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Ursula K.

Le Guin

A MO ESQUERDA DA ESCURIDO
CRCULO do LIVRO S.A.

I O Desfile em Erhenrang
Dos arquivos de Hain, transcrito do documento audisvel preparado em Gethen, 01-01101-9342, para os estbiles em Ollul. Narrao de Genly Ai, primeiro mbile em Gethen. Inverno, ciclo de Hain, nmero 93. Ano ecumnico 1490-97. Farei um relato como se estivesse contando uma histria, pois fui ensinado, quando criana,

em minha terra natal, que a verdade uma questo de imaginao. O mais impressionante fato pode desvanecer-se ou brilhar apenas pelo estilo da narrativa; como aquela jia natural e singular de nossos mares que se torna mais cintilante quando usada por uma mulher, e opaca quando usada por outra, tornando-se gasta, at virar p. Os fatos no so mais slidos, coerentes, completos e reais do que as prolas. Mas ambos so susceptveis. A histria no toda minha, nem contada s por mim. Na verdade, no estou certo do que seja esta trama; voc poder julgar melhor. Mas tanto faz, e se em certos momentos os fatos se apresentarem com um aspecto diferente, ento voc escolher o que preferir. Entretanto, nenhum deles falso e pertencem todos ao mesmo acontecimento. A histria comea no 44. diurnal do ano 1491, que, no planeta Inverno, na nao Karhide, corresponde ao odharhahad tuwa ou o 22 dia do terceiro ms da primavera do ano 1. sempre ano 1 aqui. Apenas a data do ano que passou, ou do que est por vir, muda a cada dia do novo ano, e se conta para trs e para a frente, a partir da unidade. Assim, era primavera no ano 1 em Erhenrang, capital, Karhide, e eu estava com a minha vida em perigo e no sabia disso. Encontrava-me num desfile. Andava exatamente atrs das trompas de caa, na frente do rei. Chovia. Nuvens de chuva sobre torres escuras, chuva caindo em recnditas ruas, uma escura cidade de pedra, batida por

tempestades, atravs da qual o desfile, como um filo de ouro, serpenteava vagarosamente. Na frente vinham mercadores, potentados e artesos da cidade de Erhenrang, fileira atrs de fileira, magnificamente vestidos, avanando atravs da chuva to vontade como peixes no mar. Seus rostos estavam radiosos e calmos. No caminhavam a passo marcial. Era um desfile sem soldados, nem mesmo soldados de imitao. A seguir vinham os fidalgos, os prefeitos, os representantes, um cidado qualquer, cinco ou quarenta e cinco, ou quatrocentos, de cada domnio ou co-domnio de Karhide. Era uma grande e ornamentada parada movendo-se ao som de clarins metlicos, ou aos sons cavernosos dos instrumentos de osso e madeira, ou pura e seca melodia de flautas eltricas. As vrias bandeiras dos grandes domnios, numa profuso de cores, no meio da chuva, se entrelaavam com as flmulas amarelas que enfeitavam o caminho, e as vrias msicas de cada grupo se desencontravam e misturavam-se em muitos ritmos, ecoando na sbria rua de pedra. Atrs destes, um bando de malabaristas portava esferas de ouro polido, que atiravam para cima em vos reluzentes, e agarravam para arremessar de novo, criando efeitos de fontes luminosas. De repente, o sol as transpassava, e as esferas, como se tivessem capturado literalmente toda a luz, resplandeciam douradas no ar.

Logo atrs, iam quarenta homens vestidos de amarelo, tocando trompas de caa. Esse instrumento, tocado apenas na presena do rei, produz uma vibrao surda e tristonha. Quarenta trompas, tocadas em unssono, abalam a mente de qualquer um, sacodem as torres de Erhenrang, fazendo despencar os ltimos respingos de chuva. Se esta a msica real, no de admirar que os reis de Karhide sejam todos loucos. No grupo seguinte vinham a corte, guardas, funcionrios e dignitrios da cidade e da corte, deputados, senadores, chanceleres, embaixadores, lordes do reino, nenhum deles mantendo a ordem e a marcha por hierarquia, mas caminhando com grande dignidade; e entre eles est o Rei Argaven XV, vestido com uma tnica, camisa e culote brancos, perneiras de couro alaranjado e uma longa capa amarela. Um anel de ouro seu nico adorno e signo de sua posio. Atrs deste grupo, oito sujeitos fortes transportam a liteira real, cravejada de safiras amarelas, na qual nenhum rei tem sido transportado h sculos; uma relquia cerimonial de um passado remoto. Dos lados da liteira, seguem oito guardas armados com espingardas usadas para pilhagem, tambm relquias de um passado brbaro, carregadas com carga de chumbo. A figura da morte caminha atrs do rei. E atrs dela vm os estudantes das escolas de artfices, das faculdades, do comrcio e do abrigo real, longas filas de jovens e crianas, em

branco, vermelho, dourado e verde; e, finalmente, grande nmero de carros escuros, em marcha lenta e suave, fechava a parada. Eu fiquei com os outros do grupo da corte no palanque de madeira, ao lado do inacabado Arco da Ponte do rio Gate. O objetivo da parada a concluso deste arco, que completa as obras da nova estrada e o porto fluvial de Erhenrang, uma grande operao de dragagem, construo e abertura de estrada que durou cinco anos, e ir marcar o reinado de Argaven XV, nos anais de Karhide. Estamos firmemente comprimidos no palanque, na nossa pesada e mida elegncia. A chuva terminara, o sol brilhava sobre ns, o esplndido, radiante e traioeiro sol de inverno. Observei pessoa minha esquerda: Est calor. Est realmente quente! A pessoa minha esquerda, um karhideano atarracado e moreno, de cabelos lisos e espessos, vestindo um sobretudo pesado de couro verde, trabalhado em ouro, camisa grossa, calas pesadas e uma corrente de prata no pescoo, transpirando abundantemente, respondeu-me: verdade. Em torno de ns, o povo da cidade, as fisionomias erguidas para o alto, parecia um amontoado de pedrinhas escuras, com milhares de olhos atentos, brilhando ao sol. De sbito o rei ergueu-se e surgiu numa passarela de madeira, dirigindo-se ao alto do arco cujas pilastras incompletas dominavam a

multido, o cais e o rio. medida que avana, a multido ondula e ouve-se um murmrio abafado: "Argaven!" Ele no responde. O povo no espera mesmo uma resposta. As trompas emitem um estrondo dissonante e se calam. Silncio em torno. O sol brilha sobre a cidade, o rio, a multido e o rei. Os pedreiros instalam um guincho eltrico, e proporo que o rei vai subindo, a chave do arco vai sendo iada e ajustada quase imperceptivelmente. Um grande bloco, pesando toneladas, na abertura entre as duas pilastras, serve para uni-las e completar o arco. Um pedreiro, com p e balde, aguarda o rei no alto do andaime, enquanto os outros trabalhadores descem por escadas de cordas, como um enxame de moscas. O rei e o pedreiro se ajoelham entre o rio e o sol, na extremidade da passarela. Apanhando a p, o rei comea a cimentar as juntas da chave. Ele no cimenta apenas simbolicamente, mas dedica-se ao trabalho de forma bastante metdica. O cimento que ele usa de cor rosada, diferente do outro, e depois de observar cinco ou dez minutos esta abelha-mestra trabalhando, pergunto pessoa minha esquerda: As chaves so sempre fixadas com cimento vermelho? Esta mesma cor vista nas juntas de todas as chaves de cada arco da velha ponte... Enxugando o suor da testa, o homem homem, devo dizer, porque j me referi a ele responde:

H muito tempo essa chave era instalada com uma mistura de ossos e sangue. Ossos e sangue humanos. Sem isso, o arco cairia, voc sabe. Atualmente usamos sangue de animal. Ele fala freqentemente assim, de maneira franca embora cautelosa, irnica, como que ciente de eu estar vendo e julgando como um aliengena, uma conscincia estranha, algum de uma raa to elevada quanto especial. Ele um dos homens mais poderosos de seu pas. No estou seguro do equivalente histrico de sua posio: vizir, primeiro-ministro ou conselheiro. Na linguagem karhideana significa "o ouvido do rei". Ele senhor de domnio e senhor do rei. Manipulador dos grandes acontecimentos. Seu nome Therem Harth rem ir Estraven. O rei parece ter acabado o seu trabalho e eu me regozijo; mas, atravessando sob a curva do arco, na teia de andaimes, ele comea a cimentar o outro lado da chave. No se pode ser impaciente em Karhide. Seu povo fleumtico, mas obstinado e pertinaz. Leva at o fim suas tarefas. As multides, s margens do Sess, gostam de apreciar seu rei no trabalho. Mas estou cansado e com calor. Nunca senti tanto calor no inverno e creio que jamais sentirei outra vez. No consigo apreciar o acontecimento. Estou vestido para a idade do gelo e no para o calor do sol, com camadas e camadas de roupas, fibras sintticas e naturais, peles, couro, uma armadura macia contra o frio, dentro da qual murcho como uma folha de

rabanete. Para me distrair, olho a multido e os outros membros da comitiva que rodeia o palanque com suas bandeiras de cls e domnios, pendentes, imveis e brilhantes luz do sol. Displicentemente pergunto a Estraven: Que significam aquelas bandeiras? Ele conhece todas, apesar da grande quantidade, algumas de domnios distantes, de tribos primitivas, da fronteira do Pering Storm ou da Terra de Kerm. Eu mesmo sou de Kerm diz ele quando percebe a minha admirao por seu conhecimento. De qualquer maneira continua , tenho obrigao de conhecer os domnios. Eles fazem parte de Karhide. Governar esta terra governar seus senhores. No que isso jamais tenha sido feito. Voc conhece o ditado: "Karhide no uma nao, mas uma briga de famlia"? Eu no conhecia e penso que ele o inventou na hora, pois aquele ditado tinha muito de sua marca pessoal. Nesta altura, um outro membro da Kyorremy ou seja, o Parlamento, que liderado por Estraven abre caminho e chega junto dele, comeando a conversar. Trata-se do primo do rei, Pemmer Harge rem ir Tibe. Fala muito baixo com Estraven, com um sorriso freqente e ar insolente. Estraven, derretendo-se como gelo ao sol, permanece elegante mas frio, respondendo aos murmrios de Tibe em voz alta, num tom cortesmente polido, fazendo o outro parecer um tolo. Escuto-o, mas no compreendo o que falam, a no ser a perceptvel animosidade

entre Tibe e Estraven. Nada tem a ver comigo, mas estou bastante interessado no comportamento destes senhores que governam uma nao, na velha acepo do termo; que manobram o destino de vinte milhes de pessoas. O poder se tornou uma coisa to complexa e sutil na evoluo alcanada pelo Conselho Ecumnico que apenas uma mente sensvel pode senti-lo a funcionar aqui ele ainda limitado, visvel. Com Estraven sente-se o poder como uma ampliao do carter do homem; ele no pode fazer um gesto intil ou proferir uma palavra que no seja observado ou escutado. E ele sabe disto, e este conhecimento lhe d mais realidade que maioria das pessoas: uma solidez de ser, uma substancialidade, uma grandeza humana. Nada nos faz to realizados como o xito. No confio em Estraven, cujas intenes so bastante obscuras; no gosto dele, mas sinto e respondo sua autoridade to seguramente quanto o fao ao calor do sol. Enquanto penso, o sol escurece atravs de nuvens que se reagrupam, e logo uma rajada de chuva cai duramente na parte alta do rio, dispersando as multides nas margens e escurecendo o cu. Quando o rei desce da passarela, a luz se filtra ainda mais uma vez e vem-se a sua figura alva e o grande arco recortando-se ntidos e esplndidos contra o horizonte j obscurecido pela tempestade. As nuvens se fecham; um vento frio vem rasgando a Rua do Porto e do Palcio, o rio

torna-se acinzentado, as rvores, nas margens, vergam-se. O desfile terminou. Daqui a meia hora estar nevando. Quando o carro real subiu a Rua do Porto e do Palcio, a multido se dispersou lentamente como o movimento de mar vazante. Estraven volta-se para mim e diz: Quer jantar comigo hoje noite, Sr. Ai? Aceitei mais por surpresa do que por prazer. Estraven me auxiliara muito nos ltimos oito meses, mas eu no desejava nem contava com um favor to especial como o convite para ir a sua casa. Harge rem ir Tibe estava ainda muito prximo, ouvindo, e percebi que o convite era feito para ser ouvido. Aborrecido por este tom de intriga um tanto afeminada, desci do palanque e misturei-me com o povaru, andando encurvado e de cabea baixa. No sou muito mais alto que a mdia do povo de Gethen, mas esta diferena se faz marcante num ajuntamento de pessoas. ele, olha! O Enviado! Certo, isto fazia parte da minha misso, mas este aspecto tornava-se cada vez mais pesado e difcil. Cada vez mais ansiava pelo anonimato, pela identidade com os outros. Ansiava mesmo ser igual a todos os outros. Algumas quadras adiante da Rua das Cervejarias, virei em direo aos meus alojamentos quando, subitamente, senti Tibe andando ao meu lado. Uma cerimnia impecvel disse o primo do rei sorrindo para mim.

Seus longos dentes amarelos surgiam e sumiam naquele rosto marcado por uma fina teia de rugas, embora no fosse um homem velho. Bom sinal para o sucesso do novo porto retruquei. verdade. Realmente... Mais dentes apareceram. A cerimnia da chave marcante. verdade. Ela uma tradio dos nossos antepassados. Lorde Estraven, sem dvida, j lhe explicou tudo. Lorde Estraven tem sido muito gentil. Eu tentava falar de maneira impessoal; entretanto, tudo que dizia assumia um duplo sentido. Realmente, realmente... disse Tibe. verdade que Lorde Estraven conhecido pela ateno especial que concede aos estrangeiros... Sorriu de novo e cada dente aparecia carregado de mltipla inteno. Poucos estrangeiros so to estranhos quanto eu, Lorde Tibe. Sou muito grato por todas essas consideraes. verdade... verdade... E a gratido uma emoo rara, nobre, muito cantada pelos poetas. Muito rara mesmo aqui em Erhenrang, talvez por ser impraticvel. Estamos vivendo uma poca dura, uma poca ingrata. As coisas no so mais como foram em priscas eras, no mesmo? Sei muito pouco sobre isso, senhor, mas tenho ouvido este mesmo lamento em outros mundos.

Tibe me olhou por certo tempo, como que tentando avaliar minha perturbao. Depois, num largo sorriso, ps mostra seus grandes dentes amarelos. Ah, verdade! verdade. Sempre me esqueo que voc vem de outro planeta. Mas naturalmente isto no coisa que voc possa esquecer. Entretanto, sua vida aqui em Erhenrang seria mais simples e segura se voc pudesse esquecer, no? Bem, aqui est o meu carro. Estacionei bem fora do caminho. Gostaria de lhe dar uma carona, mas tenho que me privar deste prazer, pois sou esperado no palcio real e... parentes pobres devem sempre chegar cedo, como diz o ditado, no? isso... finalizou o primo do rei, subindo no seu pequeno carro negro, movido a eletricidade, dentes mostra para mim, mas olhar velado pelas retculas de rugas. Fui para minha Karhosh1. Agora que a neve do ltimo inverno j degelara, seu jardim fronteirio aparecia, mas as portas de inverno, que ficam a alguns centmetros acima do nvel do solo, permaneciam seladas por alguns meses mais na expectativa do outono com suas neves abundantes. Num canto do edifcio, na rampa que ainda cobria parte da florao primaveril do jardim, encontrava-se um jovem casal conversando, de mos dadas.
Ilha. Palavra que designa edifcios habitacionais que abrigam a maior parte da populao de Karhide. Essas ilhas tm de vinte a duzentos quartos particulares; as refeies so feitas num refeitrio comum. Alguns funcionam como hotis, outros como cooperativas comunais e outros combinam esses dois tipos. So, na realidade, uma adaptao urbana da instituio karhideana chamada lar, apesar de lhe faltar a estabilidade genealgica do verdadeiro lar.
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Estavam na primeira fase tpica de kemmer, para ns, amor. Tinham os ps descalos na lama gelada, as mos entrelaadas, olhos nos olhos, e sobre eles caam danando flocos suaves de neve. Sem dvida, era primavera no planeta Inverno. Jantei na minha ilha e quando soou a 4.a hora nos gongos da Torre Remny, fui para o palcio cear. Os karhideanos tomam quatro refeies substanciais por dia: desjejum, almoo, jantar e ceia, alm de uma srie de outras merendas nos intervalos. No h nenhuma refeio de carne animal em Inverno e nenhum produto derivado dos mamferos, como leite, manteiga ou queijo. Os nicos alimentos ricos em protena so as diferentes qualidades de ovos, peixes, nozes e cereais de Hain. uma alimentao rica em calorias, devido ao clima to cruel; por isso, todos tm que se reabastecer freqentemente delas. Eu me habituei, assim, a me alimentar a toda hora. S mais tarde fui descobrir que os gethenianos haviam aperfeioado uma tcnica tanto de se reabastecer freqentemente como tambm de jejuar indefinidamente. A neve ainda caa, com um ameno vento primaveril, muito mais agradvel que a chuva ininterrupta do degelo que acabara. Dirigi-me ao palcio, sob uma nevasca silenciosa, no plido anoitecer. Perdi-me no caminho apenas uma vez. O palcio de Erhenrang como uma fortaleza, uma selva murada de palcios, torres, jardins, ptios, claustros, passadios cobertos, tneis, pequenas florestas e torres de sentinela,

produto de sculos de parania em grande escala. Em meio a tudo isso, surgem as paredes avermelhadas e sombrias da casa real, que embora em desuso temporrio habitada unicamente pelo rei. Todos os demais, empregados domsticos, funcionrios civis, lordes, ministros, parlamentares, guardas, etc., dormem em outro palcio ou fortaleza, quartel ou casas, dentro das muralhas. A casa de Estraven era a Residncia da Esquina Vermelha, sinal de notvel honraria real, construda h quatrocentos e quarenta anos para Harmes, o bem-amado companheiro de Emran III, cuja beleza ainda celebrada, e que foi raptado, mutilado e imbecilizado pelos capangas da Faco Innerland. Emran III morreu quarenta anos depois, ainda saciando sua vingana naquele infeliz pas. Ele era mais conhecido como Emran, o Desgraado. Sua tragdia to antiga que todo o seu horror se diluiu com o tempo, mas uma certa atmosfera de infelicidade e melancolia ficou impregnada nas pedras e sombras da casa. O jardim era pequeno e murado. rvores secas debruavam-se sobre uma piscina de pedra. Atravs das faixas de luz das janelas da casa eu via flocos de neve caindo junto com os esporos das rvores nas guas turvas da piscina. Estraven me esperava de cabea descoberta e desagasalhado, no frio, observando aquela incessante e secreta queda de flocos e sementes no anoitecer. Cumprimentou-me

silenciosamente e conduziu-me para o interior da casa. No havia outros convidados. Admireime com isto, mas fomos logo para a mesa e, claro, no se conversa de negcios s refeies... Alm do mais, meu espanto foi dirigido para a refeio: era preparada de maneira deliciosa, mesmo contando com os eternos e comuns pes de ma, que se transformaram em algo especial nas mos de um cozinheiro experimentado, a quem no poupei elogios. Aps a ceia, bebemos cerveja quente junto lareira. Num mundo onde o utenslio mais comum um pequeno quebra-gelo para partir a crosta gelada que se forma no seu copo, entre dois goles, uma cerveja assim para ser apreciada! Estraven conversara amavelmente mesa. Agora, sentado na frente da lareira, diante de mim, estava calado. Apesar de j estar h dois anos em Inverno, ainda me sentia incapaz de ver o povo do planeta sob seu prprio ngulo. Eu bem que tentava entend-los, forando-os a pertencerem a um dos gneros masculino ou feminino , classificao to intil natureza deles, mas essencial nossa. Assim, bebericava a minha cerveja amarga e fumegante e lembrava que, mesa, a atitude de Estraven fora bem feminina, todo ele charme e tato, faltando-lhe substncia mscula. Seria essa feminilidade suave e fcil que me desagradava e me levava a desconfiar dele? Por outro lado, era impossvel pensar nele como

uma mulher; no aquela figura escura, irnica e poderosa ali ao meu lado, na escurido quebrada apenas pela luz da lareira... No entanto, quando pensava nele como homem, havia algo falso, de impostura. Seria nele ou em minha atitude em relao a ele? Sua voz era macia, no profunda; no chegava a ter um timbre masculino, embora tampouco feminino. . . Mas o que ele estava dizendo? Sinto muito dizia ele ter adiado por tanto tempo o prazer de t-lo em minha casa. Mas, afinal, sinto-me satisfeito na medida em que no mais necessrio haver qualquer problema de prestgio poltico entre ns. Fiquei intrigado com isso. Ele havia sido meu introdutor e patrocinador na corte at aquele momento. Quereria dizer que a audincia que me conseguira com o rei, para o dia seguinte, me colocara no mesmo nvel dele? No sei se estou compreendendo... disselhe. Foi a sua vez de ficar surpreendido. Bem, voc h de entender disse finalmente , h de compreender que de agora em diante... no estou mais agindo a seu favor junto ao rei, claro... Estraven falava como se tivesse vergonha de mim, no de si prprio. Havia, nitidamente, um sentido no seu convite e no fato de eu haver aceitado que me escapara. Porm meu erro foi quanto educao; o dele, quanto moral. Tudo o que pensei foi que tinha acertado em

no confiar nele. Estraven no era apenas hbil e poderoso: era tambm infiel. Durante todos esses meses em Erhenrang fora ele quem me escutara, quem respondera s minhas perguntas, procurara mdicos e engenheiros para me examinarem e minha nave; apresentara-me s pessoas que precisava conhecer e lentamente me erguera do status inicial com que tinha sido recebido um fenmeno altamente imaginoso at o meu atual reconhecimento, como o Enviado misterioso que seria recebido pelo rei. Agora que me havia colocado nesta alta e perigosa posio, ele me participava que ia retirar seu apoio. Voc me fez confiar em seu apoio. Foi um erro. Voc quer dizer que, tendo obtido esta audincia, voc no falou ao rei a favor da minha misso como havia... Tive o bom senso de parar antes da palavra "prometido". No posso. Eu estava muito aborrecido, mas no havia nele nem zanga nem preocupao. Pode me dizer por qu? Aps uns instantes respondeu que sim e parou para pensar de novo. Neste momento passoume pela cabea que um aliengena, indefeso e inepto, no deveria pedir satisfaes ao primeiro-ministro de um reino, especialmente quando ele no compreendia, e talvez nunca chegasse a compreender, os alicerces desse

poder e do governo desse reino. Sem dvida, tratava-se de uma questo de prestgio, esse intraduzvel e todo-poderoso princpio de autoridade social em Karhide e de toda a civilizao getheniana. E, como tal, no conseguia compreend-lo. Voc ouviu o que o rei me disse hoje, na cerimnia? No. Estrven inclinou-se para a frente da lareira, retirou o jarro de cerveja das brasas quentes e tornou a encher meu caneco. No disse mais nada. Eu ento continuei: O rei no falou com voc na minha presena. Nem na minha retrucou. Percebi que estava perdendo outra pista. Maldita tortuosidade efeminada! Retomei a palavra: Est tentando me dizer, Lorde Estraven, que caiu no desagrado real? Pensei que ele fosse ficar zangado com a minha observao, mas no mostrou nenhum sinal disso. Acrescentou apenas: No estou tentando lhe dizer nada, Sr. Ai! Por Deus! Eu bem que gostaria! Ele olhou para mim, com curiosidade. Bem, ento veja a coisa por este ngulo: h pessoas na corte que esto nas boas graas do rei, mas no esto a favor de sua misso e de sua presena aqui. "E assim", pensei eu, "voc est se apressando a juntar-se a eles, vendendo-me, para salvar sua pele." Mas era intil dizer-lhe tais coisas.

Estraven era um homem da corte, um poltico, e eu fora um tolo em confiar nele. Mesmo numa sociedade bissexuada, o poltico est longe de ser um homem integral. Seu convite para jantar mostrava que ele pensava que eu aceitaria sua traio to facilmente quanto ele a cometera. Era bvio que a auto-preservao era mais importante que a honestidade. Fui, assim, levado a dizer-lhe: Sinto muito que suas atenes para comigo tenham lhe causado contratempos. Senti um fugaz sentimento de superioridade moral, mas no por muito tempo. Ele era imprevisvel. Reclinou-se de modo a que a luz rubra da lareira incidisse sobre seus joelhos, nas pequenas mos delicadas, mas fortes e no caneco de prata. Conservou o rosto sombrio mergulhado no escuro, sempre escondido sob o espesso cabelo longo, sobrancelhas e clios grossos, mas mantendo uma certa suavidade de expresso. Pode-se ler a fisionomia de um gato, de uma lontra ou de uma foca? Parece-me que alguns gethenianos so como estes animais, com olhos brilhantes que no mudam de expresso quando falam. Eu mesmo procurei encrenca para mim respondeu. Por algo que, afinal, nada tem a ver comigo, Sr. Ai. Voc sabe que Karhide e Orgoreyn tm uma questo territorial quanto posse de terras na fronteira do Outono Setentrional, perto de Sassinoth. O av de Argaven exigia o vale do Sinoth para Karhide e os

comensais nunca reconheceram essa exigncia. Muita neve para uma nuvem s... e est ficando cada vez mais grossa... Tenho ajudado alguns fazendeiros karhideanos que vivem no vale para que se mudem para o lado de c, pensando que com isso poderia facilitar o problema, deixando o vale simplesmente para Orgota, que ali tem vivido h milhares de anos. Eu fazia parte do Outono Setentrional h anos e cheguei a conhecer alguns desses fazendeiros. Desagradame v-los mortos em atos de pilhagem ou ento enviados para as comunidades rurais em Orgoreyn. Por que no simplificar o objeto da disputa? Mas isto no uma idia patritica realmente uma covardia e envolve a lealdade do prprio rei. Suas ironias, essas questinculas de brigas de fronteiras com Orgoreyn no me interessavam. Voltei ao meu assunto. Confiando ou no, tinha que me valer dele, ainda. Sinto muito disse , mas lastimvel que esta questo de uns poucos fazendeiros venha a prejudicar as chances de minha misso junto ao rei. Esto em jogo muito mais que alguns quilmetros de fronteiras. certo, muito mais. Mas talvez o Conselho Ecumnico, que est a milhares de anos-luz, tenha um pouco de tolerncia conosco. Os membros do Conselho Ecumnico so homens muito pacientes, senhor. Podem esperar, por centenas de anos, que Karhide e o resto do planeta Gethen deliberem se querem ou no se juntar ao resto da humanidade. Eu

estou falando apenas das minhas esperanas pessoais. E o desapontamento tambm pessoal. Eu pensei que, com o seu apoio... Eu tambm. Bem, geleiras no se degelam numa noite... As frases feitas vinham-lhe facilmente, mas senti que seu pensamento estava longe. Ele meditava. Imaginei-o movimentando-se como um dos pees do seu xadrez de poderio. Voc veio ao meu pas numa poca difcil disse finalmente. As coisas esto mudando, estamos numa virada de rumos. No, no bem isso... Eu penso que sua presena, sua misso, poderia evitar erros nossos, dar-nos uma nova e total opo. Mas ter que ser no momento exato e no lugar certo. Tudo depende, terrivelmente, da sorte, Sr. Ai! Impaciente com essas generalidades, retruquei: Voc quer dizer que ainda no chegou minha hora. Voc me aconselharia a cancelar minha audincia? Minha gafe era imperdovel em Karhide, mas Estraven no se perturbou: Receio que apenas ao rei seja concedido este privilgio. Por Deus! No me referia a isso! Criado na livre e aberta sociedade da Terra, eu nunca compreenderia o protocolo, a impassividade to valorizada pelos karhideanos. Sabia o que significava um rei, a prpria histria da Terra estava cheia deles, porm eu no tinha tido experincia viva e direta com reis, e agora

fora completamente sem tato. Apanhei minha caneca e dei uma tragada vigorosa. Bem, pretendo revelar menos ao rei do que pretendia, agora que no conto mais com o seu apoio. Muito bem. Por que "muito bem"? perguntei. Bem, porque, meu amigo, ns no somos loucos. Nenhum de ns rei, evidentemente. Suponho que pretenda dizer a Argaven, de modo racional, que sua misso aqui tentar uma aliana entre gethenianos e o Conselho Ecumnico. Ele j sabe disso porque j lhe contei, bvio. Fiz tudo para interess-lo na sua pessoa e na sua misso. Mas foi intil e inoportuno. Esqueci-me, por estar muito interessado em ambos, de que ele um rei e no v as coisas como ns e sim como rei. Tudo o que lhe contei resumiu-se, para ele, em ameaa ao seu poder, ao seu reino um gro de poeira no espao , ao seu reinado, uma piada para os homens que governam centenas de mundos. Mas o Conselho Ecumnico no governa, ele coordena. Seu poder , precisamente, o poder dos seus Estados membros e mundos. Como aliada do conselho, Karhide vai ficar infinitamente menos ameaada e mais importante do que jamais foi. Estraven silenciou. Fitava de modo abstrato o fogo cujas flamas, tremulando, se refletiam na corrente de prata que lhe rodeava o peito,

smbolo do cargo que ocupava naquela comunidade. A casa estava tranqila. Os empregados que serviram o jantar tinham ido embora, pois l no havia escravido e serviais para uso pessoal. Alugava-se servio e no gente. Uma figura como Estraven deveria ter guardas de segurana, pois assassinato era uma instituio muito em uso em Karhide; entretanto, eu no vira nenhum. Estvamos ss. Eu me sentia isolado com um desconhecido, entre quatro paredes de um palcio sombrio, numa cidade soturna, em plena Idade do Gelo, num mundo estranho para mim. Tudo o que dissera desde que viera para o planeta Inverno parecera-me, de repente, estpido e inacreditvel. Como poderia esperar que aquele homem, ou outro qualquer, acreditasse nas minhas histrias sobre outros mundos e outras raas, um vago governo benevolente em qualquer ponto distante do espao? Era tudo absurdo. Eu havia aparecido em Karhide numa nave. Diferia fisicamente dos gethenianos em alguns aspectos isso exigia uma explicao, mas a minha era absurda, eu mesmo no acreditava nela, naquele momento. Acredito em voc disse por fim o estranho que estava a ss comigo. To forte havia sido tambm a minha crise de abstrao que o encarei espantado. Tenho receio de que Argaven tambm acredite em voc... Mas ele no confia em voc, em parte porque no confia

mais em mim. Tenho cometido erros, tenho sido descuidado. No posso engan-lo, tenho posto sua vida em risco. Esqueci o que ser rei, que um rei se considera, ele prprio, o pas, esqueci o que patriotismo e que ele tem que ser, forosamente, o patriota perfeito. Responda-me: sabe, por experincia prpria, o que seja patriotismo? No respondi-lhe, abalado pela fora daquela personalidade vigorosa que, de repente, se atirava sobre a minha pessoa. Continuei: Penso que no. Se por patriotismo voc no quer dizer o amor sua prpria terra natal, ento no sei o que significa patriotismo. No, no quero dizer amor quando falo de patriotismo. Quero dizer medo. Medo do outro. Suas conotaes so polticas e no poticas: dio, rivalidade, agresso. Cresce em ns esse medo. Cresce ano a ano. Trilhamos essa estrada at muito longe. E voc, que veio de um mundo que ultrapassou as naes h sculos, mal pode imaginar do que estou falando. Parou subitamente. Aps alguns momentos, tendo novamente recobrado seu controle, falou calmo e polido: por causa do medo que me recuso a patrocinar agora sua causa junto ao rei. No, no temo por mim mesmo, Sr. Ai. No estou agindo patrioticamente. Afinal, h outras naes em Gethen. No tinha idia de aonde ele queria chegar, mas estava certo de que o que ele dizia era exatamente o que pensava.

Entre todas as almas obscuras, enigmticas e bloqueadas que eu encontrara naquela cidade rida, a sua era a mais sombria. No iria entrar no seu jogo intrincado. No respondi. Logo a seguir, continuou cautelosamente: Se eu o compreendi, o Conselho Ecumnico essencialmente dedicado aos interesses da humanidade em geral. Agora, os orgotas, por exemplo, tm experincia em subordinar os interesses locais aos interesses gerais, enquanto Karhide no o faz absolutamente. E os comensais de Orgoreyn so na maioria homens sos, talvez pouco inteligentes, enquanto o rei de Karhide no apenas insano como tambm imbecil. Estava claro que Estraven no tinha nenhuma lealdade. Respondi com um certo desprezo: Deve ser difcil, ento, servir ao rei, se este o caso. No estou bem certo se algum dia servi ao rei disse o primeiro-ministro. Ou se realmente pretendia servir-lhe. No sou empregado de ningum. O homem deve ser fiel sua prpria sombra. O gongo da Torre Remny batia a 6.a hora meia- noite e ento aproveitei para desculpar-me e sair. Quando vestia o sobretudo no hall de entrada, ele disse: Perdi a minha oportunidade agora, pois creio que voc est deixando Erhenrang... Por que ele supunha isto?

...mas confio que dia vir em que eu possa lhe lazer perguntas novamente. H tanta coisa que desejo saber! Por exemplo, sobre a leitura da mente, voc mal comeou a me explicar sobre isto. Sua curiosidade parecia perfeitamente genuna. Ele tinha a audcia dos poderosos. Suas promessas de ajuda tinham me parecido sinceras, tambm. Respondi que sim, naturalmente, quando ele quisesse, e isto foi o fim da noite. Conduziu-me atravs do jardim, onde caa uma neve fina sob a lua enorme, mas embaada. Estremeci de frio quando samos, pois estava abaixo de zero, e ele acrescentou com uma surpresa polida: Est com frio?! Para ele, naturalmente, aquela era uma noite primaveril. Sentia-me cansado e abatido. Respondi-lhe: Tenho sentido frio desde que vim para este mundo. Como que voc chama este mundo, na sua lngua? Gethen. Voc no tem um nome equivalente, de vocs...? Temos; o primeiro investigador o batizou. Chamou-o planeta Inverno. Tnhamos parado na porta do jardim. Fora, os tetos e a silhueta do palcio pesavam, sombriamente, contra a neve, recortados, aqui e ali, por janelas estreitas como seteiras, fracamente iluminadas por dentro.

Sob o arco estreito da entrada, olhei para cima; queria ver se a chave tambm estava cimentada com ossos e sangue. Estraven despediu-se e entrou. Ele nunca era indelicado em seus cumprimentos ou despedidas. Atravessei as alias silenciosas do palcio, minhas botas chiando ao esmagar a fina neve enluarada, e me dirigi para meus alojamentos, atravs das ruas soturnas da cidade. Estava com frio, sem confiana, e, sobretudo, perturbado pela perfdia, solido e medo.

II Dentro da nevasca A terra dos suicidas


Lenda de uma coleo de contos folclricos do norte de Karhide, gravada e arquivada no Colgio dos Historiadores, em Erhenrang. Narrador desconhecido. Gravao datada do reinado de Argaven VIII. H duzentos anos, no lar de Shath, fronteira do Pering Storm, havia dois irmos que se juraram kemmering. Naquela poca como irmos sangneos, poderiam manter-se cm kemmer at o momento em que um deles tivesse um filho, aps o qu, deveriam separar-se. Assim, no era permitido manter a ligao por toda a vida. At ento, eles o fizeram. Quando a criana foi concebida, o Lorde de Shath

ordenou-lhes quebrar o voto e que nunca mais se encontrassem. Ao receber esta ordem, um deles, o que gerara a criana, desesperado, sem ouvir conselhos ou aceitar ajuda, suicidou-se por envenenamento. Ento o povo de Shath amotinou-se contra o irmo e expulsou-o de l e dos domnios, lanando sobre ele a culpa e a vergonha do suicdio. E desde que seu prprio senhor o exilara e esta atitude era conhecida de todos, ningum queria receb-lo. Aps trs dias de hospedagem obrigatria, ele foi expulso como um fora-da-lei. Assim, andou de casa em casa at que, vendo que no havia Unidade na sua prpria terra e que seu crime no seria perdoado, ele falou: "No sou mais ningum perante os homens Ningum me v. Falo e no me ouvem. Bato e no sou recebido. No h lugar na lareira para mim, nem comida na mesa ou leito para repousar. Mas ainda tenho um nome: Getheren meu nome. Este nome deposito aqui, na vossa casa, entre vs, como uma maldio; com ele fica a minha vergonha. Ficai com ambos porque, agora, parto em busca da minha morte". Alguns homens avanaram contra ele, aos gritos e em agitao, pretendendo mat-lo, pois assassinato sombra menor sobre uma casa em que h suicdio1. Mas ele fugiu correndo em direo aos Gelos Eternos, no deixando que o alcanassem. Os perseguidores retornaram a Shath e desistiram. Getheren, que relutava em
Sua transgresso ao cdigo que controlava o incesto tornou-se um crime porque foi vista como a causa do suicdio do irmo.
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acreditar no que acontecera, porque era inexperiente e no abrigava dureza em seu corao, prosseguiu e aps dois dias de jornada chegou s geleiras de Pering1. Havia caminhado em direo aos gelos do norte. No havia alimento nem abrigo, a no ser o seu casaco. Nas geleiras nada cresce e no h animais. Era o ms de susmy e as primeiras nevascas estavam caindo, dia e noite. Ele caminhou s, no meio da tempestade. No segundo dia, sentiu-se enfraquecer; na segunda noite teve que dormir um pouco; na terceira manh, ao levantar, sentiu as mos enregeladas e no conseguiu moviment-las para desamarrar as botas. Seus ps tambm estavam duros. Comeou a engatinhar apoiado nos joelhos e cotovelos, sem direo, pois no importava onde morresse; tanto fazia um lugar ou outro, mas, de qualquer maneira, ele sentia que devia ir para o norte. Depois de um certo tempo a neve cessou de cair e o vento de soprar. O sol brilhou. Ele no podia ver nada, pois a pele do seu capuz lhe caa sobre os olhos. No sentindo mais frio nas pernas, nos braos e no rosto, pensou que o frio o havia congelado. Entretanto, ainda podia se mover. A neve que recobria as geleiras lhe pareceu estranha, como se fosse um capim branco que crescia no gelo. Quando o tocava,
As geleiras de Pering so um lenol glacial que cobre a parte extrema setentrional de Karhide. No inverno, quando a baa de Guhen gela, fica ligada s geleiras de Gobrin, em Orgoreyn.
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dobrava e se erguia como se fosse grama comum. Parou de engatinhar e sentou-se, empurrando o capuz para poder ver melhor os gramados brancos de neve brilhante que se lhe estendiam pela frente. Havia moitas de rvores de folhagem branca; o sol brilhava, o ar estava parado; tudo era branco ao redor. Getheren tirou as luvas e olhou as mos. Estavam, tambm, da cor da neve. A ulcerao do frio havia desaparecido, os dedos se articulavam e j conseguia manter-se de p. No sentia mais dor, fome nem frio. Avistou, ao longe, na direo norte, uma torre branca destacar-se do gelo, semelhante torre do domnio. E deste longnquo local, de repente, surgiu uma figura que caminhou para ele. Ao aproximar-se, Getheren percebeu que estava desnudo e seus cabelos e pele eram inteiramente alvos. Chegando ao alcance de sua voz, Getheren perguntou: Quem voc?! A branca figura respondeu: Sou seu irmo e kemmering: Hode. Hode era o nome do irmo que se suicidara. Getheren reconheceu-o, ento, em corpo e fisionomia. Mas ele no possua vida dentro de seu corpo e sua voz soava como gelo ao partirse. Getheren voltou a indagar: Que lugar este? Este o lugar dentro da nevasca. Ns, os suicidas, moramos aqui. Aqui podemos ser fiis ao nosso juramento.

Getheren ficou apavorado. No vou ficar aqui! Se voc tivesse partido comigo para as terras do sul, teramos vivido juntos e conservado nosso voto por toda a vida; ningum teria sabido da nossa transgresso lei. Mas voc quebrou o juramento ao acabar com a sua vida. E agora voc no pode sequer pronunciar o meu nome. Era verdade: ele movia os lbios, mas o nome de seu irmo no era emitido. A figura branca aproximou-se de Getheren com os braos estendidos para segur-lo. Chegou mesmo a alcanar sua mo esquerda, mas Getheren libertou-se, fugindo dele em direo ao sul. Nesta direo, subitamente, viu erguer-se na sua frente uma espessa parede de neve. Penetrou nela e caiu, novamente, de joelhos, voltando a rastejar. No nono dia aps a sua partida para as geleiras, ele foi encontrado no domnio de Orhoch, localizado a nordeste de Shath. Encontraram-no arrastando-se na neve, faminto, quase cego, rosto queimado pelo sol e pela neve, e sem fala. Ningum sabia quem era ele. Algum disse que ele poderia ser Getheren, de Shath; outros acharam impossvel, que no poderia ser, pois Getheren fora para as geleiras e a esta altura j deveria estar morto. Entretanto, ele se recuperou de tudo, exceto de sua mo esquerda, que ficou perdida e teve que ser amputada.

Negou seu nome e, quando se sentiu melhor, foi para as terras do sul, trocando seu nome para Ennoch. Os anos se passaram e um dia Ennoch, j bem velho, vivendo nas plancies de Rer, encontrou um homem de seu pas. E ento perguntou-lhe: Como vai o domnio de Shath? - Mal, muito mal retrucou-lhe o homem. E contou-lhe que nada havia prosperado l; o povo estava enfraquecido por doenas, as sementes da primavera permaneciam congeladas no solo ou os gros maduros apodreciam... Assim era h muitos anos. Foi a que Ennoch resolveu revelar seu segredo: - Sou Getheren de Shath e contou tudo o que acontecera nas geleiras. E terminou seu relato com estas palavras: - Diga ao povo de Shath que recupero a mim, meu nome e minha sombra. Dias depois ele adoeceu e morreu. O viajante levou suas palavras para Shath, e dizem que desta poca em diante o domnio prosperou de novo, e tudo retomou sua vida normal nos campos e nas comunidades.

III O Rei Louco


Levantei-me tarde e passei o resto da manh relendo minhas notas sobre a etiqueta palaciana e as observaes sobre os costumes e a

psicologia dos getherianos, que me foram fornecidas por meus predecessores, os investigadores. Eu no prestava muita ateno ao que lia, pois sabia tudo de cor; lia apenas para fazer calar em mim uma voz que monologava no meu interior: Saiu tudo errado. s vezes pensava comigo mesmo que eu teria me sado muito bem sem o auxlio de Estraven talvez at melhor do que com ele. Afinal de contas, meu trabalho era solitrio. Existe apenas um primeiro mbile. As notcias iniciais sobre o Conselho Ecumnico, em qualquer mundo, tm que ser dadas por uma s pessoa, presente em carne e osso, ao vivo e sozinho. Pode ser morto, como aconteceu com Pellelge, no Taurus 4, ou encarcerado como louco, como o foram os trs primeiros mbiles em Gao, um aps outro; no entanto, esta prtica continua em uso porque funcionha. Uma voz falando a verdade mais poderosa que exercitos e armadas, dando-se-lhe tempo tempo em abundncia e tempo uma coisa de que o conselho dispe sem se preocupar. Minha voz interior me negava esse sucesso, mas silenciei-a com argumentos e fui ao palcio, calmo e resoluto, para a minha audincia com o rei na 2. Hora. Mas foi tudo intil; muito antes de ver o rei na sala de espera, eu j o sabia. Guardas e ajudantes do palcio introduziram-me na antecmara, qual se chegava atravs de longos corredores e sales. Um ajudante-deordens pediu-me para aguardar e deixou-me s naquela salas alta e sem janelas. Ali permaneci,

todo paramentado para a visita real. Vendera meu quarto rubi (os investigadores tinham anotado que os gethenianos valorizam, tanto quanto os terrqueos, as pedras precdiosas, e eu l cheguei com um punhado de gemas para pagar meus gastos); uma parte havia aplicado nas roupas para o desfile do dia anterior e para a audincia de hoje: vesturio novo, bemconfeccionado, pesado como deve ser em Karhide uma camisa branca de tecido de pelica, cales cinzentos, uma sobrecasaca longa com capuz , o chamado hieb de couro turquesa, manto, botas e luvas, adequadamente postas no cinturo frouxo. A segurana de sentir-me bem vestido aumentava a minha serenidade e resoluo. Olhava em torno, tranqilo e confiante. Como tudo na residncia real, aquela sala era alta, vermelha, velha e pouco mobiliada, com uma atmosfera friorenta e mida, como se as correntes geladas que nela penetravam se originassem em sculos passados. Um fogo estava aceso na lareira, mas no aquecia o suficiente. Lareiras acesas em Karhide aquecem a alma, mas no o corpo. A Idade da Inveno, industrial e mecnica, em Karhide, j tem mais de trs mil anos, e nesses trinta sculos puderam desenvolver excelentes processos de aquecimento central usando vapor, eletricidade e outros princpios. Mas no os instalam em suas casas. Talvez para no perderem sua resistncia fisiolgica ao frio. Talvez como os pssaros do rtico que, quando

conservados em gaiolas aquecidas, uma vez soltos ficam com as patas enregeladas. Eu era, entretanto, um pssaro tropical e sentia frio frio l fora, frio dentro de casa, incessante e perseverantemente, sempre sentindo frio. Caminhava para cima e para baixo, tentando me aquecer. Alm de mim e do fogo na lareira, havia muito pouca coisa: uma banqueta e uma mesa com uma taa repleta de pedras decorativas e um velho rdio de madeira entalhada com ossos e pratas uma pea rara de artesanato. Estava tocando baixinho uma cano montona, e eu aumentei o volume quando o boletim palaciano passou a ser transmitido. Os karhideanos no lem muito e preferem notcias e literatura ouvidas. Livros e televiso so menos comuns que rdios, e no circulam jornais. Eu havia perdido o noticirio pelo rdio de manh, em casa, e agora o escutava abstratamente, o pensamento longe, at que a repetio de um nome chamou-me a ateno. Fiquei atento. Era sobre Estraven! Uma proclamao estava sendo relida. "Therem Harth rem ir Estraven, Lorde de Estre, no Kerm, privado de seus ttulos no reino e de sua cadeira na Assemblia. O rei lhe ordena que abandone o reino e todos os domnios de Karhide. Se ele no o fizer no espao de trs dias e, se durante sua vida aqui voltar, poder ser morto por qualquer pessoa, sem haver nenhum julgamento posterior. Nenhum

compatriota poder dirigir-se a ele ou abrig-lo em sua casa ou em suas terras, sob pena de priso; igualmente, nenhum cidado de Karhide poder lhe emprestar dinheiro ou dar-lhe alimentos, nem pagar nenhuma de suas dvidas sob pena de priso ou multa. Todos os concidados devem saber que o crime pelo qual Harth rem ir Estraven exilado crime de traio. Tendo ele usado abertamente de seus privilgios na Assemblia e no palcio, sob o pretexto de servir lealmente ao rei, pretendia que a nao-domnio de Karhide abrisse mo de sua soberania e entregasse o poder uma certa unio de povos. Em relao a esta unio, quero que todos saibam que no existe, no passando de um artifcio e uma fico de certos traidores, conspirando para o enfraquecimento da autoridade em Karhide na pessoa de seu rei, em benefcio de inimigos reais, atuantes em sua ptria. Odguyrny tuwa, 8.a hora no palcio de Erhenrang. Argaven Harge." A ordem impressa fora afixada nos portes da cidade, nos postes das estradas, e o que transcrevo acima a traduo literal de uma dessas cpias. Meu primeiro impulso foi instintivo. Desliguei o rdio como para evitar que ele me acusasse tambm e fugi precipitadamente para a porta. A parei. Voltei mesa junto da lareira e fiquei esttico; no estava mais calmo nem confiante. Tive um impulso de abrir minha pasta, tirar meu audisvel e enviar uma mensagem urgente at

Hain. Controlei-me, porm. Ainda bem que no tive mais tempo, pois a porta dupla abriu-se inteiramente e um ajudante-de-ordens postouse ao lado para que eu passasse e anunciou-me: "Genry Ai". Meu nome Genly Ai, mas os karhideanos no sabem pronunciar o "1". Introduziu-me no salo vermelho onde estava o Rei Argaven. Este salo era imenso, alto e comprido. Quase meia milha at as lareiras, outro tanto de altura at os tetos cheios de vigas, de onde pendiam bandeiras e flmulas poeirentas e esfarrapadas pelo tempo. As janelas eram fendas ou aberturas nas paredes espessas e a luz fraca, escassa, vinha do alto. Minhas botas novas rangiam enquanto caminhava em direo ao rei. Parecia uma caminhada de seis meses. Argaven estava na frente da lareira central, a maior das trs, num tablado baixo e grande uma figura pequena na sombra avermelhada, muito ereto, embora um tanto barrigudo, escuro e sem nada de marcante no seu aspecto, a no ser o brilho do grande anel de sinete no polegar. Parei na frente do tablado e, como j fora instrudo, nada falei. Suba, Sr. Ai. Sente-se. Obedeci, sentando-me na cadeira ao lado direito da lareira central, conforme a etiqueta prescrevia. Argaven no se sentou. Ficou a uma certa distncia, com o fogo crepitante da lareira pelas costas, dizendo a seguir:

Diga-me o que tem a dizer, Sr. Ai. Soube que o senhor portador de uma mensagem. O rosto voltado para mim, iluminado e sulcado pelos reflexos do fogo, parecia a superfcie rugosa da lua e era cruel tambm. Argaven era menos real, menos msculo do que parecia a distncia. Tinha a voz fria e a cabea de luntico inclinada de modo bizarro, num ngulo arrogante. Meu senhor, o que tinha a dizer desapareceu da minha mente. Acabo de saber da desgraa que caiu sobre Lorde Estraven. Argaven sorriu com uma careta forada e esttica. Depois, riu-se estridulamente, como uma mulher zangada que pretende parecer estar se divertindo. Maldito seja ele! Aquele traidor orgulhoso, posudo e perjuro! Voc jantou com ele ontem noite, no? E ele lhe disse o quanto ele poderoso, como manda no rei e como seria fcil para voc se entender comigo, desde que ele assim planejasse, no? Foi isso que ele lhe disse, Sr. Ai?! Hesitei. Mas o rei prosseguiu: Vou lhe dizer o que ele tem-me dito a seu respeito, se est interessado em saber. Tem-me aconselhado a recusar sua audincia, conservlo de "molho", esperando; talvez, despach-lo para Orgoreyn ou para as ilhas. Durante estes quinze dias tem-me dito isto, esse insolente! Mas foi ele que foi despachado para Orgoreyn... ah! ah! ah!

De novo aquele riso agudo, falso, com as mos cruzadas enquanto ria. Um guarda silencioso apareceu entre as cortinas, atrs do estrado, mas Argaven grunhiu para ele e ele desapareceu. Ainda rindo e fazendo caretas, Argaven chegou bem perto de mim e olhou-me fixamente nos olhos. Suas pupilas brilhavam, alaranjadas. Fiquei mais assustado com ele do que esperava. No sabia que rumo tomar, no meio de tanta incoerncia, seno o da franqueza. Quero, apenas, perguntar-lhe, Excelncia, se estou sendo considerado cmplice no crime de Estraven. Voc!? No. Fixou-me ainda mais de perto e continuou: No sei que diabo o senhor : se uma aberrao sexual, um monstro artificial ou um visitante dos domnios do vazio. Mas, certamente, no um traidor. apenas um instrumento de algum deles. Eu no vou punir instrumentos. Eles fazem mal apenas nas mos de um manobrador incompetente. Deixe-me dar-lhe alguns conselhos. Argaven disse isto com uma nfase curiosa e certa satisfao. Ocorreu-me, ento, que nestes ltimos tempos ningum tinha, jamais, me dado conselhos. Eles respondiam a perguntas, mas no davam conselhos abertamente, nem mesmo Estraven quando tentava me auxiliar. Isto devia estar ligado ao prestgio. No deixe ningum us-lo, Sr. Ai dizia o rei. - Afaste-se dos partidos. Conte suas mentiras,

faa o que quiser, mas no confie em ningum. Ouviu bem? No confie em ningum. Maldito seja aquele traidor frio e calculista! Eu confiava nele. Coloquei o colar de prata do poder em torno de seu pescoo. Agora desejaria t-lo enforcado com ele! Nunca confiei nele, nunca! No confie em ningum. Que ele morra de fome! Que ele apodrea! Que... O Rei Argaven tremeu, engasgou, retomou o flego com um som de nusea e voltou-me as costas. Comeou a chutar as lenhas acesas, at que fascas saltaram no seu rosto e caram no seu cabelo e tnica negra. Ele, ento, as aparou com as mos abertas. Em seguida lalou, sem se voltar, naquele mesmo tom histrico: Diga o que tem a dizer, Sr. Ai! Posso fazer-lhe uma pergunta, Excelncia? Faa-a! Ele oscilava de um lado para outro enquanto contemplava o fogo. Tinha que lhe falar assim como ele estava, de costas para mim. Acredita naquilo que tenho a dizer? Estraven enviou-me gravaes dos cientistas a seu respeito e outras, de engenheiros das oficinas que examinaram sua nave, etc., etc. Eles todos no podem ser mentirosos - todos dizem que o senhor no humano. Ento...? Ento, Excelncia, h outros como eu. Isto , eu sou um representante... Desta unio, desta autoridade, sim, sei muito bem. Para que eles o enviaram aqui, isto que quer que lhe pergunte?

Apesar de Argaven no parecer nem so nem sagaz, tinha uma longa prtica em evasivas, em sutilezas retricas e desafios, usados na conversao daqueles cujo principal objetivo na vida era a manuteno do seu prestgio em alto grau. reas completas desse tipo de relacionamento me eram obscuras, mas eu conhecia algo de seu aspecto competitivo, em busca do prestgio, e sobre o perptuo duelo de debates que podem se travar em torno de um nada. Incontestavelmente eu no estava duelando com Argaven, mas tentando me comunicar com ele. No fiz segredo disso, Excelncia. O Conselho Ecumnico quer uma aliana com as naes de Gethen. Para qu?! Benefcios materiais. Aumento de conhecimento. Aumento de penetrao na complexa e intensa vida inteligente. Enriquecimento da harmonia entre os povos e glria maior de Deus. Curiosidade. Aventura. Prazer. Eu no estava falando a mesma linguagem falada por aqueles que governam homens, reis, conquistadores, ditadores, generais. Nesta lngua, no havia resposta sua pergunta. Taciturno e oscilando nos ps alternadamente, Argaven fitava o fogo, desatento. Quo grande este reino... fora, no espao desse conselho?

H oitenta e trs planetas habitveis no campo de ao do Conselho Ecumnico e, neles, cerca de trs mil naes ou grupos antro tpicos. Trs mil? Entendo. Agora me diga: por que ns, um contra trs mil, temos alguma coisa a ver com todos esses monstros vivendo no espao vazio? Voltou-se para me olhar, pois ainda estava fazendo perguntas retricas, quase como piada. Entretanto essa atitude no era real. Ele como Estraven me havia prevenido estava alarmado, sentindo-se inseguro. Trs mil naes em oitenta e trs mundos. Mas o que est mais prximo de Gethen est a dezessete anos de viagem em naves que se movem quase velocidade da luz. Se pensou que Gethen poderia ser envolvido em pilhagens ou ser molestado por tais vizinhos, considere a distncia em que vivem. Invases no valem o incmodo, atravs do espao. No falei de guerra, por uma simples razo: no h tal palavra em Karhide. O comrcio, no entanto, vale pena. Em idias, em tcnicas comunicveis pelo audisvel; em bens, em produtos manufaturados, enviados por naves dirigidas ou de controle remoto; embaixadores, homens de cultura e comerciantes... alguns poderiam vir aqui, alguns dos seus poderiam ir pelo universo afora. O Conselho Ecumnico no dirige um reino uma organizao coordenadora, um centro vital de comrcio e cultura. Sem ele a comunicao entre os mundos dos homens seria muito abandonada sua sorte e o comrcio, muito

cheio de riscos, como pode ver. A vida humana muito curta para enfrentar o tempo-espao entre os mundos se no existir uma rede de comunicao, de centralizao de controle para se trabalhar atravs dela. Somos todos homens, Vossa Excelncia sabe. Todos ns. Todos os mundos de homens j esto organizados h bilnios, por um nico mundo: Hain. Ns variamos, mas somos filhos do mesmo lar... Nada disso despertou a curiosidade do rei, ou lhe deu mais segurana. Continuei por mais um pouco, tentando sugerir-lhe que seu prestgio ou o de Karhide seria intensificado e no ameaado pela aliana com o conselho, mas nada disso adiantou. Argaven continuou ensimesmado, como uma velha lontra numa jaula, balanandose para a frente e para trs, exibindo os dentes numa careta dolorosa. Parei de falar. So todos to pretos quanto voc? Os gethenianos so castanho-amarelados ou castanho- avermelhados, geralmente, mas eu vira muitos to negros quanto eu. Alguns so mais pretos ainda respondi-lhe. Temos de todas as cores. Abri minha pasta (que havia sido polidamente revistada pela guarda do palcio vrias vezes at chegar ao grande salo vermelho) e dela surgiu meu aparelho audisvel e alguns retratos, filmes, pinturas e alguns cubos. Era uma pequena galeria da espcie humana: povo de Hain, de Chiffewar, os cetios, de S, Terra e Alterra, os de Maxima, de Kapteyn, Ollul, de Taurus 4, Rokanan, Ensbo, Cime, Gde e Sheashel Haven...

O rei lanou o olhar, sem grande interesse, para um casal. Que isto? Uma pessoa de Cime, uma fmea. Tive que usar a palavra que os gethenianos aplicavam a uma pessoa apenas na fase culminante de kemmer, a sua palavra para o animal fmea. Permanentemente?! Sim. Ele deixou cair o cubo e ficou gingando novamente, olhando para mim ou alm de mim, a luz do fogo danando no seu rosto. Eles so todos assim como voc?... A compreenso deste fato era um obstculo que eu no poderia eliminar para ele. Afinal, teriam que se acostumar com isto. So. A fisiologia sexual dos gethenianos nica entre os seres humanos, pelo menos conhecida at agora. Assim, todos eles, em todos esses planetas, esto em kemmer permanentemente? Uma sociedade de pervertidos? Bem me disse Lorde Tibe... e eu pensei que ele estava brincando. Bem, pode ser uma realidade, mas uma idia nauseante, Sr. Ai, e no vejo por que seres humanos daqui desejariam, ou tolerariam, entendimentos com criaturas to monstruosamente diferentes. Mas... talvez o senhor esteja aqui para me comunicar que no tenho escolha quanto a isto. A escolha de Karhide est nas suas mos, Excelncia. - E se eu o mandar de volta?

