como una pragmtica trascendental del lenguaje (Villarroel, 2011), emparentada con la tridimensionalidad semnticasintctica-pragmtica postulada por Charles S. Pierce, aunque Apel trasciende el sentido emprico aludido por la filosofa analtica positivista, para darle un sentido trascendental, por lo cual dej por sentado que es en el nivel pragmtico donde deben buscarse esas condiciones que posibilitan todo conocimiento formulado cientficamente. As las cosas, Apel se inserta en la idea del desplazamiento del paradigma de la conciencia a favor del paradigma del lenguaje, en el que se concreta el denominado giro lingstico de la filosofa contempornea, de lo cual nos informa Echeverra (1994:24) con base en el anlisis de la transicin del primer al segundo Wittgenstein: pues el lenguaje pareciera haber tomado el lugar de privilegio que, por siglos, ocupara la razn. La tica del discurso, o de la comunicacin, en el sentido de Apel, se asume como un intento por recuperar la intersubjetividad perdida durante la modernidad y la desaparicin de la solidaridad entre los sujetos, ambas fracturadas por el proceso creciente de racionalizacin del mundo de la vida en occidente. Por otro lado, resulta vital el aporte de Jrgen Habermas en la conformacin de una tica discursiva: En su obra Teora de la accin comunicativa, Habermas (citado por Villarroel, 2011) expone una teora

general de la sociedad, en la que intenta dar cuenta de su origen, evolucin y anomalas. Ello es abordado mediante el ya mencionado giro lingstico, esto es, un desplazamiento terico que se mueve desde el paradigma de la filosofa de la conciencia, hasta un estadio ms concreto y pragmtico: alcanzar el mbito de la intersubjetividad comunicativa o del entendimiento lingstico. En este sentido, Habermas procura definir un modelo de accin social no subjetiva ni orientada por los fines egostas de los sujetos individuales, sino el de una accin orientada al entendimiento, en el que los sujetos pueden coordinar sus planes de accin sobre la base de acuerdos motivados racionalmente, pensando en el bienestar colectivo.

Ms concretamente, Habermas postula que en el mundo social, que interacta con el mundo objetivo y el subjetivo, la accin est orientada por normas y valores, siempre que se desechen modelos explicativos tomados del positivismo como el funcionalismo, el conductismo o el historicismo. De esta manera, la tica discursiva se justifica en el hecho de que actuar en funcin de un valor, acatar una norma, criticar una situacin social determinada, son acciones sociales que requieren comprensin intersubjetiva y constituyen un mbito en el que el discurso, el dar razones y motivos de la accin, es la justificacin ltima de la correccin y legitimidad o de la incorreccin de ciertos tipos de accin. Por esta razn, la pragmtica universal de Habermas busca identificar y reconstruir las condiciones universales de todo entendimiento posible, en el mbito particular del habla. En el marco de reflexin anterior, es indiscutible que el investigador postpositivista, dada la interactividad sujeto-objeto que configura la esencia epistemolgica de esta matriz disciplinar, est imposibilitado de anteponer un escudo contra lo tico, tal como s lo logra el investigador positivista, prevalido de la reificacin o cosificacin racionalizada de los datos estadsticos, y cerrado a la posibilidad de la intervencin activa en lo social, a travs de la participacin en la construccin y de la utilizacin por parte de los mismos sujetos de los resultados de su propio estudio. Concretamente, el compromiso tico de quien investiga en educacin echando mano de mtodos y tcnicas interactivas postpositivista, debe poner especial atencin en una serie de aspectos que, sin pretender ser exhaustivos, se pueden resumir de acuerdo con el criterio de Fox (1981): En primer trmino est la consabida obligacin de comunicar al sujeto la finalidad de la investigacin y el uso que se va a hacer de los datos que se solicitan, dejando a ste en libertad de decidir por s mismo si desea facilitar o no los datos para tal finalidad y uso. Adems, el investigador est comprometido a dar a conocer a los actores sociales la naturaleza de los instrumentos que eventualmente vaya a utilizar, as como las condiciones generales del estudio, antes de proceder a recolectar los datos. Si por alguna

razn la revelacin total de la informacin pudiera afectar la recoleccin de los datos, esta circunstancia especial debe ser informada a los actores. Por otra parte, el hecho de participar en un proyecto de investigacin no ha de tener ningn efecto grave sobre los sujetos o sobre su ambiente. Se debe proteger a los participantes de incomodidades, amenazas y riesgos fsicos y mentales. En cuanto a la informacin aportada verbalmente, es imperativo que el investigador se esmere por plasmar de la manera ms fiel los enunciados, cuidando al mximo el sentido que los actores quisieron dar a sus palabras. Como es natural, los informantes tienen derecho a que su informacin sea confidencial, lo que implica un acuerdo que debe ser negociado previamente y que el investigador debe respetar cabalmente. En este sentido, la situacin de investigacin debe permitir que los sujetos obtengan el mximo provecho de su participacin. La va de comunicacin entre investigador y sujetos investigados ha de ser bidireccional. Si stos lo desean, pueden exigir que se les proporcione un resumen de los datos o el informe de investigacin. Por otra parte, es necesario que el investigador d a los informantes la posibilidad de expresarse con libertad, lo que implica tambin un aspecto vital en el logro de la validez del estudio, ya que, por principio fenomenolgico, la perspectiva que debe prevalecer es la de los informantes y no la del investigador. Es por esto que no conviene la aplicacin de instrumentos estandarizados en la recoleccin de datos, que debe estar caracterizada por el dilogo abierto. Finalmente, y en el entendido de que la investigacin postpositivista persigue la construccin colectiva del significado de la accin social estudiada, el investigador debe cumplir con el deber tico de devolver el conocimiento a sus verdaderos dueos: lo actores sociales. Dicho de otro modo, el investigador debe presentar a los involucrados el informe final de la investigacin, accin que representa una maravillosa opcin para alcanzar la validez interna y la credibilidad del estudio.

REFERENCIAS: Alvira M., F. (2001) Perspectiva cuantitativa / Perspectiva cualitativa en la metodologa sociolgica. En: Revista Reis Nro 22-88. Pp. 53-75. Apel, K.O. (1986) La transformacin de la filosofa. 2 vols., Madrid: Taurus, Cook y Reichardt (1979) Cook y Reichardt (1979) Beyond Qualitative versus cuantitative methods. London: Sage Echeverra, R. (1994) Ontologa del Lenguaje. Santiago: Dolmen. Elliott, J. (2000) La investigacin-accin en educacin. Madrid: Morata FOX, D.J.(1981). El proceso de investigacin en educacin. Pamplona: EUNSA. Kliksberg B. (2003) La tica importa. Documento en lnea. Disponible: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=29002409 . Fecha consulta: 23 de noviembre de 2011. Padrn, J. (2001) El problema de organizar la investigacin universitaria. Lnea de Investigacin en Enseanza/Aprendizaje de la Investigacin. Caracas: Multimedia en CD. Disponible: El Autor. Villarroel, R. (2011) tica del Discurso. Universidad de Chile. Departamento de Pregrado. Santiago: autor.