Bem, eu irei. Talvez pudesse tentar de novo noutra gerao... Isso o atingiu. E ele revidou: Voc imortal? No, absolutamente, Excelncia. Porm os saltos no tempo so bem teis. Se eu deixar Gethen agora em busca do mundo mais prximo, Ollul, vou levar dezessete anos do tempo humano para l chegar. O salto no tempo decorrncia do fato de viajarmos to ligeiro quanto a luz. Se eu, simplesmente, l chegando voltasse de novo, minhas poucas horas passadas na nave seriam, aqui, trinta e quatro anos, e eu poderia comear tudo de novo. Essa idia de pulo no tempo, com sua falsa iluso de imortalidade, fascinara a todos a quem havia contado, desde os pescadores da ilha de Horden at primeiros-ministros, mas ao rei ela deixara indiferente. Apontando para o aparelho, perguntou em sua voz aguda: Que isto? Um comunicador e receptor ao mesmo tempo. Um rdio? Ele no funciona com ondas de rdio nem com outra forma de energia. O princpio sobre que ele trabalha, a constante da simultaneidade, anlogo, de certo modo, gravidade. Eu me esquecera de que no estava falando com Estraven, que lera tudo sobre a minha pessoa e escutava inteligentemente e com ateno todas as minhas explicaes, mas sim com um rei entediado.

Ele atua, Excelncia, produzindo uma mensagem em dois pontos simultaneamente. Em qualquer lugar um ponto tem que ser fixo - em um planeta com uma certa massa , mas o outro extremo porttil. Este o outro extremo. Est programado para o primeiro mundo: Hain. Uma nave espacial Nafal leva sessenta e sete anos para ir de Gethen a Hain, mas se eu escrever uma mensagem nesta tecla, ela ser recebida em Hain no mesmo momento em que a estou enviando. H alguma comunicao que Vossa Excelncia desejaria fazer com os estbiles em Hain? No falo voidiano respondeu o rei com seu ar maligno. Eles tm um intrprete sempre a postos e que sabe karhideano. Eu os alertei. O que quer dizer com isto? Como? Bem, como Vossa Excelncia sabe, no sou o primeiro aliengena a vir a Gethen. Fui precedido por um grupo de investigadores que no anunciaram sua presena, mas fizeram-se passar, da melhor maneira possvel, por gethenianos e viajaram por Karhide, Orgoreyn e o Arquiplago durante um ano. Quando voltaram, fizeram o relatrio ao Conselho Ecumnico, h quarenta anos, durante o reinado do av de Vossa Excelncia. Seus pareceres foram extremamente favorveis. Ento estudei as informaes e as lnguas que gravaram e vim. Gostaria de ver como trabalha este instrumento, Excelncia? No gosto de truques, Sr. Ai!

No truque, Excelncia. Alguns dos seus cientistas o examinaram. Eu no sou um cientista. O senhor um soberano, Excelncia. Seus pares, no primeiro mundo ecumnico, aguardam uma palavra de Vossa Excelncia. Ele olhou-me ferozmente. Tentando envaideclo e interess-lo, tinha-o encurralado numa cilada do poder. Estava saindo tudo errado. Muito bem. Pergunte sua mquina o que faz um homem ser traidor. Bati as teclas vagarosamente e o registro foi feito na lngua karhideana: "O Rei Argaven de Karhide pergunta aos estbiles, em Hain, o que faz um homem ser traidor". As letras se acenderam na pequena tela e desapareceram. Argaven acompanhava a operao, mais calmo no seu inquieto balouar. Houve uma pausa, uma longa pausa. Algum, a setenta e dois anos-luz de distncia, estava, sem dvida, manobrando o computador para o idioma karhideano, ou, quem sabe, para um computador de registro filosfico. Finalmente, letras claras acenderam-se na tela, tremeluzindo e desaparecendo gradativamente: "Para o Rei Argaven de Karhide, em Gethen, saudaes. No sei o que faz um homem ser traidor. Nenhum homem se considera traidor, o que torna difcil definir o termo. Respeitosamente, Spimolle G. F., pelos estbiles, em Saire, no planeta Hain 93/ 1491/45".

Quando a gravao na fita ficou pronta, destaquei-a e entreguei-a a Argaven. Atirou-a na mesa, voltou lareira, quase entrando nela, dando pontaps nas achas em brasa e apagando as fascas que lhe caam na roupa. Uma resposta igual que eu poderia obter de qualquer ugure. Respostas no bastam, Sr. Ai. Nem essa sua maquininha a, nem seu veculo, sua nave. Um velhaco com suas trapaas. O senhor quer que eu acredite na sua pessoa, suas histrias, sua mensagem. Mas por qu? Por que acreditar? Se existem oitenta mil mundos cheios de monstros, soltos por a entre as estrelas... e da? No queremos nada deles. Escolhemos nosso prprio modo de viver e assim permanecemos por muito tempo. Karhide est na iminncia de uma nova era, uma grande era. Seguiremos nosso prprio caminho. Hesitou como se tivesse perdido o fio do pensamento; no seus prprios argumentos, talvez. Algum estaria sendo, agora, seu conselheiro, j que Estraven no o era mais. E se o conselho quisesse algo conosco, no teria enviado o senhor sozinho. uma piada, uma brincadeira. Eles estariam aqui, aos milhares. No h necessidade de mil homens para abrir uma porta, Excelncia. Mas seriam necessrios para mant-la aberta. O conselho vai esperar que Vossa Excelncia abra. No vo forar nada, nem exigir nada. Fui enviado s; aqui permanecerei s, para que lhe seja impossvel temer-me.

Tem-lo? exclamou o rei em voz alta, voltando seu rosto convulsionado pelas sombras. Claro que eu o temo, Enviado! Eu temo aqueles que o enviaram; temo mentirosos, mgicos, e, o pior de tudo: eu temo a amarga verdade. E por isso que governo bem meu pas. Porque apenas o medo governa os homens. Nada mais; s isto funciona. Nada dura tanto. O senhor o que diz ser; no entanto, no passa de uma piada, uma farsa. No h nada no espao entre as estrelas a no ser o vcuo, o terror, a escurido. E o senhor vem dele sozinho tentando me assustar. J estou assustado! E eu sou o rei... Medo o rei! Agora pegue suas coisas e se v, no h mais nada a dizer. J dei ordens para que tenha toda a liberdade em Karhide. Foi assim que me afastei da presena real as botas chiando ao longo do piso vermelho, na penumbra vermelha do salo, at a ltima porta dupla se fechar atrs de mim. Eu fracassara totalmente. O que me preocupava, ao deixar a casa real e caminhar pelo ptio, no era meu fracasso, mas a parte nele desempenhada por Estraven. Por que o rei o havia exilado por se tornar advogado da causa do conselho (pois assim parecia ser pelo teor da proclamao) se (de acordo com o prprio rei) ele agira exatamente ao contrrio? Quando ele havia aconselhado ao rei para ficar longe de mim, e por qu? Por que ele fora exilado e eu ficara livre? Qual deles mentira mais, e por que, diabos, estavam mentindo? Estraven para salvar

sua pele, o rei para salvar as aparncias. A explicao era bvia. Mas teria mesmo Estraven mentido para mim? Descobri que no sabia. Eu passava agora pela Residncia da Esquina Vermelha. As portas do jardim estavam abertas. Relanceei os olhos para as rvores de seren inclinando-se, esbranquiadas sobre o tanque escuro, os caminhos de tijolos avermelhados, desertos na luz cinza da tarde serena. Um pouco de neve depositara-se nos recantos rochosos da piscina. Lembrei-me de Estraven a me aguardar ali, na noite anterior, e senti uma pontada de pura piedade pelo homem que vira na vspera, no desfile, soberbo sob o peso de sua panplia e poder, um homem no apogeu de sua carreira, poderoso e magnfico, decado agora, por baixo, acabado. Estaria correndo para a fronteira, com a morte marcada para dali a trs dias, e sem ningum com quem falar. A sentena de morte rara em Karhide. A vida no planeta Inverno dura de se viver e o povo enfrenta a morte em conseqncia da natureza, da fome, mas nunca da lei. Fiquei pensando para onde Estraven iria com aquela sentena a persegui-lo. Sem meios de locomoo, pois todos eles eram propriedade real barco ou carro anfbio , permitiriam que ele fugisse? Ou estaria caminhando por seus prprios ps, nas estradas, carregando consigo o que pudesse ser til? Os karhideanos andam a p, em sua maioria. No tm animais de carga, nenhum veculo voador, o tempo reduz a marcha de veculos de fora na maior parte do

ano e eles no so gente que goste de se apressar. Imaginei aquele homem orgulhoso indo para o exlio, passo a passo, uma pequena silhueta na longa estrada para o golfo. Tudo isso me passou pela cabea ao cruzar diante da sua residncia; como tambm todas as minhas especulaes confusas referentes aos atos e motivos de Estraven e do rei. No esperava mais nada deles. Tinha falhado. O que viria a seguir? Deveria ir para Orgoreyn, o pas vizinho e rival de Karhide. Mas uma vez l seria difcil voltar e eu ainda no tinha acabado a minha misso aqui. Era preciso conservar viva na mente a idia de que minha vida inteira podia ser consagrada realizao desta misso para os ecmenos. No havia pressa, nenhuma necessidade de me precipitar para Orgoreyn antes de saber mais sobre Karhide, particularmente sobre os monastrios. Por dois anos estivera s a responder questes. Agora seria minha vez de perguntar. Mas no em Erhenrang. Compreendi, finalmente, o que Estraven me tentara avisar, e, embora desconfiasse de seus avisos, no podia menosprez-los. Ele estivera a me dizer, embora indiretamente, que deveria sair da cidade e da corte. Pensei nos dentes de Lorde Tibe. O rei me dera liberdade de andar pelo pas; eu iria us-la. Como eles dizem na escola ecumnica: quando a ao se torna impraticvel, recolha informaes; quando no obtiver informaes, durma. Eu no tinha sono ainda. Assim, resolvi seguir

em busca dos monastrios e conseguir, talvez, informaes dos ugures.

IV O dcimo nono dia e a morte


Esta lenda do Karhide oriental, conforme contada na famlia Gorinhering, por Tobord Chorhawa, foi registrada por G. A. 93/1492. Lorde Berosty rem ir Ipe chegou ao Monasterio Thangering e ofereceu quarenta berilos e metade da colheita de seus pomares como pagamento por uma predio, e o preo foi aceito. Apresentou sua pergunta ao uguremestre, Odren: "Em que dia morrerei?" Os ugures se agruparam na escurido e Odren deu finalmente a resposta: "Voc morrer no odstreth (dcimo nono dia do ms)". "Em que ms? Em que ano?", perguntou Berosty, mas o encantamento tinha-se quebrado e no houve outra resposta. Ele correu para o crculo que eles formavam e segurou Odren, sacudindo-o pela garganta, quase sufocando-o e gritando que lhe quebraria o pescoo se ele no desse a resposta completa. Mas os outros ugures conseguiram afast-lo e seguraram-no, apesar de ele ser um homem forte.

Ele ainda lutou para se libertar, gritando: "Dme a resposta!" Odren ordenou: "V! A resposta j foi dada e seu preo pago". Furioso, Berosty voltou para Charuthe, o terceiro domnio da famlia, uma regio pobre, ao nordeste de Osnoriner, que ele empobrecera ainda mais pelo preo que tivera que pagar pela consulta. Trancou-se numa sala fechada, num dos sales mais altos da torre, e no aparecia nem para amigos, nem inimigos, nem na poca das sementeiras, nem da colheita, para kemmer ou excurses predatrias. Assim foi durante todo aquele ms, e o seguinte, at que se passaram dez meses e ele ainda se mantinha no seu quarto, esperando. Nos dias 18 e 19 de cada ms, ele no comia nem bebia nada, nem mesmo dormia. Seu kemmering (parceiro por amor) e amigo por votos era Herbor, do cl de Geganner. Herbor chegou ao Monasterio Thangering, no ms de Grende, e procurou o ugure-mestre: "Preciso de uma predio". Odren perguntou: "O que tem voc para pagar?" E observou que o homem estava pobremente vestido e calado e seu tren era velho. Tudo nele refletia decadncia. "Eu lhe darei minha vida", disse Herbor. Odren mudou o tom da voz e perguntou-lhe como se estivesse falando a um grande nobre: "No ter outra coisa a dar?! Nada mais, meu senhor?" Herbor disse: "Nada mais. Nem sei se a minha vida tem algum valor para o senhor". "No", continuou o uguremestre, "no tem valor para ns." Herbor caiu

de joelhos, acabrunhado pela vergonha e pelo amor. Depois de alguns momentos, voltou a suplicar: "Eu lhe peo, suplico-lhe, responda a minha pergunta. No em meu benefcio". "Em benefcio de quem, ento?" "De meu senhor e companheiro, Ashe Berosty", disse ele chorando. "Desde que saiu daqui sem a sua resposta, no teve mais alegria, nem amor, nem soberania. Vai morrer por isso." "Isto certo; de que morre um homem seno de sua morte?", respondeu o ugure-mestre. Mas a paixo de Herbor o comoveu, e aps uns momentos de reflexo voltou a falar: "Vou procurar a resposta sua pergunta, Herbor, e no pedirei pagamento. Mas pense bem: h sempre um preo a pagar na vida. Aquele que indaga paga o que vale a resposta". Herbor colocou as mos de Odren encostadas aos seus prprios olhos em sinal de gratido e assim a predio foi feita. Os ugures se reuniram novamente na escurido e Herbor, no meio deles, fez a sua pergunta: "Quanto tempo viver Ashe Berosty?" Assim indagando, Herbor poderia deixar seu corao tranqilo com a certeza. Na escurido, Odren exclamou como se sentisse uma grande dor, como se estivesse sendo queimado pelo fogo: "Mais do que Herbor de Geganner!" No era a resposta que Herbor esperava, mas foi a resposta que obteve. Como era paciente e conformado, voltou a Charuthe com ela, atravs das neves de Grende. Chegando aos domnios, galgou a torre e a encontrou Berosty sentado, frio e plido, diante

de um fogo quase extinto, os braos apoiados numa mesa de pedra vermelha e a cabea afundada nos ombros. "Ashe", disse Herbor, "estive no Monastrio Thangering e o ugure-mestre me atendeu. Perguntei-lhe quanto tempo voc viveria e sua resposta foi: 'Berosty viver mais do que Herbor'." Berosty ergueu lentamente a cabea para ele, interrogando-o: "Voc lhe perguntou quando eu morreria?" "Eu perguntei quanto tempo voc viveria." "Quanto tempo?! Seu imbecil!" Berosty estava furioso. "Voc teve o direito de fazer uma pergunta aos ugures e no lhes perguntou quando eu vou morrer? em que dia? em que ms? em que ano? quanto tempo me resta? Seu louco, seu imbecil! Mais do que voc, sim, mais do que voc!" Berosty levantou o tampo da mesa de granito vermelho como se fosse uma folha de lata e atirou-o na cabea de Herbor. Herbor caiu esmagado pela pedra. Berosty ficou paralisado, alucinado. Ergueu a mesa e viu que esmagara a cabea do companheiro. Largou o tampo da mesa sobre o pedestal e ajoelhou-se ao lado do amigo morto, abraando-o como se estivessem em kemmer e tudo fosse felicidade. Assim abraados, eles foram encontrados mais tarde quando as pessoas foram procur-los. Berosty enlouqueceu e teve que ser mantido encarcerado, pois queria sair sempre procura de Herbor, que julgava estar vivo em algum canto dos domnios. Assim viveu durante um

ms e depois se enforcou, no odstreth, o dcimo nono dia do ms de thern.

V A prtica de vaticnios
A administradora da minha ilha, homem muito falante, foi quem organizou minha viagem para o leste. Se algum quer visitar os monastrios, tem que atravessar o Kargav. Atravessar as montanhas que levam ao velho Karhide, a Rer, a antiga capital dos reis. Bem, vou lhe contar: um camarada meu chefia uma frota de carros anfbios que vo atravessar o passo de Eskar, e ontem ele me contava, enquanto bebamos uma xcara de orsh1, que eles vo fazer a primeira travessia deste vero no osme getheny2, pois tem sido uma primavera quente e a estrada j est limpa at Engohar, j que os arados vo desobstruir o resto do caminho dentro de poucos dias. Bem, voc no me apanhar jamais cruzando o Kargav, por este cu que me cobre! Mas eu sou um yomeshta, sejam louvados os novecentos tronos celestiais e abenoado seja o leite de Meshe, pois pode-se ser um yomeshta em qualquer parte. Somos todos apenas iniciados, claro pois o meu Lorde Meshe nasceu h dois mil duzentos e dois anos , mas a velha estrada para Handdara remonta a dez mil anos. Voc tem que buscar o
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Uma espcie de ch. (N. do T.) Primeiro dia e ms do vero. (N. do T.)

velho continente se procura os velhos costumes. Agora, preste ateno, Sr. Ai: vou conservar seu alojamento aqui na ilha para qualquer poca que queira voltar, mas acredito que seja uma pessoa sbia o bastante para se afastar agora de Erhenrang por uns tempos, pois todos sabem que o traidor mostrou publicamente ser seu protetor junto corte. Agora, com o velho Tibe como conselheiro real, as coisas vo ficar fceis novamente. Se descer ao porto novo, vai encontrar ali o meu camarada. Diga-lhe, ento, que o enviei... E assim por diante. Como disse, ele era falador e tendo descoberto que eu cara no desagrado, no perdia oportunidade para me aconselhar, mesmo usando, disfaradamente, a forma "se fosse eu..." ou "se no fosse". Ele era o gerente da minha ilha, mas eu o via sob uma forma feminina, pois tinha quadris largos que balanavam quando andava, uma cara gorda e delicada e uma natureza benevolente, embora abelhuda. Parecia-me ignbil e espio. Era bom para mim, mas gostava de exibir meus aposentos para os curiosos, enquanto eu estava fora, sempre em troca de pequenas gorjetas: "Veja o quarto do Enviado misterioso!" Era to feminino em modos e aparncia que cheguei a lhe perguntar quantos filhos tivera. Ele ficou mal-humorado. Nunca tivera nenhum. Mas fecundara quatro. Esta era uma das pequenas surpresas que eu vivia recebendo. O choque cultural no to forte quanto o choque

biolgico que eu sofrera como homem: um ser inteiramente masculino que passara a viver entre seres humanos que eram cinco sextos do tempo neutros, hermafroditas. O noticirio do rdio estava repleto de realizaes do novo primeiro-ministro Pemmer Harge rem ir Tibe , mas a maior parte delas se referia ao caso do vale do Sinoth. Tibe, evidentemente, estava pressionando Karhide a reclamar a posse daquela regio precisamente o tipo de ao que em outro mundo, neste mesmo estgio de civilizao, levaria a uma guerra. Mas no planeta Gethen nada leva guerra. Disputas, assassinatos, vendetas, incurses de pilhagem, rixas e torturas, ou outras perversidades, tudo isto fazia parte do repertrio agressivo humano, mas no sabiam fazer guerra. Faltava-lhes, creio, a capacidade de mobilizao. Comportavam-se como animais ou como mulheres, neste aspecto, e no como homens ou formigas. De qualquer forma, at ento nunca haviam agido assim. O que eu sabia de Orgoreyn indicava que, nestes ltimos cinco a seis sculos, estava se tornando uma sociedade altamente mobilizvel, um verdadeiro estado-nao. Essa competio por poder, at ento desenvolvida principalmente no setor econmico, poderia forar Karhide a se sentir estimulada pelo seu vizinho mais poderoso a se tornar uma nao, em vez de pequenos Estados em litgio, como Estraven tinha dito, e, tambm, tornar-se patritica. Se isto acontecesse, os gethenianos teriam uma

chance excelente de chegarem ao estado de guerra. Eu desejava ir para Orgoreyn e ver se minhas previses tinham base, mas queria primeiro liquidar certos assuntos com Karhide. Assim, vendi outro rubi ao joalheiro da Rua Eng e, sem bagagem, a no ser uma muda de roupa, meu dinheiro, o audisvel e uns poucos instrumentos, parti como passageiro em excurso comercial, no primeiro ms do vero. Os carros anfbios partiam, ao nascer do sol, do cais varrido pelo vento do porto novo. Passavam debaixo do arco e rumavam para leste, vinte carros, com aspecto de barcaas volumosas, mas silentes, movendo-se em velocidade de trator, em fila nica, descendo as ruas de Erhenrang atravs das neblinas matutinas. Levavam caixas de lentes, rolos de fitas de gravao, bobinas de fios de cobre ou platina, rolos de tecidos de fibras vegetais cultivadas e tecidas na vertente ocidental, cestos de flocos de peixe seco do Golfo, embalagens de peas pequenas de maquinaria e dez caminhes de cereal de Orgota tudo destinado fronteira do Pering Storm, no extremo nordeste do territrio. Todo transporte no continente feito por estes vages- caminhes movidos a eletricidade, que so transformados em barcaas nos rios e canais, sempre que possvel. Durante os meses de neve intensa, tratores, arados lentos, trens movidos a energia e os raros navios quebra-gelos, nos rios congelados,

eram os nicos transportes, alm dos esquis ou trens individuais. No degelo1, nenhuma forma de transporte vivel; assim, a maior parte do trfego feita com rapidez quando chega o vero. As estradas ficam coalhadas de caravanas. O trfego controlado, cada veculo ou grupo deles obrigado a manter-se em contato constante, atravs do rdio, com os postos de controle nas barreiras, ao longo do caminho. Deslocam-se, no entanto, lentamente, na velocidade terrestre de vinte e cinco milhas por hora. Os gethenianos poderiam faz-los andar mais depressa, mas no o fazem, e se indagados respondem com um: "Por qu?" Assim como os habitantes da Terra, quando se lhes pergunta por que correm tanto, respondem: "Por que no?" Questo de gosto. Os terrqueos gostam do progresso, de ir rpido para a frente. O povo do planeta Inverno, que sempre vive no ano 1, acha que o progresso menos importante que o indivduo. Eu estava de acordo com os terrqueos, e, deixando Erhenrang, fiquei impaciente com a marcha lenta, metdica, da caravana. Minha vontade era saltar e sair correndo. Mas estava contente em me afastar daquelas tortuosas ruas de pedra, ladeirentas e obscurecidas por telhados escuros e torres inumerveis, daquela cidade sem sol, onde minhas esperanas haviam se transformado em medo e traio.
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Nome da estao que vem logo depois do inverno. (N. do T.)

Ao iniciar a subida dos primeiros contrafortes do Kargav, a caravana fazia paradas curtas, mas freqentes, para refeies nas estalagens beira da estrada. Ao entardecer, tivemos a primeira viso completa da cordilheira, de um ponto elevado do contraforte. Vimos o Kostor, que tem quatro milhas de altura, da base ao cume; os imensos despenhadeiros de sua vertente ocidental ocultavam picos ao norte, alguns dos quais se erguiam a trinta mil ps. Ao sul do Kostor, os picos, um ao lado do outro, se recortavam contra um cu incolor. Contei-os em nmero de treze, o ltimo se perdendo indefinido na nvoa da distncia. O guia deu-me o nome dos treze, ao mesmo tempo em que contava histrias de avalanches, carros de carga que eram varridos da estrada por ventos fortssimos, oriundos das montanhas; tripulaes inteiras bloqueadas por nevascas em alturas inacessveis, etc., etc., num amigvel esforo para aterrorizar-me. Ele descreveu a queda de um desses carros no abismo: "Notvel era a lentido com que ele despencava! Parecia ter levado toda a tarde descendo o abismo, lentamente". Ele sentiu at alvio ao v-lo desaparecer, sem nenhum rudo, dentro do lenol de neve que jazia embaixo. Na 3.a hora, paramos para jantar numa estalagem, vasto salo com grandes e crepitantes lareiras. Sob um teto feito de vigas enormes de madeira, as mesas estavam abarrotadas de comidas gostosas. No pernoitamos ali; nossa caravana conduzia carro-

leito, mas s para os motoristas que se revezavam. Apressamo-nos moda karhideana para sermos os primeiros a chegar regio do Pering Storm e assim colher a nata do creme, como se diz vulgarmente, para nossos negociantes e empreiteiros. As baterias foram recarregadas, uma nova turma de motoristas substituiu a anterior e seguimos caminho. No havia cama para passageiros; passei a noite no assento duro, com apenas uma pausa para cear, numa pequena hospedaria, no alto das montanhas. Karhide no um pas que se preocupe com conforto. Ao nascer do dia, acordei e vi que tnhamos deixado tudo para trs, exceto rochas, gelo, luz e o estreito passo, sempre ascendente, em cuja trilha seguamos. Pensei, estremecendo, que h coisas de maior valor que conforto material, a no ser que sejamos mulheres velhas ou gatos. No havia mais estalagens entre essas aterradoras vertentes de neve e granito. Nas horas das refeies, os carros anfbios estacionavam silenciosamente, um atrs do outro, em ngulos ngremes, na vertente gelada, e desciam todas as pessoas dos veculos, reunindo-se perto do carro-restaurante, no qual eram servidas, em tigelas, sopas quentes, fatias de po seco de ma e cerveja amarga, em caneces. Ficvamos agrupados em torno, batendo com os ps no cho para manter a circulao, engolindo com sofreguido a comida e a bebida, de costas para o vento cortante que

vinha carregado de neve seca. Logo aps retomvamos viagem. Ao meio-dia estvamos no passo de Wehoth, a catorze mil ps de altura, com o termmetro marcando oitenta e dois graus Fahrenheit ao sol e treze sombra. Os carros funcionavam to silenciosamente que se podia ouvir o rudo de avalanches, bem distantes de ns, despencando pelas ngremes encostas azuladas. Mais tarde chegamos a quinze mil e duzentos ps, o ponto mximo da subida: Eskar. Olhando para a encosta meridional do Kostor, por onde estivramos como que rastejando lentamente durante todo aquele dia, pude ver uma estranha formao rochosa, muito acima da estrada, como que uma protuberncia, semelhante a um castelo. Est vendo aquele monastrio ali em cima? perguntou o motorista. Aquilo uma construo? o Monastrio Ariskostor. Mas ningum pode viver naquelas alturas! Ah, mas os velhos mestres podem. Eu costumava chefiar uma caravana que lhes levava alimentos de Erhenrang, no ltimo vero. Naturalmente eles no podem entrar, nem sair, por uns dez meses no ano, mas no ligam. H uns sete ou oito residentes l. Contemplei aquela edificao rochosa, solitria na vastido das alturas, e no acreditei no motorista. Mas por que descrer? Se alguma raa

podia sobreviver em atmosfera to glacial, essa raa era a dos karhideanos. A estrada de descida serpenteava, ora para o norte, ora para o sul, beirando precipcios, pois a encosta oriental do Kargav mais ngreme que a ocidental, caindo em plataformas, como uma gigantesca escadaria, na prpria formao rochosa da montanha. Ao pr-do-sol, vimos a uns sete mil ps abaixo de ns, sob uma imensa sombra azulada, uma pequena serpente de pontos escuros se arrastando. Era outra caravana que havia deixado Erhenrang um dia nossa frente. Mais tarde chegamos l, e tambm deslizvamos suavemente, sem trepidao, para evitar a queda de avalanches. De l avistava-se, bem abaixo e muito alm, pelas bandas de leste, terras extensas que se apresentavam embaadas por nuvens e pelas sombras projetadas e recortadas pelos filamentos prateados dos seus rios: era a plancie de Rer. Neste quarto dia de partida de Erhenrang, tnhamos chegado a Rer. A separar as duas cidades h uma distncia de mil e cem milhas, um paredo escarpado de vrias milhas de altura e trs mil anos de tempo. A caravana fez uma parada fora dos portes ocidentais, onde seria adaptada em barcaas para navegar nos canais. Nenhuma conduo pode entrar em Rer, pois fora construda h mais de vinte sculos, muito antes da inveno dos carros.

No h ruas em Rer. H passeios cobertos, como tneis, que no vero podem ser utilizados por dentro ou por cima, como se queira. Casas, ilhas e alojamentos so construdos de modo catico, numa confuso prodigiosa que culmina, como a anarquia fez em Karhide, em esplendor: as grandes torres do Palcio de Un, cor de sangue e sem janelas. Construdo h dezessete sculos, essas torres abrigaram os reis de Karhide por mais de mil anos, at Argaven Harge, o primeiro de sua dinastia que cruzou o Kargav e se instalou no grande vale da vertente ocidental. Todos os edifcios de Rer so fantasticamente macios, com fundaes profundas, prova d'gua e das intempries. No inverno, o vento que sopra nas plancies liberta a cidade da neve, mas quando h uma nevasca, ela se acumula nas ruas e no limpam nada, pois as ruas praticamente desaparecem. Usam, ento, os tneis de pedra ou abrem tneis temporrios atravs do gelo. As casas ficam como que submersas, apenas os telhados fazem protuberncias nesse lenol branco e portasjanelas so instaladas sob os beirais, ou no prprio teto, como janelas de guas-furtadas, ou lucarnas. O degelo a pior poca nesta plancie cortada por muitos rios. Os tneis se transformam em esgotos de gua e o espao entre os edifcios vira lagos ou canais. Por eles circula, em botes, a populao de Rer, quebrando com os remos a remanescente crosta de gelo. E sempre, tanto

no inverno quanto no vero, as torres vermelhas l esto, indestrutveis como o prprio corao da cidade. Instalei-me numa hospedaria cara e lgubre, como que acocorada sombra das torres. Aps uma noite repleta de pesadelos, acordei cedo, paguei um absurdo pela cama e pelo caf da manh e obtive informaes imprecisas quanto ao caminho que deveria seguir. Ento parti a p em busca de Otherhord, um antigo monastrio no distante de Rer. Logo me perdi. Mas mantendo minha direo com as torres atrs e a vastido branca do Kargav minha direita, sa da cidade no rumo sul. Uma criana, filha de fazendeiros, indicoume o caminho para Otherhord. L cheguei ao meio- dia, quer dizer, julguei que chegara ao lugar desejado, mas no estava bem certo. Era, na verdade, um bosque espesso, no bem uma floresta, com suas rvores cuidadosamente cultivadas, mais do que o comum numa terra que j zelava bastante por suas florestas; uma picada se abria nos flancos do morro, entre as rvores. Aps caminhar um pouco deparei com uma cabana de madeira, bem minha direita, e da pude ver uma edificao bastante grande, tambm de madeira, mais longe, minha esquerda. Chegava at mim o cheiro gostoso de peixe fresco sendo fritado. Fui caminhando vagarosamente, um tanto inseguro. Eu no sabia como os handdaratas encaravam forasteiros. Realmente sabia muito

pouco sobre eles. Handdara uma seita, sem ser uma instituio, sem sacerdotes, hierarquia, votos ou credos. Ainda sou incapaz de dizer se eles tm um deus ou no. Sua nica manifestao objetiva se d nessas fortalezas, espcie de retiro ou mosteiro onde as pessoas se recolhem para passar uma noite ou toda a vida. O que me levava a buscar este culto intangvel, nos seus esconderijos secretos, era a vontade de obter uma resposta que os investigadores no tinham conseguido para a pergunta: "Que so esses augures? O que eles realmente fazem?" Eu tinha me demorado em Karhide muito mais que meus investigadores e duvidava muito das histrias dos ugures e de suas profecias. Lendas sobre vaticnios so comuns atravs de toda a histria da humanidade. Deus fala, espritos falam, computadores falam. Ambigidade oracular ou probabilidades estatsticas do margem de acerto e as discrepncias so expurgadas. Os mitos, no entanto, so dignos de serem investigados. Eu no conseguira ainda convencer nenhum karhideano da existncia da comunicao teleptica eles no acreditariam se no "vissem". Exatamente como eu, em relao aos ugures do handdara. Enquanto prosseguia no meu caminho, observei que uma aldeia inteira se espalhava sombra daquela floresta, ao p da montanha, de maneira to casual como tudo em Rer, mas pacfica, rural, secreta.

Acima dos tetos e das trilhas projetavam-se os ramos dos hemmens, a rvore mais comum no planeta Inverno, uma robusta confera com agulhas espessas de um vermelho plido. As veredas estavam coalhadas de hemmen; o vento vinha perfumado com o plen de hemmen, e todas as casas eram construdas com sua madeira escura. Parei, finalmente, me perguntando em qual casa deveria bater, quando uma pessoa apareceu entre as rvores e me cumprimentou cortesmente: Est procurando um lugar para morar? perguntou. Vim fazer uma consulta aos ugures. Decidi que eles deveriam tomar-me por um karhideano, pelo menos no comeo. Nunca tivera nenhum trabalho de passar por um nativo, se eu o desejasse. Entre todos os dialetos existentes, o meu sotaque passava despercebido e minhas diferenas sexuais estavam escondidas pelo vesturio pesado. Eu no tinha a cabeleira abundante e fina dos gethenianos, assim como a obliqidade dos olhos; era mais escuro e mais alto que a maioria, mas no alm dos limites da mdia. Tinha feito uma depilao definitiva da barba quando ainda estava em Ollul. (Naquela ocasio no sabamos das tribos "peludas" de Perunter, que no so apenas barbados, mas tm cabelos pelo corpo, como os terrqueos.) Eu tinha um nariz achatado, enquanto os dos gethenianos eram proeminentes e estreitos, adaptados

respirao em atmosfera extremamente fria. s vezes perguntavam como quebrara o nariz. A pessoa que estava no caminho de Otherhord olhava para meu nariz com uma certa curiosidade. Ento, quer falar com o ugure-mestre? Ele est ali na clareira, agora, a no ser que tenha sado de tren. Ou preferia falar, primeiro, com um dos celibatrios? No estou bem certo... Sou muito ignorante... O jovem sorriu e fez vnia com a cabea. Tenho muita honra em saber. J vivo aqui h trs anos, mas no adquiri ignorncia suficiente para ser digno de mencion-lo. Ele estava com disposio para brincar, mas seus modos eram gentis, e pelo que eu j havia captado do modo de pensar do handdara podia perceber que tinha me vangloriado ao dizer aquilo, o equivalente a dizer "sou muito bonito"... Bem procurei completar , eu nada sei sobre os ugures. .. O que invejvel respondeu o jovem. Posso conduzi-lo clareira? Meu nome Goss. Era seu primeiro nome. O meu Genry disse-lhe desistindo de pronunciar o "1" do meu nome certo. Seguimos para o interior da floresta sombria atravs de um cminho que mudava freqentemente de direo, ora subindo, ora descendo. Junto dos macios troncos de hemmens estavam as pequenas casas coloridas da floresta. Tudo era vermelho e castanho, calmo, fragrante, mido e

sombrio. De uma cabana partia o doce e discreto sopro de uma flauta. Goss caminhava rpido e gil, gracioso como uma adolescente, alguns passos minha frente. De repente, sua roupa se iluminou: era a luz do sol que batia em cheio num prado completamente verde. Na nossa frente estava uma figura ereta, imvel, tnica vermelha e camisa branca, recortada contra a pradaria verde como uma incrustao de esmalte brilhante. Mais adiante, outra, imvel como uma esttua, em azul e branco. Esta nem sequer se moveu em nossa direo durante o tempo em que nos dirigamos primeira. Estavam praticando o handdara do ser, que uma espcie de transe. O handdarata, voltado para as negativas, chama esta prtica de "no-transe", que envolve uma espcie de esquecimento de si prprio atravs de uma extrema receptividade e conscincia sensorial. Apesar de a tcnica ser o oposto exato da maior parte das prticas de misticismo, tambm, no fundo, uma disciplina mstica voltada para a experincia da imanncia. No posso, porm, falar com segurana de nenhuma prtica dos handdaratas. Goss dirigiu-se ao primeiro, o de tnica vermelha. Ele saiu de sua profunda meditao, de sua imobilidade, olhou- nos e veio lentamente na nossa direo. Senti respeito e espanto: ao meio-dia, em plena luz do sol, ele brilhava com intensidade, com uma luz toda sua, interior. Era to alto quanto eu, porm mais esbelto. Seu rosto era belo, aberto, lmpido.

Quando seu olhar encontrou o meu, senti, subitamente, vontade de dirigir-me a ele atravs da comunicao mental que at ento no usara, desde que descera em Gethen, e no deveria usar ainda. Mas o impulso de faz-lo foi mais forte que meu controle. Tentei enviar-lhe meus pensamentos. No houve resposta. Parecia que nenhum contato fora feito. Ele continuava a olhar direto para mim. Aps um momento, sorriu e falou numa voz suave: O senhor o Enviado, no? Sou... gaguejei. Meu nome Faxe. Estamos honrados em receb-lo. Quer ficar conosco em Otherhord, por uns tempos? o que mais desejo. Estou procurando aprender alguma coisa sobre sua prtica de vaticinar. E, se existe algo que lhe possa dar em troca, sobre o que sou, de onde venho... Como queira respondeu Faxe com um sorriso sereno. muito lisonjeiro para ns saber que cruzou o oceano do espao e depois alguns milhares de quilmetros atravs do Kargav para chegar at ns. Minha vinda at Otherhord motivada pela fama de suas profecias. Desejaria assistir prtica dos vaticnios, talvez... Ou tem alguma pergunta a fazer? Seu olhar lmpido me forava a falar a verdade. No sei bem disse. Nusuth respondeu , no importa. Talvez, se demorar algum tempo, descobrir se tem ou no alguma pergunta a fazer. Os ugures s

podem se reunir em determinadas pocas. Assim, seria conveniente que se demorasse conosco alguns dias. Assim o fiz e foram dias muito agradveis. O tempo corria sem muita organizao, exceto para o trabalho comunal, a lavoura no campo, a derrubada das rvores, a manuteno para os quais as pessoas de passagem, assim como eu, eram convocadas quando um auxlio extra se fazia necessrio. Fora o trabalho, um dia podia transcorrer sem que se proferisse uma s palavra; as pessoas com quem eu mais falava eram o jovem Goss e Faxe o ugure-mestre , cujo carter extraordinrio era translcido e profundo como guas claras; era a prpria quintessncia do carter do local. Ao entardecer havia, s vezes, reunies na sala com lareira de alguma das casas. Havia conversa, cerveja e tambm msica, a vigorosa msica de Karhide, melodicamente simples, mas ritmicamente complexa, sempre tocada ex tempore. Uma noite, dois residentes danaram. Eram homens to velhos que seus cabelos tinham encanecido por completo e seus membros eram frgeis; as dobras das plpebras caam quase recobrindo os olhos escuros. Sua dana era vagarosa, precisa e controlada. Fascinava o olhar e o esprito. Comearam a danar na 3.a hora, aps o jantar. Os msicos tocavam seus instrumentos, ou paravam, com exceo dos tambores, que permaneciam em sua batida igual, apenas com mudanas sutis. Os dois

danarinos ainda estavam firmes na 6.a hora meia-noite , aps cinco horas de dana, na contagem terrestre. Era a primeira vez que estava vendo o fenmeno chamado dothe o uso controlado, voluntrio, do que chamaramos "energia histrica". S assim pude acreditar nas velhas lendas dos velhos homens do handdara. Era uma vida introvertida, auto-suficiente, estagnada, estruturada naquela "ignorncia" to prezada pelo handdara e obediente sua regra de inatividade ou no-interferncia. Esta regra expressada to bem na palavra "nusuth", que s tem uma traduo: "no importa" o cerne do culto. E no pretendo compreend-lo. Mas comecei a entender melhor Karhide aps esta quinzena passada l. Sob a aparncia vistosa dos desfiles e paixes polticas nacionais, jaz a antiga, sombria, passiva, silenciosa e fecunda escurido do handdara. E deste silncio ergue-se, inexplicavelmente, a voz do ugure-mestre. O jovem Goss, que se divertia sendo meu guia, disse-me que a pergunta que eu pretendia fazer poderia se referir a qualquer assunto e ser formulada como eu quisesse. Quanto mais precisa e objetiva a pergunta, mais exata ser a resposta disse. Impreciso gera impreciso; e algumas perguntas so naturalmente irrespondveis. E se perguntar uma destas? indaguei. O mestre pode recus-la. Perguntas que no podem ser respondidas j destruram grupos de ugures...

Destruram como? Sabe da histria do Lorde de Shorth, que obrigou os ugures do Monastrio Asen a responder pergunta "Qual o significado da vida?"? Bem, isto foi h uns mil anos. Os ugures ficaram na escurido por seis dias e seis noites. Por fim, todos os celibatrios ficaram catatnicos, os zanis morreram, o Pervertido matou a pedradas o Lorde de Shorth e o uguremestre era um homem... chamado Meshe. O fundador do culto yomesh? Ele mesmo respondeu, irnico, como se se tratasse de um caso engraado. Mas seria eu a causa da zombaria, ou os yomeshtas? Havia decidido que perguntaria algo que exigisse a resposta "sim" ou "no", que pudesse tornar claro se havia ou no ambigidade na resposta. Faxe confirmou o que Goss dissera: que o assunto a ser perguntado podia ser referente a coisas completamente ignoradas por eles. Poderia, por exemplo, perguntar se a colheita de Hoolm seria boa, este ano, no hemisfrio norte do planeta S. Eles responderiam, sem ter conhecimento sequer da existncia de um planeta chamado S. Isto parecia colocar o assunto no plano de pura sorte divinatria, como jogar cara ou coroa. Mas Faxe replicou que no, que a sorte absolutamente no fazia parte daquilo, que o processo, no conjunto, era precisamente o oposto sorte.

Ento vocs fazem a leitura da mente, sem saber o que esto fazendo. Para qu?! Se a pessoa que pergunta soubesse a resposta, ela no pagaria nosso preo para isto. Escolhi uma pergunta para a qual eu no tinha a certeza de uma resposta. Apenas o tempo provaria se estariam certos ou no. A no ser que coincidisse, como eu esperava, de ser uma dessas profecias profissionais admirveis, aplicveis a qualquer problema. No seria uma pergunta banal no iria perguntar se ia parar de chover ou qualquer outra dessas ninharias, uma vez que j sabia o quanto era dura e perigosa esta tarefa para os nove ugures de Otherhord. O preo era alto dois dos meus rubis foram para os cofres do monastrio , mas ainda mais alto o era para eles. Quando cheguei a conhecer melhor Faxe, tornou-se-me difcil acreditar que fosse um impostor profissional ou um impostor honesto, auto-iludido. Sua inteligncia era clara, polida, precisa como os meus rubis. No ousava preparar-lhe uma armadilha. Perguntei aquilo que mais desejava saber. No 18. dia do ms, os nove se reuniram num grande edifcio que geralmente ficava trancado; uma sala alta, fria, de cho de pedras, mal iluminada por um par de janelas, tipo seteira, e pelo fogo aceso de uma lareira situada no final da sala.

Sentaram-se na pedra nua, em crculo, todos eles encapuzados e com mantos. Mais pareciam um crculo de dlmens, no plido brilho da lareira distante. Goss, alguns jovens residentes, um mdico do domnio vizinho, observavam em silncio, sentados junto da lareira, quando atravessei o salo e penetrei no seu crculo. Tudo era muito informal, mas a atmosfera estava tensa. Uma das figuras encapuzadas ergueu o olhar quando penetrei no meio deles e vi um rosto estranho, de feies speras, pesadas, com olhos insolentes, a me observar. Faxe sentou-se de pernas cruzadas, imvel, cheio de uma energia concentrada, carregada, que fazia sua voz, usualmente leve e suave, estalar como um raio. Faa a sua pergunta! disse ele. Fiquei no meio do crculo e fiz minha pergunta: Este mundo, Gethen, daqui a cinco anos, ser um membro do Conselho Ecumnico dos Mundos Conhecidos? Silncio. Fiquei ali, preso no centro de uma teia tecida de silncio. uma pergunta respondvel retrucou o ugure tranqilamente. Houve uma sensao de relaxamento. Aqueles blocos de pedra encapuzados se movimentaram; o que tinha olhado to estranhamente para mim comeou a sussurrar com seu vizinho. Deixei o crculo e juntei-me aos observadores perto da lareira. Dois dos ugures permaneciam desligados, sem falar. Um deles levantava a

mo esquerda, de tempos em tempos, e batia no cho, rpida e levemente, umas vinte vezes, e a seguir imobilizava-se novamente. No os havia visto antes: eram os zanis, explicou-me Goss. Eles eram insanos. Goss os chamava de "divises do tempo", talvez o equivalente a esquizofrnicos. Os psiclogos de Karhide, apesar de no conhecerem a comunicao mental e serem como mdicos cegos, eram hbeis em saber lidar com drogas, hipnose, choques, toques crinicos e vrias outras terapias mentais; perguntei se esses dois psicopatas no poderiam ser curados. Curados?! exclamou Goss. Voc curaria um cantor por possuir voz? Cinco membros do crculo eram residentes de Otherhord, adeptos do handdara e tambm celibatrios enquanto permanecessem como ugures, no adotando parceiros (kemmer) nos seus perodos de potncia sexual. Um deles devia estar em perodo de kemmer, durante a prtica do vaticnio, eu podia perceb-lo. J sabia perceber a sutil intensificao fsica que caracteriza a primeira fase do kemmer. Ao lado deste kemmerer, sentou-se o Pervertido. Ele veio de Spreve com o mdico disse-me Goss. Alguns grupos de ugures despertam a perverso artificialmente, isto , injetando hormnio masculino ou feminino durante os dias que precedem a sesso. Mas melhor ter-se a fase naturalmente. claro, alguns gostam de notoriedade.

Goss usava o pronome "ele", que designa o animal macho, no o que distingue o ser humano no papel masculino do kemmer. Ele parecia um pouco embaraado os karhideanos discutem assuntos sexuais livremente e falam de kemmer com respeito e prazer misturados. Mas tornam-se reticentes ao se tratar de perverso pelo menos o eram comigo. Um prolongamento excessivo deste perodo, com desequilbrio hormonal pendendo para o masculino ou o feminino, provoca o que eles chamam perverso. No raro; trs a quatro por cento dos adultos podem ser pervertidos fisiolgicos ou anormais, quer dizer, normais segundo nosso padro. Eles no so excludos da sociedade, mas so tolerados com um certo desdm, como os homossexuais o so em sociedades bissexuadas. A gria karhideana para design-los "semimortos", pois so estreis. O Pervertido do grupo, aps aquele primeiro longo e estranho olhar dirigido a mim, no prestou mais ateno a ningum a no ser ao seu vizinho, o kemmerer, cuja sexualidade ativa seria estimulada gradativamente at se formar uma capacidade feminina completa, por essa insistente e exagerada masculinidade do Pervertido. Este mantinha-se falando suavemente, inclinando-se para ele, que respondia pouco e parecia se encolher. Os outros estavam calados e no havia outro som a no ser o murmrio do Pervertido. Faxe observava atentamente um dos zanis. O

Pervertido colocou a mo rpida e suavemente na do kemmerer, que esgueirou-se ao tato, com medo ou repulso, e olhou para Faxe como que pedindo auxlio. Faxe no se mexeu. O kemmerer ento permaneceu no seu lugar e no se moveu quando seu vizinho o tocou novamente. Um dos zanis ergueu o rosto e emitiu um longo e falso riso: "Ah, ah, ah..." Faxe ergueu a mo. Imediatamente todos os rostos do crculo se voltaram para ele, como se tivesse juntado o grupo num s feixe. Era uma tarde chuvosa aquela. A luz acinzentada tinha se desvanecido nas estreitas e altas janelas; agora, frestas de luz se alongavam pelo solo, como velas fantsticas, longos tringulos da parede ao cho e sobre o rosto dos nove. Vinham do luar l fora. O fogo havia se extinguido h muito e no havia outra luz seno estas listas plidas deslizando pelo crculo, desenhando um rosto, uma mo, um dorso imvel. Por instantes vi o perfil de Faxe rgido e plido como uma pedra clara naquela luz difusa do anoitecer. A diagonal do luar atingiu as costas do kemmerer de cabea encurvada sobre os joelhos, mos crispadas, corpo tremendo ao ritmo regular das batidas das mos do zani sobre as pedras. Estavam todos ligados, ligadssimos, como se fossem ponto de unio de uma teia de aranha. Eu sentia, independente de minha vontade, a conexo que os ligava, sem palavras, inarticulada, atravs de Faxe, que

tentava controlar e manobrar, pois ele era o centro, o mestre, o ugure-mor. A luz fraca acabou por desaparecer ao atingir a parede oposta; mas aquela rede de foras, de tenses no silncio, crescia. Eu tentava me manter mentalmente desligado deles; fiquei muito inquieto por aquela tenso silenciosa e eltrica, por uma sensao de ser sugado para l, tornando-me um ponto, uma figura integrada tambm naquela rede. Porm sempre que tentava erguer uma barreira psquica entre mim e eles era pior: sentia-me cortado e acuado dentro de mim mesmo, com a mente perseguida por alucinaes da viso e do tato, um caldeiro fervente de imagens selvagens, vises abruptas e sensaes carregadas de tenses sexuais grotescas, violentas, um fermentar vermelho e negro de raiva ertica. Sentia-me como que sugado para dentro de aberturas, de bocas com lbios esfarrapados, vaginas, feridas, entradas do inferno; perdia meu equilbrio, caa... Se no conseguisse deter esse caos, despencaria mesmo, ficaria louco e no saberia como recobrar-me disto. As foras de empatia que estavam em ao eram imensamente poderosas e confusas. Surgidas da perverso e frustrao do sexo, estavam muito acima do meu controle e da minha represso. Entretanto, elas estavam controladas. O centro ainda era Faxe. Horas se passaram, no havia mais luar, apenas escurido, e no centro dela estava Faxe a pitonisa uma mulher, uma mulher vestida de

luz. Era uma luz prateada; de prata era sua armadura... Uma mulher vestida com armadura de prata com uma espada... A luz subitamente aumentou, tornou-se fogo, intolervel, e ela gritou, numa expresso de dor e terror: Sim! Sim! Sim! O riso histrico do zani recomeou e cresceu, cada vez mais forte, at atingir uma altura insuportvel, indo e vindo, oscilante, muito mais forte que qualquer voz humana poderia gritar, perfurando o tempo. Houve movimentos no escuro, uma confuso de ps se arrastando e como que uma quebra de encanto, uma evaso de prenncios. Luz! Luz! exclamou uma voz poderosa. Inmeras vezes: Luz! Luz! Acendam a lareira! Luz! Era o mdico de Spreve. Ele havia entrado no crculo e o encantamento se quebrara. Estava ajoelhado ao lado dos zanis, as peas mais vulnerveis do grupo. Ambos estavam encolhidos no cho. O kemmerer repousava com sua cabea nos joelhos de Faxe, respirando ofegantemente, ainda tremendo todo. A mo de Faxe acariciava seu cabelo, com uma certa gentileza ausente. O Pervertido tinha se retirado para um canto, soturno e deprimido. A sesso tinha terminado, o tempo continuava como sempre. A rede de energia se dissolvera em cansao e mal-estar. Onde estava a minha resposta, a predio do orculo, a ambgua enunciao da profecia?

Ajoelhei ao lado de Faxe. Olhou-me com seu olhar lmpido. Por instantes eu o vi, como antes, no escuro, como uma mulher vestida de luz e queimando no fogo, gritando: "Sim!" A voz suave de Faxe quebrou a viso. Obteve sua resposta, Enviado? Sim, ugure-mestre. Na verdade ele me havia respondido. A resposta havia sido "sim". Daqui a cinco anos, Gethen seria um membro do Conselho Ecumnico. Nenhum enigma; nada excuso ou dbio. Naquele mesmo momento fiquei certo da qualidade da resposta. No tanto uma profecia, mas uma constatao. No era possvel negar minha prpria certeza de que a resposta estava certa. Tinha a clareza imperativa de uma premonio. Temos naves Nafal e transmisso instantnea e comunicao mental, mas no tnhamos ainda conquistado o dom da premonio. Para isto, tnhamos que ir a Gethen. Dias depois, Faxe conversava comigo: Eu sirvo como um fio condutor; a energia se condensa em ns, sempre indo e voltando, redobrando o impulso cada vez mais at que explode e a luz se faz em mim, em torno de mim; eu passo a ser a prpria luz. O velho homem do Monastrio Arbin disse uma vez que se o ugure-mor pudesse ser colocado no vcuo, no momento exato da resposta, ele permaneceria queimando por anos. isso que os yomeshtas acreditam que Meshe faa que ele v o passado e o futuro, nitidamente, no

por um momento, mas durante toda a sua vida. difcil de acreditar. Duvido que algum possa suport-lo. Ms no importa... Nusuth, a ambgua negativa do handdara. Passevamos lado a lado e Faxe me olhava. Seu rosto, um dos mais belos rostos humanos que eu j vira, parecia duro e ao mesmo tempo delicado, como mrmore esculpido. No escuro disse ele , havia dez pessoas e no nove. Havia um estranho. verdade, havia. Eu no tinha barreiras contra vocs. Faxe, voc aquele que escuta, um ser com empatia natural e provavelmente um telepata natural e poderoso tambm. por isso que voc o responsvel, o que pode conservar as tenses e reaes do grupo circulando numa intensidade sempre crescente at que a tenso explode e voc consegue, neste momento mximo, a resposta. Ele me escutou com grave interesse. estranho ver os mistrios do meu ofcio vistos do lado de fora, atravs de outros olhos e outras mentes. Tenho-os visto, sempre, do ngulo interno, como um discpulo. Se voc permitir, Faxe, isto , se desejar, gostaria de me comunicar com voc atravs de uma conversao mental. Estava seguro de que ele era uma fonte natural de poder comunicador, e alguma prtica bastaria para derrubar, um pouco, a barreira do seu inconsciente. Uma vez feito isso, eu ouviria o que os outros pensam?

No, no. No alm do que voc j consegue atravs da empatia. Comunicao mental comunicao voluntria, enviada e recebida. Ento por que no falar alto? Bem, pode-se mentir falando. E no se mente comunicando-se mentalmente? Intencionalmente no. Faxe pensou um pouco. Isto assunto do interesse de reis, polticos e homens de negcios. Homens de negcios combateram o uso da comunicao mental, que podia ser uma habilidade que se adquire pela prtica da aprendizagem. Eles a proscreveram durante dcadas. Faxe sorriu. E os reis? J no temos reis... Ah, verdade. Bem, obrigado, Genry. Mas o meu campo de estudo justamente o noaprender. E preferia no aprender ainda uma arte que mudaria o mundo por completo. Mas, segundo suas prprias previses, este seu mundo ir mudar e dentro de cinco anos. Ento mudarei com ele, Genry. No tenho nenhuma vontade de mud-lo agora. Estava chovendo, a fria e demorada chuva do vero de Gethen. Estvamos andando sob as rvores de hemmen, nas colinas acima do monastrio, onde no havia caminhos abertos. A luz peneirava-se acinzentada atravs dos ramos escuros e cristalinas gotas d'gua caam sobre

ns das agulhas vegetais escarlates. A temperatura era baixa, mas amena e o ar vibrava com o rudo leve da chuva. Faxe, diga-me uma coisa: voc, como handdarata, possui um dom que todos os homens do mundo ambicionam. Voc o possui. Pode predizer o futuro. No entanto, voc vive como qualquer um de ns, isto , sua ddiva parece no ter importncia. Como poderia ter importncia, Genry? Bem, veja: por exemplo, a rivalidade entre Karhide e Orgoreyn, esta disputa entre os dois pelo vale do Sinoth. Karhide tem perdido muito ultimamente. Agora, por que o Rei Argaven no consulta seus ugures, perguntando que decises tomar, ou que membro do conselho escolher como primeiro-ministro, ou coisas deste gnero? Genry, perguntas so difceis de fazer. No vejo por qu. Ele poderia perguntar simplesmente: "Quem me servir melhor como primeiro-ministro?" Claro, ele poderia perguntar. Mas ele no sabe o que "servir-lhe melhor". Poderia significar que o homem escolhido decidisse entregar o vale a Orgoreyn; talvez ser exilado; ou assassinar o rei... em suma, poderia significar muitas coisas que ele no gostaria ou aceitaria. Ele teria que fazer uma pergunta muito precisa... Ele teria que fazer muitas perguntas. Mesmo um rei tem que pagar o preo. Voc cobraria caro?

Muito caro respondeu Faxe, tranqilamente. Quem pergunta paga o preo, como voc sabe. Reis tm vindo a ns, mas no freqentemente... E o que aconteceria se um dos ugures fosse ele prprio um homem poderoso? Residentes dos monastrios no podem ter status social. Eu posso ser mandado a Erhenrang e fazer parte do conselho. Se eu for, assumo meu status e minha sombra, mas as minhas predies tero que acabar. Se tivesse alguma pergunta a fazer enquanto servisse ao governo, teria que ir ao Monastrio Orgny e a, para obter minha resposta, teria que pagar, tambm, o meu preo. Mas na verdade, ns, no handdara, no queremos respostas. difcil evit-las, mas tentamos sempre. Faxe, estou confuso... Bem, viemos para c principalmente para aprender que no se devem fazer perguntas. Mas so vocs que respondem! Voc no percebeu, ainda, Genry, por que ns aperfeioamos e praticamos os vaticnios? No. Para mostrar a perfeita inutilidade de se saber a resposta de uma pergunta errada! Pensei bastante sobre o que me dissera, enquanto caminhvamos, assim, debaixo da chuva, lado a lado. Sob o capuz, seu rosto estava cansado e quieto; seu brilho bruxuleava, s vezes. Entretanto, ele ainda me espantava. Quando me olhava com seu olhar lmpido, sereno e sincero, era uma

expresso que trazia a tradio de treze mil anos de prtica. Uma maneira de pensar e uma forma de viver to antigas, to bem firmadas, to integrais e coerentes que davam ao ser humano a desinibio, a libertao de si prprio, a integridade de um animal livre, uma grande e estranha criatura que olha para voc numa dimenso muito alm do eterno momento presente... O desconhecido disse Faxe, suavemente , o no-previsto, o no-provado, nisto que se baseia a vida. Ignorncia a base do pensamento. A no-certeza a base da ao. Se se tivesse certeza de que Deus no existe, no haveria nenhuma religio. Nenhum handdara, nenhum Yomesh, nenhum Deus domstico, nenhum. Mas tambm se provssemos que Deus existe, no haveria religio. Diga-me, Genry: o que certo? previsvel? inevitvel? Qual a nica coisa certa que ns sabemos sobre o nosso futuro? Que morreremos. Claro, esta, realmente, a nica questo que pode ser respondida, Genry, e j sabemos a resposta... A nica coisa que faz a vida possvel a permanente e intolervel incerteza. No saber o que vem depois.

VI

O perigoso desterro
O cozinheiro, que sempre chegava a casa cedo, acordou-me; eu dormia profundamente e ele teve que me sacudir: "Acorde, acorde, Lorde Estraven, est a um mensageiro da casa real!" Afinal despertei, e, tonto de sono, compreendi o que dizia. Levantei-me apressadamente e cheguei porta onde o mensageiro me esperava e foi assim, nu e estupefato, como um recm-nascido, que ingressei no meu exlio. Ao ler o comunicado que ele me entregara, disse para mim mesmo que havia cavado meu tmulo; mas no esperava que tudo se precipitasse to rpido. Enquanto observava o mensageiro pregar o maldito papel na porta da minha residncia, senti como se estivessem cravando aqueles pregos nos meus prprios olhos. Voltei-me e permaneci vazio e despojado, destrudo pela dor que no suportava. Passada a crise, fui fazer o que tinha que ser feito; na 9.a hora, ao soar dos gongos do palcio, eu j havia partido. Nada mais me prendia l. Levei o que pude carregar. Propriedades e dinheiro do banco no poderia resgatar, a no ser pondo em risco as pessoas que me ajudassem, e quanto mais amigos maior seria o risco. Escrevi para o meu antigo kemmering Ashe, dizendo-lhe como poderia usar certos valores meus em benefcio de nossos filhos, mas avisei-o para que no

tentasse enviar-me dinheiro, pois Tibe iria ordenar a vigilncia das fronteiras. No podia assinar a carta. Telefonar para qualquer pessoa seria o mesmo que envi-la priso; apresseime, ento, em deixar o palcio antes que qualquer amigo viesse, inocentemente, minha procura e perdesse o dinheiro e a liberdade, como paga pela amizade que me oferecia. Parti em direo oeste, atravs da cidade. Parei num cruzamento e pensei: "Por que no ir para leste, atravessar as montanhas e as plancies, at a Terra de Kerm, a p, e voltar para meu lar em Estre, onde nasci, naquela casa de pedra, na vertente da montanha? porque no?" Parei algumas vezes no caminho e pensei em retornar e ir para l. Mas olhava os rostos dos transeuntes e via neles espies enviados para me seguir na fuga de Erhenrang; ento, cada vez mais me convencia da loucura de tentar retornar ao meu lar. Seria o mesmo que me suicidar. Estava destinado a viver no exlio e meu nico caminho de volta ao lar seria a morte. Assim, continuei em direo oeste e no olhei mais para trs. Os trs dias de tolerncia me deram tempo para chegar ao ponto extremo do golfo, em Kuseben, a oitenta e cinco milhas de distncia. A maior parte dos exilados tinha uma noite de aviso, antes da proclamao da ordem de banimento, e, assim, haveria a oportunidade de conseguir uma passagem no navio que descia o Sess, antes que os tripulantes fossem punidos por darem ajuda.

Essa cortesia, porm, no era da natureza de Tibe. Nenhum comandante me levaria fronteira e o percurso de Erhenrang at l de quatrocentas milhas. No tinha escolha seno ir a p at Kuseben. O cozinheiro previra esta emergncia; eu o tinha despedido logo, mas, ao partir, ele deixara pronto todo o alimento que pudera preparar, num pacote que me reabasteceria pelos trs dias de caminhada. Essa bondade salvou-me e incutiu-me coragem na fuga, pois, todas as vezes que comia uma fruta ou um pedao de po, pensava: "H um homem que no me considera traidor; foi ele que me deu isso para comer". duro, descobri ento, ser chamado de traidor. Por mais estranho que parea, um epteto fcil de se dar a outrem, mas um pejorativo que se agarra na gente, se incrusta e convence. At eu j estava meio convencido. Cheguei a Kuseben ao entardecer do terceiro dia, com os ps doloridos e aflito; havia perdido o gosto pelas caminhadas, nos ltimos anos, com a vida confortvel e sedentria que levava em Erhenrang. s portas da cidade, esperando por mim, estava Ashe. Durante sete anos fomos kemmering e tivemos dois filhos. Nascidos de sua carne, eles tinham seu nome, Foreth rem ir Osboth, e eram educados por ele, em Clanhearth. H trs anos ele procurara o Mosteiro Orgny e usava, agora, o colar de ouro dos celibatrios. No nos tnhamos visto nestes trs anos; no entanto, ao

ver seu rosto luz do crepsculo, senti em mim o velho hbito de nosso amor, como se tivesse acabado ontem, apenas. Senti, ento, a sua fidelidade, que o havia levado a partilhar da minha desgraa. Ao sentir, de novo, aquele lao intil a me apertar, fiquei aborrecido, pois o amor de Ashe me forava, sempre, a agir contra a minha prpria vontade. Passei ao largo por ele. Se eu deveria ser cruel, no pretendia ocult-lo, aparentando bondade. "Therem...", ele me chamou, e seguiu-me. Caminhei rpido pelas ruas ladeirentas de Kuseben em direo ao cais. O vento sul soprava do mar agitando as rvores sombrias do jardim e atravs deste anoitecer quente e tempestuoso apressei-me em afastar-me dele como de um assassino. Com os ps feridos no conseguia andar ligeiro; ento, ele me alcanou. "Therem, eu vou com voc." No respondi. "H trs anos, neste ms de Tuwa, ns juramos..." "H trs anos", retruquei, "voc quebrou o juramento, deixando-me, o que foi uma escolha sbia." "Nunca quebrei nosso juramento, Therem." " claro, porque no havia nenhum! Era um juramento falso. Voc sabe, j o sabia naquela poca. O nico voto de fidelidade verdadeiro que fiz na minha vida no foi jamais pronunciado e nem o poderia ser. Aquele a quem jurei est morto e a promessa desfeita, h

muito tempo. Voc no me deve nada, nem eu a voc. Deixe-me seguir." Enquanto falava, minha zanga e amargura voltavam-se contra mim e minha prpria vida, como uma promessa partida. Mas Ashe, que no sabia disto, emocionou-se e lgrimas brotaramlhe incontrolveis. "Quer levar isto, Therem?" Estendeu-me um pequeno embrulho, continuando: "Eu... eu no lhe devo nada, mas o amo muito." "No, eu tenho dinheiro, Ashe. Deixe-me ir. Devo ir sozinho." Segui e ele no mais me acompanhou. Mas a sombra de meu irmo estava comigo. Tinha feito mal em falar dele. Fizera muita coisa errada. No tive sorte ao chegar ao embarcadouro. Nenhuma embarcao de Orgoreyn estava no porto, de modo que eu pudesse estar a bordo e, assim, fora do solo de Karhide meia-noite, como era a minha nica alternativa. Poucos homens estavam no cais e, assim mesmo, j se dirigiam s suas casas, apressadamente. O nico que encontrei era um pescador que consertava o motor de seu barco. Dirigi-me a ele, mas, ao olhar-me, deu-me as costas e nada disse. Diante disso senti medo. O homem me reconhecera; ele tambm estava avisado. Tibe mandara capangas para impedirme de sair e me obrigar a ficar em Karhide at se esgotar o meu prazo. At agora tinha sentido dor e raiva, mas no medo. No pensava que a ordem de exlio pudesse ser, apenas, um simples pretexto para minha execuo. Quando

soasse a 6.a hora, eu seria uma presa fcil para os homens de Tibe e ningum poderia gritar: "Assassinos!", porque a justia fora feita. Sentei-me num saco de areia, na escurido do porto, na ventania. O mar batia contra as estacas do comprido cais e os botes de pesca oscilavam presos no ancoradouro. No extremo deste brilhava a luz de um poste solitrio; atravs de sua luz contemplei a profunda escurido do mar. Alguns reagem prontamente ao perigo imediato. Eu no. Minhas qualidades esto na capacidade de prever. Ameaado de perto, fico como um imbecil. E ali fiquei, sentado num saco de areia, pensando se um homem poderia nadar at Orgoreyn. O gelo j se derretera no golfo de Charisune h um ou dois meses; pode-se permanecer em suas guas sem morrer enregelado por algum tempo. Mas a distncia at as margens de Orgoreyn de cento e cinqenta milhas e eu no sabia nadar. Desviei o olhar do mar para as ruas de Kuseben na esperana de que Ashe tivesse me seguido. A que ponto havia chegado! A vergonha me fez cair em mim e pude raciocinar. Suborno ou violncia eram as minhas alternativas se eu fosse tratar com aquele pescador que ainda trabalhava no seu barco. Mas um motor com defeito nada iria resolver. Pensei em roubar, ento. Mas os motores dos barcos de pesca ficam trancados. Poderia fazer um circuito provisrio, colocar o motor para funcionar e manobrar o barco para fora do cais de

amarrao, das lmpadas do cais e, ento, fugir para Orgoreyn. Mas nunca havia manobrado um barco a motor; seria uma sada louca, desesperada. Remar, sabia remar! J o fizera no lago de Kerm. E havia um barco a remo, amarrado entre duas lanchas. Mal pensei, agi. Disparei pelo cais, sob as lmpadas acesas, pulei no barco, desamarrei-o e, instalando os remos, dirigi-me para as ondas encrespadas do mar, onde as luzes apenas se refletiam, ligeiramente, nas guas escuras. Quando j estava bem afastado, parei de remar para recolocar o tolete de um dos remos no lugar, pois ele no estava funcionando bem. Eu deveria remar um bocado, embora no tivesse esperanas de escapar, no dia seguinte, de alguma patrulha ou pescador orgota. Quando me curvei sobre os remos, uma terrvel fraqueza me percorreu o corpo. Pensei que fosse perder a conscincia, e me encolhi no banco. Era a nusea da covardia tomando conta de mim no sabia que a covardia jazia to forte no interior do meu ser. Ao erguer os olhos, vi duas figuras em p, no fim do cais, como dois riscos negros, contra o brilho distante da iluminao. Percebi, ento, que a minha paralisia no era provocada pelo terror, mas sim por uma arma silenciosa de longo alcance. Pude perceber que um deles portava uma espcie de espingarda e, se j passasse da meia-noite, ele dispararia e me atingiria mortalmente. Mas a espingarda de caa produz um estampido forte e isto eu no ouvira. Era, sem dvida, uma arma assnica.

Seu campo de ao de, aproximadamente, cem ps. No sei bem o seu alcance mortfero, mas no estava longe dele, pois eu estava dobrado em dois, como uma criana em clicas. Tinha muita dificuldade em respirar, o impacto me apanhara no peito. Dobrado sobre os remos, desesperado, no podia perder um segundo mais, pois eles na certa possuam um barco rpido e viriam dar cabo de mim. A escurido estava minha frente e para ela remei. Remei quase sem foras, cuidando de no soltar as mos dos remos, pois no tinha mais tato. Assim cheguei s guas agitadas do mar alto do golfo. A parei. Cada remada aumentava a dormncia dos braos; meu corao funcionava mal e os pulmes haviam esquecido de como absorver o ar. Tentei remar e no consegui. Colocar os remos no barco era tambm intil. Quando a luz do holofote de um barco-patrulha deslizou. e me ps em destaque, como um floco de neve sobre a fuligem, no pude mais desviar os olhos do ofuscamento. Eles descolaram minhas mos crispadas de sobre os remos, iaram-me do barco e me depositaram, como um peixe fisgado, no convs. Senti que me rodeavam, mas no compreendi bem o que diziam exceto um, o comandante, pelo tom de sua voz: "A 6.a hora ainda no se extinguiu..." E respondendo a um outro: "E que tenho eu com isto?" Parecia disposto a me ajudar: "O rei o exilou... vou obedecer ordem do rei; no fao por menos..."

Assim, desobedecendo s ordens dadas pelo rdio, pelos homens a servio de Tibe, e contra os argumentos dos prprios companheiros que temiam um revide, aquele oficial da patrulha de Kuseben conduziu-me atravs do golfo de Charisune e deixou-me em terra, a salvo, no porto de Shelt, em Orgoreyn. Se ele fez isso por pura shifgrethor1 como reao contra os capangas de Tibe que queriam matar um homem desarmado, ou por exclusiva bondade, no sei... Nusuth. "O admirvel inexplicvel." Ergui-me quando percebi o contorno da nova terra recortado no horizonte, emergindo do nevoeiro matutino, e consegui andar um pouco, saindo do barco em direo rua, nas imediaes do cais. Mas logo ca de novo. Quando voltei do desmaio, estava no hospital comensal da 4 a rea Costeira de Charisune, na 24.a Comensalidade de Sennethny. Disso eu estava certo, pois estava gravado numa plaqueta, em orgota, na cabeceira da cama; havia, ainda, uma lmpada de leito de hospital, um copo de metal na mesa-de-cabeceira, os mantos das enfermeiras, as cobertas e a camisa de doente que eu usava. Um mdico veio me ver. "Por que resistiu ao dothe?" "No estava em dothe", respondi, "estava no campo snico." "Seus sintomas eram os de uma pessoa que havia resistido fase de relaxamento do dothe."
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Honra pessoal. (N. do T.)

Ele era uma figura imponente e acabei por admitir que usara a fora do dothe para conter a paralisia, enquanto remava, sem saber nitidamente o que fazia. De modo que, naquela manh, na fase de thangen quando se deve ficar imvel , eu me levantara e quase acabara por me liquidar. Quando ficou tudo claro para ele, disse-me que poderia sair em um dia ou dois, e dirigiu-se para o leito prximo. Atrs dele veio o inspetor. Atrs de cada pessoa em Orgoreyn vem o inspetor. "Seu nome?" Eu no lhe perguntara o dele; tenho que aprender a viver sem esprito como fazem em Orgoreyn no me ofender, nem ofender inutilmente. No lhe dei meu sobrenome, que no interessava a ningum ali. "Therem Harth? No me parece um nome orgota. De que comensalidade ?" "Karhide." "No pertence a Orgoreyn. Onde esto seus documentos de identificao e seus papis de entrada?" "Onde estariam?", pensei. Eu tinha ficado ao lu pelas ruas de Shelt antes de terem me levado para o hospital, onde chegara sem papis, pertences, roupas ou dinheiro. Quando soube disto, desatei a rir de pura raiva no fundo no era zanga. O inspetor se ofendeu com o meu riso. "No est compreendendo que um indigente e um estranho sem identidade? Como pretende voltar a Karhide?"

"Num caixo." "O senhor est dando respostas inadequadas a perguntas oficiais. Se no tem inteno de voltar a seu prprio pas, ter que ser enviado a uma fazenda comunal onde h lugar para criminosos vulgares, estranhos e pessoas sem identidade. No h outro lugar para indigentes e subversivos em Orgoreyn. melhor declarar que tem a inteno de voltar a Karhide dentro de trs dias ou serei..." "Estou proscrito de Karhide." O mdico, que j havia prestado ateno ao meu nome, voltou-se, puxou o inspetor para um canto e falou-lhe qualquer coisa em voz baixa. O inspetor ficou amargo como cerveja de m qualidade e quando voltou falou comigo lentamente, silabando cada palavra: "Bem, calculo que vai declarar-me sua inteno de pedir um formulrio de permisso para tornar-se residente permanente da grande comensalidade de Orgoreyn. E espera obter um emprego til como membro da comensalidade ou cidadania?" "Naturalmente", respondi. A graa tinha ido embora com aquela palavra "permanente", uma palavra macabra, se que h outra pior. Aps cinco dias, concederam-me residncia permanente, como membro da cidadania de Mishnory (que eu tinha solicitado), e me foram dados papis de identificao temporrios para a viagem por esta cidade. Eu teria vivido faminto se o velho mdico no tivesse me retido no hospital. Ele gostava de ter

um primeiro-ministro de Karhide na sua enfermaria, e o primeiro-ministro era grato por isto. Fui para Mishnory como carregador, numa caravana, levando peixe fresco de Shelt. Uma viagem rpida e cheia de odores que terminou no mercado central de Mishnory meridional, onde logo achei trabalho nos frigorficos. No vero sempre h trabalho nesses lugares, com a descarga, empacotamento e armazenamento desse artigo to perecvel. Eu lidava, de preferncia, com peixes, e me alojei numa ilha perto do mercado com meus companheiros de trabalho. Era chamada a Ilha do Peixe e fedia como ns. Mas eu gostava do trabalho que me mantinha a maior parte do dia em armazns refrigerados. Mishnory, no vero, um forno o rio ferve, os homens suam. No ms de Ockre houve dez dias e dez noites em que a temperatura nunca foi abaixo de sessenta graus, e um dia chegou a oitenta e oito graus. Tendo que sair do meu refgio frio para aquela fornalha fumegante, no fim do dia andava um par de milhas at as margens do Kunderer, onde h rvores e pode-se ver o grande rio, embora no se possa descer at ele. Perambulava at tarde e voltava, enfim, Ilha do Peixe, atravs da noite abafada, asfixiante. Nesta parte de Mishnory as lmpadas eram freqentemente quebradas para atos ntimos no escuro das ruas. Mas os carros dos inspetores estavam sempre espionando e acendendo os faris nestas ruas recolhidas, tirando dos pobres seu nico direito

privado, a noite. A nova lei de registro de estrangeiros promulgada no ms de Kus, como uma jogada no tabuleiro de xadrez com Karhide, invalidou meu registro e perdi meu trabalho; passei, ento, meio ms esperando nas antesalas de um nmero infinito de inspetores. Meus companheiros de trabalho me emprestavam dinheiro e roubavam peixe para meu jantar, at eu conseguir ser reintegrado no trabalho antes que morresse de fome. Eu aprendera a lio. Estimava esta gente spera e leal, mas eles viviam numa ratoeira, nela no havia sada, e eu tinha trabalho a desempenhar noutro meio, embora no fosse da minha preferncia. Fiz chamadas telefnicas para os contatos que vinha adiando h trs meses. No dia seguinte, estava lavando minha camisa na lavanderia coletiva que ficava no ptio central de nossa ilha, junto aos companheiros, todos ns seminus, quando, atravs dos vapores fedorentos da roupa impregnada de peixe e da barulheira da gua, ouvi algum me chamar pelo sobrenome: ali estava o Comensal Yegey, exatamente o mesmo que eu conhecera na recepo do embaixador dos Arquiplagos, no salo de cerimnias do palcio de Erhenrang, h sete meses. "Saia da, Estraven", disse ela em sua voz alta, nasal e aguda, tpica dos ricos de Mishnory. "Vamos, deixe a essa maldita camisa." "No tenho outra." "Ento pegue sua camisa nesse ensopado e venha. Que calor faz aqui!"

Os outros olharam Yegey com uma curiosidade severa, sabendo-o um homem rico, mas no comensal. No gostei de sua presena. Deveria ter mandado algum procurar-me. Muito poucos orgotas tm qualquer sentimento de decncia, e eu queria v-lo, logo, fora dali. Como a camisa estava molhada, pedi a um rapaz que estava perambulando por ali que a guardasse at a minha volta. Minhas dvidas estavam pagas; meus papis voltaram ao bolso da capa e, assim, sem camisa, abandonei a ilha e fui com Yegey para a residncia dos poderosos. Fui registrado, novamente, nos arquivos de Orgoreyn como seu "secretrio". No mais como um nmero numa ficha, mas como seu "dependente". Nomes no importam; antes deles tem que se ter um ttulo que diga o que a pessoa faz, o cargo que ocupa, antes de dizer quem . Mas desta vez o rtulo estava adequado: eu era mesmo um dependente e muito em breve iria amaldioar o destino que me levara a comer do po da casa alheia. Eles se esqueceram de mim por um ms e eu fiquei to impotente quanto no tempo em que me encontrava na Ilha do Peixe. Numa tarde chuvosa do ltimo dia de vero, Yegey mandou-me buscar e fui ao seu gabinete, onde o encontrei conversando com o comensal do distrito de Sekeve, Obsle, que eu conhecera quando chefiava a misso comercial da Marinha orgota, em Erhenrang. Baixo e encurvado, com pequenos olhos triangulares num rosto gordo e achatado, fazia uma dupla estranha com Yegey,

ossudo e delicado. Eram, porm, mais do que isso: eram dois dos trinta e trs membros que governavam Orgoreyn. E, quem sabe, outras coisas mais, alm disso. Trocamos cumprimentos e bebemos um trago de aqua-vita de Sithish. A, tomando flego, Obsle me disse: "Agora, me conte, por que voc agiu daquele modo no caso Sassinoth, Estraven? Se h uma pessoa incapaz de errar no clculo da hora precisa de agir ou na avaliao da shifgrethor, essa pessoa voc. "O medo sobrepujou a cautela, comensal." "Medo de qu, diabos?! De que voc tem medo, Estraven?" "Do que est acontecendo agora, a continuao desta luta pelo poder no vale do Sinoth, a humilhao de Karhide e a raiva que brota da humilhao e o uso desta raiva pelo governo de Karhide." "Uso? Com que fim?" Obsle era grosseiro. Yegey, delicado, mas abespinhado, interrompeu: "Comensal, Lorde Estraven meu hspede e no precisa ser submetido a um interrogatrio." "Lorde Estraven responder s perguntas quando achar que deve, como sempre fez", disse Obsle rindo, mas com a alfinetada escondida nas pregas gordurosas do sorriso. "Ele sabe que est entre amigos." "Eu busco os amigos onde os encontro, comensal, mas no espero conserv-los por muito tempo."

"Sei disso. Entretanto, podemos empurrar juntos um tren sem sermos kemmering, como dizem em Eskeve, no ? Com mil demnios! Eu sei a razo por que voc foi exilado, meu caro. . . por amar Karhide mais que ao seu rei." "Melhor gostar do rei do que de seu primo, no?" "Ou gostar de Karhide mais do que de Orgoreyn", completou Yegey. "Estou enganado, Lorde Estraven?" "No, comensal." "Voc pensa", disse Obsle, "que Tibe deseja governar Karhide eficientemente, como o fazemos em Orgoreyn?" "Sim. Tibe, usando a disputa do vale do Sinoth como um aguilho, e afiando-o de vez em quando, pode, em um ano, executar grandes mudanas em Karhide, que os ltimos mil anos no viram. Ele j tem um modelo em que se basear: o Sarf. E ele sabe como manobrar os temores de Argaven. Isto mais fcil do que despertar a coragem de Argaven, como tentei. Se Tibe conseguir, os senhores vero que tm um inimigo sua altura." Obsle concordou; Yegey disse: "Eu abro mo ao shifgrethor." "Aonde voc quer chegar, Estraven?" "Nisto: este continente pode conter dois Orgoreyns?" "Ai, ai, ai... o mesmo penso eu", acrescentou Obsle. "Voc meteu isso na minha cabea h muito tempo, Estraven, e eu nunca consegui arrancar do meu pensamento. Nossa sombra se

projeta cada vez mais vai cobrir Karhide tambm. Uma disputa entre dois cls, sim; uma linha entre duas cidades, admito; uma disputa de fronteiras e alguns incndios e assassinatos, est certo. Mas uma disputa entre naes? Uma rixa que envolva cinqenta milhes de almas? Oh, pelo doce leite de Meshe, isto uma viso que tem perturbado meu sono, algumas noites, e faz-me acordar suando... No estamos seguros, no mesmo! Voc sabe disso, Yegey; voc j disse isso, inmeras vezes, a seu modo." "J votei treze vezes contra a presso sobre a disputa do vale do Sino th. Mas no que deu? A faco dominante tem vinte votos a seu dispor e cada ao de Tibe fortalece o controle do Sarf sobre os vinte. Ele constri uma cerca no vale, coloca guardas nela, armados com fuzis de caa fuzis de caa! Pensei que eles j estivessem guardados em museus. Ele alimenta a faco dominante com o desafio sempre que precisa de um." "E assim fortalece Orgoreyn. Mas tambm Karhide. Cada resposta que vocs do s suas provocaes, cada humilhao que fazem Karhide sofrer, cada xito do seu prestgio, vai fazer Karhide cada vez mais forte, at que se torne seu igual tudo sob o controle de um nico centro como Orgoreyn. E, em Karhide, os fuzis de caa no esto em museus, so usados pela guarda real." Yegey preparou outro copo de aquavita. Os orgotas nobres bebem esse fogo precioso, trazido dos longnquos mares enevoados de

Sith, como se fosse cerveja. Obsle enxugou a boca, piscando os olhos. "Bem", disse afinal, "tudo como sempre pensei e como ainda penso. Acho que temos um tren para empurrarmos juntos, mas tenho uma pergunta a fazer antes de estarmos atrelados a ele. Diga-me agora: o que foram todas essas coisas obscuras, confusas e disparatadas sobre um enviado do lado oposto da Lua?" Ah, pensei, ento Genly Ai havia tambm requerido permisso para entrar em Orgoreyn... "O Enviado?! Ele o que diz ser." "E isto quer dizer..." "Um enviado de outro mundo..." "Pare com suas malditas metforas de karhideano, Estravem Desisto de shifgrethor. Quer me responder?" "J o fiz." "Ele um aliengena?", disse Obsle, seguido de Yegey. "E obteve audincia com o Rei Argaven?" Respondi afirmativamente a ambos. Ficaram silenciosos por um momento e depois puseramse a falar ao mesmo tempo, sem ocultar seu enorme interesse: "Que parte ele desempenhava nos seus planos? Voc apostou nele, parece, e perdeu. Por qu?" "Porque Tibe passou-me uma rasteira. Eu tinha os olhos nas estrelas e no olhei mais para a lama onde caminhvamos." "Voc se dedicou astronomia, meu caro?" "Seria melhor se todos ns nos dedicssemos a ela, Obsle."

"Este enviado representa uma ameaa para ns?" "Creio que no. Ele traz a oferta de seu povo, nada mais: comunicao, comrcio, tratados e alianas. Veio s, sem armas ou defesa, sem nada a no ser um pequeno aparelho de comunicao e sua nave. Ele permitiu que fizssemos exame completo nela. Ele no deve ser temido. Entretanto, em suas mos vazias, ele traz o fim do reino e da comensalidade." "Por qu?" "Como vamos lidar com estranhos, a no ser como irmos? Como Gethen pode tratar com uma unio de oitenta mundos, a no ser como um s mundo?" "Oitenta mundos?!" exclamou Yegey, e riu amarelo. Obsle olhava-me de esguelha e acrescentou: "Imagino que voc conviveu tanto com aquele louco do palcio real que acabou igual a ele... Por Meshe! Que baboseira esta de alianas com sis e tratados com luas? Como o cara chegou aqui? Na cauda de um cometa? Montado num meteoro? Numa nave? Que espcie de nave flutua no ar, nos espaos vazios? Estraven, voc no est mais louco do que sempre esteve, isto , inteligente e sabiamente louco. Todos os karhideanos so insanos. Conduza-me, meu senhor, eu o seguirei! Adiante!" "No pretendo ir a lugar algum, Obsle. Para onde posso ir? Voc, entretanto, pode. Se voc acompanhasse o Enviado um pouco, ele poderia mostrar-lhe outro caminho, fora do vale do

Sinoth, fora desta diablica aventura em que estamos todo envolvidos." "Muito bem; vou retornar astronomia na minha velhice. Com que objetivo?" "A grandeza. Se voc caminhar mais sabiamente do que eu. Senhores, eu estive com o Enviado, examinei a nave que cruzou o espao e sei que ele , verdadeiramente, o mensageiro de algo fora desta terra. Quanto honestidade da sua mensagem e verdade das descries deste alm, no h como comprovar; pode-se julgar, apenas, como se julga um homem. Se ele fosse um dos nossos, eu diria que ele um homem decente. Mas isto vocs podero avaliar pessoalmente, talvez. Entretanto, uma coisa certa: na sua presena, as linhas que marcamos na terra no so limites nem defesa. H um desafio maior que Karhide, nas portas de Orgoreyn. O homem que enfrentar este desafio, que primeiro abrir as portas da nossa terra, ser o lder de todos. Tudo: os trs continentes, toda a terra. Nossa fronteira, agora, no uma linha entre duas colinas, mas a linha que nosso planeta faz em torno do sol. Colocar todo seu prestgio numa causa menor uma coisa tola, no momento." Eu conquistara Yegey, mas Obsle continuou sentado, mergulhado na sua gordura, observando-me com seus olhos pequeninos. " preciso um ms para considerar o assunto", observou. "E, se viesse de outra fonte que no a sua, Estraven, acreditaria ser pura farsa, uma armadilha para nosso orgulho, tecida com a luz

das estrelas. Mas conheo seu pescoo rijo. Muito duro para se curvar a uma desgraa assumida a fim de nos tapear. No acredito que esteja falando a verdade e sei tambm que uma mentira o faria engasgar... bem, bem; ele falar conosco como falou com voc?" " isso justamente que ele deseja: falar e ser ouvido. Aqui ou ali. Tibe vai silenci-lo se ele tentar falar, novamente, em Karhide. Sinceramente, temo por sua sorte; ele parece no compreender o perigo a que est exposto." "Voc nos dir o que sabe?" "Direi, sim, mas h alguma razo que o impea de vir aqui e falar pessoalmente?" Yegey, roendo a unha, respondeu pensativamente: "Creio que no. Ele requereu permisso para entrar na comensalidade. Karhide no faz objeo. Seu pedido est sendo examinado."

VII O problema sexual


Das anotaes de Ong Tot Oppong, investigador, do primeiro grupo ecmeno que foi a Gethen-Inverno. Ciclo 93, E. Y. 1448.

1448 81. dia. Trata-se, provavelmente, de uma experincia. A idia desagradvel. Mas agora que h evidncia a favor da teoria de que a colnia Terra foi uma experincia, a implantao de um grupo normal de Hain, num mundo com seus autctones proto-homindios, esta possibilidade no pode ser ignorada. A manipulao gentica humana foi, certamente, praticada pelos colonizadores; s ela explica os seres de S ou os homindios alados em degenerao de Rokanan. Algo diferente poder explicar a fisiologia sexual dos gethenianos? Acidente? Possivelmente. Seleo natural, impossvel. Sua ambissexualidade no tem nenhum ou pouco valor adaptativo. E por que escolher um mundo to difcil para um experimento? No h explicao. Tinibossol acha que uma colnia foi instalada, num perodo interglacial, em condies climatricas mais amenas, nos primeiros quarenta ou cinqenta mil anos, aqui. Quando o gelo recomeou a progredir, a avanar, a retirada de Hain foi completa e os colonizadores ficaram entregues a si prprios; uma experincia abandonada. Estou teorizando a respeito das origens da fisiologia sexual dos gethenianos. Mas o que sei realmente sobre ela? Otie Nim fez comunicados sobre a regio de Orgoreyn que esclareceram algumas das minhas dvidas iniciais. Mas vamos registrar aqui tudo o que sei, e depois minhas hipteses. Tudo na devida ordem.

O ciclo sexual dura em mdia de vinte e seis a vinte e oito dias em geral de vinte e seis dias, aproximadamente. Durante vinte e um ou vinte e dois dias, o indivduo fica em somer, isto , sexualmente inativo, latente. No dcimo oitavo dia, efetuam-se mudanas hormonais sob a ao da pituitria, e no vigsimo segundo ou vigsimo terceiro dia o indivduo entra na fase de kemmer. Na sua primeira fase de kemmer ele ainda se conserva totalmente andrgino (em karhideano, secher). Um getheniano, nesta primeira fase de kemmer, se ss ou com outros no em kemmer, incapaz de copular. No entanto, o impulso sexual tremendamente poderoso nesta fase, dominando toda a personalidade, submetendo tudo ao seu imperativo. Quando o indivduo encontra um parceiro em kemmer a secreo hormonal ento estimulada (principalmente pelo toque, pelo tato), at que num dos parceiros h o predomnio dos hormnios de um dos sexos: masculino ou feminino. Os rgos genitais se desenvolvem ou se atrofiam, conforme for o caso, o jogo do amor se intensifica e o companheiro, estimulado pela mudana, assume o outro papel sexual (sem exceo? se h excees, ocorrendo em parceiro de kemmer do mesmo sexo, to raro que ignorado). Nesta segunda fase de kemmer (em karhideano, thorharmen), o processo de definio mtua da sexualidade e potncia

ocorre, aparentemente, dentro do espao de tempo que vai de duas a vinte e quatro horas. Se um dos parceiros j est em pleno kemmer, a fase para o outro pode ser encurtada; se os dois esto entrando em kemmer juntos, ela se processa mais lentamente. Indivduos normais no tm predisposio especial para tal tendncia sexual eles sequer sabem se sero machos ou fmeas e no tm escolha deliberada quanto a isso. (Otie Nim registrou que na regio de Orgoreyn o uso de hormnios para estabelecer uma determinada sexualidade freqente, mas no pude observar isto nas zonas rurais de Karhide.) Uma vez definido o sexo, ele no pode mud-lo naquele perodo de kemmer. A fase culminante (em karhideano, thokemmer) dura de dois a cinco dias, durante os quais a tendncia e a capacidade sexuais atingem o apogeu. Ela acaba bastante abruptamente, e se a concepo no se efetua o indivduo retorna fase somer em poucas horas (nota: Otie Nim pensa que esta quarta fase o equivalente do ciclo menstrual), e o ciclo recomea. Se o indivduo que desempenha o papel feminino fica grvido, a atividade hormonal, naturalmente, continua e, pelo perodo de 8,4 meses de gesto e seis a oito meses de lactao, o indivduo permanece feminino. Os rgos sexuais masculinos ficam reduzidos (como esto quando em somer), o busto se desenvolve e a circunferncia plvica se alarga. Com o fim do perodo de lactao, o indivduo

retorna ao somer e torna-se um andrgino perfeito. No se estabelecem hbitos fisiolgicos e a me de vrias crianas pode ser o pai de muitas outras. Observaes do ponto de vista social: muito superficiais ainda; tenho me deslocado muito para obter dados coerentes. O kemmer nem sempre realizado aos pares, embora este seja o hbito mais comum, porm nas casas de kemmer, nas cidades e metrpoles, grupos podem ser formados e o relacionamento sexual se dar promiscuamente, entre machos e fmeas do grupo. O extremo oposto desta prtica o costume de jurar kemmering (em karhideano, oskyommer), que , na realidade e nos seus propsitos, um casamento monogmico. No tem autorizao legal, mas uma antiga e forte instituio aceita social e eticamente. A estrutura bsica dos cls e domnios karhideanos est, sem dvida, fundada na instituio do casamento monogmico. No estou seguro das regras do divrcio; aqui em Osnoriner h divrcio, mas no um novo casamento aps o divrcio ou morte do companheiro: jurar kemmering, s uma vez na vida. A descendncia, naturalmente, em toda Gethen, reconhecida pela parte da me, "pai de carne" (em karhideano, amha). O incesto permitido, mas com muitas restries, mesmo de irmos dos mesmos pais de juramento. Mas irmos no podem jurar

kemmering, nem conservar o kemmering aps o nascimento dos seus filhos. Incesto entre geraes diferentes formalmente proibido, em Karhide-Orgoreyn; mas conta-se que permitido entre as tribos de Perunter, no Continente Antrtico. Pode ser calnia. Que mais sei ao certo? Isto parece resumir tudo. H um aspecto deste arranjo anmalo que pode ter um valor adaptativo. Desde que a cpula se efetue apenas no perodo de fertilidade, as possibilidades de conceber filhos so grandes, como em todos os mamferos que tm um ciclo de fecundidade. Em condies de vida difceis, onde a mortalidade infantil alta, o valor da sobrevivncia da raa importa muito. Atualmente nem a taxa de mortalidade nem a de natalidade so elevadas nas reas civilizadas de Gethen. Tinibossol estima a populao em aproximadamente cem milhes de pessoas, nos trs continentes, e acha que tem se mantido estvel pelo menos por um milnio. Parece que desempenham um papel considervel nesta estabilidade a absteno tica e ritualstica e o uso de anticoncepcionais. H facetas da ambissexualidade que apenas podemos entrever ou imaginar, mas que no chegamos a compreender completamente. Este fenmeno de kemmer fascina a todos os investigadores, naturalmente. Mas, nos gethenianos, ele os domina. A estrutura de sua sociedade, a administrao da indstria, agricultura, comrcio, o assunto de suas histrias, tudo organizado para se ajustar a

essa oscilao cclica do somer e do kemmer. Todos tm seu feriado uma vez por ms; ningum, no importa a posio social, obrigado ou forado a trabalhar quando em kemmer. A entrada nas casas de kemmer no proibida a pessoa alguma, seja pobre ou forasteiro. Tudo recua diante do tormento e alegria dessa paixo, sempre a repetir-se. Isto fcil de compreender. O que difcil de aceitar que durante quatro quintos do tempo essa gente no tem motivao sexual alguma. H lugar para o sexo, muito mesmo, mas lugar parte. A sociedade de Gethen, no seu funcionamento normal e na sua continuidade, assexuada. Consideraes: (1) Qualquer um pode assumir qualquer gnero. Parece simples, mas os efeitos psicolgicos so incalculveis. O fato de todos, entre dezessete e trinta e cinco anos, estarem sujeitos gravidez implica que ningum, psicolgica ou fisicamente, completamente mulher, inteiramente submissa a essa condio, como o em outros lugares. As tarefas so, bem como os privilgios, partilhadas de maneira igual. Todos correm o mesmo risco ou tm a mesma possibilidade de escolher. E, sendo assim, ningum to livre como qualquer macho o nas outras sociedades. (2) Uma criana no tem relacionamento psicossexual com a me ou com o pai. No h complexo de dipo no planeta Inverno. (3) No existe sexo sem consentimento; portanto, no h estupro. Como na maioria dos mamferos exceto o

homem , a relao sexual s pode ser efetuada por mtua aceitao e consentimento; de outra forma no admissvel. H seduo, sim, mas muito bem calculada. (4) No h diviso da humanidade em fortes e fracos, protetores e protegidos, dominadores e submissos, senhor e escravo, ativo e passivo. Aqui em Gethen a tendncia ao dualismo que se infiltra no pensamento humano muito mais enfraquecida, ou assume outra forma. Nas minhas concluses finais deve ser includo o seguinte: quando voc encontra um getheniano no pode nem deve fazer o que faz um bissexual, isto , classific-lo ou rotul-lo de homem ou mulher, e adotar uma atitude condicionada a isso uma atuao que resulta do papel que fazemos ao pertencermos ou no ao mesmo sexo. O nosso padro de interao scio-sexual aqui inexistente. Eles no sabem jogar deste modo. Eles no se vem como homens ou mulheres. Isto quase impossvel de ser aceito por nossa imaginao. Pois qual a primeira pergunta que fazemos a respeito de um recm-nascido? Por outro lado, no podemos pensar neles como pessoas neutras. No o so. Eles so, em potencial, masculinos e femininos, ou seja, seres integrais, com o duplo aspecto. Na falta de uma nomenclatura humana para design-los, quando em somer procuro usar o pronome ele, da mesma forma que usado para designar Deus. menos definido, menos especfico que o neutro ou feminino. Mas o uso do pronome me

conduz, continuamente, a esquecer que o karhideano que est ao meu lado no um homem e sim homem-mulher. O primeiro mbile que aqui chegar deve ser prevenido de que, a no ser que seja muito autoconfiante ou senil, seu orgulho ser afetado. O homem gosta de ver sua virilidade admirada, como a mulher gosta de ser apreciada por sua feminilidade, no importa quo indiretas e sutis sejam as indicaes de ateno e apreciao. Em Inverno isso no existe. A pessoa respeitada e julgada tosomente como um ser humano neutro. uma experincia espantosa. Voltando minha teoria: observando os motivos de tal experincia, se que houve alguma, e tentando, talvez, desculpar nossos ancestrais hainianos da culpa de barbarismo por tratar vidas humanas como objetos, fiz algumas suposies referentes ao que eles estavam tentando obter. O ciclo de somer-kemmer parece-nos degradante, uma volta ao ciclo dos mamferos inferiores em cio, uma sujeio de seres humanos a um imperativo mecnico do sexo. possvel que os experimentadores desejassem ver se seres humanos, sem uma potncia sexual contnua, conservar-se-iam inteligentes e capazes de cultura. Por outro lado, a limitao do impulso sexual a uma frao de tempo descontnua e a sua equalizao em androginia podem ser uma tentativa de evitar, em grande escala, tanto a

explorao como a frustrao do impulso. Deve haver frustrao sexual embora a sociedade se previna como pode contra isto; desde que a sociedade seja bastante numerosa para que haja sempre pessoas em kemmer, a realizao sexual completa sempre certa , mas pelo menos ela no cresce: acaba quando o kemmer tambm termina. Bem, ento eles so poupados de muita loucura e esbanjamento. Mas o que resta? O que existe para sublimar? O que realizaria uma sociedade de eunucos? Mas, naturalmente, no so eunucos; no somer so comparveis a pr-adolescentes; no castrados, mas latentes. Outra suposio quanto ao objetivo desse hipottico experimento: a eliminao da guerra. Os antigos hainianos postulavam que a capacidade sexual contnua e a agresso social organizada so atributos de apenas um mamfero, o homem. Sero causa e efeito? Ou, como Tumass Song Angot, consideravam ser a guerra uma atividade puramente masculina, um estupro coletivo, e assim, nesta experincia, eliminariam a masculinidade que violenta e a feminilidade que violentada? S Deus sabe. A verdade que os gethenianos, altamente competitivos (como provam os canais existentes para a competio e o prestgio social, etc.), parecem no ser muito agressivos; pelo menos, talvez aparentemente, nunca tiveram o que se chamaria guerra. Eles se matam facilmente uns aos outros, ou aos pares, raramente em grupos

de dez ou vinte, jamais s centenas ou aos milhares. Por qu? Pode ser que isso nada tenha a ver com sua psicologia de andrginos. E tem-se que considerar, tambm, o clima. O tempo em Inverno to impiedoso, to prximo ao limite da tolerncia, mesmo para eles, com toda a sua adaptao ao frio, que talvez desgastem o esprito combativo lutando contra as intempries. Os povos marginais, as raas que conseguem sobreviver, raramente so as dos guerreiros. E, afinal, o fator dominante na vida getheniana no sexo, nem outra coisa humana seu ambiente, seu mundo gelado. Aqui o homem tem um inimigo mais cruel que ele prprio. Eu sou uma mulher do pacfico Chiffewar e no uma tcnica na natureza da guerra ou nas violncias. Algum ter que pensar melhor sobre isto. Mas realmente no vejo de que algum possa se vangloriar aps ter passado uma estao gelada no planeta Inverno e ter visto a face do gelo.

VIII O espectro de Estraven


Passei o vero mais como um investigador que como mbile, percorrendo as terras de Karhide, de cidade em cidade, de domnio em domnio, observando e escutando coisas que um mbile no pode fazer logo de incio, enquanto

ele ainda uma maravilha e uma monstruosidade, tendo de estar sempre em exibio e pronto para representar. Eu confessava aos meus hospedeiros, nessas zonas rurais e nos vilarejos, quem eu era; a maioria j tinha ouvido falar a meu respeito pelo rdio e tinha uma vaga idia do que eu era. Alguns eram mais curiosos que outros. s vezes assustavam-se com a minha presena ou mostravam uma repulso xenofbica. Um inimigo, em Karhide, no o estrangeiro,"'o forasteiro. O estrangeiro que chega, desconhecido, um hspede. O inimigo o vizinho. No ms de Kus eu vivi na costa oriental, num cl-lar chamado Gorinhering uma casa, fortaleza ou fazenda, construda na colina que domina os nevoeiros eternos do oceano Hodomin. Cerca de quinhentas pessoas vivem a. H quatro mil anos eu encontraria seus ancestrais morando no mesmo lugar e no mesmo tipo de casa. Nesses quatro milnios, aperfeioaram a mquina eltrica, o rdio, os veculos a energia, as fbricas de tecidos e de instrumentos agrcolas e tudo o mais comeou a ser usado. Uma Idade da Mquina comeou a surgir, gradualmente, sem nenhuma revoluo industrial, ou qualquer outra revoluo. O planeta Inverno no realizou em trinta sculos o que a Terra fez em trinta dcadas; mas tambm nunca pagou o preo que a Terra pagara por isto.

O planeta Inverno um mundo hostil pela sua natureza; a punio pelo erro rpida e fatal: morte por frio ou por fome. Sem escapatria, sem adiamento de execuo. Um homem pode confiar na sua sorte, mas uma sociedade no pode, e a mudana cultural, como um processo de mutao, no feita de forma casual. Assim, tudo foi sendo feito muito vagarosamente. Um observador diria, a certa altura de sua histria, que toda a expanso e todo o progresso tecnolgicos como que pararam. No entanto isso nunca aconteceu. Compare a corrida de uma torrente com a inrcia de uma geleira glacial. Ambas chegam onde querem chegar; a diferena est no tempo, na velocidade do processo. Conversei muito com as pessoas idosas de Gorinhering e tambm procurei ouvir as crianas. Era a minha primeira oportunidade de ver de perto as crianas de Gethen, pois em Erhenrang elas esto todas nas escolas, nos lares pblicos ou particulares. Cerca de um quarto a um tero da populao urbana adulta consagra seu tempo de trabalho integral aos cuidados e educao das crianas. Aqui o cl que cuida dos seus. Todos so responsveis por eles. um grupo bem selvagem, correndo em perseguio pelas colinas e praias nevoentas. Quando eu conseguia reter uma criana algum tempo para conversar, descobria-a tmida, orgulhosa e ingenuamente confiante. O instinto de maternidade/paternidade varia imensamente l. Como, alis, em qualquer

parte. No se pode generalizar. Nunca vi um karhideano bater numa criana. S vi, uma vez, falarem asperamente com uma delas. Chamoume a ateno sua ternura para com elas: profunda, efetiva e quase destituda de possessividade. Nisto, neste detalhe, que ela talvez difira do que chamamos "instinto maternal". Suspeito que a distino entre instinto paternal e maternal, aqui, pouco digna de nota, pois o desejo de proteger, de favorecer, no uma caracterstica inerente ao gnero. Cedo, nos primeiros dias do ms de Hakanna, ouvimos, em Gorinhering, no boletim do palcio, que o Rei Argaven anunciara suas esperanas de vir a ter um herdeiro. No um outro filho de um kemmering; destes, ele j tinha sete, mas um herdeiro do seu prprio corpo, um filho-rei. O rei estava grvido. Achei isso tremendamente cmico, o mesmo acontecendo com os homens de Gorinhering, mas por razes diferentes. Diziam que ele j estava velho para conceber um filho e referiram-se ao assunto com malcia obscena. Os velhos, ento, ficaram dias cacarejando sobre o assunto. Riam-se do rei, mas no estavam muito interessados nele. "Os domnios so o prprio Karhide", dissera Estraven. proporo que os conhecia melhor, muito do que Estraven me dissera voltava minha mente. Aquela nao, aparentemente unificada no correr dos sculos, era uma colcha de retalhos de principados descoordenados, cidades, vilas, unidades pseudofeudais ou tribais, um esparramado, um derramamento de

individualidades vigorosas e aguerridas; e, sobre elas, uma espcie de rede de autoridades, agindo de modo ainda bastante fraco e inseguro. Nada poderia jamais unir Karhide e transform-la numa nao. At mesmo o uso dos instrumentos de comunicao, que muito concorre para criar nacionalismos, havia falhado aqui. O Conselho Ecumnico no poderia tentar atrair esse povo como uma unidade social, uma entidade mobilizvel. Eles teriam que apelar para sua potencialidade humana, seu forte, mas ainda inexplorado senso de humanidade. Fiquei bastante agitado pensando nisto. Eu estava errado, naturalmente, mas j tinha aprendido alguma coisa dos gethenianos, algo que, com o correr do tempo, provou ser de valor prtico. Deveria retornar para o lado ocidental antes do fechamento do passo de Kargav, a no ser que eu pretendesse passar o ano todo no velho Karhide. Mesmo aqui, no litoral, j tinha havido duas nevadas no ltimo ms do vero. Com relutncia, resolvi voltar para o ocidente e cheguei a Erhenrang no comeo de Gor, o primeiro ms de outono. Argaven havia se recolhido, em recluso, no palcio de vero de Warrever, e nomeara Tibe regente, durante sua ausncia. Tibe estava, realmente, exercendo ao mximo seu poder. Logo aps a minha chegada, comecei a perceber as falhas da minha anlise: j estava ultrapassada. Comecei ento a me sentir

desconfortvel, at mesmo inseguro naquela capital. Argaven estava enfermo; a incoerncia sinistra de sua mente obscurecia o ambiente da capital e ela se nutria do medo. Tudo de bom que fora executado no seu reinado tinha sido iniciativa dos ministros e do conselho. Sua luta com os pesadelos no chegou a danificar o reino. Com seu primo Tibe, entretanto, a situao era outra: sua loucura tinha lgica. Tibe sabia quando e como agir. O pior que ele no sabia quando deveria parar. Falava muito pelo rdio. Estraven, quando no poder, jamais o fizera. Isto no era do gosto deste povo; seu governo deveria ser no uma exibio pblica, mas velado e indireto. Tibe, entretanto, gostava de discursar. Ao ouvir sua voz nas emissoras revi mentalmente seu sorriso cheio de dentes afiados e o rosto fino e profusa- mente cheio de rugas. Seus discursos eram longos e vigorosos: elogios a Karhide, depreciao de Orgoreyn, aviltamento das "faces desleais", discusses sobre a "integridade das fronteiras do reino", conferncias sobre histria, tica, economia, tudo isto numa tonalidade de arenga emocional hipcrita, que se tornava estridente quando vituperava ou adulava. Falava em demasia sobre o amor ptria, o orgulho da terra natal, mas pouco sobre orgulho pessoal ou prestgio. Teria Karhide perdido tanto prestgio assim, no caso do vale do Sino th, para que ele no pudesse ser evocado? No; ele at falava freqentemente sobre o caso. Conclu que esta-

va evitando, deliberadamente, falar de prestgio porque desejava despertar outra espcie de emoo, de natureza mais elementar e incontrolvel. Tentava sacudir, despertar algo mais primrio, para o qual prestgio era apenas a sua sublimao, seu refinamento. Ele queria que seus ouvintes fossem tomados de susto e ira. Os assuntos no eram inspirados em orgulho cvico, nem em amor embora estivesse sempre usando esta palavra , mas da maneira como as expressava significavam auto-elogio e dio. Falava um bocado sobre verdade, tambm. Dizia que estava "atacando o mal pela raiz", isto , o mal que existia debaixo da camada de verniz da civilizao uma metfora ubqua e ilusria que encobre uma realidade mais importante. Pode ocultar uma quantidade de coisas de uma s vez. Uma delas, a mais perigosa, a implicao de que civilizao, por ser artificial, antinatural, o oposto do primitivo... Naturalmente no deve haver verniz e sim um processo natural de crescimento; e primitivismo e civilizao so os graus extremos de uma mesma coisa. Se existe um oposto civilizao, seria a guerra. Das duas uma: guerra ou civilizao. No as duas. Parecia-me, ao ouvir suas arengas cansativas, que procurava, por meio do medo e da persuaso, forar seu povo a mudar a escolha que ele j havia feito h muito, uma escolha entre estes dois plos extremos. A ocasio tinha amadurecido, talvez. Embora seu avano material e tecnolgico tivesse sido

vagaroso, por pouco que dessem valor ao "progresso" por si mesmo, eles tinham conseguido chegar, nestes quinze sculos, um pouco adiante da natureza. No estavam mais merc de sua impiedosa temperatura, de modo algum; uma colheita m no dizimava de fome uma provncia inteira, nem um inverno pesado isolava mais as cidades. Nesta base de estabilidade material, Orgoreyn criara um Estado centralizado, unificado e altamente competente. Agora Karhide estava reunindo suas foras e fazendo o mesmo, e a maneira de consegui-lo no era pela exaltao do orgulho cvico, nem pela melhoria do comrcio, nem mesmo melhoria das estradas, fazendas, colgios, etc. No, nada disso. Tibe considerava tudo isto civilizao, verniz, e os repudiava com desprezo. Estava procurando algo mais seguro e o mais rpido e eficiente meio de transformar povos em naes: a guerra. Suas idias sobre o assunto poderiam no ser bem definidas, mas eram bastante firmes. O outro processo rpido e total de se mobilizar povos atravs de uma nova religio. Nenhuma estava, entretanto, sua disposio. Ele, ento, usaria a guerra. Enviei a Tibe uma nota na qual citava a pergunta que fizera aos ugures de Otherhord e a resposta que eles me haviam dado. Tibe no respondeu. Fui ento embaixada de Orgoreyn e requeri permisso para minha entrada no pas.

Havia menos pessoas nos escritrios dos estbiles ecmenos em Hain do que nas embaixadas dos pequenos pases, e todos eles armados com milhares de fitas virgens e gravadas. Eles eram vagarosos, meticulosos; no havia aquela desleixada arrogncia e tortuosidade inesperada que caracterizavam os membros do governo de Karhide. Enquanto eles preenchiam os formulrios, eu aguardava. A espera foi demorada e desconfortvel. O nmero de guardas do palcio e da polcia nas ruas de Erhenrang parecia se multiplicar dia a dia; estavam armados e j usavam uma espcie de uniforme. O ambiente da cidade era desolado, embora os negcios fossem bons, a prosperidade, geral e o tempo, belo. Ningum queria nada comigo. Meu senhorio j no exibia mais meu quarto, mas queixava-se de ser molestado pelo "pessoal do palcio", e me tratava no mais como uma pessoa de categoria invejvel, mas como um suspeito poltico. Tibe fez um discurso sobre uma incurso armada no vale do Sinoth: "Esses fazendeiros valentes de Karhide, verdadeiros patriotas"... que haviam atravessado a fronteira ao sul de Sassinoth, atacado e incendiado uma aldeia orgota, matando camponeses, e depois arrastado os cadveres e jogado no rio Ey. "Tal tmulo", continuou o regente, " que todos os inimigos da nao vo encontrar!" Ouvi esta ameaa na sala de almoo de minha ilha. Muitas pessoas pareciam carrancudas, outras desinteressadas, algumas satisfeitas, mas nesta

variedade de expresses havia um elemento comum, um pequeno tique, uma contrao facial que at ento no percebera neles: a presena da ansiedade. Naquela noitinha, um homem veio ao meu quarto. Meu primeiro visitante desde que eu voltara. Era esbelto, pele suave e modos tmidos; usava o colar dourado dos ugures ou dos celibatrios. Eu sou um amigo daquele que o protegeu... ele se apresentou, com a brusquido peculiar dos tmidos. Vim lhe pedir um favor, em benefcio dele. Quer dizer Faxe? No. Estraven. Minha expresso solcita deve ter mudado. Houve uma pausa silenciosa aps a qual ele falou: Estraven, o traidor. Voc se lembra dele? A raiva tinha substitudo a timidez e ele ia usar do seu prestgio comigo. Se quisesse me divertir dir-lhe-ia algo assim: "No estou bem certo, fale-me dele". Mas eu no queria brincar; estava bastante acostumado ao temperamento vulcnico dos karhideanos. Retruquei-lhe ento: Certamente que me lembro! Mas... no com amizade... Seu olhar era direto e penetrante. Bem respondi , com muita gratido e desapontamento tambm. Ele pediu-lhe que me procurasse? No. Nova pausa, e esperei uma explicao.

Desculpe-me; eu me enganei. Creio que um julgamento errneo me tenha trazido aqui. Tentou encaminhar-se para a sada, mas barreilhe os passos. Por favor, espere. No sei quem voc nem o que quer de mim. Deve-me permitir o direito de uma cautela razovel; afinal, Estraven foi exilado por apoiar a minha misso aqui. Voc se considera em dvida com ele por este fato? Bem, de certa maneira, sim. Entretanto, a misso de que estou incumbido sobrepuja qualquer dvida ou lealdade pessoais. Sendo assim disse o estranho com um certeza impetuosa , uma misso imoral. Esta observao me deteve. Ele parecia um advogado do Conselho Ecumnico, e nada me ocorreu para dizer-lhe. No creio que seja retruquei-lhe finalmente; e continuei: O defeito no est na misso ou mensagem, como querem alguns; mas no mensageiro. Mas, por favor, diga-me em que posso servi-lo. Tenho em meu poder uma certa quantia em dinheiro que pude reunir do naufrgio da fortuna do meu amigo. Sabendo que est se dirigindo para Orgoreyn, pensei que talvez pudesse levar e entregar-lhe o dinheiro; claro, se voc o encontrar. Como no desconhece, est sujeito a punio se for apanhado. No sei mesmo se vale a pena... Ele pode estar em Mishnory ou numa de suas malditas fazendas, ou, quem sabe, at mesmo morto. No tenho

meios para descobrir; mas tenho amigos l, e aqui nem ouso perguntar. Pensei em voc por estar acima da politicagem, livre para ir e vir para onde lhe aprouver. Bem, no parei para pensar que tem, tambm, sua poltica pessoal. Peo-lhe desculpas por minha imbecilidade. Bem, levarei o dinheiro para ele. Se estiver morto ou no puder encontr-lo, a quem devo devolv-lo? Ele me encarou. Suas feies se transformaram e comeou a chorar, pois os karhideanos choram facilmente, no tendo vergonha das lgrimas, bem como do riso. Obrigado. Meu nome Foreth. Sou residente do Mosteiro Orgny. Voc do cl de Estraven? No. Fui seu kemmering; meu nome Foreth rem ir Osboth. Estraven no tinha kemmering quando eu o conheci, mas este jovem que estava minha frente no me inspirava nenhuma suspeita. Ele poderia estar a servio de algum, mas era autntico. E acabara de me dar uma lio: que prestgio tambm pode ser jogado em nvel de tica e que o mais hbil pode ganhar. Havia me tocado em dois pontos. Entregou-me uma valiosa quantia em notas de crdito dos Mercadores Reais de Karhide, nada que me incriminasse e tambm nada que pudesse me impedir de gast-la, se quisesse. Se voc o encontrar... parou no meio da frase. Uma mensagem?

No; mas se eu fosse informada... Se eu o encontrar, procurarei enviar notcias dele para voc. Obrigado disse e estendeu as mos para mim, o que um gesto de grande amizade por parte de quem o faz. Os karhideanos no o fazem facilmente. Desejo-lhe sucesso na sua misso, Sr. Ai. Ele sabia que o senhor veio aqui para o bem, eu sei. Estraven acreditava firmemente nisto. No havia nada no mundo para este homem afora Estraven. Ele era um daqueles que esto condenados a amar uma s vez na vida. Disselhe novamente: Nenhuma palavra sua que eu possa levar a ele? Diga-lhe que as crianas esto bem... Ento hesitou e sussurrou: Nusuth, no importa e me deixou. Dois dias depois tomei a estrada, abandonando Erhenrang; desta vez a estrada noroeste, e a p. Minha permisso de entrada em Orgoreyn tinha vindo muito antes do esperado, pelos funcionrios da embaixada; quando fui busc-la, me trataram com uma espcie de respeito envenenado, sentindo que os protocolos e regulamentos tinham sido postos de lado por algum de prestgio para me facilitar a entrada. Como em Karhide, no havia nenhum regulamento quanto a deixar o pas; assim, tratei de partir logo. No vero, eu aprendera como Karhide podia ser uma terra agradvel para se passear. Estradas e

hospedarias eram construdas para as longas caminhadas a p, bem como para veculos movidos a energia; onde faltasse hospedaria podia-se contar, infalivelmente, com o cdigo de hospitalidade, como se j estivessem esperando nossa chegada. Eu perambulava pelas terras prodigiosas, situadas entre o Sess e o Ey, sem pressa, ganhando meu sustento nos campos dos grandes domnios, onde faziam a colheita, todas as mos, ferramentas e mquinas a trabalharem a todo o vapor para que os campos dourados estivessem ceifados antes que o tempo mudasse. Estava tudo dourado, ameno, naquela semana de andanas. noite, antes de adormecer, eu saa das fazendas escuras ou lares com suas lareiras acesas, onde me alojava, e ia andar pelo campo, a olhar as estrelas cintilando como cidades remotas, naquele escuro e ventoso cu outonal. Eu me sentia realmente relutante em deixar esta terra que havia achado to indiferente ao Enviado, mas to gentil ao estrangeiro. Temia comear tudo de novo, repetir minhas notcias em nova lngua para novos ouvidos, e talvez falhar outra vez. Caminhava mais para o norte que para oeste, justificando minha curiosidade em conhecer o vale do Sinoth, o foco da rivalidade entre Karhide e Orgoreyn. Apesar de o tempo se manter constante e limpo, comeava a ficar frio. Finalmente, dirigi-me para oeste, antes de alcanar Sassinoth, lembrandome que havia uma cerca nesta parte da

fronteira e eu talvez no pudesse sair to facilmente de Karhide por este local. Aqui a fronteira passava pelo rio Ey, estreito, mas caudaloso, nutrido pelas geleiras, como todos os rios do grande continente. Caminhei para o sul umas tantas milhas para achar uma ponte e cheguei a uma, ligando dois vilarejos: Passerer, no lado de Karhide, e Siuwensin, em Orgoreyn. As localidades se contemplavam sonolentas, de cada lado do barulhento Ey. O guarda da ponte perguntou-me apenas se pretendia voltar naquela noite e acenou-me adeus quando parti. No lado de Orgoreyn, no lado orgota, um inspetor foi chamado para conferir meus papis e levou nisso mais de uma hora. Reteve meu passaporte dizendo para ir busc-lo na manh seguinte. Deu-me, no seu lugar, um vale para refeies e alojamento na Casa dos Forasteiros, do comensal de Siuwensin. Demorei-me mais outra hora no escritrio do superintendente da Casa dos Forasteiros enquanto este lia meus documentos e conferia a autenticidade do visto, telefonando para o inspetor da estao da fronteira, justamente por onde eu acabara de passar. No posso definir bem a palavra orgota aqui traduzida por "comensal" e "comensalidade". Na sua raiz est uma palavra que significa "comer junto", Seu uso inclui todas as instituies nacionais e governamentais de Orgoreyn, desde o Estado como um todo, atravs dos seus trinta e trs sub-estados confederados ou distritos, at

as provncias, cidades, fazendas comunais, minas, fbricas, etc. Como um adjetivo, se aplica a tudo isto. Quanto forma "os comensais", ela geralmente serve para designar os trinta e trs membros de cada distrito que formam o corpo governante executivo e legislativo da grande comensalidade de Orgoreyn; mas tambm pode significar os cidados, o povo propriamente dito. Nesta curiosa falta de distino entre o geral e o especfico, na acepo da palavra e no seu uso, tanto para o todo como para as partes especficas, o Estado e o indivduo, nesta impreciso e generalizao, que reside sua exata significao. Meus papis e minha pessoa foram, afinal, liberados e na 4.a hora tomei minha primeira refeio, desde o desjejum- almoo, muito cedo: uma ceia de mingau de kadik e fatias finas de po de ma. A cidade era muito pequena para aquela multido de funcionrios. A Casa Comensal era menor que seu nome. A sala de jantar tinha uma mesa, cinco cadeiras e nenhuma lareira. O alimento vinha da penso do vilarejo. A outra sala era o dormitrio: seis camas, um bocado de poeira, um pouco de mofo. Eu estava s. Como todos pareciam ter ido para a cama logo aps a ceia, fiz o mesmo. Adormeci naquele silncio profundo do campo em que se ouvia o prprio zunido dos ouvidos. Dormi uma hora e acordei de repente, nas garras de um pesadelo de exploses, morte e conflagrao. Era um sonho

mau, daquela espcie em que voc desce correndo uma rua estranha, no escuro, com um bando de desconhecidos, enquanto casas se incendeiam atrs e as crianas choram e gritam. Levantei-me correndo e acabei dando por mim no campo aberto, num terreno j devastado, ao lado de uma sebe escura. A meia-lua vermelhoescura e algumas estrelas apareciam entre as nuvens. O vento estava penetrantemente frio. Perto de mim, um grande estbulo ou celeiro se avolumava no escuro e a distncia pude ver bolas de fogo e fagulhas subindo, levadas pelo vento. Estava descalo e de pernas nuas, s com camisa, sem cales nem casaco ou manto. Mas meu embrulho estava comigo; continha uma muda de roupa e o audisvel, pois eu os usava como travesseiro quando viajava. Evidentemente eu me agarrava s minhas posses, mesmo dormindo. Peguei os sapatos, os cales e o manto de inverno forrado de pele e vesti-me, ali na escurido e no frio do campo silencioso, enquanto Siuwensin se consumia no fogo, meia milha atrs. Procurei, depois, achar uma estrada e breve a encontrei, cheia de pessoas refugiadas como eu, mas que sabiam para onde se dirigir. Eu os segui, sem saber que caminho tomar. Sabia que devia me afastar de Siuwensin e na caminhada consegui informarme de que os habitantes do lado de Passerer haviam efetuado um reide de pilhagem. Invadiram, puseram fogo em tudo e recuaram; no tinha havido luta. De repente, perto de ns, luzes cintilaram na escurido e vimos uma fila

de uns vinte veculos se dirigir para Siuwensin em alta velocidade, passando por ns com um relmpago de luz e um chiar de rodas. Depois o silncio e a escurido de novo. Acabamos chegando a uma fazenda comunal, onde fomos detidos e interrogados. Procurei ligar-me ao grupo com quem tinha vindo pela estrada; mas foi uma tentativa infeliz, pois eles tambm no haviam levado consigo seus papis de identificao... Como estranhos sem passaportes, fomos separados do resto do rebanho e recebemos alojamento separado, onde teramos que passar a noite: um celeiro, uma vasta adega de pedra sem janelas, onde fomos trancados por fora. De vez em quando a porta era desaferrolhada e um novo refugiado era atirado l dentro por um policial-fazendeiro, armado com a pistola snica. De portas fechadas, a escurido era absoluta. Alguns olhos, cansados do negrume da cela, emitiam cintilaes e fascas rodopiantes no escuro. Fazia frio e o ar estava saturado de poeira e cheiro de cereal. Ningum possua uma lanterna de mo, pois aquela gente, como eu, fora arrancada de seus leitos. Um par estava praticamente nu e algum lhes forneceu cobertores para se cobrirem. Nada possuam; se tivessem podido levar alguma coisa, teriam levado seus papis. Melhor estar nu do que sem documentos em Orgoreyn. Ficaram todos sentados de maneira dispersa na escurido. Alguns conversavam um pouco em voz baixa. Ningum demonstrava qualquer

sentimento de companheirismo em relao aos outros. No havia queixas, propriamente. Ouvi um murmrio ao meu lado: Eu vi aquele, do lado de fora de minha porta. Sua cabea estava estourada. Eles usam aquelas espingardas que explodem pedaos de metal. Espingardas de caa. Tiena disse que eles no eram de Passerer, mas de Ovord; vieram de caminho. Mas no h disputa entre Ovord e Siuwensin... Eles no compreendiam, mas no se queixavam, no protestavam por estarem encarcerados num buraco pelos prprios concidados, aps terem sido caados e seus lares queimados. No procuravam encontrar razes para o que lhes sucedia. Os sussurros no escuro, naquele dialeto orgota, sinuoso, suave, que fazia as slabas karhideanas parecerem foguetes estourando numa lata, foram, pouco a pouco, cessando. Dormiam. Uma criancinha choramingava de vez em quando, chorando ao eco de seu prprio choro. Quando a porta se abriu, guinchando, j era dia alto. A luz do sol penetrou ofuscante e perfurante como uma faca nos olhos. Eu seguia atrs dos outros mecanicamente, tropeando por vezes, quando ouvi chamarem meu nome. No cheguei a reconhec-lo de imediato, pois pela primeira vez meu nome era pronunciado com o "1", corretamente. Algum o estava repetindo a intervalos, desde que a porta se abrira.

Por favor, Sr. Ai, por aqui disse-me algum apressadamente. Eu no era mais um refugiado. Fui posto em separado daqueles annimos com quem partilhara a noite e a falta de identidade. Eu tinha nome conhecido e reconhecido; eu existia. Era um alvio, realmente. Segui meu guia alegremente. O escritrio da fazenda comunal local era confuso e desarrumado, mas arranjaram tempo para cuidar de mim, desculpando-se dos desconfortos da noite anterior. No deveria ter escolhido Siuwensin para entrar na comensalidade! lamentava um inspetor gordo. Deveria ter usado as estradas de mais fcil acesso! Eles no sabiam quem eu era ou por que eu deveria receber um tratamento melhor; sua ignorncia era evidente, mas isto no fazia diferena. Genly Ai, o Enviado, tinha que ser tratado como uma pessoa que merecia deferncias. E assim o foi. Pelo meio da tarde estava a caminho de Mishnory, num carro colocado minha disposio pelo 8. Distrito de Homsvashom Oriental. Tinha um passaporte novo, um passe livre para todas as casas de hospedagem no meu caminho e um convite telegrafado para a residncia, em Mishnory, do Sr. Uth Shusgis, primeiro-comissrio de estradas e portos do 1. Distrito Comensal. O rdio do pequeno carro funcionava enquanto rodava; assim, atravessei durante toda a tarde as grandes plantaes de cereais das terras do leste, sem cercas (pois no h gado) e cheias de

riachos, e, ao mesmo tempo, ia prestando ateno ao rdio. Os assuntos transmitidos eram: colheitas, tempo, condies das estradas, avisos para dirigir com cuidado, notcias dos trinta e trs diferentes distritos, a produo de vrias fbricas, dados sobre fretes martimos, fluviais e dos portos. De vez em quando se ouvia a transmisso de certos cantos tpicos do yomesh e depois, novamente, voltavam a falar do tempo. Era tudo muito ameno, depois das arengas de Erhenrang. No houve nenhuma meno da invaso de Siuwensin; o governo orgota, evidentemente, procurava abafar o caso, e no exaltar os nimos. O breve boletim oficial, repetido a intervalos, dizia simplesmente que a ordem estava sendo mantida ao longo da fronteira. Eu gostava disto; era uma medida tranqilizadora. Ademais, tinha a firmeza calma que eu sempre admirara nos gethenianos. A ordem seria mantida. Sentia-me satisfeito por estar fora de Karhide, uma terra incoerente, empurrada para a violncia por um rei paranico, grvido, e por seu regente, um egomanaco. Estava contente por estar dirigindo a vinte e cinco milhas por hora, atravs dos vastos campos de cereais, sob um cu cinzento, uniforme, em direo capital cujo governo acreditava em ordem. A estrada era freqentemente sinalizada (diferente das estradas de Karhide, nas quais tinha-se que perguntar ou adivinhar o caminho)

com setas indicando paradas em tais ou quais estaes de inspeo, nas regies comensais. Nestas espcies de alfndegas a identificao era examinada e qualquer presena registrada. Meus documentos eram vlidos para todas as investigaes. Aps uma demora mnima, era despachado, polidamente, e prevenido da distncia da prxima casa de hospedagem, caso desejasse comer ou dormir. A vinte e cinco milhas por hora a distncia da vertente norte at Mishnory considervel e gastei duas noites no percurso. A comida, nestas hospedarias do governo, era insossa, mas farta; o alojamento decente, faltando, porm, isolamento. Mas, de certo modo, este era dado pelo tom reticente dos companheiros de hospedagem. No travei nenhum conhecimento ou tive uma verdadeira conversa em nenhuma destas paradas, apesar de fazer vrias tentativas. Os orgotas no eram inamistosos, mas faltavalhes curiosidade; eram incolores, secos, moderados. Eu gostava deles. Tivera dois anos de colorido, paixo e clera em Karhide. Aquela mudana era bem recebida. Seguindo a margem oriental do grande rio Kunderer, cheguei, na minha terceira manh, a Mishnory, a maior cidade deste pas. Sob a luz solar que brilhava tnue entre as pancadas de chuva, era uma cidade de aparncia esquisita: paredes de pedra lisa, com algumas janelas estreitas, bem altas; ruas amplas onde a multido se fazia minscula; postes de iluminao altssimos,

tetos pontiagudos como mos em orao; telhados como os usados em galpes, sobressaindo das casas, dezoito ps acima do solo, como se fossem prateleiras uma cidade mal proporcionada, grotesca, luz do sol. No fora construda para o sol, mas sim para o inverno. No inverno, com as ruas recobertas de neve em camadas grossas, os tetos em aclive com gelo pendente em goteiras caprichosas, os trens estacionados sob os tetos dos galpes, as estreitas janelas brilhando amarelas atravs da chuva j carregada de gelo, se evidenciava a beleza daquela cidade, sua adequao, sua economia. Mishnory era mais limpa, larga e clara que Erhenrang, mais aberta e mais imponente. Grandes edifcios de pedra brancoamarelada dominavam o ambiente; simples blocos macios dentro de uma arquitetura uniforme alojavam as reparties e servios do governo comensal e tambm os templos mais importantes do culto yomesh, oficializado pelo Estado. Tudo era simples, grandiosamente concebido e ordenado. No havia confuso nem sinuosidades, ao contrrio de Erhenrang, que dava a impresso de estar sempre sombra de algo esmagador e penumbroso. Eu me sentia como se tivesse emergido de uma Idade das Trevas e lastimei ter passado dois anos em Karhide. Este pas, sim, parecia pronto para entrar na era ecumnica. Dirigi-me para o interior da cidade, caminhando um pouco ao acaso, voltei ento para o Escritrio Regional e

fui a p at a residncia do comissrio do 1. Distrito Comensal de Estradas e Portos. No estava bem certo se o convite era uma solicitao ou uma ordem polida. Nusuth. Eu estava em Orgoreyn para falar pelos ecmenos, e poderia tanto comear por aqui como por qualquer outra parte. Minhas noes sobre a calma e o controle dos orgotas foram derrubadas pelo Comissrio Shusgis, que avanou em minha direo, sorrindo e empolgado. Segurou minhas mos, num gesto que os karhideanos reservam s para os momentos da mais intensa emoo pessoal, sacudiu meus braos para cima e para baixo, como tentando fazer saltar algumas fagulhas do meu motor, e emitiu um cumprimento ao embaixador do Conselho Ecumnico dos Mundos Conhecidos em Gethen. Isto foi uma surpresa para mim, pois nenhum dos catorze inspetores que haviam revistado meus documentos mostrara qualquer sinal de reconhecer meu nome ou os termos "Enviado" ou "Conselho Ecumnico" que, afinal, em Karhide, eram vagamente familiares a todos os que eu encontrava. Conclu que Karhide nunca emitira nenhuma comunicao pelo rdio referente minha pessoa que tivesse alcance para ser captada pelas estaes de Orgoreyn. Ao contrrio, procuraram conservar-me como um segredo nacional. No sou embaixador, Sr. Shusgis, apenas um enviado. Futuro embaixador, ento! Claro! Por Meshe!

Shusgis era um homem slido e risonho; olhoume de alto a baixo e riu de novo. O senhor no tem a aparncia que eu esperava! De modo algum. Diziam que era to alto como um poste de rua, magro como um guia de tren, negro como fuligem e de olhos oblquos! Eu esperava um monstro! Nada disso. Apenas um pouco mais escuro que ns. Cor de terra retruquei-lhe. Voc estava em Siuwensin na noite do reide? Por Meshe! Em que mundo vivemos! Poderia ter sido morto na travessia da ponte do Ey, aps ter cruzado os espaos para chegar aqui! Bem, bem... afinal o temos. Um bocado de gente quer v-lo, ouvi-lo e recepcion-lo em Orgoreyn. Instalou-me, imediatamente, sem discusses, num apartamento de sua residncia. Membro importante do governo, homem rico, vivia num estilo de vida que no tinha equivalente em Karhide, mesmo entre os senhores dos grandes domnios. Sua casa era do tamanho de uma ilha, abrigando cerca de cem empregados, entre serviais domsticos, funcionrios, conselheiros, tcnicos, etc.; mas no tinha l parentes nem pessoas ligadas por laos consangneos. O sistema de cls familiares, de lares e domnios, ainda que um tanto ou quanto discernvel na estrutura da comensalidade, j tinha sido "nacionalizado" h vrias centenas de anos em Orgoreyn. Nenhuma criana de mais de um ano de idade vive com seus pais; todos so criados por lares comensais. No h classes sociais nem ttulos

transmissveis descendncia; e heranas particulares no so legais. Um homem, ao morrer, deixa sua fortuna ao Estado. Todos comeam iguais. Mas obviamente no continuam assim. Shusgis era rico e generoso com a sua riqueza. Havia certos luxos em meus aposentos que eu no sabia existir em Gethen, como, por exemplo, um chuveiro. Havia tambm um aquecedor eltrico, assim como uma lareira bem abastecida. Shusgis riu-se: Disseram-me: mantenha o Enviado aquecido; ele vem de um planeta quente e no pode suportar o nosso frio. Trate-o como se estivesse grvido, ponha peles em sua cama e aquecedores no seu quarto, aquea sua gua de banho e conserve as janelas fechadas. Isto o bastante? Vai se sentir confortvel? Por favor, diga-me o que mais gostaria de ter aqui. Confortvel?! Ningum, jamais, em Karhide, em qualquer circunstncia, perguntara-me se estava confortvel. Sr. Shusgis respondi, emocionado , sintome como se estivesse em casa. Mas ele no ficou satisfeito enquanto no colocou outro cobertor de pele na cama e mais achas no fogo da lareira. Sei como disse-me. Quando estava grvido, no conseguia manter-me aquecido; meus ps eram como pedras de gelo; quase me sentava sobre o fogo, todo o inverno. Foi h muito tempo, naturalmente, mas bem me lembro!

Gethenianos procuram ter seus filhos cedo; a maioria entre vinte e quatro e vinte e seis anos passa a usar anticoncepcionais e deixa de ser frtil, no lado feminino, aos quarenta anos. Shusgis j estava nos cinqenta, da o seu "h muito tempo". Era-me difcil imagin-la como uma jovem me! Era um poltico sagaz, duro mas jovial, cujos atos de considerao serviam aos seus interesses e seu interesse era ele prprio. Seu tipo universal: ele encontrado na Terra, em Hain ou em Ollul. Eu o encontraria tambm no inferno. Est muito bem informado quanto minha aparncia e gosto, Sr. Shusgis. Sinto-me lisonjeado. No pensei que a minha fama me houvesse precedido. No retrucou , pelo que vi, eles bem que o poderiam ter enterrado sob a neve, l em Erhenrang, hein?! Mas deixaram-no ir embora. Foi ento que imaginamos que no era apenas um desses lunticos karhideanos, mas um enviado real. Perdo, no estou acompanhando seu pensamento... Ora, Argaven e seu squito o temiam, Sr. Ai. Sentiam medo do senhor e queriam v-lo pelas costas. Medo de que, se o maltratassem ou o silenciassem, houvesse uma revanche, uma incurso vingadora provinda dos espaos siderais! Por isso no ousaram tocar-lhe. Assim mesmo, tentaram silenci-lo, porque o temem e temem aquilo que traz para Gethen.

Ele estava sendo exagerado; eu no tinha recebido nenhuma restrio ou censura nos noticirios de Karhide, pelo menos enquanto Estraven estava no poder. Mas tive a impresso de que, por qualquer motivo, no houvera muitas notcias sobre a minha pessoa em Orgoreyn, e Shusgis confirmou minhas suspeitas. Ento, no temem o que eu trago para Gethen? No, no tememos. Pois olhe, algumas vezes eu mesmo temo. Ele riu-se, jovialmente, minha rplica. No preciso provar minhas palavras continuamente, no sou um vendedor, mas estou oferecendo progresso. Temos que nos encontrar como iguais, com uma compreenso mtua, antes que minha misso propriamente dita comece. Sr. Ai, h muita gente querendo v-lo, desde os mandachuvas at os menos importantes; alguns so aqueles com quem est desejando manter contato, pessoas que fazem alguma coisa, que realizam. Eu tive a honra de hospedlo porque tenho uma casa grande e tambm porque sou conhecido como uma espcie de camarada neutro, no um dominador, no um alto comensal, ou comerciante, apenas um simples comissrio que cumpre com seu dever e no vai exp-lo a comentrios sobre com quem e onde se hospedou... Ele riu e continuou: Mas isto no impedir que seja convidado para jantares e almoos, e muitas vezes.

Estou ao seu inteiro dispor. Hoje noite haver uma pequena ceia com Vanake Slose... Comensal de Kuwera, 3 Distrito, no? Naturalmente, aceitaremos. J havia estudado o assunto antes de chegar quele lugar. Ele se alvoroou com a minha considerao em dignar-me a aprender coisas de seu pas. Boas maneiras aqui eram diferentes das de Karhide. L, as atenes exageradas que ele me prodigalizava ou teriam rebaixado seu prestgio ou insultariam o meu; eu no estava bem seguro, mas um deles seria atingido. Eu precisava de roupas para a recepo, pois o meu melhor conjunto se perdera no reide em Siuwensin. Assim, naquela tarde, peguei um txi do governo e fui ao centro comprar um traje orgota. O manto e a camisa eram iguais aos de Karhide, mas em vez de cales de vero eles usavam botas altas at as coxas, frouxas e pesadonas, durante todo o vero. As cores eram vivas, azuis ou vermelhas, o tecido, o corte e a confeco deixavam muito a desejar. Era a produo em massa. O vesturio dava uma amostra daquilo que faltava naquela cidade impressionante e macia: elegncia. Elegncia um preo a mais a pagar em troca de conforto, e eu estava disposto a pag-lo. Voltei para a casa de Shusgis e me deliciei com um banho bem quente de chuveiro, cujos jatos vinham de todos os lados como uma ducha estimulante. Lembrei-me das frias banheiras de lata de Karhide, onde eu batia os dentes e tinha

calafrios, e da minha bacia com as bordas franjadas pelo gelo, no meu quarto de Erhenrang. Era isto elegncia? Viva o conforto! Vesti meu novo traje vermelho-brilhante e fui conduzido juntamente com Shusgis no seu carro particular com motorista. H mais empregados e empregos em Orgoreyn que em Karhide. Isto porque todos os orgotas so funcionrios do Estado, o Estado tem que dar emprego para todos e assim o faz. Esta, pelo menos, a explicao dada e aceita, apesar de a maior parte das explicaes que envolvem economia, sob certos aspectos, parecer esconder o ponto principal. O salo branco de recepo do Comensal Slose era brilhantemente iluminado e continha uns trinta convidados, trs dos quais eram comensais e todos os demais pessoas notveis, num ou noutro setor. Era mais do que um pequeno grupo de orgotas ansiosos por conhecerem o aliengena. Eu no era uma curiosidade, como havia sido um ano inteiro em Karhide; nem anomalia, nem um enigma; era, assim me parecia, uma chave. Mas que porta eu teria que abrir? Alguns deles tinham uma noo, aqueles que me cumprimentavam efusivamente, mas eu no tinha nenhuma. Nada descobri durante a ceia. Em todo este planeta, mesmo entre os brbaros das estepes geladas de Perunter, terrivelmente vulgar falar de negcios s refeies. Como a ceia foi logo servida, adiei minhas perguntas e dei ateno ao meu anfitrio, aos convidados e sopa de

peixe. Slose era uma pessoa jovem, frgil, com olhos claros e brilhantes e a voz intensa e abafada. Parecia um idealista, um esprito dedicado. Gostei de suas maneiras, mas fiquei pensando a que ele se dedicaria na vida. minha esquerda sentou-se outro comensal, um camarada de rosto largo, gorducho, chamado Obsle. Era corpulento, jovial e inquiridor. Na terceira colherada de sopa ele j me perguntava por que diabo eu havia nascido em outro mundo, como era l, e, se era mais quente que Gethen, como todos diziam, quanto mais quente? Bem, nesta mesma latitude, na Terra, nunca neva. Nunca neva?! Nunca mesmo?! Ele ria, divertindo-se prazerosamente, como uma criana ri ante uma boa mentira, encorajando outras a rirem. Nossa regio subrtica como sua zona habitvel. Estamos muito distantes da nossa ltima Idade do Gelo, muito mais que vocs. Fundamentalmente Terra e Gethen so bem semelhantes. Todos os mundos habitados o so; o homem s pode sobreviver dentro de estreitos limites ambientais. Gethen est num extremo... Ento h outros mundos mais quentes que o seu? A maior parte deles o ... alguns so quentes, como Gde, por exemplo. , na maior parte, areia e deserto rochoso. J era quente, no comeo, e uma civilizao predatria destruiu seu equilbrio ecolgico h mais de sessenta mil

anos, queimando as florestas para fazer lenha. H ainda gente l, mas, parece-me se bem compreendo o Texto que a idia que Yomesh nos d como se l vivessem ladres aps a morte. Isto provocou um largo sorriso em Obsle, um sorriso quente que me fez subitamente modificar meu julgamento sobre ele. Alguns subcultos sustentam que os perodos aps a vida so realmente situados, fisicamente, em outros mundos, outros planetas do universo. Esta idia tem fundamento, Sr. Ai? No. Tenho sido descrito de vrias maneiras, mas ningum ainda me definiu como um fantasma. Mal terminara a frase, aconteceu que algo me atraiu a ateno minha direita. Voltei-me curioso e vi uma pessoa escura, com roupas escuras tambm, quieta e ensombrecida; ela estava sentada perto de mim, o espectro da festa. A ateno de Obsle fora desviada por seu outro vizinho e a maioria estava prestando ateno a Slose, sentado cabeceira da mesa. Falei em voz baixa: No esperava v-lo aqui, Lorde Estraven! O inesperado que faz a vida suportvel retrucou ele. Incumbiram-me de uma mensagem para o senhor. Ele olhou interrogativamente. Sob a forma de dinheiro, um pouco do seu dinheiro. Foreth rem ir Osboth enviou-lhe. Eu o

tenho comigo, na casa do Sr. Shusgis. Providenciarei para que chegue s suas mos. Muita gentileza sua, Sr. Ai. Ele estava quieto, subjugado, um homem banido gastando toda a sua vitalidade em terra estranha. Parecia pouco inclinado a falar comigo e eu, por minha vez, fiquei contente com seu silncio. Entretanto, durante aquele jantar to longo, pesado e barulhento, apesar de minha ateno voltar-se para aqueles orgotas poderosos e complicados que pretendiam me usar, fiquei, sempre, agudamente consciente de sua presena, do seu silncio, de sua fisionomia escura e atenta. E uma idia atravessou meu esprito, apesar de tentar afast-la como indigna: eu no viera a Mishnory para comer peixe preto assado com os comensais por minha livre e espontnea vontade; nem eles me tinham trazido ali. Ele o fizera.

IX Lenda de amor e traio


Trata-se de uma lenda da regio leste de Karhide, como foi contada em Gorinhering por Tobord Chorhawa e mais tarde registrada por Genly Ai, o Enviado. uma histria bem conhecida, tem diversas verses e h uma pea de teatro baseada nela e representada por

grupos folclricos ambulantes, no leste do Kargav. H muito tempo, antes da poca de Argaven I, que unificou Karhide num reino nico, havia inimizade de sangue entre o domnio de Stok e o domnio de Estre, na Terra de Kerm. Essa rivalidade se manteve atravs de saques e emboscadas durante trs geraes, e no havia jeito de se apaziguarem, pois eram disputas em torno de terras. As terras frteis so abundantes em Kerm e o orgulho de um domnio reside na extenso de suas fronteiras, e os senhores das terras em Kerm so homens orgulhosos e suscetveis, que vivem num ambiente sombrio. Aconteceu ento que o jovem herdeiro carnal do Lorde de Estre da linhagem de Estraven , ao esquiar no lago de Icefort, no ms de Irem, numa caada de pesthry1, chegou a um local em que a camada de gelo era fina e esta, com seu peso, rompeu-se e ele afundou no lago. Lutando contra o gelo, ele conseguiu emergir daquela gua glacial e usou um esqui como alavanca sobre a borda mais firme do lago; suas condies, porm, eram pssimas, pois, molhado da cabea aos ps, ficou exposto ao kurem2. E a noite se aproximava. Estre situava-se a oito milhas acima da encosta, e assim ele perdeu as esperanas de alcan-la; dirigiu-se, com dificuldade, para o vilarejo de Ebos, na margem norte do lago. proporo
1 2

Animal prprio da regio. (N. do T.) Temperatura mida, de zero a vinte graus Fahrenheit.

que anoitecia, um nevoeiro ia baixando das vertentes geladas e recobrindo o lago; tornando-se impossvel encontrar a direo, ele nem sequer sabia para onde dirigir seus esquis. Continuou caminhando cuidadosamente com receio do gelo fino, tentando, ao mesmo tempo, agitar-se porque sabia que, gelado como estava at a medula dos ossos, em breve no se locomoveria mais. Finalmente, atravs da cerrao intensa, vislumbrou uma luz incerta. Retirou os esquis, pois o terreno j estava spero para deslizar e a neve era rala em muitos lugares. Suas pernas mal o sustentavam, mas o jovem reuniu toda a sua energia para chegar at a luz. Era uma cabana de floresta, rodeada de thore, nica espcie de rvore que cresce nos bosques de Kerm. Bateu na porta com fora e gritou por socorro; algum abriu a porta e o levou at o calor do fogo. No havia mais ningum, apenas esta pessoa. Aproximouse do jovem, e tirou-lhe a roupa encharcada, uma verdadeira armadura congelada. Depois o ajudou a deitar-se despido no leito quente, nas cobertas de pele, e com seu prprio corpo aqueceu-lhe os ps, as mos, o rosto, e, a seguir, deu-lhe cerveja quente para beber. Afinal, recuperando a circulao, ele olhou para aquele que cuidava dele. Era um estrangeiro, mas to jovem quanto ele. Olharam-se. Ambos eram graciosos, fortes de constituio, de traos delicados, morenos e de bela postura. O jovem de Estre percebeu que o fogo de kemmer estava marcado no rosto do outro. E falou:

Eu sou Arek, de Estre, da linhagem Estraven. E eu respondeu o outro sou Therem, de Stock. Ento o jovem Arek de Estre esboou um sorriso triste e disse, num murmrio ainda fraco: Voc me aqueceu e devolveu-me a vida para matar-me, Therem de Stok? No! respondeu firme o outro. E estendendo a mo, tomou a mo de Arek procurando sentir se a frieza j havia desaparecido de seu corpo. A este contato, embora Arek estivesse ainda se aproximando do seu kemmer, ele sentiu o fogo do amor despertar em seu ntimo. Por algum tempo ficaram assim, imveis, tocando-se nas mos. Elas so iguais disse Therem, e colocando a palma de sua mo de encontro do outro, mostrou que ambas eram iguais em tamanho e forma, dedo por dedo, to idnticas como as mos de uma mesma pessoa. Eu nunca o vi antes... - disse Therem. Somos inimigos mortais... respondeu Arek. Surpreendido, ele se ergueu, ajeitou o fogo da lareira e voltou para junto de Arek. Somos inimigos mortais murmurou Arek , mas eu juraria kemmering com voc. E eu com voc retrucou o outro. Assim, juraram laos eternos um com o outro e, justamente, nas terras de Kerm. Naquela poca, como agora, aquele voto de fidelidade no podia ser quebrado nem substitudo. Permaneceram

juntos por alguns dias na cabana, s margens geladas do lago. Certa manh, um grupo de caadores de Stok chegou cabana. Um deles conhecia Arek de vista; nada disse. Repentinamente puxou seu punhal e, diante de Therem, esfaqueou o jovem na garganta e no peito. Ele caiu morto, banhado em sangue, ao p da lareira. Ele era o herdeiro de Estre! gritou o assassino. - Ponha-o no tren e leve-o terra dele para ser enterrado l! ordenou Therem. E, abatido, deixou a cabana e voltou para Stok. Mas os homens que partiram com o corpo de Arek no tren abandonaram-no na floresta para ser comido pelas feras e retornaram, na mesma noite, para Stok. Therem compareceu em pessoa ante seu pai carnal, Lorde Harish rem ir Stokven, e interrogou os caadores que tinham voltado da misso no cumprida: Obedeceram s minhas ordens? Obedecemos, senhor. Mas Therem retrucou: Mentira! Se tivessem ido l, jamais voltariam com vida das terras de Estre! Estes homens desobedeceram s minhas ordens e mentiram para ocultar sua insubordinao. Eu exijo seu banimento. Lorde Harish o atendeu e eles foram expulsos de seus lares e perderam seus direitos. Pouco tempo depois destes acontecimentos, Therem deixou os domnios e passou a residir

no Monastrio Rotherer. S um ano mais tarde voltou a Stok. Naquele vero, no domnio de Estre, procuraram por Arek nas montanhas e plancies; por fim puseram luto por ele e lamentaram sua morte durante todo o vero e todo o outono, pois ele era o filho nico do seu senhor. No fim do ms de Therm, quando o inverno recobria, com seu pesado manto glacial, a superfcie da terra, um homem desceu a encosta da montanha, em esqui, e entregou ao guardio do porto de Estre um vulto envolvido em peles, dizendo: Este Therem, o filho do filho do senhor de Estre. Logo em seguida desapareceu para o lado das montanhas, antes mesmo que algum pensasse em det-lo. Embrulhado nas peles estava um recm-nascido chorando. Levaram a criana a Lorde Sorve e repetiram as palavras do forasteiro. O velho senhor, cheio de dor, viu nas feies da criana seu filho morto, Arek. Ordenou que o criassem como filho do lar e conservassem o nome de Therem, apesar de este nome nunca ter sido usado por seu cl. A criana cresceu graciosa, elegante e forte; era morena e silenciosa. Todos encontravam nela muita semelhana com o falecido Arek. Adolescente, Lorde Sorve, na generosidade da velhice, nomeou-o herdeiro de Estre. Houve, ento, coraes partidos entre os filhos de kemmering de Lorde Sorve, todos homens

fortes, no auge da pujana, e que haviam esperado por aquela regalia. Prepararam uma emboscada contra o jovem Therem e quando este saiu para caar, no ms de Irrem, tentaram peg-lo. Mas Therem no seria apanhado desprevenido. Atirou em dois irmos de criao e os atingiu, apesar do espesso nevoeiro que recobria o lago. Com o terceiro, ele lutou a faca e o matou, por fim, ficando muito ferido no peito e no pescoo, com cortes profundos da luta. Permaneceu ao lado do corpo do meio-irmo morto ali no gelo e viu que a noite caa. Tornava-se fraco e nauseado proporo que o sangue se lhe esvaa pelos ferimentos. Pensou, ento, em dirigir-se a Ebos, em busca de socorro. Mas, na crescente escurido, perdeu seu caminho e chegou floresta de thore, na margem oriental do lago. Vendo ali uma cabana abandonada, entrou e, muito enfraquecido para acender o fogo, caiu sobre as pedras frias da lareira, e l ficou, com as feridas sangrando. Algum veio noite, um homem sozinho. Parou soleira e ficou quieto, contemplando o homem ensangentado na lareira. Entrou, ento, apressadamente e fez uma cama de peles tiradas de uma velha arca, acendeu o fogo e fez curativos nos ferimentos de Therem. Quando ele viu o jovem olhar para ele, disse: Eu sou Therem de Stok. E eu sou Therem de Estre. Houve um silncio entre ambos. Ento o jovem sorriu:

Voc tratou dos meus ferimentos para me matar, Stokven? No 'disse o mais velho. Como aconteceu que voc, o Lorde de Stok, esteja aqui, sozinho, nesta terra em litgio? Eu venho muito aqui replicou Stokven. Procurou o pulso do jovem e sua mo para ver se tinha febre; por um instante a palma de sua mo se colocou contra a palma da mo do jovem, dedo por dedo; ambas eram iguais, como as mos de um mesmo homem. Somos inimigos mortais disse Stokven. Assim , mas eu nunca o vi antes. Stokven desviou o rosto para o lado e continuou: Eu j o vi, h muito tempo. Meu maior desejo que haja paz entre nossas casas. Jurarei paz com voc respondeu o jovem Therem. Assim fizeram e no falaram mais, adormecendo, em seguida, o ferido. Pela manh, o senhor de Stokven tinha ido embora. Um grupo de gente do vilarejo chegou cabana e levou Therem de volta para seu lar, em Estre. A, ningum ousou se opor vontade do senhor, cuja deciso havia sido consumada, a sangue, no lago gelado. Por morte de Sorve, Therem tornou-se o senhor de Estre. Dentro de um ano, ele terminou com a velha rivalidade, dando metade das terras em litgio para o domnio de Stok. Por isto e pelo assassinato de seus irmos de criao, ele passou a ser chamado Estraven, o Traidor. Entretanto, seu primeiro nome,

Therem, continuou sendo dado s crianas desse domnio.

X Confabulaes em Mishnory
Na manh seguinte, quando terminei o desjejum que me fora servido na sute da manso de Shusgis, o telefone emitiu seu toque polido. Quando tirei o receptor do gancho, a pessoa que me chamava falou em karhideano: Sou Therem Harth rem ir Estraven. Posso subir? Pois no... Fiquei satisfeito em confrontar-me com ele novamente. Estava claro que nenhum relacionamento estreito seria possvel entre ns. Mesmo considerando que seu infortnio e exlio tinham sido causados por minha misso, eu no podia me responsabilizar por eles, e no tinha nenhum sentimento de culpa racional; seus atos e motivos no tinham ficado claros para mim em Erhenrang e eu sentia que no podia confiar nele. Desejava mesmo no v-lo misturar-se com os camaradas orgotas que tinham me recebido to bem. Sua presena era uma complicao e um embarao para mim. Ele foi introduzido nos meus aposentos por um dos inmeros empregados da casa. Fiz com que se sentasse numa grande poltrona estofada e ofereci-lhe uma cerveja matutina. Recusou. Suas maneiras no eram constrangidas ele j

abandonara a timidez h muito tempo, se que algum dia a tivera , mas estava comedido, arredio, distante. A primeira nevada disse. E vendo-me olhar em direo s pesadas cortinas: No olhou ainda para fora? Afastei as cortinas e vi os flocos de neve rodopiando e caindo pesadamente nos telhados, apesar de soprar uma aragem leve na rua. Era o 17. dia odarhard gor do primeiro ms de outono. Ainda cedo para nevar murmurei, com os olhos deslumbrados pela magia da neve. Esto prevendo um inverno rigoroso este ano. Deixei cair as cortinas. A suave luz exterior batera nas suas feies, revelando uma fisionomia envelhecida. Ele havia passado por maus pedaos desde que o vira pela ltima vez na residncia vermelha, ao lado de sua lareira. Tenho aqui comigo o que me pediram para lhe entregar falei, e dei-lhe o mao de dinheiro envolto em papel metlico que eu colocara sobre a mesa sua espera. Apanhou-o e agradeceu discretamente. Permaneci de p e ele, aps instantes, ainda segurando o pacote nas mos, levantou-se. Minha conscincia me incomodava, mas no tentei apazigu-la. Queria desencoraj-lo de se dirigir a mim, j que para ele isso significava humilhao; era muito penoso. Olhou-me diretamente nos olhos. Sua estatura era bem menor que a minha; de pernas curtas e compacto, no era nem mesmo da altura das

mulheres da minha raa. Entretanto, quando me olhava, no parecia estar me olhando de uma posio mais baixa. No o encarei; examinei o rdio que estava na mesa com um ar de interesse abstrato. No se pode acreditar em tudo o que se ouve no rdio, por aqui disse ele de maneira agradvel. Parece-me que em Mishnory voc vai precisar receber algumas informaes, e conselhos. Creio que h um nmero bem grande de pessoas que desejam fornec-los. E h segurana em nmeros, hein? Dez um nmero que inspira mais confiana que 1? Desculpe-me. No deveria estar falando em karhideano, esqueci-me. E continuou em orgota: Homens banidos no devem nunca se expressar na sua lngua nativa; sai muito carregada de palavras amargas; e esta lngua mais adequada a traidores, creio. Ela desliza pelos lbios como mel... Sr. Ai, quero agradecerlhe pela gentileza que teve de nos prestar esse servio. Tanto para mim como para meu velho amigo e kemmering Ashe Foreth. Em nosso nome eu lhe agradeo e posso retribuir-lhe em forma de um conselho. Parou. Eu me mantive quieto. Nunca o ouvira proferir essa espcie de cortesia dura, mas elaborada. No tinha a menor idia do que isso significava. Ele continuou: O senhor , em Mishnory, o que nunca foi em Erhenrang. L diziam que o senhor era; aqui eles diro que o senhor no . O senhor o instrumento de uma faco. Eu o

aconselho a ter cuidado neste jogo, pela maneira como o esto manobrando. Aconselhoo a descobrir como a faco inimiga, quem so eles, e nunca deixar que usem sua pessoa, pois eles no vo fazer nada em benefcio seu ou de sua misso. Silenciou. Estava a ponto de lhe pedir para que fosse mais claro quando ele disse: Adeus, Sr. Ai. Voltou-se e saiu. Fiquei paralisado. O homem era como um choque eltrico pegava a pessoa totalmente desprevenida. Ele acabara de me tirar toda a satisfao com que havia tomado a minha refeio matinal. Fui at a estreita janela e olhei para fora. A neve tinha rareado um pouco. Era bonito v-la deslizando pelo ar em flocos brancos, como a queda das ptalas de uma cerejeira em flor nos pomares do meu pas natal, quando.o vento primaveril sopra nas verdes encostas de Borland, onde nasci; na Terra, na quente Terra, onde as rvores ficam carregadas de flores na primavera. De repente, fiquei profundamente abatido e saudoso. Dois anos eu j vivera neste maldito planeta e o terceiro inverno j comeara antes de o outono ter-se consumado. Meses e meses de um frio incansvel, gelado por fora e por dentro at a medula, geadas, gelo, vento, chuva, neve, frio... ali isolado, aliengena, sem uma alma em quem confiar. Pobre Genly! Deveria chorar? Vi Estraven saindo para a rua, uma figura encorpada e escura de encontro ao cinza-prola da neve. Seu olhar vagou ao redor; ele ajustou o

cinto solto do manto no usava casaco e desceu a rua, andando com uma gil e peculiar graa, uma agilidade em todo o seu ser que lhe dava a aparncia de ser a nica coisa viva em toda Mishnory. Retornei ao quarto aquecido. Era confortvel mas muito abafado, com o aparelho de calefao, as cadeiras estofadas, a cama recoberta de peles, os tapetes, as cortinas, os abrigos e pelias. Vesti meu casaco de inverno e sa para dar uma volta e arejar um pouco daquela atmosfera desagradvel. Eu teria que almoar, neste dia, com os comensais Obsle e Yegey e outros que encontrara na noite anterior, e seria apresentado a alguns desconhecidos. Em geral, o almoo servido numa grande mesa, com as travessas arrumadas; come-se de p, talvez para no termos a impresso de que passamos o dia todo sentados em torno de uma refeio. Mas esta era uma recepo formal e havia mesas com lugares para se sentar e o cardpio era enorme, com mais de vinte pratos, quentes ou frios, na maioria variaes em torno de ovos e po de ma. Quando estvamos nos servindo, antes que se formalizasse a etiqueta de boa educao que prescrevia conversa de assuntos leves mesa, Obsle observou-me: O comensal chamado Mersen um espio de Erhenrang e Gaum um agente reconhecido do Sarf, voc j sabe, no?! Falava despreocupadamente e riu-se como se tivesse feito uma brincadeira, deixando-me para

cuidar de seu prato. Eu no tinha a menor idia do que fosse o Sarf. Quando o grupo comeou a se sentar mesa, um jovem aproximou-se do nosso anfitrio e falou-lhe algo discretamente. Yegey voltou-se logo para ns e disse: Novas de Karhide: o filho do Rei Argaven nasceu esta manh e morreu logo a seguir. Houve uma pausa silenciosa seguida de murmrios. Ento o jovem Gaum, sorrindo ironicamente, ergueu seu caneco de cerveja e fez um brinde: Vida longa a todos os reis de Karhide! Alguns beberam com ele, mas a maioria no o fez. Por Meshe! Rir-se da morte de uma criana! retrucou um velho gordo sentado ao "meu lado, com suas botas altas em torno das coxas, semelhantes a saias, e a fisionomia carregada de desagrado pelo mau gosto do brinde. Comeou-se a discutir quais dos seus filhos por kemmering o Rei Argaven iria escolher como herdeiro, pois ele j passara dos quarenta e no teria mais filhos carnais; por quanto tempo Tibe continuaria como regente, etc. Alguns achavam que a regncia terminaria logo, outros duvidavam disso. O que pensa disso, Sr. Ai? perguntou-me Mersen, o tipo que Obsle me identificara como agente de Karhide e, obviamente, uma pessoa da confiana de Tibe. E continuou insistindo: O senhor acaba de chegar de Erhenrang; o que h de verdade nesses rumores de que Argaven,

na realidade, abdicou sem proclamao, entregando as rdeas a seu primo? Bem, ouvi rumores tambm sobre isto. Pensa que tenham alguma base concreta? No tenho a menor idia... Neste ponto, o anfitrio comeou a falar do tempo, pois todos j haviam comeado a refeio. Aps os empregados terem retirado os pratos e a montanha de restos de assado e conservas, sentamo-nos todos em torno de uma longa mesa e a foram servidos pequenos clices de um licor muito forte aqua-vita. E passaram a me fazer perguntas. Desde os meus exames feitos pelos mdicos e cientistas de Erhenrang, eu no tinha me defrontado com pessoas to ansiosas em me fazer perguntas. Poucos karhideanos, mesmo entre os pescadores e fazendeiros com quem passara meus primeiros meses, procuraram satisfazer sua curiosidade, que era intensa, por meio de simples interrogatrio. Eles eram introvertidos, indiretos, fechados, no gostavam de perguntas e respostas. Lembrei-me do que Faxe me dissera quanto a respostas... Mesmo os tcnicos haviam limitado suas perguntas estritamente ao campo profissional, tais como a fisiologia do meu ser, funes circulatrias e glndulas nas quais eu diferia enormemente do padro getheniano. Eles nunca chegaram a perguntar, por exemplo, como a sexualidade contnua da minha raa influenciava as instituies sociais e como lidvamos com o

nosso kemmer permanente. Escutavam quando lhes falava; os psiclogos ficavam atentos quando lhes informava sobre a comunicao mental, mas nenhum deles chegou a fazer indagaes gerais que lhes possibilitassem uma viso adequada do que fosse uma sociedade terrestre ou ecumnica, isto , com exceo de Estraven. Aqui, entretanto, no estavam to presos s consideraes concernentes a prestgio e orgulho pessoais, e perguntas no eram consideradas insultos, quer para quem as fizesse quer para quem respondesse a elas. Verifiquei logo que alguns deles estavam ali para descobrir se eu era uma fraude. Isto me deixou desconcertado, mas por pouco tempo. Eu encontrara incredulidade, mas raramente m f. Tibe fizera uma exibio elaborada de "como levar avante esta farsa", no dia da parada em Erhenrang, mas agora eu sabia que isto fazia parte do jogo que fizera para desmoralizar Estraven. Eu mesmo estava certo de que Tibe acreditava realmente em mim. Afinal, ele tinha visto a nave que me levara ao seu planeta; teve livre acesso a todas as informaes concernentes ao meu transporte e ao meu audisvel, pelos relatrios que foram feitos. Nenhum destes orgotas tinha visto a nave. Poderia mostrar-lhes o audisvel, mas ele no era um instrumento muito convincente, pois era difcil demais para ser compreendido, tanto se usado para fazer truques como para provar a realidade. A velha Lei de Embargo Cultural se

opunha importao do audisvel, e assim no tinha em meu poder nada alm da nave, do aparelho, da caixa de retratos, da peculiaridade inconteste do meu corpo e da singularidade duvidosa de minha mente. Os retratos passavam de mo em mo e eram examinados com aquela expresso neutra que se v no rosto dos que olham fotos de famlia de outras pessoas. O interrogatrio continuou. O que o Conselho Ecumnico, um mundo? Uma liga de mundos? Um lugar, um governo? indagou Obsle. Bem, tudo isso e nada disso. Conselho Ecumnico uma expresso nossa, terrena. Na linguagem vulgar significa famlia; em karhideano seria o "lar". Em orgota no sei, no estou bem seguro, pois no conheo bem a lngua. Creio que no seria a comensalidade, embora haja semelhana entre o governo comensal e o ecumnico. Mas , essencialmente, uma forma de governo. uma tentativa de unificar o mstico com o poltico e, como tal, quase um fracasso; mas este fracasso tem feito mais bem humanidade que o sucesso dos seus predecessores. uma sociedade e contm, pelo menos em potencial, o fator cultura. uma forma de educao, sob certo aspecto; uma espcie de grande universidade, imensa mesmo. Na sua essncia esto as foras da comunicao e da cooperao, e, sob outro ngulo, uma espcie de liga ou unio de mundos, possuindo em certo grau uma organizao convencional

centralizada. este aspecto o da liga que eu agora estou representando. O Conselho Ecumnico, como uma entidade poltica, funciona atravs de coordenao e no de regras. No impe leis, as decises so tomadas por consentimento de um conselho, no por ordens ou consenso geral. Como uma entidade econmica, imensamente ativa, procurando comunicao interespacial e mantendo o equilbrio comercial entre oitenta mundos, oitenta e quatro mais precisamente, se Gethen entrar na sua esfera... O que voc quer dizer com "no impe suas leis"? perguntou Slose. No tem nenhuma. Os Estados membros tm as suas prprias leis; quando elas conflitam entre si, intervm como mediador, tenta fazer um ajustamento legal ou tico, ou confronto, ou escolha, conforme for o caso. Mas se eventualmente o conselho, como uma experincia de superorganizao, falhar, ter que se transformar numa fora mantenedora da paz, manter uma polcia, etc. At agora no foi necessrio. Todos os principais mundos esto se recuperando de uma era desastrosa, ocorrida h um par de sculos; recuperando idias e habilidades perdidas, aprendendo a falar novamente... Como eu poderia explicar a Idade da Agresso e seus efeitos posteriores para um povo que ainda no tinha nem sequer a palavra "guerra"?! Isto simplesmente fantstico, Sr. Ai! disse o anfitrio, o Comensal Yegey, uma criatura de

aspecto delicado mas de olhos perspicazes. No consigo compreender o que querem conosco. Quero dizer, que vantagem teria para eles a aliana de outros mundos mais? E, pelo que estou vendo, no seria um mundo muito avanado, pois no temos naves estelares e outras coisas, como eles tm... Nenhum de ns tinha, at que os hainianos e cetianos chegaram. E alguns mundos custaram a obt-los, com sculos de espera, at que o Conselho Ecumnico estabeleceu os padres para aquilo que vocs chamam de Mercado Comum. Isto despertou uma risada geral, pois este era o nome da faco de Yegey dentro da comensalidade. Mercado Comum , realmente, a razo da minha vinda aqui, para tentar estabelec-lo. Comrcio no s em mercadorias, naturalmente, mas tambm em conhecimentos, tecnologia, idias, filosofia, arte, medicina, cincia, teorias... Duvido muito que Gethen pudesse conseguir um intercmbio fsico de idas e vindas com outros mundos. Estamos aqui a setenta anos-luz do mais prximo mundo ecumnico; Ollul, um planeta da estrela que vocs chamam Asyomse, o mais remoto, est a duzentos e cinqenta anos-luz de distncia e suas estrelas no so sequer visveis daqui... Mas com o comunicador audisvel pode-se dialogar com estes mundos, como se faz por rdio com as cidades vizinhas. Tenho, porm, minhas dvidas quanto ao encontro de povos. A

espcie de comrcio de que falo pode ser altamente proveitosa, mas consiste basicamente em comunicao e no em transporte. Meu trabalho aqui , realmente, saber se esto dispostos a se pr em contato com o resto da humanidade. Voc quer dizer Orgoreyn? Ou Gethen como um todo? perguntou Slose, inclinando-se ansiosamente para a frente. Hesitei por um momento, pois esta no era a pergunta que estava esperando. No momento, quero dizer, exatamente, Orgoreyn. Mas o contato no pode ser exclusivo. Se Si th, ou as Naes da Ilha, ou Karhide decidirem pertencer ao Conselho Ecumnico, eles podem. uma questo de escolha individual, uma de cada vez. Ento, o que acontece, num planeta altamente desenvolvido como Gethen, que os vrios antro tipos, ou regies, ou naes como queiram acabam por estabelecer um grupo de representantes para funcionar como coordenadores deste- planeta com os outros planetas um estbile local, como diramos ns. Economiza-se um bocado de tempo se comearmos assim, e dinheiro tambm, pois as despesas so partilhadas. Por exemplo, se decidissem construir uma nave espacial para vocs... Por Meshe! exclamou Humery ao meu lado. Voc quer que ns viajemos a pelo vcuo?! Nossa!

Ele chiou como as notas fortes de um acordeo, com repulsa e caoada ao mesmo tempo. Gaum interferiu: Onde est sua nave, Sr. Ai? Sua pergunta foi feita de modo sorridente, como se fosse extremamente sutil e ele desejasse que essa sutileza fosse notada. Era um ser extraordinariamente belo, para qualquer padro de beleza, e no pude deixar de contempl-lo com prazer, enquanto imaginava, ao mesmo tempo, o que seria o Sarf. Bem, isto no segredo; alis foi muito divulgado em Karhide pelo rdio. O foguete que me deixou na ilha de Horden est agora na fundio da Escola Real de Artesos, a maior parte dele, pelo menos. Creio que os tcnicos removeram algumas partes para serem examinadas. Foguete? perguntou Humery, pois eu tinha usado a palavra orgota que significa fogo de artifcio. Isto descreve, de modo sumrio, o mtodo de propulso da nave, senhor. Humery chiou mais um pouco; Gaum apenas sorriu. Ento o senhor no tem meios de voltar a... bem, ao local de onde veio? Oh, claro que sim. Posso falar com Ollul pelo audisvel e pedir-lhe para que uma nave Nafal me apanhe aqui. Chegaria em dezessete anos. Ou ento poderia enviar uma mensagem para a nave espacial em rbita em torno do seu sol, agora. Chegaria aqui no espao de dias.

A sensao que isto causou era perceptvel, e mesmo Gaum no pde ocultar sua surpresa. Havia uma certa estranheza nisto este era o nico fato de maior significao que eu havia conservado oculto em Karhide, mesmo de Estraven. Se, como me tinham feito compreender, os orgotas sabiam sobre mim apenas aquilo que Karhide deixara passar, esta seria apenas uma entre muitas surpresas. Mas no. Era a maior. Onde est esta nave, senhor? perguntou Yegey. Girando em torno do sol, entre Gethen e Kuhurn. Como chegou de l at aqui? Pelo foguete respondeu por mim o velho Humery. Exatamente. Nunca pousamos uma nave espacial em qualquer planeta populoso antes que uma comunicao franca ou uma aliana tenha se estabelecido. Assim, vim numa pequena embarcao a jato e aterrissei na ilha de Horden. E pode entrar em contato com a nave maior pelo rdio comum, Sr. Ai? A pergunta veio de Obsle. Posso. Omiti, no momento, a meno do meu pequeno satlite transmissor posto em rbita pelo foguete. No queria dar-lhes a impresso de que seus cus estavam coalhados de invenes nossas.

Seria preciso um transmissor poderoso, mas vocs tm bastante possibilidade disso. Ento poderamos irradiar para a sua nave... Poderiam, se tivessem o cdigo certo. As pessoas a bordo esto num estado fsico a que chamamos "estase", ou seja, o que vocs chamam de hibernao; assim eles no perdero o tempo de suas vidas enquanto aguardam que eu cumpra a minha misso aqui. Um sinal adequado, na freqncia de onda certa, ir colocar em ao o dispositivo que os trar de volta vida. Aps o qu, teremos consultas atravs do rdio ou do audisvel, usando Ollul como o centro transmissor. Algum perguntou num tom preocupado: Quantos h l? Onze. Esta informao provocou um suspiro de alvio e riso. A tenso relaxou um pouco. Que acontece se voc no se comunicar mais? perguntou Obsle. Sairo do estado de estase daqui a quatro anos... E viro procur-lo aqui, ento? No, se tiverem recebido comunicados emitidos por mim. Consultaro os estbiles em Ollul e em Hain pelo audisvel. Provavelmente tentaro enviar, de novo, outra pessoa como "enviado". O segundo, em geral, encontra o caminho j aberto pelo primeiro; tem menos complicaes a enfrentar e as pessoas j procuram acreditar neles...

Obsle sorriu abertamente. A maioria ainda parecia pensativa e reservada; Gaum fez um aceno leve, como se aplaudisse a presteza da resposta, um aceno de conspirador. Slose tinha o olhar fixo, brilhante e tenso, como que fascinado por uma viso interior, da qual se libertou abruptamente para perguntar-me: Por que, Sr. Enviado, nunca falou desta outra nave nos dois anos de estadia em Karhide? Como podemos saber que ele no o fez? retrucou Gaum sorrindo. Ns sabemos muito bem que ele no o fez, Sr. Gaum disse Yegey tambm sorrindo. No o fiz e vou dizer por qu. A idia desta nave no espao, em torno de Gethen, aguardando ordens, poderia ser assustadora. Penso mesmo que isso pode acontecer at com os senhores. Em Karhide, no cheguei a sentir que poderia me abrir com aqueles que estavam em maior contato comigo a ponto de me arriscar a falar desta nave. Aqui os senhores quiseram se ocupar de mim, esto desejosos de me ouvir falar abertamente, em pblico, no esto sob a presso do medo. Arrisquei-me porque creio que chegou a hora de faz-lo e que Orgoreyn o lugar adequado. Est certo, Sr. Ai, est certo! disse Slose com violncia. Dentro de um ms o senhor poder mandar buscar essa nave e ela ser bem-vinda em Orgoreyn como sinal visvel do incio de uma nova poca. Vamos abrir os olhos dos que ainda no querem ver!

Comemos, bebemos e fomos para casa; eu estava exausto, mas satisfeito com o rumo que as coisas tinham tomado. Havia ainda certas obscuridades e sinais velados, naturalmente. Slose queria fazer de mim uma espcie de novo credo; Gaum, por sua vez, desejava que eu parecesse um impostor. Mersen procurava disfarar o fato de ser um espio de Karhide, tentando provar que o espio era eu. Mas Obsle, Yegey e alguns outros j estavam se relacionando comigo num nvel mais alto. Eles desejavam entrar em contato com os estbiles e trazer a nave Nafal para solo orgota a fim de persuadir ou coagir a comensalidade de Orgoreyn a aliar-se ao Conselho Ecumnico. Acreditavam que ao fazerem isto Orgoreyn teria uma vitria enorme, quanto a prestgio nacional, sobre Karhide, e que os comensais que planejassem e executassem esta vitria receberiam, na mesma proporo, prestgio e poder no governo. Sua faco do Mercado Livre, uma minoria entre os Trinta e Trs, se opunha continuao da disputa em torno do vale do Sinoth, e, em geral, representava uma poltica conservadora, no-agressiva e no-racionalista. Eles tinham ficado afastados do poder por muito tempo e estavam calculando que a maneira de retornar ao poder seria no rumo que eu estava indicando. Como eles no vissem, alm disso, que minha misso ali era um meio e no um fim em si prpria, isto no era um grande inconveniente. Uma vez empenhados nesta causa, poderiam descobrir at onde ela poderia lev-

los. Enquanto isto, embora mopes, eram, pelo menos, realistas. Obsle, tentando persuadir os outros, dissera: Ou Karhide teme a fora que esta aliana nos trar e Karhide sempre tem medo de novos caminhos e novas idias, no se esqueam , e assim ter ficado para trs, ou ento o governo de Erhenrang toma coragem e vem se juntar a ns, em segundo lugar. Em ambos os casos, o prestgio de Karhide estar abalado, e em ambos os casos ns que guiamos o tren. Se tivermos a inteligncia de nos aproveitarmos disso agora, teremos uma vantagem permanente... e que vantagem! Depois, voltando-se para mim: Mas se os ecmenos desejam nos ajudar, Sr. Ai, ns necessitamos de mais coisas para exibir ao nosso povo alm de um s homem, conhecido apenas em Erhenrang. Sei disso, comensal. O senhor gostaria de uma bela e vistosa prova e eu tambm gostaria de lhe oferecer uma. Mas no posso trazer a nave para c at que a sua segurana e sua integridade estejam razoavelmente asseguradas. Preciso do consentimento e da garantia do seu governo o que quer dizer, imagino, de toda a cpula dos comensais , e anunciados publicamente. Obsle pareceu triste, mas concordou: razovel.

Voltando para casa com Shusgis, que contribura para os debates apenas com o seu sorriso jovial, perguntei-lhe: Sr. Shusgis, o que o Sarf? Um dos escritrios permanentes da administrao interna. Cuida de documentos falsos, viagens sem autorizao, substituies em trabalhos, falsificaes... esta espcie de coisas... rebotalho, lixo. Isto o que sarf significa em orgota: esgoto. Ento os inspetores so agentes do Sarf? Alguns so. E a polcia est parcialmente sob sua autoridade? fiz a pergunta cautelosamente e assim tambm obtive a resposta. Suponho que sim. Estou na administrao externa e no posso, naturalmente, estar a par da administrao interna tambm. realmente confuso; o que , por exemplo, a Repartio de guas? Assim, me desviei, como pude, do assunto Sarf. O que Shusgis no dissera sobre o assunto podia no significar absolutamente nada para o homem de Hain ou do afortunado Chuffewer, mas eu nascera na Terra. No uma coisa totalmente m ter ancestrais criminosos. Um av incendirio pode legar aos descendentes um nariz que detecta a fumaa ao longe. Tinha sido fascinante e divertido encontrar em Gethen governos to semelhantes aos do nosso passado histrico na Terra uma monarquia e uma genuna burocracia, de vento em popa.

Esta ltima forma era tambm fascinante, mas menos divertida. Era estranho que na menos primitiva das duas sociedades que a situao se tornasse mais sinistra. Assim, Gaum, que gostaria que eu fosse um mentiroso, era um agente da polcia secreta de Orgoreyn. Ele saberia que Obsle o identificara como tal? Certamente que sim. Era, ento, o agente provocador? Estaria trabalhando a favor ou contra a faco de Obsle? Qual destas faces dentro desse Conselho dos Trinta e Trs era controlada ou controlava o Sarf? Era bom ter esses assuntos esclarecidos, mas no era fcil deslind-los. Meu caminho, que por uns tempos parecera claro e cheio de esperana, estava se tornando to tortuoso e bloqueado de mistrios como o fora em Erhenrang. Tudo correra bem at o momento em que Estraven surgira ao meu lado como um espectro, pensei. Qual a posio de Lorde Estraven aqui em Mishnory? perguntei a Shusgis, que se instalara, confortavelmente, num canto do carro, a cochilar. Estraven?! Harth, como chamado aqui, voc sabe. No temos ttulos ou linhagem em Orgoreyn; tudo isso foi derrubado com a Nova Era. Bem, ele dependente do Comensal Yegey, creio. Ele vive l? Acho que sim. Estava para falar que estranhara que ele estivesse na casa de Slose, na noite anterior, e

no na de Yegey hoje. Mas lembrando do nosso encontro matinal, achei coerente. A idia de que ele estava se conservando afastado de mim intencionalmente me fazia sentir em posio incmoda. Eles o encontraram disse Shusgis se acomodando no assento no litoral sul, numa fbrica de peixes enlatados ou coisa parecida, e deram-lhe uma ajuda para sair da sarjeta. Algumas das pessoas do Mercado Comum, quero dizer. Naturalmente, ele lhes havia sido til quando estava no conselho e como primeiroministro, e agora eles o apiam. Fazem-no principalmente para chatear Mersen, creio. Ah! Ah! Ah! Mersen espio de Tibe, e naturalmente ele pensa que ningum sabe, mas todo mundo sabe, e ele no suporta ver Harth. Pensa que ele ou um traidor ou um agente duplo. Como est na dvida, no quer arriscar seu prestgio para descobrir. Ah! Ah! Ah! E o senhor, o que pensa que Harth? Um traidor, Sr. Ai, pura e simplesmente. Vendeu informaes do seu pas no vale do Sinoth, em troca de evitar a subida de Tibe ao poder, mas no conseguiu seus objetivos. Ele teria se defrontado com uma punio pior do que o exlio se fosse aqui. Por Meshe! Se voc joga contra os seus perde todo o jogo. Isto o que esses sujeitos sem patriotismo no so capazes de ver. Apesar de que suponho que Harth no ligue muito para que lado joga, contanto que se conserve rastejando para

qualquer forma de poder. Aqui, em cinco meses, ele no se saiu mal, como o senhor pode ver. ... no se saiu to mal assim... No confia nele tambm?! No, no confio. Estou satisfeito em ouvir isto, Sr. Ai. No sei por que Yegey e Obsle se agarram quele sujeito. Ele um traidor confesso em proveito pessoal e tenta se agarrar ao seu tren, Sr. Ai, at que possa continuar sozinho nele. como eu vejo o caso. Bem, no sei se lhe daria rdeas livres se ele viesse me pedir por elas! Shusgis bufou e acenou vigorosamente como que aprovando sua prpria opinio, e sorriu para mim, o sorriso de um homem cheio de virtudes para com um seu igual. O carro deslizava suavemente atravs das ruas largas e bem-iluminadas. A neve matutina havia se derretido, exceto os amontoados junto s sarjetas; estava caindo uma chuva mida agora. Os grandes edifcios do centro de Mishnory, escolas e reparties do governo estavam to imprecisos atravs da chuva que, vistos assim, pareciam se dissolver. Os contornos eram vagos, as fachadas escorridas, midas, manchadas. Havia algo de fluido, insubstancial nesta cidade, paradoxalmente pesada, como que construda de monlitos, nesse Estado que era tambm monoltico no todo e nas partes. E Shusgis, meu jovial anfitrio, um homem pesado, substancial, era tambm, com seus contornos imprecisos, um tanto vago, ligeiramente irreal.

Desde que eu atravessara de carro, h quatro dias, os campos dourados de Orgoreyn, comeando meu progresso triunfal em direo ao santurio intimista de Mishnory, sentia que me faltava algo. Mas o qu? Sentia-me ilhado. No tinha mais sentido frio ultimamente. As salas eram decentemente aquecidas ali. No tinha mais me alimentado com prazer; a comida orgota inspida. Tudo bem. Mas por que as pessoas que eu encontrava, quer bem ou mal dispostas em relao a mim, me pareciam tambm inspidas? Havia personalidades marcantes entre elas Obsle, Slose, o belo e detestvel Gaum , no entanto, faltava a elas uma certa qualidade, uma certa dimenso como ser; elas no convenciam, no eram completamente slidas, pensei. Era como se fossem seres sem alma. Essa espcie de especulao exagerada fazia parte essencial do meu trabalho. Sem uma certa habilidade para isto, eu no poderia ter qualidades como mbile, e eu recebera um treinamento formal em Hain, onde me haviam reconhecido como dotado de percepo extrasensorial. O que se busca com isto pode ser descrito como a percepo intuitiva de uma inteireza moral; e ela deve se expressar, alm do mais, no em smbolos racionais mas em metforas. Eu nunca fora um sensitivo muito notvel e nesta noite, muito cansado, eu duvidava de minhas prprias intuies. Quando me encontrei nos meus aposentos, tomei um banho bem quente. Mas mesmo assim

permaneceu em mim um vago mal-estar, como se aquela gua quente no fosse real e palpvel, e no se pudesse confiar nela.

XI Dirio de um exilado
Mishnory. Streth susmy (6 dia do segundo ms de outono). No tenho muitas esperanas; entretanto, tudo leva a crer que no devemos perd-las. Obsle pechincha e barganha com seus companheiros comensais; Yegey usa da lisonja; Slose faz proslitos e a fora da sua causa ganha vigor. So homens astutos e tm sua faco sob controle. So apenas sete, dos Trinta e Trs, da faco Mercado Comum, e de toda a confiana; quanto aos demais, Obsle pensa em ganhar o apoio certo de dez, o que lhe d a maioria por um fio. Um deles parece ter um interesse autntico no Enviado: o Comensal Ithepen, do distrito de Eynyen, que ficou muito curioso sobre sua misso, desde quando trabalhava para o Sarf e tinha o encargo de censurar as emisses de rdio que eram captadas de Erhenrang. Ele parece carregar o peso dessas supresses na conscincia. Props a Obsle que os Trinta e Trs anunciem seu convite nave estelar, no apenas aos seus compatriotas, mas tambm a Karhide, solicitando a Argaven juntar-se a este convite. Um plano realmente nobre, mas que

no ser executado. No iro pedir a Karhide para juntar-se a eles em coisa alguma. Os homens do Sarf, entre trinta e trs comensais, naturalmente opem obstculos presena do Enviado e sua misso aqui. Quanto aos indecisos e indefinidos que Obsle espera conquistar, acho que temem o Enviado, tanto quanto Argaven e sua corte o temiam, apenas com uma diferena: Argaven o considerava louco como ele prprio, enquanto aqui eles o julgam mentiroso, como eles o so. Temem estar engolindo um sapo em pblico, o que j fora recusado por Karhide, uma farsa, talvez inventada por Karhide. Eles fazem o convite e o fazem publicamente e o que vai acontecer ao seu prestgio pessoal, se isto falhar e a nave estelar no aparecer? Na verdade, Genly Ai exige de ns demasiada confiana. Para ele, claro, no demasiada. Obsle pensa, como Yegey, que uma maioria do Conselho dos Trinta e Trs ser persuadida a confiar nele. No sei bem por que eu tenho menos esperanas do que eles; talvez, no fundo, no deseje que Orgoreyn tenha uma atitude mais esclarecida que Karhide, enfrentando os riscos e ganhando a parada, deixando Karhide na sombra. Se essa inveja patritica, est chegando tarde; logo que vi a inteno de Tibe em me expulsar, fiz tudo o que pude para assegurar a entrada do Enviado em Orgoreyn, e, aqui no exlio, no medi esforos para conquist-los para sua causa.

Graas ao dinheiro que ele me trouxe, dado por Ashe, vivo independente agora, como "unidade" e no como "dependente". No vou mais a banquetes. No sou visto em pblico com Obsle ou outros membros de apoio do Enviado e no o tenho visto, mesmo, h quase meio ms, desde o seu segundo dia em Mishnory. Ele me entregou o dinheiro de Ashe como quem paga uma quantia estipulada a um assassino profissional. Nunca estive to ofendido como ento, e insultei-o deliberadamente. Eu sabia que estava zangado, mas no estou certo de que ele tivesse compreendido o insulto ele pareceu aceitar meu conselho, a despeito da maneira como o dei. Quando a minha indignao esfriou, senti isto, e fiquei preocupado. Seria possvel que durante toda a sua estadia em Erhenrang ele buscasse meu conselho, sem saber como dizerme que ele o queria? Se assim foi, ento ele no entendeu nada do que lhe dissera, especialmente no dia da parada, noite, sentados lareira do palcio. Seu orgulho pessoal deve ter base prpria; construdo e sustentado, embora de modo diferente do nosso; enquanto eu pensava estar sendo grosseiro e vulgarmente franco com ele, talvez me achasse excessivamente sutil e confuso. Seu desajeitamento ignorncia. Sua arrogncia tambm ignorncia. Ele no sabe quem somos, como ns ignoramos o que ele . Ele , na realidade, um completo aliengena, e eu sou um idiota, deixando minha sombra

obscurecer a luz da esperana que ele nos trouxe. Tenho que reprimir a minha vaidade humana. Tenho que me afastar do seu caminho, pois est claro que isto que ele deseja. Ele est certo. Um traidor exilado no um bom defensor de sua causa. De acordo com a legislao orgota que determina que cada "unidade" deve ter uma ocupao, trabalho numa fbrica de plstico, da hora oitava at o meio-dia. um trabalho fcil: manobro uma mquina que liga peas de plstico para formar pequenas caixas transparentes que no sei para que so usadas. De tarde, livre de ocupaes, retomei as antigas disciplinas fsicas e mentais que aprendi em Rotherer. Fiquei contente em ver que no perdi minhas habilidades na concentrao da fora de dothe ou em entrar em transe. Mas saio dele sem benefcios reais, assim como no treino de quietude e jejum. Parece que nunca os aprendi e tenho que comear tudo de novo, como uma criana. Jejuei um dia, e como minhas entranhas protestaram! Imagino uma semana! Um ms! As noites esto geladas agora; hoje noite um vento duro traz chuva gelada. Toda a noitinha fiquei pensando em Estre, pois o som do vento aqui se assemelha ao de l. Escrevi para meu filho uma longa carta. Enquanto escrevia, senti, de novo, a presena de Arek, como se estivesse vivo, ao meu lado. Por que, afinal, escrevo estes apontamentos? Para meu filho ler? No vai lhe fazer nenhum bem. Talvez para estar em

contato com minha terra, usando minha prpria lngua. Harhahad susmy (9. dia do segundo ms do outono). Nenhuma notcia do Enviado foi at agora emitida pelo rdio, nenhuma palavra. Fico pensando se Genly Ai percebe que em Orgoreyn, a despeito de todo aquele aparato governamental, nada feito visivelmente, nada dito em voz alta. A mquina governamental esconde as maquinaes polticas. Tibe quer ensinar Karhide a mentir. Toma lies com Orgoreyn; sem dvida, uma boa escola. Mas creio que teremos dificuldades em aprender a mentir, tendo praticado h tanto tempo a arte de fazer rodeios em torno da verdade sem alcan-la; contornando-a, mas sem mentir. Uma grande operao de saque feita pelos orgotas atravs do Ey queimou os celeiros de Tekember. Exatamente o que o Sarf quer e o que Tibe deseja. Aonde isto vai nos levar? Slose cabalizou todo o seu misticismo yomesh para as afirmaes do Enviado e interpreta a vinda dos ecmenos como a vinda do reino de Meshe entre ns; com isto se afasta da realidade. "Devemos parar essa rivalidade com Karhide antes de o Novo Homem aparecer", diz ele, "devemos limpar nossos espritos e prepar-los para sua vinda. Temos que nos livrar do orgulho, proibir todos os atos de vingana e nos unirmos, sem inveja, como irmos de um mesmo lar." Mas como? Como quebrar esse crculo vicioso?

Guyrny susmy (10. dia do segundo ms do outono). Slose chefia um comit que prope suprimir as peas obscenas representadas nas casas pblicas de kemmer. Elas devem ser semelhantes s huhuth karhideanas. Slose se ope a elas porque so vulgares, baixas e blasfemas. Mas opor-se a algo mant-lo. Dizem que "todos os caminhos levam a Mishnory". Certo, se voc volta as costas a Mishnory e se afasta de l, ainda est no seu caminho. Opor-se vulgaridade , inevitavelmente, ser vulgar. Voc deve procurar outro caminho, ter outro objetivo, assim voc pode trilhar outra estrada. Hoje, Yegey falou na reunio dos Trinta e Trs: "Eu me oponho terminantemente ao bloqueio da exportao de cereais a Karhide e ao esprito de competio que o motiva". Correto, mas ele no vai se libertar da estrada de Mishnory indo por este caminho. Tem que apresentar a outra alternativa. Orgoreyn e Karhide tm que mudar o rumo que ambos esto tomando devem procurar outra direo e quebrar esse crculo malfico. Yegey, assim penso, deveria falar apenas do Enviado e nada mais. Ser um atesta manter Deus presente. Sua existncia ou no-existncia leva mesma coisa no plano da prova. Assim, "prova" no uma palavra que se use bastante entre os handdaratas, que escolheram no encarar Deus como um fato, sujeito tanto prova quanto f, e eles quebraram o crculo que os prendia e saram livres.

Saber quais as perguntas que so irrespondveis e no responder a elas esta qualidade muito til em tempos de tenso e de trevas. Tormenbod susmy (13. dia do segundo ms do outono). Meu mal-estar aumenta. Nenhuma palavra sobre o Enviado foi proferida ainda no rdio pela Emissora Central. Nenhuma das notcias que costumvamos irradiar em Erhenrang foi jamais liberada aqui e os boatos sobre recepes ilegais de emisses radiofnicas nas fronteiras e as histrias de viajantes e comerciantes nunca se espalharam muito por aqui. O Sarf tem um completo controle sobre as comunicaes, mais do que eu imaginava ser possvel. Isso assustador. O rei e a Kyorremy de Karhide tm bastante controle sobre o povo, mas muito pouco sobre o que ouvem e nenhum sobre o que dizem. Aqui o governo pode controlar no s os atos como tambm o pensamento. bvio que ningum deveria ter tal poder sobre os outros. Shusgis e os outros andam abertamente com Genly Ai pela cidade. Fico pensando se ele percebe que esta abertura esconde o fato de que ele , na realidade, um desconhecido. Ningum sabe que est aqui. Perguntei aos meus companheiros na fbrica e no sabem de nada. Pensam que estou falando de algum fantico e louco sectrio de Yomesh. No h nenhuma informao, nenhum interesse, nada que possa ajudar sua causa ou proteger sua vida. uma pena que ele se parea tanto conosco. Em Erhenrang, o povo o apontava na

rua porque sabiam algo dele, falavam dele e sabiam que ele l estava. Aqui, onde sua presena mantida em segredo, ele passa sem ser notado. Eles o olham do modo como o fiz pela primeira vez: um jovem forte e moreno, um pouco fora do comum quanto altura e com aparncia de estar entrando em kemmer. Estudei os dados fornecidos pelos mdicos, no ano passado, e nele as diferenas so marcantes. No so superficiais. Deve-se conhec-lo para saber o quanto ele aliengena. Por que, ento, eles o escondem? Por que um dos comensais no fora a mo e fala dele em pblico ou pelo rdio? Mesmo Obsle, por que est silencioso? Por medo, claro. Meu rei temia o Enviado; esses camaradas daqui temem uns aos outros. Creio que eu seja a nica pessoa em quem Obsle confia, porque sou um estrangeiro. Ele sente prazer na minha companhia e eu na dele; muitas vezes pediu-me conselhos, com toda a franqueza. Mas quando eu o pressiono para falar, para despertar o interesse pblico como uma defesa contra as intrigas entre faces, ele no me atende. "Se toda a comensalidade estivesse de olho no Enviado, o Sarf no ousaria tocar nele, ou em voc." Obsle suspira: "Sim, eu sei, mas no podemos faz-lo, Estraven. O rdio, boletins impressos, peridicos cientficos, tudo est nas mos do Sarf. Que que posso fazer? Discursos nas esquinas como algum pregador fantico?"

"Bem", respondo-lhe, "pode-se fazer algo como falar ao povo, pr em marcha uma onda de rumores; eu tive que fazer uma coisa assim, ano passado, em Erhenrang. Fazer com que o povo faa perguntas para as quais voc tem resposta, isto , o Enviado as tem." "Se ao menos ele trouxesse aquela danada da nave para c, para que tivssemos algo para mostrar ao povo... Mas como est..." "Ele no trar a nave aqui a no ser que ele saiba que vocs esto agindo de boa f." "E no estou?!", exclama Obsle inchando como um sapo. "No gastei todo o meu tempo o ms passado neste assunto? Boa f! Ele espera que acreditemos no que diz e, em troca, no confia em ns?" "Ele deveria?" Obsle bufa, mas no replica. Ele o mais honesto dos membros do governo orgota que conheo. Odgetheny susmy (14. dia do ms do outono). Para ser uma alta patente no Sarf tem-se que possuir, assim me parece, uma certa forma complexa de estupidez. Gaum um bom exemplo. Ele me encara como um agente de Karhide tentando conduzir Orgoreyn a uma tremenda perda de prestgio, persuadindo seu governo a acreditar na farsa de um enviado do Conselho Ecumnico; ele pensa que passei meu tempo como primeiro-ministro na preparao de tal plano. Por Deus! Tenho coisa melhor a fazer do que gastar meu prestgio com a ral. Mas isto uma coisa elementar que ele no est

capacitado para ver. Agora que Yegey, aparentemente, se libertou de mim, Gaum pensa que eu posso ser comprado e assim se preparou para faz-lo sua prpria maneira. Ele tem me observado ou mandou me espionar, de modo que ficou sabendo que eu deveria entrar em kemmer no dia 12 ou 13; assim, a noite passada, ele me apareceu em pleno kemmer, induzido por hormnios, evidentemente, pronto para me seduzir. Encontramo-nos, por acaso, na Rua Pyenfen. "Harth! No o tenho visto h muito tempo; por onde tem se escondido ultimamente? Ento, vamos tomar uma cerveja juntos?" Escolheu uma cervejaria prxima de uma casa pblica de kemmer. Pediu aqua-vita e no cerveja. Ele no queria perder tempo. Aps o primeiro copo, colocou sua mo na minha e aproximando seu rosto do meu, murmurou: "No nos encontramos por acaso, estava sua espera. Eu o desejo como meu parceiro esta noite." E me chamava pelo primeiro nome. Eu s no cortei sua lngua porque desde que sa de minha terra no carrego punhal comigo. Disse-lhe que tinha inteno de abster-me de kemmer enquanto estivesse no exlio. Mas ele falava amorosamente, segurando minhas mos e se transformando em fmea a olhos vistos. Gaum belssimo em kemmer e ele contava com essa beleza e com sua fora sexual, sabendo, suponho, que sendo handdarata eu no usaria drogas antiafrodisacas e tentaria a abstinncia, com muitos aspectos em

desvantagem. Ele se esqueceu, porm, que a averso to forte quanto qualquer droga. Libertei-me das suas garras, pois, naturalmente, j estava me excitando, e abandonei-o, com a sugesto de que deveria procurar a casa de kemmer ali ao lado. Olhou-me com dio, mas era de dar pena. Ele estava realmente em kemmer e seu desejo era intenso, embora falso na sua finalidade. Pensou, realmente, que eu iria vender-me to barato? Deve pensar que sou muito instvel, o que me torna, realmente, inquieto. Danem-se esses sujeitos sujos! No h sequer uma alma limpa entre eles! Odsordny susmy (15. dia de outono). Esta tarde, Genly Ai falou na reunio dos Trinta e Trs. No permitiram entrada ao pblico, nem emisso pelo rdio, mas Obsle gravou a sesso e depois pude ouvir a fita. O Enviado falou bem, com uma candura e insistncia comoventes. H nele uma inocncia que eu achava estranha e infantil; mas, em outras ocasies, essa aparente candura revela uma disciplina de conhecimento e uma grandeza de finalidades que me impressionam. Atravs dele sinto que fala um povo perspicaz e magnnimo, uma raa que juntou numa nica sabedoria todas as velhas, terrveis e profundas experincias de vida. Mas ele jovem, e, assim sendo, impaciente e sem vivncia. Ele est em nvel mais alto que ns, e tem uma viso ampla, maior que a nossa, mas ele prprio, como pessoa humana, tem somente a dimenso de um homem. Expressa-se, agora, melhor que em

Erhenrang, de maneira mais simples e mais sutil; aprendeu seu ofcio trabalhando nele, como todos ns o fazemos. Seu discurso era freqentemente interrompido pelos membros da faco dominante, que pediam ao presidente para fazer calar aquele luntico, expuls-lo e dar andamento aos outros assuntos. O Comensal Yemenbey era o mais desordeiro e provavelmente o mais espontneo. E vociferava para Obsle: "Voc no est engolindo todo esse bl-bl-bl?!" Havia interrupes metodicamente feitas por Kaharosile, mas era difcil segui-las na gravao. De memria: Alshel, presidindo: Sr. Enviado, achamos que as informaes e propostas feitas pelos senhores Obsle, Slose, Ithepen, Yegey e outros so extremamente interessantes e estimulantes. Entretanto, precisamos de um pouco mais de material para levar isto avante. (Risadas.) Desde que o soberano de Karhide tem em seu poder o seu veculo, trancado de modo que no podemos v-lo, seria possvel, como foi sugerido, o senhor fazer descer a... nave estelar? Como a chama mesmo?... Genly Ai: Nave estelar um bom nome, Sr. Alshel. Alshel: Sim? Mas como vocs a chamam? Genly Ai: Bem, em termos tcnicos uma Nafal 20, de vo interestelar, sob controle manual e de concepo dos celtianos. Alshel: Por favor... Bem, se pudesse ter essa nave aqui embaixo, no solo que pisamos, como

diria, para que tivssemos alguma prova substancial... Voz: Vsceras de peixes que so substanciais! Genly Ai: Gostaria muito de trazer terra essa nave, Sr. Alshel, como prova e testemunho de nossa boa f recproca. Aguardo apenas seu pronunciamento pblico deste acontecimento. Kaharosile: Comensais, vocs no esto vendo do que se trata? No uma piada estpida. Tem a inteno de ser uma caoada pblica de nossa credulidade, nossa estupidez, maquinada com uma audcia incrvel por esta pessoa que est em frente a ns. Vocs sabem que ele vem de Karhide, sabem que um agente karhideano. Podem ver que ele um deformado sexual e que devido influncia do culto das trevas deixado em Karhide sem cura, e s vezes at criado artificialmente para as orgias sexuais dos ugures. E no entanto, quando ele diz "eu sou dos espaos siderais", alguns dos senhores fecham os olhos, curvam a cabea e realmente acreditam! Nunca pensei que isto fosse possvel... etc., etc. A julgar pela gravao, Ai suportou insultos e agresses com pacincia. Obsle disse que ele se saiu bem. Eu ficara vagando fora do salo, para v-lo sada da sesso. Ai tinha um ar severo e meditativo. E com razo. Minha inutilidade insuportvel. Fui eu quem ps esse mecanismo a funcionar e agora no posso controlar sua evoluo. Perambulo pelas ruas com o capuz abaixado para ver, de relance, o Enviado. Para

essa vida cheia de subterfgios e intil, atirei fora meu poder, meu dinheiro e meus amigos. Que tolo voc , Therem! Por que nunca posso colocar meu corao numa causa plausvel? Odeps susmy. O audisvel que Genly Ai colocou, agora, nas mos dos Trinta e Trs, aos cuidados de Obsle, no vai mudar nada na mente deles. Se os matemticos reais no compreenderam seu princpio, ento os engenheiros e matemticos orgotas compreendero ainda menos, e nada ser confirmado. Uma lgica admirvel se fosse um mundo de ugures e de handdara, mas infelizmente temos de tocar para a frente, provando e desprovando, perguntando e respondendo. Uma vez mais pressionei Obsle quanto exeqibilidade de Ai emitir pelo rdio um comunicado com sua nave estelar, despert-los do sono e conversar com os comensais pelo rdio em plena reunio dos Trinta e Trs. Desta vez, Obsle tinha um argumento mo para justificar no faz-lo. "Escute, caro Estraven, o Sarf controla nosso rdio, voc j sabe disto. Eu no tenho a menor idia de quais os homens do setor de comunicao que servem ao Sarf como agentes; a maior parte, me parece, pois um fato que eles manobram as recepes e emisses em todos os nveis desde os tcnicos at os operrios. Eles poderiam e o faro bloquear ou falsificar qualquer transmisso que recebssemos, se que receberamos alguma. Voc pode imaginar tal coisa, numa reunio?

Ns, a favor de seres espaciais, vtimas de nosso prprio truque, escutando com o flego suspenso a um amontoado de esttica, e nada mais. Nenhuma resposta, nenhuma mensagem?" "E voc no tem dinheiro para contratar algum tcnico que seja leal, ou mesmo subornar, chantagear um dos deles?", perguntei. Intil. Ele teme por seu prestgio pessoal. Seu comportamento em relao a mim tambm j mudou. Se ele cancela a recepo para o Enviado hoje noite as coisas estaro em maus lenis. Odarhad susmy. Ele cancelou a recepo. Esta manh fui ver o Enviado, no adequado estilo orgota. No abertamente na casa de Shusgis, onde o pessoal deve estar infiltrado de agentes do Sarf, Shusgis sendo um deles; na rua, por acaso, moda de Gaum, disfarado e sorrateira: "Sr. Ai, quer me ouvir por um momento?" Olhou em volta, espantado, e ao me reconhecer se alarmou. Aps uns instantes, exclamou: "Com que finalidade, Sr. Harth? O senhor sabe que no posso confiar no que diz, desde Erhenrang." Na sua ingenuidade havia uma certa dose de percepo das coisas. Ele sabia que eu desejava dar-lhe um conselho e no pedir-lhe algo; falou assim para poupar meu orgulho. Respondi-lhe: "Isto aqui Mishnory e no Erhenrang, mas o perigo a que est exposto o mesmo. Se no pode persuadir Obsle ou Yegey a fazer um

contato pelo rdio com sua nave para que as pessoas que nela esto possam fazer uma declarao em apoio s suas, e ao mesmo tempo se conservarem a salvo, ento acho que deve usar o seu prprio audisvel e chamar a nave imediatamente. O risco que ela vai correr menor que o risco que voc est correndo agora, sozinho." "Os debates dos comensais sobre minhas mensagens ficaram em segredo. Como sabe sobre minhas declaraes, Sr. Harth?!" "Por que fiz disso a razo das minhas preocupaes... "Mas isto no preocupao sua, aqui, senhor. dos comensais de Orgoreyn." "Digo-lhe que corre risco de vida, Sr. Ai", voltei a dizer-lhe. A isto ele nada retrucou. Deixei-o, ento. Eu devia ter-lhe falado dias atrs. Agora muito tarde. O medo destri sua misso e minhas esperanas outra vez. Medo, no do que vem de fora, do no-terrestre. No aqui. Esses orgotas no tm senso nem grandeza de esprito para temer o que verdadeiro e imensamente estranho. Eles nem sequer sabem v-lo. Olham para um homem de outros mundos e vem o qu? Um espio de Karhide, um pervertido, um agente, uma triste e mesquinha unidade poltica como eles. Se ele no mandar buscar a nave imediatamente ser tarde demais. Talvez j seja. E a culpa minha. Fiz tudo errado.

XII O tempo e as trevas


Extrado dos Ditos do Alto Sacerdote Tuhulme, um livro do culto yomesh, escrito no Orgoreyn setentrional, h novecentos anos. Meshe o cerne do tempo. A poca de sua vida em que ele passou a ver tudo com clareza foi quando j vivia na Terra h trinta anos; e aps a revelao, viveu mais trinta anos. Assim, a viso ocorreu no meio da sua existncia. Todas as idades, at a revelao, foram de to grande extenso de tempo quanto as que viriam depois; assim a revelao ocorreu no meio do tempo e, neste cerne, no h tempo passado nem tempo futuro. Existe em qualquer parte do tempo que passou como em qualquer parte do tempo que est por vir. No foi e no ser. tudo. Tudo visto. O pobre homem de Sheney chegou a Meshe se lamentando que lhe faltava alimento para sustento do filho de sua carne, cereais para moer, pois as chuvas tinham apodrecido as sementes no solo de sua terra e toda a sua gente passava fome. Meshe disse-lhe: "Cave nos campos pedregosos de Tuerresh e l vai

encontrar um tesouro em prata e pedras preciosas, pois l eu vi um rei enterr-lo h dez mil anos, quando outro rei, seu vizinho, tramou uma luta contra ele". O pobre homem de Sheney cavou nas terras de Tuerresh e desenterrou no local indicado por Meshe um amontoado de jias antigas. Ao vlas, gritou de alegria. Meshe, porm, que estava ao seu lado, chorou ao ver a sua reao, dizendo: "Vi um homem matar seu prprio irmo por uma dessas pedras buriladas. Isto, h dez mil anos, e os ossos do homem assassinado vo jazer neste tmulo onde est o tesouro. criatura de Sheney, eu sei tambm onde seu tmulo est; vejo-o estendido nele". A vida de cada um est no cerne do tempo, pois tudo foi visto na viso de Meshe e est dentro do seu olho. Somos discpulos da sua viso. Nossos feitos so sua revelao; nosso ser, sua sabedoria. Uma rvore de hemmen, da floresta de Ornen, que se estende por mais de cem milhas de comprimento e de largura, era muito velha e muito frondosa, com centenas de ramos, e em cada ramo milhares de galhos, e em cada galho centenas de folhas. A rvore falou para si prpria: "Todas as minhas folhas so vistas, exceto uma; esta est ocultada pela sombra das outras; esta folha eu a mantenho em segredo, s para mim. Quem ir v-la na escurido das outras folhas? E quem ir cont-las?" Meshe atravessou a floresta de Ornen, nas suas

caminhadas, e desta rvore arrancou esta nica folha. Nenhuma gota de chuva que cai nas tempestades de outono j caiu anteriormente, e a chuva tem cado, cai e cair em todos os outonos de todos os anos. Meshe conhece cada gota onde caiu, cai e cair. Nos seus olhos esto todas as estrelas e a escurido em que elas se situam, e, no entanto, tudo claro. Respondendo s perguntas do Lorde de Shorth, no momento da revelao, Meshe viu os cus como se fossem um nico sol. Acima da terra e abaixo da terra, toda a esfera celeste era to brilhante quanto a superfcie do sol e no havia escurido. Pois ele viu no o que foi nem o que ser, mas o que . As estrelas que desapareceram e com elas sua luz estavam presentes no seu olhar e toda a sua luz brilhava naquele instante1. Trevas existem apenas para os olhos dos mortais que pensam que vem, mas nada vem. Na viso de Meshe no existem trevas. Assim, aqueles que invocam as trevas2 so chamados de loucos e expulsos do seio de Meshe, pois eles chamam de princpio e fim
Este um dos enfoques das teorias msticas usadas como base para a hiptese de um universo em expanso, teoria proposta pela primeira vez pela Escola de Matemticas de Sith h quatro mil anos. aceita pelos cosmologistas, mesmo sabendo-se que as condies meteorolgicas em Gethen impedem a obteno de dados astronmicos provenientes de observao. A velocidade da expanso (constante de Hubble; constante de Rerherek) pode ser, na realidade, calculada tendo-se como base a quantidade de luz observada no cu noturno; o ponto em questo aquele referente ao fato de que, se o universo no estivesse se expandindo, o cu noturno no pareceria ser negro. 2 Os handdaratas.
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tudo o que no existe. No h princpio nem fim, pois tudo est no centro do tempo. Assim como todas as estrelas podem ser refletidas numa nica gota de chuva ao cair da noite, assim tambm todas as estrelas tm em si refletida a gota de chuva. No h trevas nem morte, pois tudo existe luz do momento presente e seu comeo e fim so um s. Um centro, uma viso, uma lei, uma luz. Olhe, agora, para os olhos de Meshe!

XIII Prisioneiro nos campos da morte


Alarmado pelo aparecimento repentino de Estraven e pela sua familiaridade com os meus negcios, especialmente pela pressa insistente dos seus avisos, aluguei um txi e dirigi-me para a ilha de Obsle, a fim de saber dele por que Estraven sabia tanto e por que subitamente sara do anonimato, insistindo para que eu agisse exatamente ao contrrio do que Obsle me recomendara. O comensal no estava e o vigia no sabia onde encontr-lo ou quando regressaria. Fiz o mesmo com Yegey, tambm sem sorte. Caa uma nevasca forte, a mais pesada daquele outono; meu motorista recusou-

se a seguir adiante da casa de Shusgis porque no tinha correntes para os pneus. A noite tambm no consegui me comunicar por telefone com Obsle, Yegey ou Slose. Na hora do jantar, Shusgis me explicou: um festival do culto yomesh estava se desenrolando, a Solenidade de Todos os Santos e Defensores do Trono, e as altas patentes deveriam ser vistas e comparecer aos templos. Ele encontrou explicao tambm para o comportamento de Estraven de modo bastante perspicaz, como sendo o de um homem que j fora poderoso e que agora, decado, se agarrava a qualquer coisa, pessoa ou acontecimento para influenci-los, cada vez mais desesperada e menos racionalmente, proporo que o tempo passava e ele sentia que estava se afundando num anonimato impotente. Concordei em que isto explicava o comportamento ansioso, quase desesperado, de Estraven. Mas esta ansiedade havia me contagiado. Senti-me muito pouco vontade durante aquela longa refeio. Shusgis falava ininterruptamente, comigo e com seus subordinados e aduladores, mesa. Nunca eu o tinha visto assim, to prolixo e incansavelmente jovial. Quando terminou o jantar, j era bastante tarde para sair e, de qualquer forma, a solenidade iria reter os comensais at tarde, mesmo depois da meia-noite, segundo Shusgis. Decidi no cear e fui para a cama cedo. Entre meia-noite e o alvorecer, fui acordado por desconhecidos e informado de que estava

preso. A seguir fui conduzido por guardas armados at a Priso de Kundershaden. Kundershaden muito antiga, uma das poucas construes velhas, remanescentes em Mishnory. Eu a observara freqentemente nas minhas caminhadas pela cidade; era um lugar lgubre, sujo e cheio de torres, muito diferente dos plidos edifcios vistosos da comensalidade. o que parece ser: uma cadeia. No um disfarce, com nome de outra coisa, uma fachada, um pseudnimo. real, uma coisa real, exatamente aquilo que as palavras representam. Os guardas, um bloco slido e macio, empurraram-me aos trancos pelos corredores e deixaram-me s numa pequena saleta, muito suja e fortemente iluminada. Dentro de poucos instantes, um outro lote de guardas entrou escoltando um homem de cara magra, com ar de autoridade. Ele dispensou todos, exceto dois deles. Perguntei-lhe se poderia enviar uma mensagem ao Comensal Obsle. O Comensal Obsle sabe de sua deteno. Sabe?! espantei-me, imbecilmente. Meus superiores agem de acordo com as ordens dos Trinta e Trs. Vamos ao que interessa. Os guardas me seguraram. Resisti-lhes dizendo, bastante aborrecido: No precisam me intimidar. Responderei ao interrogatrio! O homem de rosto fino no prestou ateno; chamou de volta outro guarda e os trs me

amarraram numa mesa reclinvel, despiram-me e injetaram-me um lquido, suponho que o soro da verdade. No sei o tempo que durou o interrogatrio ou o que eles me perguntaram, pois estava fortemente dopado todo o tempo e no me lembro de nada. Quando voltei a mim, no tinha idia de quanto tempo fora detido em Kundershaden; quatro ou cinco dias, julgando pelas minhas condies fsicas, mas no estava bem certo. Ainda por algum tempo depois disso eu no sabia em que dia do ms estava, em que ms, na realidade mal reconhecia o ambiente em torno de mim. Estava num caminho de caravana, muito semelhante quele que me levara do Kargav a Rer, mas na parte fechada e no na cabine do motorista. Havia cerca de vinte a trinta pessoas comigo, difcil dizer quantos, j que no havia janelas e a luz se filtrava apenas por uma fresta na porta traseira, vedada por quatro camadas espessas de tela de ao. Evidentemente j estvamos em viagem quando recobrei a conscincia; cada um tinha seu espao definido, e no ar pairava um cheiro de vmito, suor e excrees insuportvel. Ningum conhecia ningum. Ningum sabia para onde ia. Quase no havia conversa. Era a segunda vez que me trancafiavam no escuro, com pessoas que no se queixavam, inteiramente desesperanadas. Eu reconhecia, agora, o alerta que me fora dado na minha primeira noite neste pas, como um sinal que eu obstinadamente ignorara. Eu

ignorara o subterrneo negro e havia ido procurar a essncia desse pas, acima do solo, luz do dia. Era por isso que nada me parecia real ali. O real era aquilo, agora. Percebi que o caminho estava indo em direo leste e no pude me libertar desta sensao, embora ficasse claro que ele ia para oeste, cada vez mais para o interior de Orgoreyn. Nosso senso de orientao e de campo magntico fica prejudicado nos outros planetas, quando a inteligncia no sabe compensar essa deficincia; o resultado um profundo atordoamento, um sentimento de que tudo, literalmente, tornou-se vago, impreciso. Um dos prisioneiros morreu naquela noite. Ele tinha sido esbordoado e pisoteado no abdome e morreu de forte hemorragia anal e estomacal. Ningum pde fazer nada por ele; nem havia nada a fazer. Um vaso plstico com gua havia sido empurrado em nossa direo algumas horas antes, mas h muito ele estava vazio. O homem estava ao meu lado; tomei sua cabea e a apoiei nos meus joelhos, para que pudesse respirar melhor. Assim morreu. Estvamos todos nus, mas seu sangue me recobria todo, formando como um vesturio a me revestir pernas, coxas e mos, em camadas escuras, duras, secas e sem calor. noite, o frio era cortante, e tivemos que nos amontoar para conseguir um certo aquecimento. O cadver foi afastado, sendo excludo do agrupamento humano. Ficamos

acocorados juntos, balanando e sacudindo os corpos como um s bloco, em movimento durante toda a noite. A escurido era completa dentro daquele caixo de ao. Estvamos numa estrada rural e nenhum outro veculo nos acompanhava; mesmo com o rosto colado na grade, nada se via l fora, a no ser a escurido e uma vaga bruma de neve caindo. Neve caindo, neve recm-cada, neve congelada, neve misturada a recentes pancadas de chuva, neve recongelada... a lngua orgota e a karhideana tm uma palavra prpria para designar cada uma destas expresses. Em karhideano que eu domino melhor que o orgota cheguei a contar sessenta e duas palavras para as vrias espcies, estados e qualidades de neve. H tambm outro conjunto de palavras para nevadas; outro para gelo, um conjunto de vinte ou mais que definem o grau de temperatura, como a fora do vento, e que espcie de precipitao est ocorrendo. Sentado no cho, comecei a fazer listas mentais destas palavras, naquela noite. Metodicamente, sempre que me lembrava de uma palavra nova, recomeava a lista em ordem alfabtica. Muito depois da aurora o caminho parou. Gritaram atravs da janelinha que havia um morto l dentro: "Venham retir-lo"... Cada um de ns gritava, berrava, batia nas paredes e na porta, fazendo um tal pandemnio ali dentro que mal podamos suportar. Mas ningum apareceu. O caminho ficou l parado, por horas. Afinal, som de vozes l fora. O caminho

ps-se em movimento, derrapando no gelo, e partiu de novo. Podia-se perceber atravs da janela que j era manh ensolarada e dia alto e que estvamos atravessando colinas com florestas. Assim continuamos por mais trs dias e noites; era o quarto, desde o meu despertar. O caminho no parou em nenhum ponto de inspeo e creio que nunca passou dentro de qualquer cidade ou vilarejo. Seu percurso era errtico e furtivo. Havia paradas para mudana de motorista e recarga de bateria; havia outras mais prolongadas por razes que no discernamos no interior. Dois dias ele permaneceu parado, do meio-dia ao anoitecer, como se estivesse abandonado, e ento recomeava sua marcha de novo, noite. Uma vez por dia, cerca de meio-dia, um grande jarro de gua era passado atravs de um alapo na porta. Contando o cadver, havia vinte e seis de ns ali. Os gethenianos agrupam os valores no em dzia e sim em nmeros de treze, vinte e seis, cinqenta e dois, talvez porque o ciclo lunar seja de vinte e seis dias, invariavelmente, que o que serve de referncia para fixar a durao do ms e o ciclo sexual. O cadver foi empurrado contra as portas de ao, na parte traseira, de modo que ficasse no local mais frio. Ns nos sentvamos ou acocorvamos, cada um no seu lugar, seu territrio, seu domnio, at de noite; quando o frio se tornava intolervel, nos juntvamos

pouco a pouco e formvamos enfim um bloco s, ocupando um s espao, aquecido no centro, mas frio na periferia. Havia bondade entre ns. Eu e outros nos revezvamos no centro; um velho e outro com uma tosse muito doentia foram reconhecidos naturalmente como os menos resistentes do grupo. No lutvamos para conquistar esse lugar mais quente, ns o dividamos naturalmente todas as noites. uma coisa espantosa essa bondade que o ser humano no perde. Espantosa, sobretudo quando, no frio e na escurido, nus, tudo o que nos resta. Ns, que somos ricos, to cheios de fora, acabamos com essa pequena ddiva e no temos nada alm disso para trocar. Apesar desse ajuntamento fsico noite, ficvamos distantes em mente e esprito uns dos outros. Alguns estavam dopados pelas drogas, outros provavelmente tinham sido inutilizados mental e socialmente, todos haviam sido maltratados e injuriados; entretanto, era enfim bem estranho que essas vinte e cinco pessoas ali reunidas no falassem umas com as outras, nem mesmo para se injuriar. Havia bondade e tolerncia, mas em silncio, sempre em silncio. Encurralados naquela fedorenta escurido, partilhvamos da nossa mortalidade, ramos sacudidos e caamos uns sobre os outros, atritados lado a lado pelo sacolejar do veculo, respirvamos o mesmo ar confinado e dividamos o calor de nossos corpos como o fogo pode ser partilhado. Mas permanecamos

estranhos. Nunca soube o nome de nenhum deles. Um dia, o terceiro, creio, quando o caminho estava parado h horas, e eu j imaginava que eles simplesmente tinham nos abandonado em qualquer lugar deserto para apodrecer, um deles comeou a falar comigo. Discorria a respeito de uma longa histria sobre uma usina ao sul de Orgoreyn, onde trabalhava e tinha se metido em encrencas com um superintendente. Falava continuamente numa voz montona e suave, colocando sempre a sua mo na minha, como para se certificar da minha ateno. O sol estava declinando, um raio penetrava pela fresta, e eu, subitamente, pude ver, mesmo recuado, uma jovem suja, bonita, assustada, estpida, olhando para mim enquanto falava, sorrindo timidamente em busca de consolo. O jovem orgota estava em kemmer e havia sido atrado por mim. Foi a primeira vez que algum deles pediu-me algo e eu no podia atender-lhe. Levantei-me e fui at a janelinha em busca de ar e fiquei olhando para fora, s retornando ao meu lugar depois de muito tempo. Naquela noite o caminho subiu e desceu ladeiras. De vez em quando parava inexplicavelmente. A cada parada um silncio glacial, como que eterno, nos rodeava por fora do caminho, o silncio das vastides, das alturas. O jovem em kemmer ainda permanecia ao meu lado e ainda procurava me tocar. Levantei-me de novo e fiquei contra a grade da janela, a respirar ar puro, que cortava minha

garganta e os pulmes como uma lmina. Minhas mos, comprimidas contra a porta, tornaram-se dormentes e em breve senti que poderiam congelar. Minha respirao tinha feito como que uma pequena ponte de gelo entre meus lbios e a tela. Tive que parti-la com os dedos antes de voltar ao meu lugar. Quando me acocorei com os outros, comecei a tremer de frio, um tremor de uma espcie que at ento no sentira ainda, com espasmos como convulses de febre. O caminho afinal recomeou a viagem. O barulho e o movimento davam uma iluso de calor, desfazendo aquele profundo silncio glacial, mas eu ainda me sentia gelado. Pareceu-me que estvamos em altitude bastante elevada, durante quase toda a noite, mas era difcil calcular, pois no se podia confiar nem na prpria respirao, batidas cardacas ou nvel energtico, dadas as circunstncias em que estvamos sobrevivendo. Soube depois que havamos atravessado o passo de Sembensyens e ultrapassado assim nove mil ps de altitude. A fome no me incomodava demais. A ltima refeio slida que fizera fora o jantar na casa de Shusgis. Eles devem ter me alimentado em Kundershaden, mas no me recordo disso. Comer no fazia parte dessa existncia, dentro de um caixo de ao, nem eu chegava a pensar mais nisto. Mas a sede, por outro lado, uma das condies bsicas de vida. Uma vez por dia, numa parada qualquer, o alapo, na parte traseira, era destrancado e por ele empurravam-

nos o jarro plstico que era renovado com gua e a ns devolvido, penetrando no ambiente com uma lufada de ar gelado. No podamos medir a quantidade de gua que cabia a cada um. O jarro passava de mo em mo, dvamos trs ou quatro goladas antes que nos fosse arrebatado por nosso vizinho. Ningum era guarda de ningum. Ningum tambm poupava gua para dar ao homem que tossia, agora com febre alta. Sugeri que isso fosse feito, todos ao redor concordaram com um aceno, mas na hora o acordo no foi cumprido. A gua era partilhada de modo mais ou menos equitativo ningum tentava ultrapassar a sua quota, e acabava logo. Uma vez os trs ltimos ficaram sem uma gota quando a jarra chegou a eles; na vez seguinte, dois deles insistiram em ser os primeiros e os outros concordaram. O terceiro estava enrodilhado, quieto no seu canto, e ningum se preocupou em faz-lo beber. Por que eu tambm no o fizera? No sei. Era o quarto dia no caminho e se o caso tivesse acontecido comigo, acho que no me importaria muito nem me esforaria para obter minha rao. Tinha conscincia da sua sede e do seu sofrimento, do homem doente e dos outros, muito mais do que do meu prprio. Estava incapaz de fazer qualquer coisa para aliviar o sofrimento alheio e aceitava esse fato, indiferentemente, como os outros. Sei que as pessoas podem se comportar de maneira muito diferente nas mesmas circunstncias. Mas esse povo orgota era treinado, desde o nascimento, a

uma disciplina de cooperao, obedincia e submisso ao esprito de comunidade que provinha de escales superiores. As qualidades como independncia e deciso tinham se enfraquecido neles. No tinham grande capacidade de encolerizar-se. Ali formavam um todo e eu era parte dele; os que estavam ali pensavam assim e isto era um refgio e conforto noite, o bloco compacto de corpos amontoados, cada um absorvendo a vida do outro. Mas no havia liderana ou chefia; era um bloco passivo. Pessoas cuja vontade fosse mais aguada e trabalhada, poderiam ter-se sado muito melhor: falado mais, partilhado da gua com mais justia, dado maior apoio ao doente e levantado o moral do grupo. No sei bem. Sei apenas que era assim o comportamento l dentro. Na quinta manh, se minha contagem estava correta, o caminho parou. Ouvimos conversas l fora e chamados, em voz alta, para l e para c. As portas traseiras foram destrancadas por fora e escancaradas. Um por um, deslizamos para fora, alguns de quatro, outros pulando ou rastejando no cho. ramos vinte e quatro. Havia dois mortos, o cadver antigo e um novo, o do homem que no bebera gua nos ltimos dois dias. Eles foram arrastados l de dentro. Estava frio do lado de fora e aquele ofuscante brilho luminoso da luz solar sobre a neve alvssima foi como um choque sobre ns, que acabramos de emergir daquele ftido caixo. Muitos comearam a chorar.

Ficamos em p, agrupados ao lado do grande veculo, todos nus, fedorentos, com a nossa nudez exposta cruel luz do dia. Eles nos enfileiraram e nos conduziram a um prdio, a algumas jardas de distncia. As paredes metlicas, o telhado recoberto de neve, o terreno em torno, deserto naquela amplido branca, a cordilheira alvssima ao longe, quase invisvel pela cintilao do sol, o c infinito, tudo, tudo parecia flutuar e tremeluzir, cintilando com o excesso de luz. Dentro de uma cabana de madeira fomos alinhados para nos lavarmos numa imensa tina coletiva, e todos, vidos, comeamos a beber a gua do banho. Em seguida, fomos conduzidos ao edifcio central, onde nos deram roupas de baixo, camisas cinzentas, cales, meias e botas de feltro. Um guarda conferiu nossos nomes numa lista, j no refeitrio, junto a aproximadamente uma centena de outros homens de cinza. Sentamo-nos a mesas aferrolhadas no cho e l nos serviram o desjejum: mingau de cereais e cerveja. Ao trmino da refeio, os prisioneiros antigos e os novos foram divididos em pelotes de doze. Meu peloto foi conduzido a uma serraria, a uma certa distncia do edifcio principal, dentro da rea cercada. Fora dela e no muito distante, a floresta revestia as colinas, em direo ao norte, to longe quanto a vista podia alcanar. Sob o comando de um guarda, comeamos a carregar sacos de serragem da serraria para um depsito de madeira, onde ela era armazenada para o

inverno. No era fcil andar, curvar-se ou levantar pesos aps aqueles dias passados no caminho. No nos deixavam ficar ociosos, mas tambm no foravam nosso ritmo de trabalho. Ao meio-dia nos serviam uma caneca cheia de orsb, uma bebida feita de cereal nofermentado. Antes do cair da noite, ramos conduzidos de volta aos alojamentos e nos serviam um jantar, uma espcie de sopa de vegetais e cerveja. Ao escurecer, ramos trancafiados nos dormitrios, que permaneciam com as luzes acesas durante toda a noite. Dormamos em prateleiras fundas, pregadas ao longo das paredes do quarto, em duas fileiras. Os prisioneiros antigos ocupavam a prateleira superior, as mais disputadas, pois o calor emitido pelos corpos tende a subir no ar. Como colcho, cada um recebia, na porta, um saco de dormir. Eram grosseiros, fedorentos, com o cheiro dos outros, devido ao uso, mas conservavam o calor do corpo e aqueciam. O inconveniente para mim era seu tamanho pequeno. Um getheniano de porte mdio poderia penetrar nele at a cabea, inclusive, mas eu no conseguia, assim como no conseguia espichar-me completamente no meu beliche. Aquele lugar era chamado 3.a Fazenda Voluntria da Comensalidade de Pulefen, 30. Distrito, na extremidade noroeste da zona habitvel de Orgoreyn, limitada pelas montanhas Sembensyens, o rio Esagel e o litoral. uma rea esparsamente povoada, sem

nenhuma cidade de importncia. A cidade mais prxima um lugarejo chamado Turuf, a muitas milhas na direo sudeste; eu nunca a vira. A fazenda est situada no comeo de uma vasta regio florestal inabitada Tarrenpeth. Muito ao norte para as rvores de grande porte como o hemmen, o serem ou o vate negro a floresta era de uma s espcie de arbusto, uma confera retorcida e raqutica, com uma altura de dez a doze ps, cheia de agulhas acinzentadas, o conhecido thore. O nmero de espcimes de plantas ou animais no planeta Inverno relativamente pequeno. Mas cada espcie existe em grande abundncia. Havia milhares e milhares de thores e nada mais naquela regio, numa imensa floresta. Mesmo o deserto cuidadosamente poupado aqui, e apesar de aquela floresta estar sendo devastada h sculos no h espaos desertos nela, nenhuma desolao, nenhuma rea reduzida a tocos, nem encostas com eroso. Cada rvore era aproveitada, assim parecia, e no se desperdiava nada, nem um punhado de serragem. Havia na fazenda uma pequena fbrica, e quando o mau tempo impedia a sada dos prisioneiros para a floresta, trabalhvamos na serraria ou na fbrica, aproveitando lascas, cascas e serragem, fazendo compensados em formatos diferentes e extraindo do thore uma resina usada para plsticos. O trabalho era uma atividade autntica e no ramos sobrecarregados. Se nos dessem um pouco mais de

alimentao e melhor vesturio seria at agradvel, mas como vivamos eternamente esfomeados e com frio era impossvel sentir qualquer prazer. Os guardas raramente eram speros e nunca cruis. Eram apticos, desleixados, pesades e, sob meu ponto de vista, algo efeminados no no sentido de delicadeza, mas exatamente no sentido oposto: tinham uma bovina aparncia carnal, branda e tosca, sem arestas ou pontas aguadas. Entre meus companheiros de priso eu tive pela primeira vez em Inverno a sensao de ser um homem no meio de mulheres, ou eunucos. Os prisioneiros tinham a mesma flacidez e vulgaridade. Era difcil diferenci-los, todos com o mesmo tom emocional baixo, a mesma conversao trivial. A princpio tomei esta falta de vivacidade, esse nivelamento, como efeito da privao de alimentos, calor e liberdade; mas em breve percebi que era algo mais especfico: era o resultado das drogas ministradas aos prisioneiros para suprimir-lhes o ciclo de kemmer. Sabia que existiam drogas que podiam reduzir ou praticamente eliminar a fase de potncia do ciclo sexual; eram usadas quando a necessidade, sade ou moralidade exigiam abstinncia. Um ou mais perodos de kemmer poderiam ser eliminados sem efeitos nocivos maiores. O uso voluntrio de tais drogas era comum e tolerado. No me ocorrera que poderiam ser administradas a pessoas sem a menor vontade de submeter-se a isto. Mas havia

fortes razes para tal prtica: um prisioneiro em kemmer seria um elemento perturbador no seu grupo de trabalho. Se ficasse sem trabalho, o que seria feito com ele? sobretudo se nenhum outro prisioneiro estivesse em kemmer, na mesma ocasio, o que seria possvel, pois ramos apenas cento e cinqenta. Atravessar o perodo de kemmer sem um parceiro um bocado duro para um getheniano; melhor mesmo era simplesmente suprimir essa misria e a perda de tempo no trabalho e no passar pelo perodo de kemmer de forma alguma. Assim, eles o evitavam. Prisioneiros que tinham l vivido muitos anos j estavam psicolgica e fisicamente, creio, adaptados a esta castrao qumica. Eram to assexuados quanto um boi. No sentiam vergonha e no tinham desejos, como os anjos. Mas no prprio do ser humano viver sem estas duas emoes. Sendo to definida e limitada pela natureza, a necessidade sexual do getheniano no realmente muito perturbada pela sociedade. H menos sexo reprimido, canalizado, codificado que em qualquer sociedade bissexuada que eu conhea. A abstinncia era nitidamente voluntria; indulgncia aceitvel. Medo e frustrao sexual so, ambos, extremamente raros. Era o primeiro caso que eu j vira de um propsito social se opor a um impulso sexual. Sendo uma supresso e no apenas uma represso, no causava frustrao, mas algo mais sinistro, afinal de contas: passividade.

No h insetos vivendo em comunidades no planeta Inverno. Os gethenianos no partilham suas terras, como os terrqueos o fazem, com essas velhas formas de sociedade animal, essas inmeras colnias de pequenos bichos sem sexo, trabalhando somente sob o comando do instinto de obedincia ao grupo, comunidade. Se houvesse formigas ali, os gethenianos j as teriam imitado h muito tempo. O regime de vida das fazendas ou campos voluntrios uma inveno bastante recente, limitando-se apenas a este pas, no planeta, e desconhecido nos demais. Mas uma advertncia sinistra da direo que uma sociedade suscetvel de controle sexual pode tomar. Em Pulefen, como j disse, vivamos subnutridos em relao energia despendida no trabalho e nossa roupa, especialmente o calado, era totalmente inadequada para aquele clima gelado. A situao dos guardas, a maioria certamente prisioneiros, no era muito melhor. A finalidade do lugar e do seu sistema era punitiva, mas no destrutiva, e, creio, seria suportvel no fosse a prtica de drogar e os interrogatrios. Alguns dos prisioneiros eram submetidos a exame em grupos de doze; recitavam uma espcie de catecismo ou confisso de f, tomavam sua injeo contra o kemmer e eram liberados para o trabalho. Outros, os prisioneiros polticos, eram submetidos de cinco em cinco dias a interrogatrios sob a ao de drogas.

Ignoro que drogas eles usavam. Ignoro tambm a finalidade destes interrogatrios. No me lembro do que me perguntavam. Eu voltava a mim, no dormitrio, algumas horas depois, j deitado no meu beliche, com mais seis ou sete companheiros na mesma situao: alguns voltando a si como eu, outros ainda plidos e fracos sob a ao entorpecedora da droga. Quando conseguamos nos pr de p, os guardas imediatamente nos levavam para trabalhar na oficina. Aps o terceiro ou quarto interrogatrio desse tipo, fiquei incapacitado para me erguer. Deixaram-me ficar e no dia seguinte juntei-me ao meu grupo, embora ainda me sentisse trmulo. No interrogatrio seguinte, fiquei inutilizado por dois dias, pela ao dos hormnios contra o kemmer ou do soro da verdade, que exerciam um efeito txico sobre meu organismo e meu sistema nervoso. Era um efeito cumulativo. Lembro-me que pensei em falar com o inspetor no interrogatrio seguinte para no me injetar nada, pois s estava dizendo a verdade. Diria: "Senhor, no v como intil obter respostas a uma pergunta falsa?" Ento o inspetor se transformaria em Faxe, com seu colar de ouro de ugure em torno do pescoo e eu teria com ele um longo dilogo, de maneira muito agradvel, enquanto controlava o cair do cido, em gotas, do tubo para uma tina de serragem. Quando fui levado, porm, saleta do interrogatrio, o ajudante do inspetor abriu-me logo a gola e deu-me a picada antes mesmo que

eu pudesse abrir a boca e falar. E tudo o que me lembro desta sesso ou, quem sabe, de uma outra? da figura do inspetor, um jovem argota de aparncia cansada, com as unhas sujas, dizendo monotonamente: "Tem que responder s minhas perguntas em orgota, no deve falar outra lngua. Deve falar em orgota". No havia enfermaria. O princpio que regia o campo era trabalhar ou morrer. Mas havia uma certa clemncia, na prtica, algo que os guardas permitiam existir entre a morte e o trabalho. Como j disse antes, no eram cruis, mas tampouco bondosos. Eram relaxados e no se importavam com as coisas, desde que ficassem longe de encrencas. Deixavam-nos, a mim e a outros prisioneiros, ficar no dormitrio, nos nossos sacos de dormir como em observao, quando era bvio que mal nos podamos manter de p. Fiquei muito doente aps o ltimo interrogatrio, como tambm um outro companheiro, um sujeito de meia-idade que tinha uma doena do fgado e estava morrendo. Como morria lentamente, deixavam-no ficar l no seu beliche a maior parte do tempo. Foi a pessoa que ficou mais ntida na minha memria, nas lembranas de Pulefen. Ele era, fisicamente, um getheniano tpico, de estrutura compacta, pernas e braos curtos, com uma espessa camada de gordura subcutnea dando-lhe uma aparncia rotunda ao corpo, mesmo doente. Tinha mos e ps pequenos, cadeiras largas e peito fundo, com os mamilos pouco mais

desenvolvidos que a mdia dos homens da minha raa. A pele era castanho- escura, os cabelos pretos finos e com aparncia de plo de animal. O rosto era largo, as feies bem delineadas, mas pequenas, e as mas do rosto salientes. um tipo racial bastante parecido com alguns dos grupos terrenos que vivem em grandes altitudes ou nas zonas rticas. Seu nome era Asra; tinha sido carpinteiro. Conversvamos. Asra no se preocupava em viver, assim imaginei, mas tinha medo da morte. Procurava distrair seu pensamento e afastar esse medo. Tnhamos pouco em comum, a no ser essa proximidade da morte, e isto no era assunto sobre que desejssemos conversar; assim, a maior parte das vezes no nos entendamos bem. Isto tambm no lhe importava. Eu, mais jovem e incrdulo, gostaria muito que houvesse compreenso mtua, explicaes. Mas no havia. Ento falvamos. A noite, o alojamento brilhava com luzes fortes, barulhento e cheio de gente. Durante o dia as luzes eram apagadas e o grande alojamento era silencioso, vazio e penumbroso. Ficvamos em dois beliches juntos e falvamos em voz baixa. Asra gostava muito de contar longas histrias cheias de meandros sobre sua juventude numa fazenda comensal, no vale de Kunderer, aquela vasta e esplndida plancie que eu atravessara ao entrar no pas, a caminho de Mishnory. Seu dialeto era marcante e usava muitos termos que eu no conhecia, nomes de pessoas, de lugares, costumes, instrumentos, e assim eu

apenas conseguia acompanhar a linha do seu pensamento. Quando ele se sentia melhor, no meio do dia, perguntava-lhe sobre um mito, uma fbula. A maior parte dos gethenianos bem abastecida desses assuntos. Sua literatura quase toda oral, embora existam textos escritos, e so, num sentido bem amplo, bastante literrios. Asra conhecia as narrativas orgotas mais importantes, as pequenas parbolas de Meshe, a histria de Parsidy, grande parte dos picos e as sagas dos navegantes. Estes e outros trechos do folclore, ele os contava, lembrando sua infncia, no seu dialeto meio ininteligvel, e depois, cansando-se, calava-se e pedia-me que lhe contasse outros. O que eles contam em Karhide? perguntava, esfregando suas pernas que o atormentavam com dores e aguilhoadas, voltando para mim seu rosto com um sorriso tmido e paciente. Uma vez respondi-lhe: Sei de uma histria de povos que vivem noutros mundos... Que espcie de mundo seria? Um como este, parecido em quase tudo, s que ele no gira em torno deste sol. Ele gira em torno de uma estrela que vocs chamam de Selemy. uma estrela amarelada, como o sol, e nesse mundo vive outra gente. Isso est nos ensinamentos de Sanovy, essa coisa sobre outros mundos. Havia um velho pastor, meio louco, do culto de Sanovy, que vinha ao nosso lar quando eu era criana e contava-nos histrias: para onde os mentirosos

vo quando morrem, para onde os suicidas vo, e para onde vo os ladres. para l que iremos, eu e voc, hein? Para um desses lugares?! No, este mundo de que eu falo no o mundo dos espritos. um mundo real. A gente que vive l gente real, verdadeira, viva como a daqui. Mas h muito, muito tempo, eles aprenderam a voar. Asra fez uma careta. No batendo asas, como est pensando, aprenderam a voar em mquinas, veculos como os carros. Mas isto era difcil de explicar na lngua orgota, que no tem uma palavra precisa para o significado de voar; o vocbulo mais prximo seria deslizar. Bem continuei , eles construram mquinas que subiam no ar como o tren desliza na neve, E aps um certo tempo aprenderam como faz-las movimentarse cada vez mais rpidas e mais longe, at que se tornaram mais velozes que uma pedra lanada por atiradeira. Ento ultrapassaram as nuvens e foram por a afora, at chegar a um outro mundo que tambm girava em torno de um outro sol. Quando chegaram l, tambm encontraram homens... Deslizando pelo ar?... Talvez sim, talvez no. Quando chegaram ao meu mundo ns j sabamos como nos locomover no ar. Mas nos ensinaram como voar de um mundo para outro. Ns ainda no tnhamos mquinas capazes disso.

Asra estava intrigado pela introduo do narrador na narrativa. Eu estava febril pelo efeito das drogas e no sabia mais como continuar a histria. Continue dizia ele, tentando dar sentido s coisas que ouvia. Que faziam eles alm de andar no ar? Ah, o mesmo que o povo daqui faz. S que eles esto sempre em kemmer. Ele deu um sorriso zombeteiro. No h nenhuma possibilidade de despistamento nesta vida e meu apelido entre os prisioneiros e guardas era infalivelmente o mesmo: pervertido. Mas onde no h desejo nem desonra, ningum, mesmo sendo anmalo, isolado. E creio que Asra no fazia nenhuma conexo desta noo comigo e minhas peculiaridades. Ele as encarava, meramente, como uma variao do velho tema, e assim repetiu: Em kemmer, todo o tempo... ento um lugar de prazer? Ou um lugar de punio? No sei, Asra. O que este mundo aqui? Nem um nem outro, meu jovem. Isto aqui o mundo como ele , apenas. Voc nasce nele e... as coisas so como so... No nasci nele. Eu vim para ele. Eu o escolhi. O silncio e a penumbra nos rodeavam. Fora, distante, no campo, alm da priso, havia apenas um remoto sussurro de som, uma serra rangendo, nada mais. Ah, bem... sendo assim... murmurou e logo suspirou, esfregando as pernas doloridas, com

um fraco gemido, de que ele mesmo nem se apercebeu. Nenhum de ns escolhe... disse afinal. Duas noites depois entrou em coma e logo morreu. Nunca cheguei a saber por que crime, falta ou irregularidade ele fora levado para as fazendas voluntrias. Sabia apenas que l estava h menos de um ano. No dia seguinte ao de sua morte, eles me mandaram buscar de novo para outro exame; desta vez tiveram que me carregar e no consigo me lembrar de mais nada depois.

XIV A tenebrosa fuga (do dirio de Estraven)


Quando Obsle e Yegey se ausentaram da cidade e o vigia da casa de Slose impediu minha entrada, senti que estava no momento de voltar-me para os meus inimigos, pois nada mais podia obter dos amigos. Fui ao Comissrio Shusgis e preparei-lhe uma chantagem. Como no tinha dinheiro suficiente para compr-lo, pus em jogo minha reputao. Entre os prfidos, o nome de traidor encabea a lista. Contei-lhe que estava em Orgoreyn como agente da faco dos nobres de Karhide, que estava planejando o assassinato de Tibe, e que ele tinha sido escolhido como meu contato com o Sarf; se ele se recusasse a me dar a informao de que necessitava, eu passaria outra informao aos meus amigos em Erhenrang, isto , a de que ele

era um agente duplo, servindo faco do Mercado Livre. Isto, naturalmente, seria encaminhado de volta a Mishnory e ao Sarf. E o pobre desgraado caiu na histria. Contou-me logo o que eu desejava saber e chegou a perguntar se eu aprovava. Eu no corria perigo imediato por parte de meus amigos Obsle, Yegey e os outros. Eles tinham comprado sua segurana sacrificando o Enviado, e confiavam em mim para no causar embarao tanto a eles quanto a mim prprio. At eu procurar Shusgis, ningum, exceto Gaum, tinha me considerado importante, mas agora eles estariam firmes no meu encalo. Tenho que liquidar logo meus assuntos e desaparecer. No tendo jeito de entrar em contato com o pessoal de Karhide, pois as cartas seriam lidas e as transmisses de rdio e telefonemas interceptados, dirigi-me ento pela primeira vez embaixada real. Sardon rem ir Chenewich, que eu conhecera bem na corte, estava fazendo parte do pessoal de l. Concordou imediatamente em enviar uma mensagem a Argaven, notificando o que acontecera ao Enviado e onde ele se encontrava prisioneiro. Podia confiar em Chenewich, que era inteligente e honesto, e em que esta mensagem no seria interceptada, apesar de no poder prever absolutamente o que faria Argaven, de que forma agiria ao saber destas notcias.

Eu desejava que Argaven estivesse a par da informao no caso de a nave espacial ter que baixar, subitamente, ao solo; at aquele momento eu tivera esperanas de que ele tivesse se comunicado com ela antes de o Sarf o haver detido. Eu tambm estava em perigo, e se tivesse sido visto entrando na embaixada, o perigo seria maior e imediato. Sa direto de seus portes para o cais das caravanas, no lado sul, e antes do meio-dia, odstreth susmy, deixei Mishnory, do mesmo modo por que nela penetrara: como carregador de caminho. Tinha em meu poder os meus antigos vistos de entrada, agora um pouco alterados para o novo tipo de trabalho. A falsificao de papis arriscada em Orgoreyn, onde eles so inspecionados cinqenta vezes diariamente, mas no raro as pessoas tentarem correr esse risco, e meus antigos camaradas da ilha do Peixe me haviam ensinado alguns truques sobre o assunto. Usar um nome falso me humilha, mas s isto poderia me salvar ou possibilitar a minha travessia do pas at o litoral do mar Ocidental. Meus pensamentos estavam a, no ocidente, enquanto a caravana atravessava a ponte de Kunderer e saa de Mishnory. O outono caminhava para o inverno agora, e eu teria que chegar ao meu lugar de destino antes que as estradas se fechassem ao trfego pesado e enquanto eu pudesse ter alguma possibilidade de ao. Eu j vira uma fazenda ou campo voluntrio em

Komsvashom, quando estivera na administrao de Sinoth, e j conversara com ex-convictos dessas fazendas. O que vira e ouvira voltava, agora, intensamente minha memria. O Enviado, to vulnervel ao frio, usando casaco mesmo temperatura de trinta graus negativos, no sobreviveria ao inverno em Pulefen. Este pensamento me fazia andar mais depressa, mas a caravana ia em ritmo lento, serpenteando e parando de cidade em cidade, ora para o norte ora para o sul, carregando e descarregando. Isto me tomou quase um ms at chegar a Ethwen, no esturio do rio Esagel. L tive sorte. Conversando com os homens na Hospedaria dos Viajantes, ouvi falar de um comrcio de peles, em atividade na parte alta do rio, e de como os caadores de pele licenciados subiam e desciam o rio em trens ou barcos de neve, atravs da floresta de Tarrenpeth quase at os gelos rticos. Sobre suas conversas de armadilhas de caa, arquitetei um plano. H pesthry de pele branca na Terra de Kerm, assim como nos plats gelados de Gobrin; elas gostam dos lugares bafejados pelos ventos das geleiras. Eu as caara, quando jovem, nas florestas de thore em Kerm; por que no ir calas agora nas florestas de thore em Pulefen? No oeste distante e ao norte de Orgoreyn, nas grandes extenses selvticas das terras de Sembensyen, os homens se locomovem, para l e para c, vontade, pois no h bastante inspetores para vigiar-lhes os passos. Algo da antiga liberdade sobrevive a, durante a Nova

Era. Ethwen um porto acinzentado, construdo sobre as rochas pardas da baa de Esagel; um vento chuvoso cheirando a maresia sopra nas ruas e o povo constitudo de marujos taciturnos, de fala curta e seca. Volto meus olhos para Ethwen com gratido, pois ali a sorte me favoreceu. Comprei esquis, raquetas de neve, armadilhas, provises; adquiri minha licena de caa e autorizao e identificao do escritrio comensal e parti a p, subindo o Esagel, com um grupo de caadores conduzidos por um velho chamado Mavriva. O rio ainda no estava gelado e os carros podiam usar a estrada pois chovia mais do que nevava nesta vertente costeira, mesmo agora, no ltimo ms do ano. A maior parte dos caadores aguardava at chegar o pleno inverno e no ms de Thern subiam o Esagel nos barcos para neve. Mavriva pretendia chegar ao extremo norte muito cedo e preparar as armadilhas para as pesthry logo que elas viessem para baixo, para as florestas, na sua primeira corrente migratria. Mavriva conhecia bem toda essa regio, as montanhas de Fogo melhor do que ningum, e nesses dias que passei na sua companhia, rio acima, aprendi muita coisa com ele que iria aproveitar depois. Na cidade de Turuf desliguei-me do grupo, alegando sentir-me doente. Eles continuaram para o norte, mas eu desviei-me em direo nordeste, sozinho, a caminho dos altiplanos montanhosos de Sembensyen. Passei alguns

dias estudando a terra e ento, tendo escondido quase tudo que levara comigo num vale oculto, a umas trinta e trs milhas de Turuf, voltei a esta cidade pelo sul e me alojei na Hospedaria dos Viajantes. Como que me abastecendo para uma caada, comprei esquis, raquetas de neve e provises, bolso de pele, agasalhos de inverno, tudo de novo, em duplicata; um fogareiro Chabe, uma tenda de polyskin e um tren muito leve, tambm, para levar tudo isso. Ento, nada a fazer seno aguardar que a chuva se transformasse em neve e a lama em gelo; no esperei muito, pois levara quase um ms indo de Mishnory a Turuf. No ms de Thern (primeiro ms de inverno), no 4. dia (Arhad), o frio se transformou em gelo e a neve que eu tanto aguardava comeou a cair. Ultrapassei a cerca eltrica de Pulefen no comeo da tarde, e todos os rastros deixados para trs foram recobertos pela neve que caa. Deixei o tren numa vala formada por um ribeiro, bem dentro da floresta, a oeste da fazenda, e carregando apenas a mochila s costas, fiz o percurso a p, abertamente, at os portes da fazenda. A mostrei meus papis, que falsificara de novo enquanto esperava em Turuf. Eles eram azuis agora, identificando-me como Thener Benth, um preso sob livramento condicional, e anexo a eles estava uma ordem de me apresentar a Eps Thern, na Terceira Fazenda Voluntria da Comensalidade de Pulefen, para exercer as funes de guarda por dois anos. Um inspetor de olho vivo suspeitaria desses papis

amarrotados, mas ali havia pouca gente esperta. Nada mais fcil que penetrar numa priso. Quanto a sair dela, era tambm fcil. O chefe dos guardas de planto repreendeu-me por ter chegado um dia atrasado segundo as ordens escritas recebidas e enviou-me para os alojamentos. O jantar tinha acabado de ser servido, e felizmente j era muito tarde para me entregarem as botas e uniformes de costume, de modo que as minhas prprias, muito boas, no foram confiscadas. No me deram nenhuma arma de fogo, mas encontrei uma mo enquanto fazia minha busca na cozinha, tentando convencer o cozinheiro a me dar algo para comer. Sua arma estava pendurada num prego atrs da porta. Roubei-a. No tinha carga mortfera; talvez nenhuma delas tivesse. No matam gente nestas fazendas; deixam a pessoa fugir, e a fome, o frio e o desespero fazem isto por eles. Havia trinta ou quarenta guardas de priso e uns cento e cinqenta a cento e sessenta prisioneiros, nenhum deles com muito boa aparncia, a maioria caindo de sono, embora no passasse da 4.a hora. Consegui que um jovem guarda me levasse a dar uma volta e me mostrasse os prisioneiros dormindo. Pude ento v-los naquela ofuscante luz que fazia claro como dia aquele enorme dormitrio e desisti das minhas esperanas de agir naquela mesma noite, antes que atrasse suspeita sobre mim. Estavam todos metidos nos seus sacos de dormir como crianas no ventre materno, invisveis, indistinguveis. Todos, menos um,

muito comprido para se esconder, rosto escuro e encaveirado, olhos fechados e enterrados nas rbitas, o cabelo num emaranhado fibroso. A sorte que me bafejara em Ethwen agora tambm tinha girado sua roda sob minhas mos. Sempre tive um dom, o de saber quando chega o momento oportuno de agir, agir com presteza protegido pela boa sorte. Pensei que houvesse perdido esta capacidade no ano passado, em Erhenrang, e nunca mais fosse recuper-la. Foi uma felicidade sentir que reavia este dom, saber que podia manejar minha boa sorte e a sorte do comando, como um tren lanado no exato momento, declive abaixo, em direo a um alvo certo. Continuei a desempenhar o meu papel de guarda, resmungando e espionando tudo como um cara inquieto, curioso. Acabaram por me colocar no ltimo turno de vigilncia, e meia-noite s eu e um outro guarda permanecamos acordados. Continuei meu incansvel escrutnio dos presos, caminhando a esmo, ao longo das fileiras dos beliches. Organizei bem na minha mente os planos e tratei de fortalecer minha vontade e meu corpo, entrando em dothe, pois minhas foras fsicas sozinhas no seriam suficientes sem a ajuda daquela fora espiritual que provm das trevas. Um pouco antes do amanhecer entrei no dormitrio e com uma pancada de um centsimo de segundo na cabea de Genly Ai, com o revlver roubado, atordoei-o rapidamente. Depois retirei-o do

beliche, envolto nas cobertas, e carreguei-o nos ombros at a sala dos guardas. "Que est fazendo?!", perguntou um dos guardas, sonolento. "Est morto." "Outro morto? Por Meshe, e ainda mal comeou o inverno." Voltou-se para olhar a cara do Enviado, pendurado para baixo, nas minhas costas. "Ah, esse a o Pervertido. Pelo olho de Meshe, eu no acreditava nas coisas que contavam dos karhideanos at que vi esse cara a; que aleijo mais feio que ! Ele passou toda essa semana gemendo e suspirando, deitado, mas no pensei que fosse morrer assim to depressa. Bem, v l fora e deixe ele l at clarear o dia; no fique a parado como um carregador com um saco de batatas s costas..." Parei no escritrio do inspetor, ao fim do corredor, pois sendo guarda nada me impedia de entrar l. Procurei e achei o painel de chaves dos alarmas e de desligamento de foras. Nada estava etiquetado, mas os guardas tinham escrito iniciais ao lado delas para avivar a memria quando houvesse uma emergncia. Supondo que "C. C." fosse para as cercas, desliguei o circuito para cortar a corrente eltrica que corria ao longo delas, na defesa mais remota e externa da fazenda. Continuei arrastando Genly Ai, agora pelos ombros. Quando cheguei junto do guarda de planto na guarita, fiz uma cena como se estivesse fazendo muito esforo para erguer o corpo, pois no desejava mostrar o

quanto isto estava sendo realmente fcil para mim, em pleno poder da fora de dothe. Aproximando-me dele, falei: "Um prisioneiro morto. Eles me mandaram retir-lo do dormitrio. Onde posso larg-lo?" "No sei. Leve-o para fora; debaixo de um telhado, assim ele no fica sob a neve o tempo todo e volta, flutuando na correnteza, fedendo, no degelo. Est nevando peditia." Ele queria dizer que era neve sove, uma neve espessa, mida, que estava caindo, a melhor notcia para mim. "Est bem, est bem...", retruquei, e tratei de levar minha carga para fora do alojamento e de suas vistas. Coloquei o Enviado nos meus ombros de novo e caminhei rpido na direo nordeste umas centenas de jardas, chegando at a cerca, agora desligada; atirei a carga do outro lado e pulei, tambm. Ento, novamente com Ai nos ombros, tratei de escapar o mais depressa possvel em direo ao rio. No estava muito distante da cerca da priso quando ouvi um apito trilar agudamente e os holofotes se acenderem. Esforcei-me para me ocultar e s pegadas que deixava na neve com a minha passagem. Consegui chegar ao rio sem que eles pudessem alcanar meus rastros. Fui para o norte, em terreno limpo sob rvores ou atravs das guas, quando no encontrava caminho limpo; o rio era um pequeno tributrio de guas turbulentas do rio Esagel, e estava

ainda sem capa de gelo. O amanhecer tornava tudo claro e tratei de apressar-me. Por estar em pleno dothe, o Enviado, apesar de comprido e desajeitado, no era pesado demais para mim. Acompanhando a correnteza a descer pela floresta, cheguei ravina onde deixara meu tren; prendi Ai ao tren com alas de couro, acolchoando-o com as coisas que trouxera, at que ele ficou bem escondido debaixo de tudo e, principalmente, bem abrigado contra o tempo. Ento troquei minhas roupas e comi alguma coisa da mochila, pois a grande fome que se sente nos longos perodos de dothe j estava tomando conta de mim. Parti em seguida para o norte pela estrada florestal mais importante. Dentro em pouco, um par de esquiadores me alcanou. Eu estava vestido e equipado como caador e disse-lhes que estava tentando me pr em contato com a turma de Mavriva que tinha ido para o norte nos ltimos dias de Grende. Eles conheciam Mavriva e aceitaram minha histria depois de darem uma olhada na minha licena de caador. No esperavam encontrar os dois homens que escaparam da priso indo para o norte, pois nada existe ao norte de Pulefen, a no ser floresta e gelo. Eles talvez nem estivessem interessados em encontrar os fugitivos. Por que estariam? Continuaram no seu caminho e uma hora depois cruzaram comigo novamente, j voltando para a fazenda. Um deles era o meu companheiro de ronda noturna. Mas nunca havia olhado bem para o meu rosto, embora o tivesse na sua

frente metade da noite. Quando desapareceram de vista, tomei outro rumo e durante todo aquele dia fiz um longo semicrculo atravs da floresta e das vertentes ocidentais da fazenda, voltando finalmente destas vastides desrticas para o pequeno vale escondido acima de Turuf, onde havia guardado meu equipamento extra. Era difcil manobrar o tren naquelas terras muito enrugadas, com um peso muito maior que o meu prprio para puxar, mas a neve era abundante e j estava se tornando bem endurecida, e eu estava em dothe. Tinha que manter este estado, pois quando se relaxa, no se fica em condies para mais nada. Nunca tinha mantido o estado de dothe por mais de uma hora, mas sabia que alguns ancios podem conserv-lo em plena fora por um dia e uma noite, s vezes mais, e minha necessidade agora era uma boa aplicao do meu treinamento. Em dothe a pessoa fica num certo estado de despreocupao, e a ansiedade que eu sentia era em relao ao Enviado, que j deveria ter acordado h muito daquela pancada snica que lhe havia dado na cabea. Ele no se mexera ainda e eu no tinha tempo de me ocupar dele no momento. Seria seu corpo to diferente do nosso que o que para ns no passaria de mera paralisia para ele significava a morte? Quando a sorte nos bafeja temos que ter cuidado com nossos pensamentos e nossas palavras; eu j o chamara duas vezes de morto e o carregara como os mortos so carregados. Cheguei a pensar que fora um homem morto

que eu arrastara pelas colinas acima e que minha sorte e sua vida haviam sido malbaratadas, afinal de contas. Pensando nisso, praguejava e suava e a fora do dothe parecia se esvair de mim como a gua atravs de uma jarra rachada. Mas continuei e as foras no me abandonaram at que atingi o esconderijo, aos ps das colinas. Ento armei a tenda e fiz o que estava ao meu alcance por Genly Ai. Abri uma caixa de alimentos superconcentrados em cubos, a maior parte dos quais devorei avidamente, mas separei alguns para fazer um caldo que consegui que ele ingerisse, pois j parecia morrer de inanio. Havia feridas nos seus braos e no peito, conservados em chagas pela imundcie do saco de dormir em que ele estava metido. Limpei e tratei dos ferimentos e coloquei-o, bem aquecido, dentro do saco de peles, to bem escondido quanto possvel. No havia mais nada a fazer por ele no momento. A noite cara e com ela a escurido completa, e o preo pelo abuso de minhas energias estava sendo cobrado agora; deveramos, eu e ele, mergulhar na escurido do relaxamento total. Dormimos. A neve caiu durante toda aquela noite; durante o dia e a noite seguintes ao meu sono relaxador o thangen deve ter nevado tambm, no uma tempestade de neve, mas a primeira grande nevada de inverno. Quando afinal voltei a mim e ergui-me para olhar l fora, a tenda estava submersa at o meio pela neve. A neve brilhava sob a luz solar, mostrando

sombras azuladas. S uma nuvem acinzentada obscurecia o brilho do cu, a espiral de fumo do vulco Udenushreke, o mais prximo de ns, das montanhas de Fogo. Em torno daquele cone visvel da tenda, s neve, montes, montculos, depresses, declives, tudo branco, imaculado. Estando ainda na fase de recuperao, sentiame muito fraco e sonolento, mas toda vez que me erguia dava a Ai um pouco de caldo; e ao anoitecer deste dia ele pareceu voltar a si, pelo menos vida. Sentou-se, chorando como se estivesse debaixo de intenso terror. Quando me ajoelhei ao seu lado, ele lutou para desvencilhar-se de mim, mas, sendo um esforo muito grande ainda para ele, desmaiou novamente. Aquela noite ele falou muito numa lngua que eu no conhecia. Era estranho, naquela escurido silente do deserto gelado, ouvi-lo a proferir palavras de uma lngua que usavam em outros mundos desconhecidos para mim. O dia seguinte foi bastante duro, pois sempre que procurava cuidar dele, tomava-me por um dos guardas da fazenda e ficava aterrorizado pela idia de que eu pudesse dar-lhe alguma droga. Ele murmurava, ento, palavras em orgota e karhideano, todas misturadas, implorando-me para "no fazer isto", lutando com uma fora que lhe vinha do pnico. Era de dar pena. Isto sucedeu diversas vezes, e como eu estava ainda no perodo de thangen, fraco de foras e vontade, parecia que no conseguiria cuidar dele; cheguei a pensar mesmo que l no o tinham apenas drogado, mas feito uma

lavagem cerebral, deixando-o insano e imbecil. Desejei, por instantes, que tivesse morrido no tren na volta pela floresta, ou que no tivesse tido sorte em escapar com ele; e desejei ter sido aprisionado e enviado para uma dessas fazendas para pagar pela minha estupidez. No dia seguinte quando acordei, ele estava me olhando. "Estraven?!", murmurou fracamente e com espanto. Ento meu corao se alegrou. Pude tranqilizlo e cuidar de suas necessidades; naquela noite ambos dormimos bem. Acordamos bem dispostos e sentamo-nos para comer. As feridas estavam cicatrizando. Perguntei-lhe o que as tinha causado. "No sei; creio que so conseqncia das drogas; viviam me dando injees..." "Para evitar kemmer? Tomei conhecimento disto por homens que j foram prisioneiros dessas fazendas." "Sim. E outras, no sei do que se tratava, se era o soro da verdade. Fizeram-me mal mas continuaram a aplic-las assim mesmo. O que eles estavam tentando descobrir? O que mais poderia dizer-lhes?" "Talvez no se tratasse propriamente de um interrogatrio, mas de submet-lo, subjug-lo..." "Submeter-me, como?" "Tornando-o dcil, viciando-o, por meios forados, a um dos derivados de orgrevy. Esta prtica no desconhecida em Karhde. Ou talvez eles estejam fazendo uma nova

experincia em voc e outros. Tenho ouvido falar que eles testam drogas para lavagem cerebral e outras tcnicas nos prisioneiros que vivem nas fazendas. Eu duvidava disso quando ouvi falar; agora no duvido mais." "Vocs tm essas fazendas em Karhide?" "Em Karhide? No." Ai esfregava a testa, de modo irritado. "Eles certamente devem dizer em Mishnory que no existem tais lugares em Orgoreyn, certamente... "' "Ao contrrio. Eles se orgulham delas, mostram filmes e gravaes dessas fazendas voluntrias, onde desviados sociais so reabilitados e onde do abrigo, ou encarceram, a grupos tribais 'degenerados'. Eles costumam levar a pessoa a percorrer a Fazenda Voluntria do 1. Distrito, bem nos arredores de Mishnory; um belo lugar para ser exibido, segundo a opinio geral. Se acredita que temos essas fazendas em Karhide, Sr. Ai, est nos 'supervalorizando'... Realmente, no somos gente sofisticada." Ficou por muito tempo a contemplar o brilho da luz do fogareiro Chabe que eu elevara ao mximo para nos dar calor abundante. Depois me encarou: "Voc j me disse, hoje pela manh, mas meu esprito estava confuso ainda e no compreendi bem: onde estamos e como chegamos aqui?" Contei-lhe, novamente, a nossa tenebrosa fuga. "Ento, voc simplesmente saiu me carregando como morto?"

"Sr. Ai, qualquer prisioneiro ou todos juntos poderiam sair daquele lugar infernal, em qualquer noite, se no estivessem mortos de fome, exaustos, desmoralizados e drogados; e se tivessem vesturios adequados ao frio daqui, e se tivessem para onde ir... A est o problema: para onde ir? Para uma cidade? Prisioneiros no tm documentos de identificao; esto liquidados. Para o deserto? No tm abrigo nada feito. No vero, creio que levam mais guardas para a fazenda de Pulefen. Mas no inverno eles sabem que o frio seu aliado e carrasco." Ele mal me ouvia. "Voc no poderia me carregar por alguns metros, Estraven, quanto mais correr... arrastando meu corpo num tren, por um par de milhas, atravs dessa terra, na escurido..." "Tudo possvel em dothe..." "Por vontade prpria?" "Sim." "Voc ... um dos handdaratas?" "Fui criado no handdara e vivi dois anos no Monastrio de Rotherer. Na Terra de Kerm, a maioria dos cls handdarata." "Pensei que, aps um certo perodo de dothe, a exausto extrema das energias da pessoa entrasse numa espcie de colapso..." " verdade: o thangen chamado o 'sono das trevas'. Dura muito mais que o perodo de dothe, e desde que voc entre nessa fase de recuperao, perigoso tentar resistir a ela. Dormi direto duas noites seguidas. Estou, ainda,

em thangen, no poderia sequer caminhar at aquela colina. E a fome parte dele, comi quase toda a rao que tinha estocado para durar uma semana." "Muito bem", respondeu ele com nervosismo, "acredito em voc. Que posso fazer seno acreditar... Aqui estou eu, aqui est voc... Mas no compreendo, no compreendo mesmo para que voc fez isto tudo." Ao ouvir isto, perdi meu equilbrio e fiquei de olhar fixo na faca quebra-gelo que estava ao meu alcance, sem olh-lo, sem replicar nada, at que minha raiva fosse controlada. Afortunadamente no havia ainda muito calor ou atividade no meu corao e disse a mim mesmo que ele era um homem ignorante, um estrangeiro mal-orientado e assustado. Assim, cheguei a um ponto de equilbrio e, finalmente, falei: "Sei que , em parte, culpa minha sua vinda para Orgoreyn e para as fazendas voluntrias. Estou tentando corrigir meu erro." "Voc no teve nada a ver com a minha vinda para Orgoreyn." "Sr. Ai, temos visto as mesmas coisas com olhos diferentes. Pensei, erradamente, que elas pareciam ser idnticas para ambos. Vamos voltar atrs, para a primavera do ano passado. Comecei a encorajar o Rei Argaven a esperar, a no tomar uma deciso sobre o senhor ou sua misso, cerca de meio ms antes do dia da colocao da chave-mestra, aquela cerimnia, lembra-se? A audincia j estava planejada, e

era melhor lev-la avante, embora eu no esperasse nenhum resultado dela. Pensei que o senhor houvesse compreendido tudo isso, mas me enganei. No queria ofend-lo, mas aconselh-lo. Pensei que tinha compreendido o perigo da sbita ascenso de Tibe ao poder. Se Tibe tivesse sabido de uma boa razo para tem-lo, j o teria acusado de servir a uma faco, e Argaven, que facilmente manobrvel pelo medo, o teria mandado assassinar, fatalmente. Eu o queria salvo e para isto tinha que estar por baixo enquanto Tibe estivesse no alto e poderoso. Como aconteceu, ca junto com voc. Eu j estava fadado a cair apesar de no imaginar que seria aquela noite, depois da nossa conversa; mas ningum primeiroministro de Argaven por muito tempo. Aps ter recebido a ordem de exlio, no podia mais me comunicar com voc, pois iria contagi-lo com a minha desgraa e assim aumentar ainda mais seu risco de vida. Vim para c e tentei antes sugerir-lhe que deveria vir para Orgoreyn tambm. Pressionei os homens de quem desconfiava menos, entre os trinta e trs comensais, para permitirem sua entrada. Sem este favor deles, voc no o conseguiria. Eles viam em voc uma via de acesso ao poder e eu os encorajei nisto, uma abertura para pr fim rivalidade nascente entre Karhide e Orgoreyn e a volta ao Mercado Comum, uma chance tambm de quebrar os grilhes do Sarf. Mas eles so homens ultra-cautelosos, temerosos de tomar iniciativa. E, ao invs de exibi-lo, eles o

ocultaram, perdendo assim sua vez. Ento o venderam ao Sarf para salvar suas peles. Eu confiei muito neles, portanto a falta foi minha." "Mas com que finalidade, toda esta intrigalhada? Essa preocupao em esconderme, conjuraes e luta pelo poder? Tudo isso para qu, Estraven? O que voc buscava?" "Eu buscava o que voc busca: a aliana do meu mundo com os mundos de fora. O que voc pensou?" Ficamos nos olhando, face a face, atravs do fogo do fogareiro, como um par de bonecos de pau. "Mesmo que essa aliana fosse com Orgoreyn?" "Mesmo que fosse com Orgoreyn, Karhide seguiria logo aps. Eu s pus em jogo o meu amor-prprio porque muita coisa est em jogo para todos ns, meus compatriotas. Que importa qual seja o pas a acordar primeiro, desde que todos acordem?" "Com os diabos, como posso acreditar no que diz?", explodiu Genly Ai. A sua extrema fraqueza fsica fez a sua indignao parecer um lamento. "Se tudo isto verdade, voc poderia ter explicado parte, pelo menos, muito antes, na primavera passada, e teria nos evitado esse inferno de Pulefen. Seus esforos em meu benefcio..." "Falharam, eu sei. E eu o coloquei em perigo, causei dor e vergonha. Sei disto. Mas se eu tivesse tentado combater Tibe a seu favor, voc no estaria aqui, estaria num tmulo em Erhenrang. E agora h gente em Karhide e em

Orgoreyn que acredita em sua histria, porque eles me ouviram. Eles ainda podem servi-lo. Meu maior erro, como voc disse, foi no ter sido bastante claro para voc. No estou acostumado a isto; no sei dar nem receber conselho ou censura." "No estou querendo ser injusto, Estraven." "No entanto, est sendo. estranho. Sou o nico homem em Gethen que confiou em voc completamente e tambm o nico homem em Gethen em quem voc recusou confiar." Ele baixou a cabea e aps alguns instantes disse: "Sinto muito, Estraven." Era ao mesmo tempo desculpa e admisso. "A verdade que voc incapaz de acreditar, ou no quer acreditar, no fato de que eu creio em voc." Levantei-me, pois minhas pernas estavam dormentes e vi que tremiam com o cansao e a ansiedade. "Ensine-me, Genly Ai, a tcnica da conversao mental", disse, tentando falar naturalmente e sem rancor, "a linguagem que no encerra mentiras dentro dela. Ensine-me e ento me pergunte por que eu fiz o que tenho feito." "Gostaria de fazer isso, Estraven."

XV Em direo ao gelo eterno


Acordei. At agora tinha sido profundamente estranho, inacreditvel, acordar dentro de um

obscurecido cone de calor e minha razo me dizer que era uma barraca em que eu estava deitado vivo, que j no estava mais na fazenda de Pulefen. Desta vez no senti nenhuma estranheza ao acordar; tive, isso sim, um sentimento muito grato de paz. Sentei-me, bocejei, e procurei pentear os cabelos com os dedos. Olhei para Estraven, espichado no seu saco de dormir, em sono pesado ainda, a poucos ps de mim. No usava nada a no ser cales, pois ele sentia muito calor. Seu rosto escuro e secreto estava como que desnudado ao meu olhar. Estraven dormindo parecia um tanto parvo, como todas as pessoas que dormem: era um rosto arredondado, relaxado, distante, com pequenas gotas de suor acima do lbio superior e das sobrancelhas espessas. Lembrei-me de como suara naquele dia do desfile em Erhenrang, no palanque real, todo ele num vesturio de alta categoria, sob a luz solar. Via-o agora sem defesas e seminu, numa luz mais fria, e pela primeira vez eu o vi como ele era. Acordou tarde e era lento no despertar. Finalmente cambaleou, erguendo-se, bocejando; vestiu uma camisa e espichou a cabea para fora, e depois perguntou-me se queria uma xcara de orsh. Quando viu que eu j havia engatinhado e esquentado um pote com gua que ele deixara congelada numa panela na noite anterior, aceitou uma taa, agradeceu-me formalmente e sentou-se para beber. Para onde vamos agora, Estraven?

Depende do lugar aonde o senhor deseje ir e a espcie de viagem que vai poder realizar. Qual o caminho mais rpido para se sair de Orgoreyn? Na direo oeste. Pelo litoral; trinta milhas, aproximadamente. E ento? As baas j esto geladas aqui. De qualquer forma, nenhum navio vai muito longe no inverno. Seria o caso de esperar, num esconderijo, at a prxima primavera, quando os grandes cargueiros saem para Sith ou Perunter. Nenhum ir para Karhide se o embargo de comrcio continuar. Poderamos trabalhar a bordo para pagar a passagem. Estou sem dinheiro, infelizmente. H outra alternativa? Karhide, por terra. Muito longe? Mil milhas, talvez? Mais ou menos, por estradas. Mas no poderamos tomar estradas; no passaramos pelo primeiro inspetor. Talvez pudssemos tomar o rumo norte atravs das montanhas, depois leste atravs do Gobrin, e ento desceramos at a fronteira, na baa de Guthen. Atravs do Gobrin?! Quer dizer, do grande deserto de gelo? Ele sacudiu a cabea afirmativamente. Isso no possvel no inverno, ? Creio que sim, com sorte, como em qualquer jornada no inverno. Sob certo aspecto, atravessar uma geleira no inverno at melhor. O tempo firme, como sabe, costuma perdurar

nessas grandes geleiras onde o gelo reflete o calor do sol; as tempestades so empurradas para a periferia. Da as lendas sobre a "moradia dentro da nevasca"... Isto conta a nosso favor. Pelo menos um pouco. Ento voc pensa seriamente... Seria tolo eu t-lo tirado de Pulefen se isto no fosse possvel. Ele ainda estava magoado, formal, taciturno. A nossa conversa da noite anterior havia afetado a ambos. Ento voc considera a travessia pela geleira um risco menor do que esperar aqui at a primavera por uma travessia martima? Ele concordou com um aceno. E explicou, lacnico: Solido. Pensei sobre o assunto, uns instantes. Espero que esteja levando em conta minha resistncia pouco adequada. No sou to resistente ao frio quanto voc. No sou, tambm, perito em esquiar, nem me sinto em boa forma fsica, embora tenha melhorado muito de dois dias para c... Concordou novamente. Creio que podemos conseguir disse com aquela simplicidade total que eu tomara, durante tanto tempo, por ironia. De acordo! Olhou-me de vis e bebeu sua xcara de orsh. uma espcie de ch, a partir do gro de perm torrado e fermentado; uma bebida escura, agridoce, com forte contedo de vitaminas A e C, acar e um estimulante muito agradvel da

famlia das loblinas. Onde no h cerveja em Inverno h orsh; e onde no h orsh nem cerveja, no h ningum. Vai ser duro disse finalmente, depositando a xcara vazia. Muito duro. Sem sorte, no vamos conseguir. melhor morrer nas geleiras do que naquele esgoto de onde voc me tirou! Cortou um pedao de po de ma seco, ofereceu-me uma fatia e sentou-se mastigando, pensativamente: Vamos precisar de comida. E o que nos acontecer se conseguirmos chegar a Karhide? O que lhe acontecer, quero dizer; voc ainda um proscrito? Voltou-me seu olhar escuro como o de uma lontra: Sou. Suponho que tenha que ficar do lado de c. E quando descobrirem que voc ajudou o prisioneiro deles a fugir? No precisam descobrir ele sorriu desolado. Primeiro teremos que atravessar a geleira. Escute, Estraven insisti , voc me perdoa pelo que lhe disse ontem... Nusuth. . . Levantou-se, ainda mastigando, colocou o capuz, o casaco e as botas, deslizando para fora como um animal marinho desliza para a gua. J do lado de fora da porta de fechamento automtico, ele tornou a meter a cabea no interior da barraca e disse:

Posso demorar, talvez seja necessrio at passar a noite toda fora. Pode se arrumar sozinho? Claro que sim. Est bem, est bem... e sumiu. Nunca conheci ningum que reagisse to integral e rapidamente a uma mudana de situao como Estraven. Eu estava em recuperao e desejava ir tambm; ele estava fora do perodo de thangen; quando tudo se normalizou para ele, j estava em ao. Era est o segredo, sem dvida, da extraordinria carreira poltica que ele jogou fora por minha causa; era tambm a explicao de sua f em mim e a devoo minha misso. Quando eu cheguei, ele estava preparado. Ningum, porm, no planeta Inverno, o estava. E, no entanto ele se considerava um homem lento, de reaes fracas em situaes crticas. Uma vez ele me contou que, por pensar to vagarosamente, tinha que guiar seus atos por uma intuio geral sobre o rumo que sua sorte estava tomando, e que esta intuio raramente lhe falhava. Dizia isso seriamente; devia ser verdade. Os ugures dos monastrios no so os nicos no planeta Inverno que podem fazer previses. Eles tm o dom da premonio, mas no desenvolveram sua segurana nela. Neste assunto, os yomeshtas tambm tm seu ponto a favor o dom no estritamente ou simplesmente de previso, mas antes o poder de ver (mesmo por uma frao de segundo) tudo de uma vez s, ver a totalidade.

Mantive o fogareiro de aquecimento no seu mximo enquanto Estraven estava fora e assim me senti bem aquecido, pela primeira vez, em muito tempo. Creio que devia ser o ms de Thern, agora, o primeiro ms de inverno de um novo ano 1, mas tinha perdido a noo do tempo em Pulefen. O fogareiro era um desses aparelhos excelentes e econmicos, aperfeioados pelos gethenianos, no seu esforo milenar de vencer o frio. Apenas o uso de uma pilha de fuso como fonte de energia poderia melhor-lo. Sua bateria de energia binica durava catorze meses, com uso contnuo; sua produo de calor era intensa; ao mesmo tempo era fogo, aquecedor e fonte de luz, tudo numa coisa s, e pesava quatro libras. No teramos viajado cinqenta milhas sem ele. Devia ter custado um bocado de dinheiro a Estraven, aquele dinheiro que eu lhe tinha entregue to arrogantemente em Mishnory. Assim como a barraca, confeccionada com um plstico especial, resistente ao mau tempo e planejada para evitar, pelo menos, a condensao de vapor d'gua no seu interior que a praga de todas as tendas nos lugares frios , os sacos de dormir de pelia de pesthry; roupas, esquis, trens, abastecimento de alimentos, tudo da melhor qualidade, leve, durvel, caro. Se ele tinha ido em busca de mais alimentos, como iria compr-los? Estraven no voltou seno ao anoitecer do dia seguinte. Eu sara diversas vezes com raquetas de neve, caminhando pelas encostas do vale

nevado que escondia nossa tenda, procurando reabilitar minha energia e prtica. Eu era hbil nos esquis, mas no tanto no uso destas raquetas. No ousava me distanciar muito de nossa tenda, pois poderia perder os rastros de volta; era uma terra desrtica, montanhosa, cheia de ravinas e cavidades e que se levantava abruptamente para as montanhas de leste, sempre coroadas de nuvens. No tive tempo de pensar no que faria neste lugar abandonado se Estraven no voltasse. Ele veio precipitando-se vertiginosamente na encosta e parou ao meu lado, sujo, cansado e carregado. Tinha nas costas um enorme saco fuliginoso recheado de pacotes: Papai Noel que desce pelas chamins da velha Terra. Os embrulhos eram de germe de kadik, po de ma seco, ch e fatias de um acar duro, vermelho e com gosto de terra que os gethenianos refinam em uma de suas usinas. Como conseguiu isto tudo?! Roubei disse 0 antigo primeiro-ministro de Karhide estendendo as mos para o fogo que ele ainda no abaixara. Estava com frio. Em Turuf, o lugar mais perto daqui. Foi tudo que ouvi e soube. Ele no estava orgulhoso do seu feito, nem mesmo podia rir-se dele. Roubo um crime vil em Inverno; na verdade, o nico homem mais desprezado que o ladro o suicida. Vamos gastar essas coisas, em primeiro lugar disse, quando pus uma panela de neve no fogareiro para derreter. muito peso.

A maior parte do alimento que ele armazenara era rao hiperconcentrada, alimento desidratado e comprimido em forma de cubos, de uma mistura de alta caloria e grande teor alimentcio. O nome orgota para ela gichymichy, e era assim que a chamvamos, apesar de falarmos karhideano quando ficvamos a ss. Tnhamos o bastante para passarmos sessenta dias com um mnimo de rao: uma libra por dia para cada um. Depois de haver se lavado e comido, Estraven ficou sentado muito tempo perto do fogo, calculando precisamente o que tnhamos, quanto e quando deveramos gastar. No tnhamos balana e o clculo era feito na base de uma caixa de gichy-michy como unidade. Ele sabia, como muitos gethenianos, o valor calrico e nutritivo de cada alimento, sabia de suas prprias necessidades sob diversas condies e como calcular a minha bastante bem. Saber disso matria de alto valor para a prpria sobrevivncia em Inverno. Quando afinal conseguiu planejar a distribuio de nossas raes, mergulhou no seu saco e pegou no sono. Durante a noite, ouvi-o murmurar nmeros, pesos, dias, distncias... Tnhamos, mais ou menos, oitocentas milhas de caminho pela frente. As primeiras cem seriam para o norte ou nordeste, atravs das florestas e as ltimas vertentes setentrionais das montanhas Sembensyens, at a grande geleira, o lenol de gelo que recobre o Grande

Continente, acima do quadragsimo quinto paralelo e que, em certos lugares, desce at o trigsimo quinto. Um desses braos para o sul fica na regio das montanhas de Fogo, os ltimos picos das Sembensyens; esta regio era a nossa primeira meta. A, nessas montanhas, pelo raciocnio de Estraven, poderamos atingir o lenol gelado, quer descendo por uma vertente montanhosa quer subindo por uma geleira que para ela converge. Da por diante viajaramos atravs do deserto gelado por umas seiscentas milhas, sempre para leste, onde seu limite se aproxima do norte, de novo, perto da baa de Guthen. Ento iramos descer e cortar em direo sudeste, por umas cinqenta a cem milhas, atravs dos pntanos de Shenshey, que nesta ocasio estariam revestidos de uma camada de neve profunda, de uns dez a vinte ps, at atingirmos as fronteiras de Karhide. Esse caminho nos mantinha afastados das zonas povoadas, do comeo ao fim da nossa fuga. No iramos encontrar nenhum inspetor. Isto era, indubitavelmente, da maior importncia. Eu no tinha documentos e Estraven achava que os dele no agentariam mais qualquer falsificao. De qualquer forma, embora eu pudesse passar por um getheniano, onde ningum esperaria que eu fosse outra coisa, no passaria despercebido a um olhar mais atento e indagador. Neste ponto de vista, o caminho sugerido por Estraven nos era altamente prtico. Sob os outros pontos de

vista, era totalmente insensato. Guardei essa opinio para mim, pois o que eu dissera, que preferia morrer fugindo, era totalmente verdadeiro, se se tratasse de escolher um tipo de morte. Estraven, porm, ainda estava estudando alternativas. Passamos o dia seguinte empacotando e carregando o tren, cuidadosamente. Se voc chamasse a nave espacial, quando ela poderia chegar? perguntou-me Estraven. Varia de oito a quinze dias, dependendo de onde esteja na sua rbita solar em relao a Gethen. Ela poderia estar no outro lado da rbita solar. No seria mais rpida do que ns? No. O sistema de propulso da Nafal no pode ser usado dentro do sistema solar. A nave pode chegar apenas por propulso de foguete, o que faz com que se atrase, no mnimo, oito dias. Por qu? Ele puxou e amarrou fortemente uma corda antes de me responder. Estava pensando na sbia possibilidade de pedir ajuda do seu mundo, desde que o meu parece to pouco promissor. H, em Turuf, um radiofarol. Qual a sua potncia? No muito grande. O maior transmissor nessas proximidades seria em Kuhumey, cerca de quatrocentas milhas ao sul daqui. Kuhumey uma cidade grande, no? A quarta parte de um milho de almas.

Teramos que conseguir, de algum modo, o uso do transmissor do rdio; depois nos ocultaramos pelo menos por oito dias. Com o Sarf alertado... j viu, no teramos muita chance. Ele balanou a cabea num aceno. Retirei o ltimo saco de germe de kadik, acondicionei-o cuidadosamente no seu canto, no meio do tren, e disse: Se tivesse chamado a nave naquela noite em Mishnory, a noite em que voc me aconselhou a faz-lo, a noite em que fui preso... Mas Obsle tem o meu audisvel, ainda o tem em seu poder, creio... Ele pode us-lo? No. Nem mesmo por acaso, remexendo. O conjunto das coordenadas extremamente complexo. Mas se eu o tivesse usado...! E se eu tivesse adivinhado que o jogo estava feito... ele completou e sorriu. No era uma pessoa de lamentar o passado. Voc me preveniu. Apenas no acreditei em voc. Quando o tren ficou carregado, ele insistiu em que passssemos o resto do dia sem fazer nada, poupando energia. Ficou deitado na tenda, escrevendo num caderninho de apontamentos, com sua letra pequena, rpida e vertical, os acontecimentos que esto descritos no captulo anterior. Ele no tinha conseguido manter seu dirio atualizado no ms anterior e isto o contrariara; ele era bastante metdico. Fazer um dirio era para ele tanto uma obrigao como um lao com sua famlia, o cl de Estre.

S soube disso depois; na ocasio no sabia o que ele tanto anotava, e fiquei por perto, engraxando os esquis ou simplesmente no fazendo nada. Assobiei uma melodia de dana e parei no meio. Se tnhamos apenas uma tenda e ramos obrigados a partilh-la, sem levar o outro loucura, uma certa dose de autocontrole e de boa educao era, natural e evidentemente, necessria... Estraven olhou-me quando eu assobiava, mas no com irritao, certo. Contemplou-me de um modo bastante sonhador e disse: Gostaria de ter sabido desta nave o ano passado... Por que eles o enviaram a este mundo sozinho? O primeiro enviado a um novo mundo sempre vem s. Um estranho uma curiosidade, dois so uma invaso. A vida do primeiro enviado tem uma avaliao muito baixa. No; o Conselho Ecumnico, realmente, no considera a vida de algum de pouco valor. Eles pensam assim: melhor colocar uma s vida em perigo do que duas ou vinte. tambm muito caro e perde-se muito tempo, voc sabe, embarcar gente nessas grandes viagens interestelares. De qualquer forma, eu me apresentei como voluntrio para o trabalho. Em perigo, resta a honra disse ele, evidentemente um provrbio, pois acrescentou de modo corts: Estaremos cheios de honrarias quando chegarmos a Karhide...

Enquanto ele falava, eu me perguntava se conseguiramos mesmo chegar a Karhide, atravs de oitocentas milhas de montanhas, ravinas, pntanos e baas congeladas, tudo desolado, desabrigado e sem vida, no auge do inverno e no meio de uma idade glacial. L estava ele sentado escrevendo suas anotaes, com a mesma perseverante pacincia e exatido que vira num rei louco a rejuntar com cimento uma pedra no alto de uma ponte. Quando chegarmos a Karhide... Seu "quando" no era apenas uma data sem esperana. Ele pretendia chegar a Karhide no 4. dia do quarto ms de inverno, arhad anner. Iniciaramos a jornada no dia seguinte, o 13. dia do primeiro ms, tormenboi thern. Nossas raes, como ele previa, poderiam ser desdobradas para durar trs meses gethenianos, ou seja, setenta e oito dias; assim, iramos percorrer doze milhas por dia em setenta dias. Tudo j estava predeterminado. Nada mais a fazer a no ser dormir um bom sono. Partimos ao nascer do sol, com raquetas de neve, sob uma nevasca que caa fina, sem ventos. A superfcie das colinas era bessa, macia e ainda no compacta, o que os esquiadores da Terra chamam de neve selvagem. O tren estava muito pesado; Estraven calculou que o peso total era de mais de trezentas libras. Era duro empurr-lo naquela neve, embora fosse de to fcil manejo como um pequeno barco bem construdo. As lminas

de deslizar eram verdadeiras maravilhas, revestidas com um polmero que reduzia a resistncia a praticamente nada; mas naturalmente isto no adiantava quando ele se atolava todo num monto de neve. Nestas superfcies acidentadas, subindo e descendo aclives e ravinas, achamos melhor um ir na frente, de cabresto, puxando, e outro atrs, empurrando. A neve caiu fina e suavemente, durante todo o dia. Paramos duas vezes para uma refeio ligeira. Nessa vastido montanhosa no se ouvia um som. Assim caminhamos todo o dia, e de repente j anoitecera. Paramos num pequeno vale, muito semelhante ao que deixramos pela manh, entre colinas cheias de montes de neve. Estava to cansado que cambaleava, e assim mesmo no acreditava que o dia tivesse acabado. Tnhamos percorrido, pelo marcador do tren, quase quinze milhas. Se pudssemos continuar naquele ritmo, bom para uma neve fofa, estando to carregados e atravs de terreno ngreme, cujas encostas e vales corriam em direo contrria ao nosso caminho, ento certamente faramos melhor no gelo, com a neve endurecida, o terreno plano e uma carga cada vez mais leve. Minha confiana em Estraven fora mais sob presso da vontade do que espontnea, mas agora acreditava piamente nele. Estaramos em Karhide em uns setenta dias. J viajou assim antes? perguntei-lhe. De tren? Muitas vezes.

Longas distncias? J fiz umas cem milhas nos gelos de Kerm, no outono, anos atrs. A parte extrema da Terra de Kerm, ao sul, uma pennsula montanhosa que se estende para o sul deste semi-continente, e tambm, como a parte norte, recoberta de gelo. Os seres humanos do grande continente de Gethen vivem numa estreita faixa de terra entre dois imensos paredes brancos. Um decrscimo de oito por cento na radiao solar, eles calculam, levaria essas paredes a se estenderem, juntando-se; no haveria homens nem terras, apenas gelo. Para qu? Curiosidade; esprito de aventura. Ele sorriu hesitando: O aumento da complexidade e intensidade no campo da vida inteligente disse, citando uma das minhas frases ecumnicas preferidas. Ah! Voc estava conscientemente ampliando a tendncia evolutiva inerente ao ser; uma das suas manifestaes o instinto de explorao. Estvamos ambos muito satisfeitos conosco, sentados na tenda aquecida, bebendo ch quente e esperando que o mingau de germe de kadik ficasse pronto. A est falou. ramos seis. Todos jovens. Eu e meu irmo de Estre e quatro amigos de Stok. No havia nenhum objetivo na excurso. Queramos apenas ver o Teremander, uma montanha imponente que l existe. Nem todos conseguem v-la do lado da terra.

O mingau ficou pronto, de qualidade muito diferente daquilo que nos serviam na fazenda de Pulefen; tinha o gosto de castanha assada da Terra e se dissolvia deliciosamente na boca. Totalmente revigorado, benevolente, eu disse: A melhor comida que tenho comido em Gethen tem sido sempre na sua companhia, Estraven. No naquele banquete em Mishnory. No, verdade... Voc odeia Orgoreyn, no? Poucos orgotas sabem cozinhar bem. Odiar Orgoreyn? No; como poderia? Como se odeia ou como se ama um pas? Tibe fala muito sobre isto; no tenho esse dom. Conheo gente, conheo cidades, fazendas, montanhas, rios, rochas, sei como, ao entardecer do outono, o sol cai oblquo sobre certa terra arada nas montanhas; mas qual a finalidade de dar fronteiras a isto tudo, ou dar-lhe um nome e deixar de amar, no momento em que muda de nome? O que amor ao seu prprio pas? O que dio ao pas do prximo? No uma coisa boa. apenas amor-prprio? Isto bom, mas no se deve fazer disso uma virtude ou uma profisso... Da mesma forma que amo a vida, amo as montanhas do domnio de Estre, mas esta espcie de amor no acaba numa linha fronteira de dio; alm do mais, eu sou ignorante, assim espero. Ignorante sim, mas no sentido do handdara, de ignorar a abstrao, agarrar-se firme coisa real... Havia nesta atitude algo feminino, a recusa ao abstrato, ao ideal, submisso ao

que nos oferecido, que me desagradava um tanto. Ele acrescentou, porm, com escrpulo: Um homem que no detesta um mau governo um tolo. E se existisse algo como um bom governo nesta terra, seria uma grande alegria servi-lo. A ns nos entenderamos. Conheo um pouco desta alegria disse eu. , eu j calculava isso. Enxagei nossas tigelas com gua quente e joguei-a fora da tenda, atravs da porta que se fechava por presso de vlvula. Estava um breu l fora; a neve continuava fina e suave, apenas visvel no raio da iluminao que refletia da tenda. Gelados, novamente, no interior da tenda, estendemos nossos sacos de dormir. Ele falou qualquer coisa como "D-me as tigelas, Sr. Ai" ou coisa parecida, e retruquei: Vai ser sempre, Sr. Ai, mesmo atravs das geleiras de Gobrin?... Olhou-me e riu: No sei como cham-lo... Meu nome Genly Ai. Eu sei. Voc usa meu ttulo. Tambm no sei como cham-lo. Harth. Ento, eu sou Ai. Quem usa nomes prprios? Irmos do mesmo lar ou amigos disse-me, e estava distante ao dizer isto, fora do alcance, embora estivesse a dois ps de mim, numa tenda de oito ps. Sem resposta. O que mais arrogante do que a honestidade? Friamente, introduzi-me no saco de dormir.

Boa noite, Ai disse aquele estranho, e o outro estranho respondeu: Boa noite, Harth. Um amigo. O que um amigo, num mundo onde qualquer amigo pode se tornar um amante em determinada fase da lua? Eu no o poderia ser, preso dentro da minha virilidade. No seria amigo de Therem Harth, ou de qualquer outro da sua raa. Nem homem nem mulher, nenhum deles e ambos no entanto, cclicos, lunares, mudando a um toque da mo, eles no eram da minha espcie, da mesma conformao que eu; no seramos amigos; no haveria amor entre ns. Dormimos. Acordei durante a noite e ouvi a neve tamborilando como chuva sobre a tenda. Ao nascer do dia, Estraven estava de p preparando o desjejum. O dia clareou luminoso. Empacotamos tudo e partimos quando o sol dourou a copa dos arbustos raquticos que bordejavam o vale. Estraven puxava o tren pela frente e eu o empurrava pela traseira, segurando o leme. No cho, a neve comeava a formar uma crosta, e nas vertentes descendentes, limpas, parecamos uma dupla de ces de atrelagem, correndo juntos. Naquele dia, contornamos e depois entramos na floresta que margeia a fazenda de Pulefen, floresta de rvores de thore, ans, grossas, com o tronco nodoso e cheias de estalactites de gelo. No ousamos tomar a estrada principal para o norte, mas as estradas secundrias para

transporte das toras de madeira nos indicavam a direo; e quando as florestas se tornavam ralas de rvores, o caminho ia clareando. Desde que atingimos Tarrenpeth, havia menos ravinas ou cristas muito ngremes. O marcador de velocidade, ao entardecer, acusava vinte milhas pelo percurso do dia e estvamos menos cansados que na noite anterior. Um consolo para o inverno, neste planeta, que os dias permanecem sempre muito claros. O planeta tem poucos graus de inclinao ao plano da eclptica, no suficiente para tornar notvel uma diferena de estaes nas baixas latitudes. A estao no um efeito de hemisfrio, mas um acontecimento global, o resultado de uma rbita eliptide. Na parte mais afastada e de rotao mais lenta da rbita, ao se aproximar e afastar do aflio, h apenas a suficiente perda de radiao solar para perturbar o j instvel padro do tempo, que gela o que j est frio e transforma o vero cinzento e mido em inverno violento e branco. Mais seco que o restante do ano, o inverno poderia ser mais agradvel, no fosse o frio intenso. O sol, quando visto, brilha muito alto; no existe aquela lenta transio da luz em escurido como nas capas polares da Terra, onde o frio e a noite chegam juntos. Gethen um planeta com um inverno terrvel, cortante e luminoso. Levamos trs dias atravessando a floresta de Tarrenpeth. No ltimo, Estraven parou e acampou cedo, para colocar armadilhas. Ele

queria apanhar pesthrys. Eles so um dos maiores animais terrestres daqui, do tamanho de uma raposa, vegetarianos e ovparos, com uma esplndida proteo de plos longos cinza ou branca. Ele estava em busca de carne, pois a deles comestvel. Esses animais estavam em migrao para o sul em grandes quantidades; eles so to solitrios e de pisadas to leves que vimos apenas dois ou trs, mas as pequenas pegadas deixavam sua marca estrelada, bem funda, na neve, em cada clareira da floresta, e todas mostravam o rumo do sul. As armadilhas de Estraven se encheram em menos de duas horas. Ele limpou e retalhou seis animais, pendurou a carne para congelar e cozinhar um pouco para o nosso jantar aquela noite. Os gethe- nianos no so um povo de caadores, pois h muito pouco para caar, nenhum herbvoro de grande porte, assim como carnvoros, mas nos mares os peixes so abundantes. Eles pescam e plantam. Nunca havia visto um getheniano com sangue nas mos. Estraven olhou para as peles brancas: Aqui est o pagamento de uma semana de casa comida para um caador e temos que desperdiar isto. Estendeu-me uma para apalpar. A pele era to suave e espessa que nossa mo se enterrava nela. Nossos sacos de dormir, casacos e capuzes eram forrados com essa pele, uma proteo insubstituvel para o frio e muito bela de se ver.

No me parece digno estragar to linda pele para se obter um cozido. Estraven lanou-me seu olhar duro, incisivo e rpido: Precisamos de protena e atirou fora as peles, que foram devoradas durante a noite pelos russys, uns ferozes animaizinhos, mistos de rato e cobra, que devoraram no s as peles como as entranhas e os ossos, lambendo at os rastros sangneos na neve. Ele estava certo; alis, estava sempre certo. Havia mais de duas libras de carne comestvel em cada animal. Comi minha parte do ensopado e poderia ter comido o resto sem reparar. Na manh seguinte, quando comeamos a subir montanhas, eu sentia o dobro da resistncia e fora que tivera at ento. Naquele dia, subimos sempre. A nevasca benfica e o kroxet um tempo sem ventos cuja temperatura oscila entre zero e vinte graus Fahrenheit que nos tinham acompanhado at ento, protegendo-nos de uma provvel perseguio, agora, infelizmente, se dissolviam numa temperatura acima do ponto de gelo e chuva. Comeava a compreender por que os gethenianos se queixam quando a temperatura se eleva no inverno e se alegram quando ela baixa. Na cidade, a chuva uma inconvenincia; para um viajante, uma catstrofe. Arrastamos o tren pelos flancos das Sembensyens acima, toda a manh, debaixo de uma neve encharcada de chuva, feito um mingau gelado e forte. A tarde, nas vertentes

escorregadias, a neve j havia sido toda arrastada. Torrentes de chuva, montes de lama e cascalho. Retiramos as lminas, colocamos rodas no tren e continuamos a puxar para cima. Como carroa sobre rodas, ele era um inferno, saltando e emperrando a cada instante. A escurido chegou antes que tivssemos encontrado um abrigo qualquer sob penhascos ou uma caverna para instalar a tenda; assim, a despeito de todo o cuidado, as nossas coisas se molharam. Estraven dissera que uma tenda como aquela nos abrigaria bem em qualquer tempo desde que se conservasse seca por dentro. Se voc perder muito calor do corpo noite no dorme bem; para isso preciso que seus pertences estejam bem secos. Nossa rao est muito curta para nos permitir qualquer esbanjamento. No podemos contar com a luz do sol para secar nada; assim, temos que ter cuidado para que no se molhem. Eu escutara e tinha sido sempre muito cuidadoso, evitando a neve e a umidade dentro da tenda. Assim, s se formava o inevitvel vapor d'gua decorrente da nossa cozinha, e o emitido por nossos pulmes e poros. Mas esta noite, antes que a tenda fosse armada, tudo estava encharcado. Acocoramo-nos junto do fogareiro Chabe, soltando vapor por todo lado, e logo preparamos um guisado de carne quente e slido, bastante gostoso, para compensar a situao difcil. O marcador de distncia acusava

apenas nove milhas, ignorando a dura e penosa ascenso pelos flancos montanhosos. Primeiro dia em que fazemos menos que a cota determinada falei. Estraven concordou e cuidadosamente partiu um osso para tirar o tutano. Ele tirara suas roupas exteriores e sentou-se em camisa e cales, descalo e de gola aberta. Eu no; sentia muito frio para tirar o casaco, capuz e botas. Ali ficou ele, quebrando osso e comendo tutano, asseado, forte, eterno. Seu cabelo macio, liso, deixava escorrer a gua, como as penas de um pssaro, caindo nos ombros, como das calhas de uma casa, e ele nem reparava. No se sentia desencorajado. Estraven fazia parte desta natureza. A primeira refeio de carne me havia dado clicas intestinais e nesta noite elas pioraram. Fiquei acordado naquela escurido encharcada e povoada pelo barulho da chuva sobre a tenda. Na primeira refeio da manh, ele comentou: Voc passou uma noite ruim. Como sabe? Ele dormira profundamente, mal se mexia, mesmo quando eu saa da tenda. Dirigiu-me seu olhar duro de novo: Que h de errado com voc? Diarria. Ele estremeceu e observou aborrecido: Foi a carne. Suponho que sim. A culpa foi minha, eu devia saber... No se preocupe, est tudo bem.

Pode viajar? Posso. E a chuva caa, caa. Um vento leste, vindo do mar, conservava a temperatura na casa dos trinta graus, mesmo aqui, a trs ou quatro mil ps de altitude. Nunca vamos nada alm de um quarto de milha adiante de ns, pois tnhamos uma cerrao acinzentada e torrentes de chuva pela frente. Como as vertentes se erguiam acima de ns, nunca pude ver nada a no ser a chuva caindo. Andvamos orientados pela bssola, conservando-nos o tempo todo em direo norte, sempre que os cortes e guinadas das grandes vertentes nos permitiam. As geleiras tinham, outrora, recoberto essas encostas e h centenas ou milhares de anos elas haviam recuado para o norte. Havia ainda traos delas nas encostas granticas, longas retas como se fossem canais recortados em forma de U. Podamos deslizar o tren ao longo dessas ranhuras como se estivssemos numa estrada. Eu era melhor quando puxava, apoiando-me nos arreios, e o esforo me conservava aquecido. Quando paramos para comer um pouco, ao meio-dia, senti-me doente e gelado; no pude comer nada. Continuamos subindo novamente. A chuva caa ininterruptamente. Estraven parou sob uma grande salincia de rochas negras, no meio da tarde. Armou a tenda antes que eu conseguisse me desatar dos arreios. Ordenoume que entrasse nela e repousasse. Estou bem disse-lhe. No est, no. Entre.

Obedeci-lhe, mas fiquei ressentido pelo tom imperativo que usou comigo. Quando ele entrou na tenda com as coisas de que precisvamos para a noite, sentei-me para cozinhar, pois era a minha vez. Disse, no mesmo tom autoritrio, para eu ficar em repouso. No precisa me dar ordens retruquei. Desculpe acrescentou, inflexvel, de costas para mim. No estou doente, sabe muito bem. No, no sei bem. Se voc no quer ser franco comigo, tenho que julgar pela sua aparncia. Ainda no recobrou suas foras e a marcha tem sido dura. No sei at onde vai o limite de suas foras. Posso lhe avisar, quando sentir que estou chegando l... Eu estava irritado com o seu ar de superioridade. Ele era de estatura e compleio mais femininas que masculinas, mais curvas que msculos; sua cabea menor que a minha. Quando puxvamos, eu tinha que encurtar minha passada para ajustar-me dele, conter minha fora para no avantajar-me em relao a ele; um garanho em parelha com uma mula. Ento no est se sentindo doente? No, naturalmente estou cansado. Voc tambm est... verdade. Estava aflito com voc; temos ainda muito caminho a percorrer. Ele no tinha inteno de parecer meu protetor. Julgara-me doente, e doentes precisam ser tratados. Era franco e esperava uma franqueza

recproca que eu no era capaz de retribuir-lhe. Afinal, ele no tinha nenhum padro de masculinidade, de virilidade, para complicar seu amor-prprio. Por outro lado, se ele podia reduzir o tom do seu orgulho, como percebi que fizera comigo, talvez eu pudesse dispensar os elementos competitivos de meu auto-respeito masculino que ele to pouco entendia, tanto quanto eu no entendia bem seu shifgrethor... Quanto percorremos hoje? Olhou em volta e sorriu gentilmente: Seis milhas. No dia seguinte fizemos sete, depois doze e no outro conseguimos sair daquele tempo de nuvens de chuva; era o nono dia da nossa pesada jornada. Estvamos a seis mil ps acima do nvel do mar, num alto plat, com provas recentes de um abalo ssmico que erguera montanhas ainda cheias de atividade vulcnica. Encontrvamo-nos nas montanhas de Fogo da cordilheira de Sembensyen. O planalto se estreitava gradualmente num vale e este convergia numa passagem entre duas estreitas e longas vertentes. Quando nos aproximvamos do fim do passo, as nuvens de chuva foram se tornando mais finas e escassas. Um frio gelado do norte as dispersou completamente, desnudando os picos do dorso da cordilheira, direita e esquerda, feitos de basalto e neve, malhados de preto e branco como uma colcha de retalhos, brilhando como jias, num cu que resplandecera lmpido, sob o sol. A nossa frente, limpos e varridos pelo mesmo vento, vamos

vales sinuosos a centenas de ps abaixo de ns, cheios de gelo e grandes blocos de pedra. Para alm desses vales, uma grande muralha de gelo, e, erguendo nossos olhos at o cimo dela, vamos a prpria geleira, a grande geleira de Gobrin, ofuscante e sem horizonte at o mais alto do norte, branca, de uma brancura que os olhos no podiam suportar. Aqui e ali, surgindo desses vales cheios de pedregulhos, desses penhascos e massas, s margens desse grande campo gelado, ergue-se a cordilheira negra uma grande e volumosa massa ameaadora que surge do planalto at a altura dos picos da unio do passo em que estvamos. Dos seus flancos, um longo e pesado rastro de fumaa se estendia no ar. Mais adiante, havia outros picos, pontas negras, cones de cinza vulcnica nessa geleira branca. Rolos de fumaa se desprendiam dessas bocas de fogo que se abriam dentro do gelo. Estraven ficou parado na frente do tren, olhando aquela magnfica desolao. Estou contente de viver para poder ver este espetculo disse. Senti o mesmo. bom ter um objetivo nas viagens que empreendemos, mas o que importa mesmo, afinal, a viagem em si mesma. No havia chovido nestas encostas do norte. Campos de neve se estendiam do passo at os vales. Tornamos a guardar as rodas, desencapamos as lminas do tren, calamos os esquis e partimos para o norte, para baixo, para dentro daquela vastido silenciosa de fogo e gelo, que, em grandes letras, em preto e

branco, anunciava MORTE, MORTE atravs do continente todo. O tren deslizava como uma pena e ns ramos de pura alegria.

XVI A mo esquerda da escurido (do dirio de Estraven)


Odyrny thern (primeiro ms de inverno 24. dia). Ai me pergunta, metido no seu saco de dormir: "O que voc est escrevendo, Harth?" "Um registro", respondo-lhe. Ele sorri: "Eu deveria estar mantendo um dirio para os arquivos ecumnicos, mas sem gravador nunca conseguiria"'. Expliquei-lhe que esses apontamentos so para a minha gente de Estre, que os incorporaro, se os acharem adequados, aos registros dos domnios. Isto levou meu pensamento ao meu lar e ao meu filho. Procuro afast-lo do meu esprito e pergunto: "Seus pais so vivos?" "No", responde Ai, "mortos h setenta anos." Fiquei intrigado. Ele no tinha ainda trinta anos de idade. "Voc est contando um tempo de extenso diferente do nosso?" "No. Bem, estou dando saltos no tempo. Vinte anos da Terra at Hain-Davenant, da mais cinqenta para Ellul, de Ellul para c mais dezessete. Vivi fora da Terra apenas sete anos, mas nasci h mais de cento e vinte anos."

H muito tempo, em Erhenrang, ele me explicara como o tempo era encurtado dentro das naves que vo to rpidas quanto a luz das estrelas, mas no tinha computado isto contra a extenso da vida humana ou das vidas que ele deixa atrs de si no seu prprio mundo. Enquanto ele vivia algumas horas em uma destas naves, inimaginveis, indo de um planeta a outro, todos aqueles que ele deixou para trs tornaram-se velhos e morreram; seus prprios filhos envelheceram. "Eu pensava", disse-lhe finalmente, "que s eu era um exilado." "Voc por minha causa e eu pela sua", disse ele, e riuse novamente, um som quase alegre naquele pesado silncio. Estes trs ltimos dias, desde que descemos o passo, tm sido de trabalho duro, quase desperdiado, mas Ai no est mais abatido nem ultra-otimista; e tem mais pacincia comigo. Talvez as drogas j tenham sido eliminadas de seu organismo. Talvez tenhamos aprendido a trabalhar juntos. Passamos o dia descendo do esporo basltico que levramos todo o dia anterior a galgar. Visto do vale embaixo, parecia um bom caminho para o gelo, mas quanto mais alto subamos nos encontrvamos com um paredo rochoso de pedras frouxas e um declive cada vez mais ngreme at que, mesmo sem tren, no o poderamos escalar. Voltamos e hoje noite estamos aqui embaixo novamente. Nada cresce nesta terra de rochas, campos de rochas soltas, uma espcie de terreno baldio

cheio de seixos, barro, lama. Um dos braos da geleira desapareceu desta vertente nestes ltimos cem anos, deixando a carcaa nua da terra exposta ao ar; nenhuma carne, nenhum mato. Aqui e ali, fumarolas espalham uma espcie de nevoeiro amarelado, baixo, pouco acima do solo, ascendendo lentamente no ar que cheira a enxofre. A temperatura est a doze graus, a atmosfera parada, pesada. Tenho esperana de que nenhuma neve pesada caia at que saiamos deste lugar malfazejo, at chegarmos ao brao da geleira a algumas milhas a leste da cadeia rochosa. Parece-se a um largo rio gelado, descendo do plat, entre duas montanhas vulcnicas, ambas coroadas com vapores e fumaa. Se o alcanarmos atravs das vertentes do vulco mais prximo, ela nos dar um caminho at o plat gelado. Na direo leste, uma pequena geleira desce at um lago gelado, mas corre de modo sinuoso, e daqui grandes fissuras podem ser vistas nela; e intransponveis para ns, equipados como estamos. Concordamos em experimentar as geleiras entre os vulces, apesar de que, nesta direo leste, iremos perder a contagem de dois dias na nossa meta final, um na direo leste e outro recuperando o caminho de volta. Opposthe thern (25. dia). Est nevando neserem1. Impossvel viajar. Dormimos todo o dia. Temos rebocado o tren h quinze dias, o sono nos far bem.
1

Neve fina em vendaval moderado; uma espcie de tempestade de neve fraca.

Ottormenbod thern (26. dia). Ainda neserem. Dormimos o bastante. Ai ensinou-me um jogo da Terra que se joga com pequenas pedras quadradas; um jogo excelente e difcil, chamase go. Como ele observou, h muitas pedras aqui para se jogar go. Ele est suportando o frio bastante bem, e se coragem bastasse, iria at gostar dela como um verme da neve. engraado v-lo entrouxado em casaco, manta e capuz, quando a temperatura est acima de zero; mas quando estamos arrastando o tren, se o sol est a descoberto e o vento no muito cortante, ele tira o casaco e transpira como qualquer um de ns. Combinamos uma regra de meio termo quanto ao aquecimento da tenda. Ele gostaria que ela fosse mais quente e eu, mais fria, pois o conforto de um a pneumonia do outro. Decidimos por uma mdia e ele tirita quando est fora do saco de dormir, enquanto eu transpiro abundantemente no meu; mas tomando-se em considerao a distncia de mundos que nos separa, partilharmos juntos essa tenda j um sucesso razovel. Getheny thanern (segundo ms de inverno 1. dia). Samos da tempestade de neve; vento acalmado, temperatura em torno de quinze graus todo o dia. Acampamos na vertente ocidental do vulco mais prximo, monte Dremegole, segundo o meu mapa de Orgoreyn. Seu companheiro, do outro lado do rio gelado, chamado Drumner. O mapa pobre em informaes; h um grande pico a oeste que no est registrado nele e tudo est fora de

escala. Os orgotas, evidentemente, conhecem pouco suas montanhas de Fogo. Na verdade h muito pouco a oferecer, a no ser grandeza. Hoje o trabalho foi pesado, arrastamos o tren numa extenso de onze milhas. Solo muito rochoso. Ai j est dormindo. Eu arranhei o tendo do meu calcanhar, tentando desvencilhar o p que se encravara entre dois pedregulhos, e manquei a tarde toda. O repouso noturno deve cur-lo. Amanh deveremos estar na descida para a geleira. Nosso estoque de alimentos tem cado assustadoramente, mas porque temos comido do alimento mais slido. Tnhamos cerca de cem libras de comida bruta, metade dela roubada em Turuf; sessenta libras se foram aps quinze dias de viagem. J comecei o gichy-michy, uma libra por dia, economizando dois sacos de germe de kadik, acar e um cesto de bolos de peixes secos para variarmos depois. Estou contente de haver consumido esta carga mais pesada, pois o tren desliza mais fcil. Sordny thanern (2 dia). Estamos a vinte graus; chuva gelada, vento descendo pelo rio de gelo como uma correnteza num tnel. Acampamos a um quarto de milha da orla, ao longo de uma comprida estria de fim. A descida do Dremegole foi spera e difcil, na rocha nua ou em terreno rochoso; as bordas da geleira so cheias de fissuras e to coalhadas de cascalhos e rochas descidas junto com o gelo, que achamos melhor colocar o tren novamente sobre rodas.

Antes que tivssemos percorrido cem jardas, uma roda rachou e o eixo entortou. Usaremos lminas, de agora em diante. Fizemos apenas quatro milhas hoje; ainda na direo errada. A geleira parece fazer uma longa curva para oeste at o plat de Gobrin. Aqui, entre vulces, a distncia de cerca de quatro milhas de largura e no deveria ser difcil caminhar para o centro, apesar de se apresentar com mais fendas e com uma superfcie mais irregular do que eu esperava. O Drumner est em erupo. A saraivada mida que cai nos chega boca com gosto de fumaa e de enxofre. Uma escurido pairou todo o dia a oeste, mesmo sob as nuvens de chuva. De vez em quando, as nuvens, a chuva, o gelo, o ar, tudo se transformava, tingindo-se de um vermelho sombrio, que ia desmaiando lentamente at o acinzentado. A geleira treme um pouco sob nossos ps. Eskichwe rem ir Her apresentou uma hiptese sobre a atividade vulcnica na zona nordeste de Orgoreyn e do Arquiplago: sua atividade seria gradativamente aumentada nestes ltimos milnios e pressagiaria o fim da era glacial, ou, pelo menos, sua recesso, e o comeo de um perodo interglacial. O gs carbnico liberado pelos vulces na atmosfera serviria como isolador, conservando a energia calrica das ondas longas refletidas pela superfcie da terra, embora permitindo que o calor solar direto, provindo de fora, penetrasse sem qualquer perda calrica. A temperatura mdia mundial,

ele diz, ter, no final, uma elevao de trinta graus, at atingir setenta e dois. Sinto-me feliz em no estar vivo nesta ocasio. Ai diz que teorias semelhantes tm sido apresentadas pelos sbios da Terra para explicar a recesso da sua ltima Idade do Gelo. Tais teorias permanecem, na maior parte, sem possibilidades de prova e irrefutveis; ningum sabe, com certeza, por que o gelo vai ou vem. A neve da ignorncia continua virgem. Uma grande mesa de fogo arde, agora, na escurido, sobre o vulco Drumner. Eps thanern (3. dia). O medidor acusa dezesseis milhas de percurso hoje, mas no temos mais do que oito milhas em linha reta, do acampamento de ontem noite. Estamos ainda no passo de gelo, entre os dois vulces. O Drumner est em erupo. Vermes de fogo rastejam, descendo suas vertentes, e podem ser vistos quando o vento varre os sedimentos em ebulio, as nuvens de cinzas e o vapor branco. Sem pausa, de modo contnuo, um chiado ressoa, subitamente, no ar, to longo e imenso que penetra em todos os poros do nosso ser. A geleira treme, estala, oscila e parte-se sob nossos ps, demoradamente. Todas as passagens que as nevascas poderiam ter lanado atravs, das fendas profundas desapareceram, desmanteladas por esses tremores de terra sob o gelo. Movemo-nos para a frente e para trs procurando o trmino de uma dessas aberturas a fim de impedir que o tren seja engolido para dentro, em busca da prxima pas-

sagem, tendo sempre em mira a direo norte, mas forados a tomar laterais, ora para a direita, ora para a esquerda. Mais acima, o Dremegole, fazendo coro com a atividade do Drumner, grunhe e expele uma fumaa ftida. Esta manh, quando olhei para Ai, vi que seu rosto havia sido ulcerado pelo frio: nariz, orelhas, queixo, tudo estava de um cinza de morto. Fiz-lhe massagem para lhe restituir a circulao e a vida. Temos que tomar mais cuidado. O vento que sopra aqui mortfero, esta a verdade; e temos que receb-lo pela frente quando fazemos nosso arrasto. Sentirme-ei feliz quando conseguir sair desse brao de gelo cheio de rugas e fendas, entre esses dois monstros rosnando. Montanhas so para serem vistas, e no ouvidas. Arhad thanern. Alguma neve sove, entre quinze e vinte graus. Caminhamos vinte milhas hoje, cinco destas denotando avano; a borda do Gobrin est visivelmente prxima, ao norte, na nossa frente. Podemos agora ver que o rio de gelo tem a largura de milhas, o "brao" entre os dois vulces no passa de um dedo e agora chegamos ao dorso da mo. Olhando para trs, para o caminho j percorrido, v-se uma corrente de geleiras divididas, estraalhadas, esmigalhadas pelos picos negros em ebulio. Na frente, ela se alarga, subindo lentamente e encurvando-se suave, tornando mnimas as bordas escuras de terra, indo ao

encontro do paredo de gelo mais acima, sob camadas de nuvens, fumaa e neve. Cinzas vulcnicas caem, agora, misturadas com a neve e o gelo, o cho est coalhado de rebarbas; uma superfcie muito boa para se caminhar mas muito spera para arrastar coisas, e as lminas do tren necessitam de renovao constante das camadas de revestimento protetor. Algumas vezes, projteis vulcnicos mais pesados se espatifam no gelo, perto de ns. Eles emitem um sibilo alto quando atingem o solo e o choque do atrito cava um buraco queimado no solo gelado. Cinzas, ao carem no cho, tamborilam como chuva. Arrastamo-nos de modo infinitesimal, em direo ao norte, atravs desse caos de um mundo em formao. Louve-se esta criao inacabada! Netherhad thanern. Desde cedo no neva; cu coberto e ventoso. Quinze graus de temperatura. A geleira mltipla em que nos encontramos vai desaguar no vale a leste e estamos na sua borda, do lado oeste. Os dois vulces agora j esto um pouco atrs de ns, apesar de uma vertente ngreme do Dremegole ainda se erguer a leste, quase altura da nossa vista. Galgamos um ponto onde teremos de escolher entre seguir a geleira na sua longa curvatura para oeste e assim, gradualmente, retornar a subida at o plat de gelo; ou ento escalar os penhascos de gelo que esto a uma milha ao norte dessa nossa parada noturna, e

assim economizar vinte a trinta milhas de arrasto, custa deste risco. Ai a favor de corrermos o risco. H uma certa fragilidade nele. Parece um ser exposto, desprotegido, vulnervel, mesmo quanto aos seus rgos sexuais, que ele tem que levar sempre no exterior de si; mas ele forte, incrivelmente forte. No estou muito certo de que ele possa arrastar o tren por mais tempo que eu, mas quando ele o faz tem duas vezes mais fora e ligeireza. Ele pode erguer o tren pela frente ou por trs para facilitar a transposio de um obstculo. Eu no poderia fazer isto, a no ser que estivesse em dothe. Para tornar coerente essa combinao de fora e fragilidade, ele pode chegar facilmente ao desespero e possui uma resposta rpida ao desafio; uma coragem paciente e ardente. A lenta e dura caminhada desses dias o esgotou de corpo e alma; de tal forma que se ele fosse da minha raa eu o julgaria um fraco. Mas ele no nada disso tem bravura como nunca vi igual, est sempre alerta. Ele est pronto, decidido a pr em jogo a vida em qualquer prova de perigo. "Fogo e medo; bons escravos, maus senhores." Ele faz do medo seu servidor. O medo que o induziria a dar a volta mais longa do percurso. Mas a coragem e a razo esto com ele. Qual a certeza de procurar o caminho mais seguro, numa jornada destas? H decises insensatas que eu no tomaria, mas no existe nenhuma segura.

Streth thanern. Falta de sorte. No houve jeito de levar o tren para cima, embora gastssemos o dia todo nisso. Neva sove, em rajadas fortes; cinzas espessas misturadas nela. O tempo esteve escuro todo o dia, e o vento, soprando ento de leste, novamente jogava o manto de fumo do Drumner na nossa direo. Aqui o cho treme menos, mas houve um grande tremor quando tentvamos escalar uma escarpa em prateleira; soltou-se o tren do local onde o tnhamos abrigado e fui arrastado com ele uns seis ps abaixo, aos tropees. Mas Ai, com pulso forte e energia, nos sustentou e evitou que despencssemos abaixo uns vinte ps ou mais, at a base do penhasco. Se um de ns quebrar a perna ou o ombro num vacilo, seria o fim de ambos. Precisamente nisto reside o risco, bem feio, se olharmos de perto. O vale inferior da geleira atrs de ns est branco de vapor; a lava chega at l. No podemos voltar atrs. Amanh vamos tentar a subida mais adiante. Beren thanern. Pouca sorte novamente. Vamos continuar procurando para leste. O dia de ontem foi to escuro como o anoitecer. Nossos pulmes ardem, no devido ao frio (permanece acima de zero, sempre, mesmo noite, com este vento de leste), mas inalao de cinzas e vapor da erupo. No fim do segundo dia de esforo desperdiado, avanamos em terreno difcil, que se contorcia entre blocos de pedra e sobre penhascos de gelo, sempre detidos por um paredo liso ou uma salincia

intransponvel, tentando e falhando outra vez. Ai ficou exausto e enraivecido. Parecia prestes a chorar, mas no o fez. Creio que ele acha que chorar mau ou vergonhoso. Mesmo quando estava muito mal e enfraquecido, nos primeiros dias da nossa fuga, ele escondia seu rosto de mim quando chorava. Que razes pessoais, raciais, sociais, sexuais que sei eu? tem ele para no chorar? Entretanto, seu prprio nome um grito de dor. Assim me soou, quando, h muito tempo, em Erhenrang, ouvindo falar de um "aliengena", perguntei seu nome; era como um grito saindo de uma garganta humana. Ele dorme agora. Seus braos tm espasmos nervosos e crispam-se; fadiga muscular. O mundo ao nosso redor feito de gelo, rocha, cinzas, neve, fogo, escurido, tremores, contores e gemidos. Olhando para fora, h poucos minutos, vi a incandescncia do vulco como uma florao vermelho-escura no seio de imensas nuvens pairando na escurido. Orny thanern. Ainda sem sorte. o vigsimo segundo dia de nossa jornada e desde o dcimo dia no fizemos progresso em direo a leste; na realidade regredimos de vinte a vinte e cinco milhas na direo oposta. Desde o dcimo oitavo dia nenhum avano, absolutamente; bem poderamos ter ficado parados. Se conseguirmos chegar geleira, teremos alimentos suficientes para nos sustentar durante a sua travessia? Este um pensamento difcil de se afastar da mente. O nevoeiro e a escurido provindos da erupo impedem a viso mais ampla e, assim, fica

difcil escolher bem o caminho. Ai quer fazer cada subida que v, mesmo ngreme, desde que mostre algum indcio de plataforma. Ele fica impaciente com a minha prudncia. Temos que controlar o nosso temperamento. Eu estarei em kemmer dentro de um dia ou dois e as tenses iro aumentar. Enquanto isto, batemos com as cabeas em penhascos de gelo, num entardecer frio, cheio de cinzas. Se eu escrevesse uma nova lei yomeshta, enviaria os ladres para aqui, aps a morte. Ladres que roubam sacos de comidas em Turuf. Ladres que roubam o nome e o lar de um homem e o enviam, coberto de oprbrios, para o exlio. Minha cabea est pesada; tenho que riscar tudo isso depois, estou muito cansado para reler agora. Harhahad thanern. No Gobrin. Enfim, no vigsimo terceiro dia chegamos aos gelos eternos do Gobrin. Logo que partimos esta manh vimos, a umas poucas centenas de jardas alm do nosso, local de acampamento noturno, uma passagem aberta at a geleira, uma estrada encurvada, larga e como que pavimentada pelas cinzas vulcnicas, desimpedida, dentro daquele caos e entulho da geleira, direta atravs dos penhascos de gelo. Andamos por ela como se estivssemos caminhando pelas margens do Sess. Estamos nos gelos eternos. Agora vamos para leste de novo, em direo nossa terra. Ai contagiou-me com o puro prazer que demonstra por nossa faanha. Olhando com frieza, isto aqui to ruim quanto tudo at

agora. Estamos na beira do plat. Rachaduras enormes algumas to grandes que poderiam engolir um vilarejo inteiro, todas as casas de uma vez - correm dentro do solo, para o norte, at perder de vista. A maioria barra nosso caminho; sendo assim, temos tambm que ir para o norte e no leste. A superfcie do solo difcil. Ns embarafustamos o tren entre grandes blocos e amontoados de gelo, imensos entulhos levantados pela presso desse grande lenol de gelo que se atira e se comprime contra as montanhas de Fogo. As bordas dessas superfcies partidas tomam formatos estranhos, fantsticos, lembrando torres invertidas, gigantes sem pernas, catapultas, etc. Com uma imensa espessura de quase uma milha, o gelo aqui se ergue e se adensa, como tentando abafar as montanhas e silenciar as bocas de fogo. Algumas milhas ao norte, um pico se destaca, uma pirmide de arestas aguadas, desnuda mas no desprovida de graa, de um vulco novo; mais novo milhares de anos que este lenol gelado que esmaga e empurra, todo em abismos e fendas, amontoados de grandes blocos macios ou enrugamentos, sobre seis mil ps de encostas baixas que no podemos ver. Durante o dia, olhando para trs, vimos a nuvem de fumo que se erguia do Drumner em erupo, pairando como uma grande extenso cinza-acastanhada na superfcie do gelo. Um vento moderadamente constante tem soprado, bem ao nvel do solo, vindo do nordeste,

limpando o ar aqui em cima da fuligem e do mau cheiro das entranhas do planeta, que temos respirado esses dias, e horizontalizando a fumaa que recobre como uma tampa escura as geleiras, as montanhas mais baixas, os vales de pedra, o resto do mundo. O gelo parece advertir: "Nada existe, a no ser o gelo eterno". Mas o vulco jovem, ali adiante, tem outra coisa a dizer. No h nevadas, um cu encoberto puro e alto a quatro graus negativos no plat, ao escurecer. Abaixo, uma mixrdia de gelo, gelo antigo. O gelo novo traioeiro, um material escorregadio, azulado, escondido sob uma capa de verniz branco. Ns dois j camos diversas vezes. Ca e deslizei de barriga sobre ele, uma vez, at uma boa distncia. Ai, que estava nos arreios, riu-se a valer. Depois desculpou-se dizendo que pensara ser eu a nica pessoa em Gethen que j sara deslizando de barriga ao cair no gelo. Treze milhas hoje. Neste ritmo, entre as encostas recortadas, amontoadas e fissuradas, vamos nos esgotar ou chegar a coisa pior que um simples deslizamento de barriga para baixo. A lua parece de cera; est baixa, avermelhada, escura como sangue coagulado, com um halo acastanhado ao redor. Guyrny thanern. Alguma neve, vento crescente e temperatura em declnio. Hoje, novamente, treze milhas, o que perfaz uma distncia total, desde que acampamos pela primeira vez, de duzentas e cinqenta e quatro milhas. Temos, assim, uma mdia diria de dez milhas e meia,

onze e meia, se omitirmos os dias em que passamos esperando a tempestade passar. Dessas milhas, de setenta e cinco a cem, sendo de trao, no nos deram nenhuma vantagem no avano. No estamos muito mais perto de Karhide do que quando partimos. Mas temos uma chance melhor de l chegar, penso eu. Desde que conseguimos nos descartar daquela escurido vulcnica e nosso esprito no est engolfado em trabalho e preocupao permanentes, voltamos a conversar na tenda, noite, aps o jantar. Como estou em kemmer, seria mais fcil ignorar a presena de Ai se no estivssemos numa tenda a dois. O que perturba , naturalmente, que ele tambm est em kemmer, naquela sua peculiar maneira de ser, isto , sempre em kemmer. Deve ser uma estranha espcie de desejo a fogo lento, se espalhando por todos os dias do ano, sem escolha de sexo; mas assim e aqui estou eu. Hoje noite, minha conscincia aguda de sua presena fsica era penosa de ignorar e eu estava demasiadamente cansado para canaliz-la em sublimao ou qualquer outra atitude disciplinadora. Ele, afinal, me perguntou: "Eu o ofendi?" Expliquei-lhe meu silncio, com um certo embarao. Tinha receio de que risse de mim. Afinal de contas, ele, para mim, uma aberrao sexual tanto quanto eu o sou para ele: aqui no gelo cada um de ns um caso singular, isolado, pois eu estou desligado da sociedade dos meus iguais, como ele est da

dele. No h outros gethenianos para explicar e comprovar minha existncia. Somos iguais, em suma, iguais na solido, na alienao. Ele no riu, naturalmente. Ao contrrio, falou com uma gentileza de que eu no o imaginava capaz. Falou tambm de isolamento, de solido. "Sua raa espantosamente nica no universo. No h, entre os mamferos, outra espcie semelhante. No existem raas ambissexuais. Nenhum animal inteligente o , mesmo para ser criado como de estimao. Deve dar uma caracterstica toda especial esta singularidade. No falo do pensamento cientfico apenas, apesar de vocs serem extraordinrios formuladores de hipteses notvel como vocs chegam ao conceito de evoluo tendo que se defrontar com essa falha intransponvel entre vocs e os animais inferiores. Mas, filosoficamente, emocionalmente, ser to solitrio num mundo to hostil tem que alterar todas as perspectivas." "O culto yomeshta diz que essa singularidade do homem a sua divindade." "Senhores da Terra, sim. Outros cultos, em outros mundos, chegaram mesma concluso. So cultos de culturas dinmicas, agressivas, destruidoras da ecologia. Orgoreyn est tomando esse padro; pelo menos eles parecem inclinados a movimentar as coisas ao seu redor. Que dizem os handdaratas?" "Bem, no handdara... voc sabe, no h teorias, no h dogmas. Talvez eles estejam menos cientes dessa distncia entre homem e animal,

preocupando-se mais com as semelhanas, os laos que unem todas as coisas vivas, como parte de um todo. Um poema de Tormer ficou hoje o dia todo na minha lembrana. So estas suas palavras: A luz a mo esquerda da escurido e a escurido a mo direita da luz. Vida e morte so como amantes na unidade do xtase dois em um como mos postas, uma contra a outra, so o princpio e o fim. Minha voz tremeu quando recitei o poema, pois me lembrei, enquanto o pronunciava, que meu irmo, na carta que me escrevera antes de morrer, dizia estas mesmas palavras. Ai perdeu-se em abstraes e aps alguns instantes disse: "Voc est isolado e no-dividido. Talvez voc esteja to obcecado pela totalidade como ns estamos pela dualidade". "Somos dualistas tambm. Dualidade essencial, no ? Desde que exista o eu e o outro." "Tu e eu", disse ele. "Sim, no final, isto mais profundo do que sexo..." "Diga-me, Ai, como o outro sexo de sua raa difere de vocs?", perguntei. Ele pareceu espantado, e, na realidade, minha pergunta tambm me espantou. O kemmer traz tona essa espontaneidade nas pessoas. Ns estvamos muito autoconscientes. "Nunca pensei nisso. Voc nunca viu uma mulher."

Ele usava a palavra que eu j conhecia, na sua lngua. "Vi retratos delas; as mulheres parecem gethenianos grvidos, mas com peitos maiores. Diferem muito do seu sexo mentalmente? So como uma espcie diferente?" "No... sim... No, naturalmente que no... No, verdadeiramente. Mas a diferena muito importante. Suponho que a coisa mais importante, o fator nico de maior peso na vida do indivduo, se ele nasceu macho ou fmea. Na maior parte das sociedades, isto determina suas expectativas, atividades, pontos de vista, tica, maneiras, quase tudo. Vocabulrio, vesturio, at mesmo alimentao. As mulheres, em geral, comem menos. difcil separar as diferenas congnitas das adquiridas. Mesmo quando as mulheres participam igualmente da sociedade com os homens, elas, afinal, que geram os filhos, cuidam deles e praticamente os criam." "Igualdade no a regra geral, ento? Elas so inferiores mentalmente?" "No sei. Elas no se inclinam muito para a matemtica, composio musical, invenes ou pensamento abstrato. Mas isto no quer dizer que sejam tolas. Fisicamente so menos musculosas que o homem, mas vivem mais do que eles. Psicologicamente..." Aps um momento de silncio, fitando o fogo, Ai sacudiu a cabea: "Harth", disse, "no sei lhe dizer como so as mulheres. Nunca pensei nelas de um modo

abstrato, voc sabe e, cus! quase me esqueci de que estou aqui h dois anos... Voc no pode imaginar. Num certo sentido, as mulheres so mais estranhas para mim que voc, Harth. Com voc, de qualquer forma, eu partilho de um mesmo sexo..." Ele olhou distante e riu, mas pesaroso e constrangido. Meus prprios sentimentos eram complexos e deixamos morrer o assunto. Yrny thanern. Dezoito milhas hoje, leste, nordeste pela bssola, nos esquis. Samos da encosta pressurizada e cheia de fissura na nossa primeira hora de trao. Ambos puxamos, eu na frente, primeiro; mas no h mais necessidade de testar o solo com cautela, pois est firme, espesso sobre gelo slido e sobre ele uma camada de revestimento, algumas polegadas de neve nova da ltima nevasca, com uma boa superfcie de deslizamento. Nem ns nem o tren precisamos abrir caminho; o tren deslizava to leve que era difcil de imaginar que ainda carregvamos cem libras para cada um. Durante a tarde, nos revezamos no carreto, pois muito fcil faz-lo nesta superfcie esplndida. uma pena que todo aquele trabalho exaustivo sobre rochas tivesse sido feito em subidas ngremes, quando estvamos to carregados. Agora vamos com ligeireza. Carga muito leve, descubro-me a pensar em comida, um bocado. "Ns comemos", diz Ai, de modo etreo. Todo o dia deslizamos leve e rpido sobre a plancie gelada, bem nivelada e branca de todo,

sob um cu cinza-azulado, sem falhas, exceto alguns picos negros atrs de ns, e uma mancha avermelhada, a respirao do Drumner mais distante. Nada mais: o sol velado, o gelo eterno.

VIII O mito orgota da criao


As origens deste mito so pr-histricas. Ele tem sido registrado de diferentes formas. Esta verso bastante primitiva foi transcrita de um texto datado do perodo pr-yomesh, encontrado nas cavernas santurias de Isenpeth, nos desertos de Gobrin. No comeo nada existia a no ser o sol e o gelo. Durante longos anos, o sol a brilhar abriu uma grande fissura no gelo. Nos seus flancos apareceram grandes formas geladas, e no se via o fundo. Gotas d'gua se derretiam dessas estruturas e caam dentro do abismo. Uma destas formas falou: "Eu sangro". Outra acrescentou: "Eu choro". E a terceira exclamou: "Eu suo". Estas formas geladas conseguiram galgar o abismo e foram para a plancie gelada. Aquela que falara "eu sangro" foi at o sol e das suas entranhas arrancou matria, que moldou e com a qual formou os vales e as montanhas do planeta. Aquela que' falara "eu choro" soprou no gelo e, derretendo-o, fez os mares e os rios. A que falara "eu suo" juntou as guas e as terras e

fez plantas, rvores, gros, animais e os homens. As plantas cresceram no solo e no mar; os animais se multiplicaram na terra e nadaram no mar, mas os homens no despertaram. Eles eram trinta e nove. Estavam adormecidos no gelo e no tinham vida. As trs figuras de neve se sentaram encurvadas, com os joelhos encolhidos para junto do corpo, e deixaram-se derreter pelo sol. Dissolveram-se em leite, que escorreu para a boca dos que dormiam e eles despertaram. Este leite s sugado pelos filhos dos homens, e, sem ele, jamais acordam para a vida. O primeiro a acordar foi Edondurath. Era to alto que, quando se ergueu, sua cabea rachou o cu e deste caiu a neve. Ele viu os outros homens mexendo-se e acordando; ento teve medo e os matou, um a um, com um soco de seu punho. Entretanto, um deles, o penltimo, conseguiu escapar. Chamava-se Haharath. Escapando da morte, fugiu para longe, sobre as plancies de gelo e as terras degeladas. Edondurath corria atrs dele e conseguiu, finalmente, alcan-lo, abatendo-o. Haharath morreu. Edondurath, ento, voltou ao local do seu nascimento, nos gelos de Gobrin, onde jaziam os outros mortos. Enquanto ele perseguia Haharath, outro havia escapado com vida. Edondurath construiu um abrigo com os corpos congelados de seus mortos e a aguardou que o fugitivo retornasse. Cada dia um dos cadveres perguntava: Ele arde? Ele arde?

Ao que os outros respondiam com suas lnguas geladas: No... No... Passa-se o tempo e Edondurath entra em kemmer. Dormindo, movia-se e falava em voz alta. Quando acordou, os cadveres estavam todos dizendo: Ele arde! Ele arde! E o mais jovem dos mortos, ao ouvi-los dizer isto, entrou na casa dos cadveres e l se acasalou com Edondurath. Desta unio provieram as naes de homens, oriundas da carne de Edondurath, geradas no ventre de Edondurath. O nome do jovem morto, pai dos homens, nunca se soube. Cada criana que nascia tinha uma mancha de sombra que a seguia para onde fosse, luz do dia. Edondurath indagou: Por que meus filhos so acompanhados pelas trevas? Seu kemmering respondeu: Porque nasceram em casa de carne humana, e, assim, a morte est sempre nos seus calcanhares. Esto no meio do tempo. No comeo havia sol e gelo, no havia sombra. No fim, quando nos extinguirmos, o sol vai se consumir e a sombra engolir a luz e nada restar a no ser o gelo e as trevas.

XVIII

A revelao do amor
Algumas vezes, quando estou comeando a dormir, num quarto escuro e silencioso, tenho, por momentos, uma grande e preciosa iluso do passado. A parede da tenda se encurva sobre meu rosto, no visvel, mas audvel, um plano inclinado de um sussurro suave: o da neve a cair. Nada pode ser visto. A luz emitida pelo fogareiro Chabe est desligada e existe apenas uma esfera de calor, um centro irradiador de tepidez; a leve umidade e a aderncia apertada do saco de dormir; o som da neve, a respirao de Estraven levemente percebida no sono. Escurido. Nada mais. Estamos os dois abrigados, repousando dentro, no centro de todas as coisas. Fora, como sempre, a grande escurido, o frio, a solido da morte. Em tais momentos felizes eu sei, sem sombra de dvida, qual o centro verdadeiro de minha prpria vida, aquele tempo j passado e perdido, e, no entanto, permanente, o momento duradouro, o corao da tepidez. No estou tentando dizer que era feliz durante esta semana de trao de tren atravs daquele vasto lenol gelado, no auge do inverno. Vivia faminto, supertenso, e muitas vezes ansioso, e, claro, tudo piorava quanto mais tempo se passava. No era feliz, isto certo. Felicidade est ligada razo e apenas a razo a conquista. O que me era oferecido era o que no se pode conquistar e no se pode reter; no

se chega nem mesmo a reconhecer quando acontece; quero dizer, puro contentamento. Eu era sempre o primeiro a acordar, geralmente antes do nascer do dia. Meu coeficiente metablico ligeiramente mais elevado do que o padro getheniano, como o so minha altura e peso; Estraven considerara essas diferenas ao fazer o clculo das raes alimentares, e, no seu modo escrupuloso, que parecia um tanto domstico, ou ento cientfico, eu, desde o comeo, tivera por dia uma dose de alimento a mais do que ele. Meus protestos por esta proteo caram por terra ante a justia evidente dessa diviso desigual. Embora assim fosse, o que me cabia era pouco. Estava faminto, sempre faminto, cada dia mais. Acordei porqu tinha fome. Estava ainda escuro; acendi a luz do fogareiro e coloquei no fogo uma panela de gelo que tnhamos trazido para dentro, na vspera. Estraven, enquanto isso, continuava no seu combate feroz e silencioso com o sono, como se lutasse com um anjo. Vencedor, ele se sentou, olhou-me de modo vago, sacudiu a cabea e acordou. Quando acabamos de nos vestir, calar as botas e enrolar os sacos de dormir, a refeio j estava pronta: uma caneca de orsh em ebulio e um cubo de gichy-michy dissolvido pela gua quente e transformado numa espcie de massa de broa. Mastigvamos vagarosamente, solenemente, apanhando no cho qualquer migalha que casse. O fogareiro esfriava enquanto comamos. Empacotamos o

resto: panelas, canecos, fogareiro. Enfiamos nossos sobretudos com capuz e nossas luvas grossas e deslizamos para o ar livre. A frieza da atmosfera era incrvel! Todas as manhs tinha que me reacostumar. Se j tivssemos sado antes para nossas necessidades fisiolgicas, essa segunda sada ento era ainda mais penosa. Algumas vezes nevava, outras vezes uma imensa luz, maravilhosamente dourada e azulada, do dia nascente, se estendia atravs daquelas milhas de gelo; mas em geral era tudo cinzento mesmo. Levvamos o termmetro para dentro da tenda, durante a noite, e quando saamos era curioso observar seu ponteiro girar violentamente para a direita (os mostradores gethenianos se lem ao contrrio dos nossos ponteiros de relgio), to depressa que mal podamos ver caindo vinte, cinqenta, oitenta graus, at que parava em algum ponto entre zero e sessenta negativos. Um de ns desmontava a tenda e a dobrava, enquanto o outro ajeitava os embrulhos no tren; a tenda era colocada por cima de tudo e bem amarrada. Estvamos prontos para nos atrelarmos aos arreios e esquiar. Pouco metal era usado nessas correias e arreios, mas algumas fivelas eram de liga de alumnio, impossveis de abotoar com luvas e que nos queimavam os dedos desnudados como se estivessem incandescentes. Precisava tomar muito cuidado com meus dedos quando

temperatura ficava abaixo de vinte graus, especialmente quando ventava, pois poderiam ficar congelados em segundos. Meus ps nunca foram atingidos, e isto um fator da maior importncia numa jornada de inverno, onde uma exposio de uma hora ao frio intenso pode aleijar uma pessoa por toda a vida. Estraven tivera que calcular meu tamanho, e as raquetas de neve que ele comprara para mim eram um pouco maiores, mas um par extra de meias ajustava-as perfeitamente. Calamos os esquis e atrelamo-nos o mais rpido possvel; quando as lminas deslizantes se recobriam de gelo ns as limpvamos e partamos novamente. Algumas manhs, aps uma nevasca forte, tnhamos que perder um bom tempo desenterrando com ps a tenda e o tren, antes de poder caminhar. A neve recente no era difcil de cavar embora fizesse montes impressionantes ao nosso redor; eles eram o nico empecilho com que nos defrotvamos por centenas de milhas, a nica coisa que fazia relevo naquele lenol de gelo. Mantnhamo-nos na direo leste guiados pela bssola. A direo usual do vento era nortesul, descendo das geleiras. Dia aps dia soprava pela esquerda. O capuz no bastava como proteo contra ele e eu usava uma mscara facial que protegia meu nariz e o lado esquerdo. Mesmo assim, meu olho esquerdo gelou e fechou-se um dia, e eu pensei que o havia perdido. Mesmo quando Estraven o descongelou

com seu hlito e sua lngua, eu no enxerguei coisa alguma por um certo tempo; provavelmente algo tinha se congelado alm dos clios. luz do sol, ambos usvamos protetores para os olhos, telas com uma fenda, e nenhum de ns foi afetado pela cegueira da neve. Mas tambm no havia oportunidade para isso. O gelo, como dissera Estraven, tende a manter uma zona de alta presso sobre a sua rea central, onde milhares e milhares de milhas de brancura refletem a luz do sol. Ainda no estvamos nesta zona central; quando muito, nas suas bordas, entre ela e a zona de tempestades turbulentas e de precipitao que atormentam continuamente as terras subglaciais. O vento norte traz tempo limpo, brilhante, mas quando vem do nordeste ou noroeste desloca a neve ou dilacera a neve que caiu, j seca, formando nuvens que cegam e ferem como areia nas tempestades de p; ou, ento, se reduzindo a quase nada, desliza em caminhos sinuosos sobre a superfcie gelada, deixando o cu branco, o ar branco, nenhum sol visvel, nenhuma sombra; e a neve mesmo, o gelo, desaparece sob nossos ps. Mais ou menos ao meio-dia fazemos uma parada; se o vento est forte, cortamos e montamos blocos de gelo numa parede protetora. Aquecemos a gua para dissolver o gichy- michy e bebemos a infuso quente, s vezes com um torro de acar dissolvido tambm, e de novo nos colocamos a caminho. Raramente falvamos enquanto caminhvamos

ou durante a refeio, pois nossos lbios estavam feridos e quando abramos a boca o frio penetrava fazendo doer os dentes, a garganta e os pulmes; era preciso conservar a boca fechada e respirar pelo nariz, especialmente quando o ar estava abaixo de zero, uns quarenta ou cinqenta graus. Quando baixava mais que isso, o processo de respirao era ainda mais complicado pelo rpido congelamento do ar expirado, e se no se prestasse ateno, as narinas poderiam fecharse por congelamento; ento, para evitar a sufocao, engoliam-se golfadas de lminas cortantes de ar gelado. Sob certas condies, nossa respirao, ao sair, congelava instantaneamente, fazendo um rudo frgil de coisa partida, como foguetes explodidos a distncia e um chuveiro de minsculos cristais; cada respirao era uma tempestade de neve em miniatura. Caminhvamos at ficar exaustos ou at o tempo escurecer; parvamos, arrumvamos a tenda e, se havia ameaa de vento forte, prendamos com cravelhas o tren no cho e nos instalvamos para a noite. Num dia comum, teramos marchado de onze a doze horas e feito cerca de doze a dezoito liilhas. No parece uma boa mdia, mas as condies eram adversas. A crosta de neve raramente estava em condies adequadas para se fazer o tren esquiar ou deslizar. Quando leve e nova, o tren corria atravs dela e no sobre ela; parcialmente endurecida, os esquis deslizavam, mas o tren emperrava

freqentemente, o que nos levava a parar com um sobressalto; quando dura, estava sempre acumulada em longas ondas fabricadas pelo vento o sastrugi , que em certos lugares chegam at quatro ps de altura. Tnhamos que puxar o tren para o alto, sobre cada cume com bordas aguadas ou cornijas, depois desliz-lo para baixo e novamente para cima na seguinte, pois elas nunca pareciam correr paralelas ao nosso rumo. Havia imaginado que todo o plat do Gobrin fosse constitudo de um lenol gelado, mas nele havia centenas de milhas que se pareciam a um mar encapelado, totalmente enregelado. Aquela histria de fazer acampamento tomando precaues de segurana, retirar antes toda a neve acumulada no vesturio, etc., etc., era fatigante. s vezes parecia tempo perdido. Era tarde, fazia frio, estvamos to cansados que parecia melhor se acomodar dentro dos sacos de dormir, ao abrigo, e no se ocupar em armar a tenda. Lembro-me de como isto me vinha cabea certas tardes e de como eu me agastava amargamente com a insistncia do meu companheiro para que fizssemos tudo de modo correto e preciso. Odiava-o nestas ocasies com uma fora que se erguia de um sentimento destrutivo que jazia no meu esprito. Odiava as exigncias speras, intrincadas e obstinadas que ele fazia em nome da sobrevivncia. Quando tudo ficava pronto e entrvamos na tenda, quase que imediatamente o calor do fogareiro era sentido, como uma camada

protetora, envolvente. Uma coisa maravilhosa nos rodeava: aquecimento. Morte e frio se distanciavam, l fora. O dio tambm ficava l fora. Comamos e bebamos. Depois conversvamos. Quando o frio era extremo e nem mesmo a excelente insulao trmica da tenda conseguia conserv-lo de todo fora, ficvamos dentro dos nossos sacos, to perto do fogo quanto possvel. Uma pequena camada de geada revestia a superfcie interior da tenda. Ao abrir a vlvula de entrada, penetrava na tenda uma corrente de frio que se condensava imediatamente, enchendo a atmosfera interna com uma poeira rodopiante de neve finssima. Quando havia tempestade de neve, agulhas de ar gelado penetravam atravs das aberturas, embora estas fossem bem reguladas, e uma poeira impalpvel de cisco de gelo enevoava o ar. Nessas noites, a tempestade roncava com um barulho incrvel e no podamos conversar, a no ser que gritssemos, com as cabeas prximas uma da outra. Algumas noites, tudo ficava parado, com uma quietude que se imagina antes da formao dos mundos ou a que existir aps o aniquilamento total. Uma hora depois da nossa refeio noturna, Estraven abaixava o fogareiro se fosse possvel e desligava a emisso de luz. Quando fazia isto, murmurava uma prece de graas, curta e encantadora, as nicas palavras do ritual handdara que eu consegui aprender: "Louvadas sejam a treva e a criao inacabada".

Dormamos. Pela manh, recomeava tudo. Fizemos isto cinqenta dias. Estraven mantinha seu dirio, apesar de no ter escrito mais do que anotaes do tempo e da distncia percorrida por dias e dias seguidos, durante o percurso no gelo. Entre essas notas, h menes ocasionais, raras, de algum pensamento seu ou algum detalhe de nossas conversas. Mas nenhuma palavra sobre os dilogos mais profundos entre ns que enchiam nosso repouso, entre o jantar e o sono, nas muitas noites do primeiro ms no gelo, enquanto ainda tnhamos energia suficiente para conversar; ou de certos dias em que ficamos prisioneiros na tenda, retidos por tempestades. Contei-lhe que eu no fora proibido de usar a conversao paraverbal num planeta no aliado, mas que no era hbito faz-lo; e pedi-lhe para guardar com ele o que aprendera comigo, pelo menos at que pudesse debater o que fizera com meus companheiros da nave. Ele concordou e manteve a palavra. Nunca disse nem escreveu nada sobre nossas conversas silenciosas. Essa conversa mental era a nica coisa que eu podia oferecer a Estraven, alm da minha civilizao e da minha realidade de estranho, na qual ele estava to interessado. Eu podia conversar e descrever coisas de modo infindvel, mas era tudo o que tinha a dar. Na realidade, talvez seja a nica coisa importante que tenhamos para oferecer ao planeta Inverno. Mas no podia dizer que fora gratido o motivo que me fez infringir a Lei do Embargo Cultural.

No estava pagando uma dvida. Estraven e eu tnhamos chegado, simplesmente, ao ponto em que partilhvamos de tudo que era digno de partilhar. Espero que algum dia seja possvel o relacionamento sexual entre o getheniano bissexuado e o ser humano tipo hainiano, unissexuado, embora tal relao seja, inevitavelmente, estril. Isto ainda est para ser provado. Estraven e eu no provamos nada, exceto talvez um detalhe, um tanto sutil: o ponto mais prximo de uma crise a que nossos desejos sexuais nos conduziram. Era noite, no comeo da segunda jornada sobre o gelo. Passramos todo o dia lutando, avanando e recuando, na zona cheia de fendas, a oeste das montanhas de Fogo. Sentamo-nos cansados mas vitoriosos, seguros de que um caminho limpo se abriria breve nossa frente. Mas aps o jantar Estraven ficou taciturno e cortou minha conversa logo de comeo. Aps uma das suas recusas abruptas, diretas, falei-lhe: Harth, se eu disse algo errado de novo, por favor, diga-me o que foi! Ficou silencioso. Devo ter feito algo errado. Sinto muito. No consigo aprender. Nunca compreendi bem o que vocs chamam de shifgrethor. Shifgrethor? Vem de uma velha palavra que quer dizer "sombra". Ficamos silenciosos por uns instantes, e ento ele me fixou com um olhar direto e gentil. Seu rosto, na luz avermelhada, estava suave,

vulnervel e distante como as feies de uma mulher que contempla voc, meiga em seus pensamentos, mas silenciosa. Vi, ento, novamente, e de uma vez por todas, o que eu sempre temera ver e de que havia pretendido no tomar conhecimento: a sua metamorfose, homem e mulher ao mesmo tempo. Qualquer necessidade de explicar as fontes desse medo desapareceu; o que me restava, afinal, era a aceitao dele tal como era. At ento eu o havia rejeitado, recusado sua realidade autntica. Ele tinha aceitado quando eu lhe dissera a nica pessoa em Gethen que confiava em mim que era o nico getheniano em que eu no confiava. Pois ele era o nico que tinha aceitado minha pessoa, completamente, como um ser humano; que tinha gostado de mim pessoalmente e me dera sua lealdade pessoal por completo. Sendo assim, esperava de mim o mesmo grau de igualdade, reconhecimento e aceitao de si prprio. Eu no tinha demonstrado desejo de lhe ceder. Tivera medo. No queria dar minha confiana, meu afeto, a um homem que era mulher, a uma mulher que era homem. Explicou-me ento que estava em kemmer e estava tentando evitar qualquer contato comigo. De modo seco, declarou simplesmente: No devo toc-lo fisicamente seu tom era extremamente constrangido e seu rosto estava voltado para o outro lado. Compreendo; estou completamente de acordo retruquei.

Foi a que a grande e sbita certeza de nossa amizade se confirmou, uma amizade extremamente necessitada por ambos no nosso exlio e to posta prova nesses dias e noites de dura caminhada; amizade que bem poderia ser chamada, agora e depois, de amor. E essa certeza me parecia, como a ele tambm, ter aflorado daquela tenso sexual entre ns, agora admitida e compreendida, mas no aplacada. Era um amor que surgira das nossas diferenas e no das nossas afinidades; para mim, ele era a ponte, a nica ponte atravs de tudo o que nos separava. Nosso encontro sexual seria o encontro, mais uma vez, de outras tantas experincias de dois seres aliengenas. Tnhamos nos tocado da nica maneira que poderamos nos tocar. Deixamos ficar assim. No sei se estvamos certos. Falamos bastante mais aquela noite e lembrome que me era muito difcil responder de modo claro quando ele me perguntou como eram as mulheres. Nos dias subseqentes, permanecemos muito distantes e cautelosos um com o outro. Um amor profundo entre duas pessoas envolve, afinal, o poder e a oportunidade de ferir seriamente. Nunca me ocorrera, antes dessa noite, que eu poderia ferir Estraven. Agora que as barreiras haviam cado, as limitaes nos meus termos em nossa conversa e entendimento mtuos pareciam- me intolerveis. Duas ou trs noites aps, ao terminar o jantar, disse ao meu companheiro que o mingau de

kadik aucarado havia sido um regalo especial para comemorar um recorde de vinte milhas de percurso. Na ltima primavera, aquela noite no seu castelo, voc disse que queria que eu lhe falasse mais sobre a comunicao para verbal. - Falei... Voc quer ainda tentar aprender como se faz isso? Ele riu: Voc quer me apanhar mentindo! Se voc mentiu para mim, foi h muito tempo e em outro pas. Ele era honesto, mas raramente direto. Aquilo o divertiu: Em outro pas posso lhe contar outras mentiras. Mas eu pensava que lhe fosse proibido ensinar essa cincia mental aos... nativos, digamos, at que nos agreguemos ao Conselho Ecumnico. No proibido, mas em geral no o fazem. Mas eu o farei, se voc quiser. E, claro, se eu puder. No sou um especialista, um estimulador. H gente especialmente treinada para isto? H, no em Alterra, onde a percentagem de sensibilidade natural alta; l, dizem, as mes falam aos seus filhos ainda no ventre. No sei o que os futuros bebs respondem. Mas quanto a ns, temos que aprend-la como se fosse uma lngua estrangeira. Ou melhor, nossa prpria linguagem, mas aprendida muito tarde.

Creio que ele compreendeu por que lhe oferecera para ensinar-lhe esta tcnica; desejava muito aprend-la. Era uma tentativa que fazamos. Procurei me lembrar como poderia faz-lo, como tinha sido estimulado na idade de doze anos. Iniciei dizendo-lhe que clareasse o esprito, deixasse-o vazio. Isto ele fez melhor, mais prontamente que eu, sem dvida, pois era um discpulo do handdara. Ento dirigi-lhe minha palavra mental, to claramente quanto podia. Nenhum resultado. Tentamos de novo. A pessoa que recebe no pode emitir sem antes ter adquirido a capacidade receptora. At que a sensibilidade teleptica tivesse sido sensibilizada por uma recepo ntida, eu tinha que chegar sua mente primeiro. Tentei, por uma meia hora, at sentir-me "rouco" mentalmente. Ele parecia abatido. - Pensei que me seria fcil confessou. Ambos estvamos esgotados e cancelamos a tentativa naquela noite. Nossos esforos nos dias seguintes no foram mais bem sucedidos. Tentei emitir um pensamento para Estraven enquanto ele dormia, lembrando-me do que meu estimulador me ensinara sobre a ocorrncia de "mensagens em sonho" entre pessoas com o dom teleptico, mas no funcionou. Talvez falte esta capacidade minha raa disse. Temos tido alguns sinais e suspeitas desse dom, at temos palavra para ele, mas no

conheo nenhum exemplo comprovado de telepatia entre ns. Assim foi tambm com minha gente por milhares de anos. Havia uns poucos sensitivos por natureza, que no compreendiam seu dom e que no tinham com quem se comunicar do mesmo modo. Todos os demais estavam em estado latente, se tanto. J lhe falei de que, exatamente no caso de um sensitivo nato, a capacidade psicolgica, embora tenha uma base fisiolgica: um produto da cultura, um efeito colateral do uso da mente. Crianas pequenas, retardados e membros de sociedades subdesenvolvidas ou em regresso no podem exercer esse dom. A mente tem que atingir um certo grau de complexidade primeiro. Voc no pode formar aminocidos a partir de tomos de hidrognio; antes, uma srie de operaes complexas tm que ocorrer; a mesma coisa. Pensamento abstrato, interao social variada, ajustamentos culturais intrincados, percepo esttica e tica, tudo tem que atingir um determinado nvel antes que certas conexes possam ser feitas, antes que esta potencialidade seja atingida. Talvez ns, os gethenianos, no tenhamos atingido esse nvel. Vocs o ultrapassaram. Mas h o fator sorte. Como na criao dos aminocidos... ou fazendo uma analogia no plano cultural, apenas uma analogia que ajuda a esclarecer: o mtodo cientfico, por exemplo, o uso de tcnicas experimentais concretas na cincia. H povos

do Conselho Ecumnico que possuem um padro alto de cultura, uma sociedade complexa, filosofia, arte, tica de alto gabarito e um grande nvel de realizaes nestes campos; no entanto, nunca aprenderam a pesar uma pedra de modo preciso. Podem aprender, naturalmente. Apenas, por meio milhar de anos, nunca o fizeram. H povos que no tm matemtica altamente desenvolvida, nada alm da mais simples aritmtica. Cada um capaz de aprender clculo, mas nenhum deles o faz, nunca o fez. Na verdade, meu prprio povo, o da Terra, era ignorante, at trs mil anos atrs, quanto ao uso do zero. Isto fez Estraven pestanejar. Quanto a Gethen, o que estou curioso de saber se o resto de ns vai ter a capacidade de fazer augrios, se isto tambm faz parte da evoluo da mente se vocs nos ensinarem as tcnicas. Voc acha que uma qualidade til fazer profecias acuradas? Naturalmente! Voc tem que chegar a acreditar que ela uma coisa intil a fim de poder exerc-la. Seu handdara me fascina, Harth, mas de vez em quando me pergunto se no um simples paradoxo aplicado em termos de meios de viver... Tentamos a conversa mental de novo. Nunca fizera antes tantas tentativas com um noreceptor total. A experincia era desagradvel. Comecei a sentir-me como um cientista

tentando rezar. Estraven acabou bocejando e disse: Sou surdo, surdo como uma rocha. melhor ir dormir. Concordei. Apagou a luz, murmurando sua breve prece das trevas; enfurnamo-nos nos nossos sacos e dentro de minutos ele deslizava no sono como um nadador em guas escuras. Senti seu sono como se fosse o meu; o lao emptico l estava, e, mais uma vez, chamei-o em pensamento, sonolentamente: "Therem!" Sentou-se reto, subitamente, e sua voz chegou at mim: "Arek, voc?" "No, sou eu, Genly Ai. Estou me comunicando em pensamento com voc." Suspendeu a respirao. Silncio. Remexeu no fogareiro, acendeu a luz e me fixou com seus olhos sombrios, cheios de medo: Sonhei disse ele. Pensei que estava em casa. Voc recebeu a minha mensagem mental. Voc me chamou!? Era meu irmo. Foi a voz dele que ouvi. Ele est morto. Voc me chamou de Therem? Eu... isto mais terrvel do que eu pensava. Ele sacudiu a cabea, como se faz quando se quer expulsar um pesadelo da memria, e depois enfiou-a entre as mos. Harth, desculpe-me. No, me chame pelo meu nome. Se voc pode falar dentro do meu crnio com a voz de um homem morto, ento voc pode me chamar pelo meu primeiro nome. Ele teria me chamado

Harth? Ah, estou sentindo por que no h mentiras nisto. terrvel... Est bem, est bem; fale comigo de novo. Espere. No. Continue! Com seu olhar ardente e assustado sobre mim, dirigi-me a ele mentalmente. "Therem, meu amigo, no existe nada a temer entre ns dois." Continuou olhando-me fixamente; pensei que no entendera. Mas no. Ah, existe sim: disse. Aps uns instantes, controlando-se, disse mais calmo: Falou na minha lngua. Bem, voc no conhece a minha. - Voc disse que havia palavras, sei... entretanto, eu imaginava isto mais como uma compreenso... Empatia uma outra coisa, embora no esteja desligado dela. Foi ela que nos ligou esta noite. Mas na comunicao mental propriamente dita os centros da fala no crebro so ativados, assim como... No, no, no. Fale-me disto depois. Por que falou com a voz do meu irmo? Sua voz estava carregada de emoo. A isto no sei como responder; no sei. Faleme dele... Nusuth... Meu irmo de sangue, Arek Harth rem ir Estraven. Era um ano mais velho que eu. Teria sido o senhor de Estre. Ns... eu abandonei o lar, voc sabe, pelo bem dele. Ele j est morto h catorze anos.

Ficamos em silncio. No podia perguntar-lhe o que havia por trs de suas palavras. Tinha lhe custado dizer o que dissera. Afinal falei-lhe: Fale mentalmente comigo, Therem. Chameme pelo meu nome... Eu sabia que ele poderia faz-lo: a ligao estava feita, ou, como os tcnicos dizem, as fases eram consonantes e, naturalmente, ele no tivera ainda a idia de como erguer a barreira voluntariamente. Se fosse eu o que escutava, poderia mesmo ouvi-lo pensar. No retruquei. Nunca... ainda no... Mas nenhum choque, espanto, terror, poderia controlar aquela mente insacivel, expansiva, por muito tempo. Aps ter desligado a luz, de novo, subitamente, ouvi seu gaguejar no meu ouvido interior: "Genry..." Mesmo em comunicao mental, ele nunca poderia dizer "Genly" de modo certo. Repliquei imediatamente; no escuro, articulou um som angustiado de medo, mas com um certo sabor de satisfao. Basta, basta disse alto. Aps instantes, conseguimos por fim dormir. Isto no lhe vinha facilmente. No que lhe faltasse o dom ou no pudesse desenvolver a habilidade, mas porque era algo que o inquietava profundamente e ele no aceitava com naturalidade. Aprendeu rpido como extinguir as barreiras mentais, mas no estou certo de que podia contar muito com elas. Talvez todos ns fssemos assim, quando os

primeiros estimuladores vieram, h sculos, do mundo de Rokanon, ensinando-nos esta "arte perdida". Talvez o ge- theniano, sendo um ser singularmente completo, sinta essa fala teleptica como uma violao desta sua totalidade, uma brecha na integridade, dura de ser suportada por ele. Talvez fosse prprio do carter de Estraven, no qual candura e reserva eram igualmente fortes: cada palavra que dizia surgia das profundidades silenciosas. Ouviu minha voz como a voz de um morto, a voz do seu irmo. Eu no sabia o que existia entre ele e aquele irmo alm de amor e morte; mas sentia que todas as vezes em que nos comunicvamos telepaticamente, algo nele estremecia e se encolhia como se tocasse numa ferida. Tanta intimidade entre ns dois estabelecida mentalmente era, na realidade, um lao, mas um lao obscuro e austero, no admitindo muito esclarecimento (como eu esperava que acontecesse), somente mostrando mais a extenso dessa escurido do desconhecido. Dia aps dia arrastvamo-nos para leste, sobre a plancie gelada. O tempo central dessa nossa caminhada, como planejramos, o 35. dia, odorny anner, nos encontrou a pouca distncia do meio do espao a percorrer. Pelo marcador de distncia, j havamos, na verdade, viajado cerca de quatrocentas milhas, mas provavelmente apenas trs quartos disto tinham sido realmente um avano para a nossa meta e poderamos calcular apenas por alto quanto ainda deveramos percorrer.

Tnhamos gasto dias, milhas, raes na nossa longa peleja para atingir o Gelo Eterno. Estraven no estava to preocupado quanto eu pelas centenas de milhas que tnhamos nossa frente. O tren est mais leve disse. No final do percurso estar mais leve ainda e poderemos reduzir as raes, se for necessrio. Temos comido muito bem, voc sabe. Pensei que ele estava sendo irnico, mas deveria saber melhor que eu. No 40. dia e nos dias subseqentes fomos detidos por uma tempestade. Durante essas longas horas de permanncia na tenda, bloqueados, Estraven dormiu quase que ininterruptamente e no comeu nada, embora bebesse orsh ou gua aucarada nas refeies. Ele insistia para que eu comesse ao menos metade das raes. Voc no tem prtica em jejuar. Senti-me humilhado. E voc, senhor dos domnios e primeiroministro, tem? Genry, praticamos jejum at que ficamos treinados nele. Ensinaram-me a jejuar desde criana, no meu lar em Estre, e entre os handdaratas, no Monastrio de Rotherer. Perdi a prtica em Erhenrang, verdade, mas recomecei o treino em Mishnory. Por favor, atenda-me. Sei o que estou dizendo, meu amigo. Ele jejuou e eu o obedeci.

Continuamos com mais quatro dias cruis, nunca acima de vinte e cinco graus negativos, quando outra tempestade se aproximou, soprando forte sobre ns, vinda de leste, acompanhada de furaco. Dentro de dois minutos, aps as primeiras lufadas violentas, a neve rodopiou to espessa que no podia ver Estraven a seis ps de distncia. Eu havia voltado minhas costas para ele e para o tren a fim de recuperar meu flego, sufocado pela neve asfixiante e cegante, e, quando, logo a seguir, me voltei, ele tinha desaparecido. Nada mais estava na minha frente, nem ele nem o tren. Andei como um cego, tateando, na direo em que ele deveria estar. Nada. Gritei, mas no podia ouvir a minha prpria voz. Estava surdo e s, num universo compacto, ofuscado por milhares de fagulhas cinzentas diminutas. Entrei em pnico e comecei a andar s tontas, fazendo apelos, tentando a comunicao mental de modo frentico. "Therem!" Bem abaixo de minha mo, ajoelhado, ele respondeu: Vamos, d-me uma ajuda para amarrar a tenda. Obedeci e jamais toquei naquele minuto de pnico. No era necessrio. Essa tempestade durou dois dias; tnhamos perdido cinco dias e haveria mais. Nimmer e Anner so os meses das grandes nevascas.

Estamos comeando a esgotar a reserva, no? disse ele uma noite quando eu media nossas raes e as dissolvia em gua quente. Olhou-me. Seu rosto firme e largo mostrava sinais de perda de peso nas profundas sombras das mas do rosto; seus olhos tinham se afundado e a boca estava ferida, com os lbios rachados. S Deus sabe da minha aparncia, se Estraven estava assim! Ele sorriu: Com sorte conseguiremos, mas sem ela nada feito. Era o que havia dito desde o incio. Com todas as minhas ansiedades, minha impresso de estar jogando uma cartada final desesperada, eu no fora bastante realista para acreditar nele. Mesmo agora, eu pensava: "Certamente, como temos feito esse esforo penoso..." Mas o gelo no sabe o que esforo penoso. Por que o saberia? Como vai a sua sorte, Therem? disse finalmente. Ele no sorriu a isto. Nem respondeu. Apenas, aps um instante, falou: Tenho pensado sobre eles, l embaixo. L embaixo, para ns, significava o sul, o mundo fora do plat de gelo, regio de homens, terras, estradas, cidades, tudo que agora se tornava to difcil de imaginar como coisa real. Voc sabe que enviei mensagem para o rei sobre voc, no dia em que deixei Mishnory. Narrei-lhe o que Shusgis me contara, que voc estava sendo enviado para a fazenda de

Pulefen. Naquele momento, minhas intenes no estavam claras, apenas segui meu impulso... Tenho pensado nele, desde ento. Algo assim pode acontecer. O rei ver uma oportunidade de pr em jogo seu orgulho pessoal. Tibe vai aconselhar contra, mas Argaven deve estar ficando um pouco cansado dele agora e pode ignorar seu conselho. Ele vai perguntar: "Onde est o Enviado, o convidado de Karhide?" Mishnory vai mentir. Vai dizer que morreu de febre de horm neste outono, o que "lamentam muito". E continuaro o dilogo mentiroso: "Ento, como se explica que tenhamos sido informados pela nossa embaixada que ele est na fazenda de Pulefen?" "Ele no est l, vocs podem ir ver." "No, no, naturalmente que no; acreditamos na palavra dos comensais de Orgoreyn..." Algumas semanas aps essa troca de mensagens, o Enviado aparece no Karhide setentrional, tendo escapado de Pulefen. Consternao em Mishnory, indignao em Erhenrang. Os comensais ficam muito vexados, pois foram apanhados mentindo. Voc ser um tesouro, um irmo h muito perdido e que volta ao lar, para o Rei Argaven, Genry. Mas por pouco tempo. Voc deve mandar buscar sua nave estelar imediatamente, na primeira oportunidade que tiver. Traga seu povo a Karhide e l realize sua misso imediatamente, antes que Argaven tenha tempo de ver um possvel inimigo em voc, antes que Tibe ou algum outro conselheiro o assuste novamente, jogando com sua loucura.

Se ele fizer um negcio com voc, manter a palavra. Quebr-la ser como partir sua honra. Os reis Harge mantm sua palavra. Mas voc tem que agir ligeiro e trazer a nave logo. Eu o farei, desde que receba o mais leve sinal de boas-vindas. No, perdoe-me aconselh-lo, mas voc no deve esperar por boas-vindas. Voc as ter, eu creio. O mesmo com a nave. Karhide tem sido dolorosamente humilhada neste meio ano. Voc vai dar a Argaven a oportunidade de mudar tudo. Creio que ele no perder a oportunidade. Muito bem. E voc, enquanto isso... Eu sou Estraven, o Traidor. No tenho nada a ver com voc. No comeo... sugeri. No comeo... ele concordou. Voc poder se esconder, se houver perigo logo no incio? Certamente que posso. Nossa comida estava pronta e nos atiramos a ela. Comer era uma coisa to importante que nunca conversvamos enquanto comamos; o tabu estava sendo completamente cumprido, talvez na sua forma original, nenhuma palavra pronunciada, at ser ingerida a ltima migalha. Quando acabou, ele disse: Bem, espero que tenha previsto tudo bem. Voc far... desculpe... Voc est me dando um conselho direto? Havia certas coisas que eu, finalmente, chegara a compreender. E continuei:

Naturalmente que sim, Therem. Realmente, como voc pode duvidar disto? Voc sabe que para mim no h shifgrethor a defender... Isto o divertiu, mas estava ainda pensativo. Por que veio s? disse afinal. Por que foi enviado sozinho? Tudo vai depender de aquela nave descer. Por que tudo foi feito to dificultoso para voc e para ns? o costume dos ecmenos, e h razes para isso. Apesar de que, na realidade, estou ponderando se jamais compreendi estas razes. Eu pensava que era em benefcio de vocs que eu estava vindo s, to obviamente s, to vulnervel que minha pessoa no seria uma ameaa, no alteraria o equilbrio das coisas; no uma invaso, apenas um mensageiro. Nada existe a mais que isso. S, eu no posso mudar seu mundo, mas posso ser mudado por ele. S, devo ouvir e falar. S, as relaes que eu possa fazer, se chegar a fazer, no so impessoais e no apenas polticas. So individuais, pessoais. No ns e eles, mas eu e voc. No poltica, no pragmtica, mas mstica num certo sentido; o Conselho Ecumnico um organismo mstico, no um organismo poltico. Eles consideram todo comeo muito importante. Comeos e meios. Sua doutrina justamente o oposto daquela em que os fins justificam os meios. Sendo assim, agem de modo sutil e vagaroso, ao mesmo tempo estranho e arriscado, do mesmo modo que a evoluo, que, em certo sentido, seu modelo... Assim, fui enviado s, em seu benefcio ou no meu prprio? No sei.

verdade, isto tornou os acontecimentos mais difceis. Mas eu podia perguntar: por que vocs nunca se acharam em condies de inventar veculos que voem no ar? Um desses pequenos aeroplanos roubado ter-nos-ia poupado um bocado de dificuldades! Como poderia ocorrer a um homem so que ele pudesse voar?! retrucou firmemente Estraven. Era uma boa questo, num mundo em que nenhum ser vivente alado e os anjos da hierarquia yomeshta no voavam, mas deslizavam como a neve suave a cair, como as sementes ao vento naquele mundo sem flores. Nos meados de Nimmer, aps muito vento e frio, entramos num perodo de tempo calmo por muitos dias. Se havia tempestade era na direo sul, l embaixo; e ns, no interior da nevasca, tnhamos um cu encoberto, mas sem vento. A princpio essa coberta de nuvens era fina e o ar ficava radiante, com uma luz solar difusa e uniforme refletida tanto das nuvens quanto da neve, do alto e de baixo. Durante a noite, o tempo piorou. Todo o brilho desapareceu, deixando um vazio. Penetramos nele logo ao sair da tenda. O tren, a tenda e Estraven l estavam, ao meu lado. Mas nem eu nem ele projetvamos nenhuma sombra. A luz era uniforme em torno de ns, abrangendo tudo. Quando andvamos sobre a neve eriada, nenhuma sombra aparecia nas pegadas. No deixamos rastros. Tren, tenda, eu, ele, nada, absolutamente nada. Nenhum sol, nenhum cu,

horizonte ou mundo. Um vazio cinza, esbranquiado, no qual parecamos flutuar. A iluso era to completa que eu precisava tomar cuidado para conservar meu equilbrio. Meu ouvido interno se acostumara ao comando da viso quanto posio que tomava; e nada captava, pois era como se estivesse cego. Tudo foi bem enquanto carregamos o tren, mas pux-lo sem nada pela frente, nada para olhar, nada como ponto de referncia para os olhos daquele modo foi, inicialmente, desagradvel e, depois, exaustivo. Estvamos de esquis, numa boa superfcie de fim, sem sastrugi e slida isto era certo. Deveramos desenvolver um bom tempo de percurso, mas amos cada vez mais lentamente, tateando nosso caminho atravs daquela plancie, sem nenhum obstculo, e mantermos um ritmo normal de caminhada exigia um grande esforo de vontade. Cada pequena alterao na superfcie chegava com um tranco, como ao subir escadas, o degrau inesperado ou ento o degrau esperado e ausente, pois no podamos ver nada adiante. No havia sombras como referncia. Esquivamos cegos com nossos olhos abertos. Dia aps dia foi assim. Comeamos a encurtar nossas jornadas, pois no meio da tarde ambos estvamos suando e tremendo com o esforo e o cansao. Cheguei a desejar neve, tempestade, qualquer coisa; mas manh aps manh saamos da tenda no vazio, no branco, o que Estraven chamava de no-sombra.

Um dia, cerca de meio-dia, odorny nimmer, o sexagsimo primeiro da jornada, aquela branquido em torno comeou a deslizar e se encolher. Pensei que meus olhos me enlouqueciam e dei pouca ateno comoo do ar at que, subitamente, percebi um vislumbre de um apagado sol mortio sobre ns. E olhando para baixo, na direo do sol, bem na nossa frente, vi uma imensa forma negra surgir do vazio na nossa direo. Tentculos negros se contorciam para cima, como tentando se agarrar no espao. Estanquei, bloqueado, nos meus passos, e fiz com que Estraven se contorcesse nos esquis, pois estvamos ambos nos arreios, puxando o tren. O que ?! Ele contemplou aquela monstruosa forma escura escondida na cerrao e disse por fim: Os penhascos! Deve ser o Esherhoth. E continuou a puxar. Estvamos a milhas de distncia deles, mas eu pensara estarem quase ao alcance de meu brao. proporo que aquela brancura se transformava em um nevoeiro baixo e espesso que desaparecia gradativamente, pudemos ver os penhascos claramente, antes do pr-do-sol: grandes pinculos rochosos devastados e corrodos projetando-se para fora do solo, no aparecendo mais do que os icebergs aparecem acima do mar, isto , montanhas geladas, afogadas, mortas h milnios. Descobrimos depois que estavam algo ao norte de nossa rota mais curta, se que podamos

confiar no mapa mal desenhado que possuamos. No dia seguinte foi a primeira vez que mudamos nosso rumo um pouco para sudeste.

XIX Volta ao lar


Sob um cu sombrio e ventoso, mourejamos todo o dia tentando encontrar na viso dos penhascos de Esherhoth uma razo de estmulo e encorajamento,, pois era a primeira coisa que vamos, em sete semanas, diferente de gelo, neve ou cu. Eles estavam assinalados no mapa como vizinhos aos pntanos de Shenshey, em direo sul e a leste da baa de Guthen. Mas este mapa da rea do Gobrin no era de merecer todo nosso crdito. E estvamos ficando extenuados. Percebemos que estvamos mais prximos da regio meridional da zona das geleiras, que o mapa indicava pelo reencontro do gelo comprimido e cheio de fissuras, no nosso segundo dia de rumo sul. O solo no estava to convulsionado quanto na regio das montanhas de Fogo, mas era pssimo tambm. Encontrvamos vastas reas afundadas, provavelmente o leito de lagos no vero; falsos assoalhos de neve que poderiam se abrir sob os ps, como uma imensa goela, e nos tragar no bolso de ar que ficava logo abaixo; reas inteiras cheias de gretas e borbulhas; e cada

vez mais freqentes as grandes fissuras, velhos desfiladeiros abertos no gelo, alguns to largos como as gargantas entre montanhas e outros de dois a trs ps de largura, mas profundos. No odyrny nimmer (pelo dirio de Estraven) o sol apareceu depois de um forte vento norte. Enquanto deslizvamos o tren atravs de pontes de gelo, sobre estreitas fendas, tanto para a esquerda quanto para a direita, vamos abismos azulados nos quais pedras de gelo deslocadas pelos deslizadores caam com uma sonoridade delicada, apagada, mas profunda, como se agulhas de prata ressoassem em finas lminas de cristal, batendo nelas ao cair. Lembro-me bem do prazer dessa corrida, leve como um sonho, na manh ensolarada sobre os abismos. Mas o cu comeou a embranquecer, o ar tornou-se espesso; sombras desapareceram, tambm o azul do cu e da neve. No estvamos preparados para o perigo da frente branca nessa superfcie acidentada. Como o gelo estivesse pesadamente ondulado, eu estava empurrando enquanto Estraven puxava; eu tinha os olhos postos no tren, minha mente concentrada nesse impulso quando, de repente, a barra como que se arrancou violentamente de minhas mos que a agarravam firmemente e o tren correu veloz para a frente numa sbita investida. Agarrei-o por instinto e gritei: "Espere!", para Estraven diminuir a marcha, pensando que ele acelerara ao encontrar um terreno fcil. Mas o tren deteve-se subitamente, com uma forte inclinao para

baixo na sua parte dianteira e Estraven no estava l. Quase abandonei a barra de direo do tren para ir procur-lo. Foi pura sorte eu no o ter feito. Sustentei-o enquanto olhava estupidamente em torno, sua procura, e foi assim que eu vi a borda de uma fenda, tornada visvel pela queda de uma outra seo da ponte de gelo que se quebrara. Ele tinha cado direto, pelos ps, e nada iria impedir o tren de segui-lo a no ser o meu peso, que sustentou firme a parte traseira dos deslizadores no gelo. Ele continuou deslizando para baixo pela fora do peso de Estraven, que estava pendurado pelos arreios na boca do abismo. Fiz toda a presso que pude sobre a parte traseira do tren, puxando, sacudindo violentamente e manobrando como alavanca para tir-lo da borda do precipcio. Ele no veio facilmente. Mas joguei todo o meu peso at que comeou relutantemente a se mexer e ento deslizou abruptamente da borda. Estraven tinha conseguido firmar suas mos na borda do precipcio e seu peso agora me ajudava. Agarrando-se com mos e ps e puxado pelos arreios, ele chegou borda da fissura e estatelou-se de cara no gelo. Ajoelhei-me ao seu lado, tentando desafivelar seus arreios, alarmado pela maneira como ele estava esparramado no cho, como morto, exceto pelo movimento de respirao opressa no seu peito. Seus lbios estavam cianticos, e um dos lados do rosto arranhado e ferido.

Sentou-se afinal, desequilibrado ainda, e disse num fraco sussurro: Tudo azul... azul... torres imensas l embaixo. O qu? No abismo. Tudo azul cheio de luz. Voc est bem? Procurou afivelar-se novamente. Voc vai na frente... com uma corda... e uma bengala. Ele ofegava. V sondando o caminho. Assim foi. Por algumas horas nos revezamos, um puxando e outro guiando, tateando o caminho como um gato sobre uma casca de ovo, percutindo o solo a cada passada a ser dada, com antecipao, com a bengala. Nesse ambiente de branco total no se podia ver uma fissura a no ser quando se estava em cima dela, olhando j para o fundo e ento seria tarde, pois as bordas eram ngremes e nem sempre firmes. Cada passada era uma surpresa, uma queda ou um solavanco. Nenhuma sombra. Uma esfera totalmente nica, branca: ns nos movamos no interior de uma imensa bola de vidro gelado. Nada dentro, nada fora. Mas havia rachaduras nesse vidro. Tatear e dar um passo. Tatear e dar um passo. Tatear em busca daquelas rachaduras invisveis atravs das quais cairamos, sempre, sempre, sempre... Uma tenso sem trguas foi tomando, aos poucos, conta de todos os meus msculos. Tornou-se extremamente penoso dar um passo sequer. O que que h, Genry?

Fiquei l parado, no meio do nada. Lgrimas brotaram e congelaram minhas plpebras, fechando-as. Tenho medo de cair. Mas voc est amarrado na corda disse ele. Veio frente e vendo que no havia nenhuma fenda visvel, percebeu o que se passava e disse: Armar acampamento. No est na hora. Temos que continuar. Mas ele j estava desamarrando a tenda. Mais tarde, aps a refeio, disse: J era tempo de parar. No creio que possamos continuar neste rumo. O gelo parece estar caindo em pedaos e estar sempre assim durante todo o percurso. Se pudssemos ver, estaria bem. Mas no cegados pela brancura. Ento como vamos chegar aos pntanos? Bem, se continuarmos rumo ao leste, em vez de tentar o sul, poderemos atingir um gelo em boas condies perto da baa de Guthen. Eu vi as geleiras uma vez no vero, de barco, na baa. Elas atingem as encostas das montanhas Vermelhas e vo alimentar os rios de gelo, abaixo, que vo at a baa. Se descssemos uma dessas geleiras poderamos dar uma corrida para o sul do mar de gelo at Karhide e assim entrar pelo litoral e no por terra, o que talvez seja melhor. Mas isto vai somar algumas milhas a mais - aproximadamente entre vinte e cinqenta, assim creio. Qual a sua opinio, Genry?

Minha opinio que eu no posso dar mais vinte passos enquanto perdurar essa brancura total. E se conseguirmos sair dessa rea de fendas? Bem, se sairmos dela est bem. E se o sol aparecer de novo, voc senta no tren e eu lhe fao uma corrida grtis at Karhide. Isto era tpico das nossas pobres tentativas de humor, nessa altura da caminhada; eram tolas mas conseguiam fazer-nos ri. No h nada errado comigo falei , exceto um medo agudo crnico. Medo muito til. Como escurido, como sombra. O seu sorriso era uma feia fenda, numa mscara escura, rachada e se despelando, recoberta com peles pretas e com duas pintas de rocha negras. estranho que a luz do dia no seja o bastante. Precisamos das sombras para poder caminhar. D-me aqui seu caderno de apontamentos. Ele tinha anotado nossa caminhada do dia e feito clculos de contagem de milhas e raes. Empurrou aquele bloco e seu lpis de carvo para mim. No reverso da capa, desenhei a curva dupla dentro do crculo e escureci a metade yin do smbolo; depois empurrei-lhe o caderninho de volta, perguntando: - Conhece esse sinal? Olhou-o por muito tempo com um olhar estranho e retrucou: No. Ele usado na Terra, em Hain e Chiffewar. o yin e o yang. Luz a mo esquerda da escurido... Como diria? Luz, sombra. Medo, coragem. Frio, quente. Masculino, feminino.

como voc, Therem. Ambos e um s. Uma sombra escura na neve branca. No dia seguinte, tateamos nosso caminho para nordeste atravs dessa ausncia branca de tudo, at que no encontramos mais nenhuma rachadura no solo um dia inteiro de percurso. Estvamos a dois teros da rao, esperando cobrir a distncia maior sem privao de alimento. Parecia-me que no importava muito se tal acontecesse, pois a diferena entre pouco e nada parecia muito sutil. Estraven, no entanto, estava na trilha do que chamava sua sorte, seguindo o que parecia ser a intuio ou premonio, mas que era mais experincia aplicada e raciocnio. Fomos na direo leste por quatro dias, quatro dos mais longos percursos que j fizramos, de dezoito a vinte milhas por dia. Foi ento que o tempo que se conservava parado no zero se alterou, e houve um rodopiar ininterrupto de partculas de neve em torno de ns, na frente, atrs, dos lados, nos olhos, uma tempestade comeando enquanto a luz desaparecia. Ficamos trs dias abrigados dentro da tenda enquanto a tempestade rugia l fora, um longo uivo ininterrupto de pulmes que no respiravam. Isto vai me levar a gritar de novo disse a Estraven, em conversao mental, e ele, com aquela formalidade hesitante que marcava sempre esse tipo de entendimento: Intil, o vento no escutar. Dormamos horas seguidas, comamos pouco, cuidvamos de nossas ulceraes produzidas

pelo frio, inflamaes e queimaduras, um pouco de conversa mental, e de novo sono. O lamento ininterrupto do vento foi morrendo aos poucos em uma espcie de murmrio, depois em soluos, depois silncio. O dia irrompeu. Atravs da vlvula de abertura da porta, o brilho do cu penetrava. Aqueceu o corao embora estivssemos muito deprimidos para sermos capazes de mostrar nosso alvio com alacridade ou expanso de movimentos. Desmontamos o acampamento o que nos levou um par de horas, pois nos arrastvamos como dois velhos e partimos. O caminho era estrada abaixo, um inconfundvel, leve declive a crosta estava perfeita para esquiar. O sol brilhava. O termmetro, pelo meio da manh, acusava dez graus abaixo de zero. Parecamos adquirir foras proporo que avanvamos, e o fazamos de modo rpido e fcil. Andamos neste dia at as estrelas aparecerem no cu. Para jantar, Estraven nos regalou com uma rao completa. Naquela mdia, teramos o suficiente para mais sete dias. A roda da fortuna continua girando disse ele com serenidade. Para fazer uma boa marcha, temos que comer direito. Coma, beba e divirta-se retruquei. O alimento tinha me levado a um estado de euforia. Ri-me exageradamente das minhas prprias palavras. Tudo uma coisa s: comer, beber, divertir-se. No se pode ser alegre sem comer, no ? Isto me parecia um mistrio quase igual ao do crculo yin-yang, mas no

durou. Algo na expresso de Estraven acabou com ela. Senti ento vontade de chorar, mas consegui me dominar. Estraven no era to forte quanto eu, e isto no era justo, ele iria chorar tambm. Mas j estava dormindo, adormecera sentado com a tigela no colo. No era muito prprio dele ser assim to pouco metdico. Mas dormir era uma boa idia. Acordamos tarde na manh seguinte. Fizemos uma refeio dupla e nos pusemos nos arreios a puxar nosso tren, agora leve, at a borda do mundo. Para baixo dela, que era uma encosta muito ngreme, branca e vermelha, luz plida do meio-dia, estava nossa vista a baa de Guthen: um mar congelado, de uma margem a outra e de Karhide at o plo Norte. Para descer at esse mar de gelo atravs de rebarbas partidas, salincias, plataformas e trincheiras de gelo que se conglomeravam entre as montanhas Vermelhas levamos aquela tarde e o dia seguinte todo. No segundo dia abandonamos o tren. Fizemos mochilas para carregar s costas; a tenda era o volume maior, que um de ns carregava, e os sacos de dormir o outro, sendo que as provises estavam igualmente distribudas. Tnhamos um peso menor que vinte e cinco libras para cada um carregar; acrescentei o fogareiro ao meu pacote. Era bom se livrar daquele infindvel empurrar e puxar, tropear e desembaraar com dificuldade. Falei disso a Estraven, que relanceou o olhar para trs para o tren

abandonado, uma coisa indefesa naquele vasto tormento de gelo e rocha avermelhada. Trabalhou bem disse ele. Sua lealdade se estendia, na mesma proporo, s coisas, s coisas pacientes, obstinadas, de confiana, que usamos e com que nos acostumamos por nos ajudarem a viver. Ele sentia falta do tren. Naquele anoitecer, o septuagsimo quinto de nossa jornada e o qinquagsimo primeiro no plat, harhahad anner, abandonamos os gelos eternos do Gobrin pelo mar de gelo da baa de Guthen. Novamente viajamos muito tempo e at tarde, at escurecer. O ar era frio, mas claro e parado, e a superfcie gelada, muito plana e sem tren para arrastar, convidava a esquiar. Quando montamos nosso acampamento naquela noite era estranho pensar que, ali deitados, abaixo de ns, no havia mais milhas de gelo mas apenas uma camada de uns poucos ps e logo abaixo, gua salgada. Mas no perdemos muito tempo pensando. Comemos e dormimos. aurora, novamente dia lmpido, apesar de terrivelmente frio, j a quarenta graus abaixo de zero ao nascer do sol; olhando na direo sul, podamos ver o litoral, avolumando-se aqui e ali com lnguas de gelo que se projetavam acima do horizonte e que iam caindo para o sul, at ficar quase uma linha horizontal. Seguimos perto da costa, no comeo. Um vento norte nos favorecia at que alcanamos uma boca de vale entre duas montanhas alaranjadas; dessa garganta descia, uivando, um vendaval feroz

que nos derrubou no cho. Fugimos precipitadamente para leste, para a plancie martima, onde ao menos podamos ficar em p e continuar caminhando. Os gelos eternos do Gobrin esto nos cuspindo fora de sua boca! exclamei. No dia seguinte, a curva para leste do litoral estava livre, plana, nossa frente. nossa direita, Orgoreyn, mas aquela curva azulada adiante era Karhide. Naquele dia acabamos com os ltimos gros de orsh e os restos do germe de kadik. Tnhamos agora para cada um duas libras de gichy-michy e seis onas de acar. No sei descrever esses ltimos dias de nossa jornada muito bem porque, realmente, no consigo me lembrar deles com nitidez. A fome pode aguar a percepo, mas no quando combinada com uma fadiga extrema; suponho que meus sentidos tenham ficado embotados. Lembro-me de ter tido cimbras de fome, mas no me lembro do sofrimento que sentia com elas. Sentia, sim, todo o tempo, um vago sentimento de liberao por haver ultrapassado um limite, e de alegria, alm de uma terrvel sonolncia. Chegamos terra firme no dcimo segundo dia, posthe anner, e subimos com dificuldade para uma praia gelada e para dentro da desolao rochosa da costa de Guthen. Estvamos em Karhide. Tnhamos atingido nossa meta. Nossos estoques tinham acabado por completo. Fizemos um festival de gua quente para comemorar a chegada. Na manh

seguinte, levantamo- nos para descobrir uma estrada qualquer, algum indcio de habitao humana. Se havia alguma estrada, ela estava debaixo de uns dez ps de neve e talvez a tivssemos cruzado vrias vezes sem o saber. No havia nenhum sinal de terra lavrada. Andamos vagueando de sul a oeste naquele dia e no dia seguinte. Ao entardecer deste, vimos uma luz brilhando numa colina distante atravs do escurecer quando caa uma neve fina. Calamo-nos por alguns instantes. Ficamos parados, olhando. Afinal, meu companheiro falou, rouco: uma luz? J era muito tarde da noite quando chegamos, cambaleando, a um vilarejo karhideano, uma rua s entre casas escuras, de tetos pontudos, a neve amontoada at a altura das suas portas de inverno. Paramos numa que parecia uma estalagem, e atravs de estreitas fendas das janelas filtrava-se uma luz amarelada, a mesma que tnhamos visto da colina. Abrimos a porta e entramos. Era odsordny anner, o octagsimo primeiro dia de nossa viagem; tnhamos gasto onze dias a mais do que o previsto por Estraven. Ele calculara com exatido nosso suprimento de alimentao: setenta e oito dias. Tnhamos feito oitocentas e quarenta milhas pelo marcador do tren, mais um tanto por clculo estimativo, dos ltimos dias. Muitas dessas milhas tinham sido desperdiadas em retrocessos, e se tivssemos mesmo um percurso de oitocentas milhas a

cobrir, talvez nunca pudssemos lev-lo a termo; quando conseguimos um bom mapa vimos que a distncia entre Pulefen e essa aldeia era de menos de setecentas e trinta milhas e todas essas milhas e dias gastos em percorr-los tinham sido atravs de uma desolao inenarrvel: rochas, gelo, cu e silncio nada mesmo, por oitenta e um dias, exceto ns dois. Entramos numa sala grande, quente como uma estufa, iluminada fartamente e tambm cheia de comida e cheiro de comida, gente e vozes de gente. Segurei Estraven pelos ombros. Rostos estranhos se voltaram para ns, olhos estranhos. Eu me esquecera da existncia de gente que no se parecia com Estraven. Fiquei horrorizado; na realidade era um cmodo bastante pequeno e a multido era apenas de sete ou oito pessoas, que certamente ficaram to surpresas quanto eu por uns instantes. Ningum chega a Kurkurast em pleno inverno, vindo do norte, noite. Contemplavam-nos interrogativamente e as vozes se calaram. Estraven falou, numa voz fracamente audvel: Pedimos a hospitalidade do domnio. Barulho, confuso, zunzum, alarme, boasvindas. Viemos pelos gelos eternos do Gobrin. Mais barulho, vozes, perguntas nos rodearam. Querem cuidar do meu amigo? Pensei ter dito isso, mas foi Estraven que falou. Algum me fez sentar. Trouxeram-nos alimento;

cuidaram de ns, aceitaram-nos, fizeram-nos sentir em casa. Almas incultas, apaixonadas, rixentas, ignorantes camponeses de uma terra pobre, sua generosidade trouxe um final nobre quela spera jornada. Davam com ambas as mos. Nenhuma mesquinharia, nenhuma avareza. Sendo assim, Estraven recebia o que eles nos davam como um senhor entre senhores, ou um mendigo entre mendigos, um homem no meio de sua prpria gente. Para esses pescadores aldees, que vivem no extremo limite do que pode ser habitado, num continente quase no limite do habitvel , honestidade to importante quanto alimento. Tm que jogar limpo uns com os outros; no h o suficiente para permitir trapaas. Estraven sabia disto e quando, aps dois dias, eles comearam a perguntar, discreta e indiretamente, com o devido respeito ao seu amor-prprio, por que ns escolhemos o inverno para ir aos gelos de Gobrin, ele replicou imediatamente. Silncio no o que eu gostaria de escolher e, no entanto, ele melhor do que uma mentira. bem sabido que homens respeitveis podem ser postos fora da lei e, no entanto sua sombra no precisa se amesquinhar por esta razo disse o cozinheiro da estalagem, que era o segundo em importncia na aldeia, logo depois do chefe, e sua sala de refeies era uma espcie de salo de recepo para todos do domnio, na poca do inverno.

Uma pessoa pode ser um fora-da-lei em Karhide e a outra em Orgoreyn disse Estraven. Certo, uma por seu cl e outra pelo rei em Erhenrang. O rei no pode reduzir o tamanho da sombra de um homem, embora possa tentar retrucou Estraven, e o cozinheiro ficou satisfeito com a resposta. Se o prprio cl de Estraven o tivesse expulsado, ele seria considerado uma pessoa suspeita, mas as censuras reais tinham pouca importncia. Quanto a mim, evidentemente um estrangeiro, e sendo assim aquele que fora renegado por Orgoreyn, isto s pesava a meu favor. Nunca dissemos nossos nomes aos hospedeiros em Kurkurast. Estraven tinha muita relutncia em usar um nome falso, e nossos verdadeiros no podiam ser revelados. Era, afinal de contas, um crime dirigir a palavra a Estraven, quanto mais abrig-lo, vesti-lo e aliment-lo como o estavam fazendo. Mesmo um vilarejo remoto do litoral de Guthen tem rdio e eles no podiam invocar ignorncia da ordem de exlio; apenas a ignorncia verdadeira da identidade do hspede serviria, guisa de desculpa. A sua vulnerabilidade pesava sobre a conscincia de Estraven mesmo antes que ele pudesse consider-la. Na nossa terceira noite, ele entrou no meu quarto para combinarmos a nossa prxima deciso. Um vilarejo de Karhide como um antigo castelo feudal na Terra; no possui moradias

separadas. No entanto, nesses velhos edifcios dos lares, do comrcio e dos codomnios (no havia um senhor de Kurkurast) e na casa dos estrangeiros, cada habitante dos quinhentos do local poderia ter privacidade e mesmo isolamento em quartos ao longo desses antigos corredores com paredes muito espessas. Cada um de ns recebera um quarto, no andar mais alto do lar. Eu estava sentado no meu, ao lado da lareira acesa, queimando uma turfa proveniente dos pntanos de Shenshey, turfa pequena e de aroma muito forte, quando Estraven entrou: Muito breve devemos sair daqui, Genry. Lembro-me dele, l em p, nas sombras daquele quarto iluminado apenas pelo fogo, ps descalos e usando apenas os cales que o chefe lhe dera. Na intimidade do seu lar, os karhideanos andam semi-vestidos ou mesmo nus. Na nossa viagem Estraven perdera toda aquela solidez compacta, macia, que caracteriza fisicamente todos os gethenianos; estava macilento e cheio de cicatrizes, o rosto queimado pelo frio como se fosse por fogo. Ele era uma figura escura, spera, e no entanto esquiva na luz fugaz e bruxuleante. Para onde? Sul e leste, acho melhor. Em direo fronteira. Nossa primeira tarefa descobrir um transmissor de rdio com potncia bastante para alcanar sua nave. Aps isto, tenho que descobrir um esconderijo ou ento voltar para

Orgoreyn por uns tempos, para evitar que qualquer punio caia sobre os que nos ajudaram aqui. Como voc voltaria para Orgoreyn? Como fiz antes: cruzando a fronteira. Os orgotas no tm nada contra mim. Onde encontraremos um transmissor? No antes de Sassinoth. Recuei. Ele fez uma careta. No existe nenhum mais perto? Cento e cinqenta milhas mais ou menos, mas j fizemos mais em terreno pior. H estradas por todo o caminho; as pessoas nos recebero. Podemos pegar uma carona num tren eltrico. Concordei mas fiquei deprimido perspectiva de uma nova retomada de jornada no inverno, e esta no em direo a um abrigo, mas de volta quela maldita fronteira de onde Estraven poderia retornar ao exlio, deixando-me s. Fiquei cismando sobre o assunto e disse finalmente: H uma condio que Karhide tem que cumprir antes de se juntar aos ecmenos. Argaven tem que revogar seu banimento. Ele no disse nada, ficou contemplando o fogo. Estou falando srio insisti. Primeiro as coisas mais importantes. Agradeo-lhe, Genry falou. Sua voz quando falava suavemente como agora tinha muito de um timbre feminino, rouca e pouco vibrante. Olhou-me com gentileza, sem sorrir. Mas eu no esperava rever meu lar por muito tempo ainda. Tenho estado exilado h vinte anos, voc

sabe. Este banimento no muito diferente. Cuidarei de mim, voc cuide de voc e do seu Conselho Ecumnico. Isto voc tem que fazer sozinho. Mas ainda muito cedo para falar nisso. Diga para sua nave baixar! Quando isto estiver feito, ento pensarei no que vem depois. Ficamos ainda dois dias em Kurkurast, alimentando-nos bem e repousando, esperando por um veculo compressor de neve que estava sendo esperado do sul e que nos daria uma carona quando voltasse. Nossos hospedeiros conseguiram que Estraven lhes contasse toda a nossa aventura ao cruzar os gelos. Ele contou como s o sabe contar uma pessoa ligada tradio da literatura falada; e assim que ela se torna uma saga, cheia de locues tradicionais e episdios, e no entanto exatos e vividos, desde o fogo sulfuroso e o passo escuro entre o Drumner e o Dremegole, at as rajadas ululantes do vento que soprava entre as aberturas das montanhas na baa de Guthen; com intervalos cmicos como sua queda na fenda at as experincias msticas quando ele falou dos sons e dos silncios do gelo, e de quando o tempo e as coisas no tinham sombras ou das trevas profundas da noite. Eu escutava, to fascinado quanto os demais, meu olhar sem se desviar do rosto sombrio do meu amigo. Samos de Kurkurast apertados os trs dentro da cabine do compressor de neve, um desses grandes veculos movidos a eletricidade que esmaga e comprime contra o solo a neve

acumulada nas estradas de Karhide, o principal meio de conservar as estradas abertas no inverno, pois tentar conserv-las retirando a neve e jogando para o lado tomaria todo o tempo e o dinheiro do reino, e alm do mais todo o trfego, pelo menos no inverno, feito na base de lminas como patins colocadas sob os veculos. O compressor trabalha numa mdia de duas milhas por hora, e assim chegamos na prxima aldeia ao sul de Kurkurast aps o anoitecer. A, como sempre, fomos bem recebidos, alimentados e abrigados pela noite. No dia seguinte, caminhamos a p, amos agora em direo terra das montanhas costeiras que recebem o impacto do vento norte que desce na baa de Guthen, e j numa regio mais povoada, e assim seguamos de lar em lar. De vez em quando pegvamos uma carona num tren eltrico, uma vez at por trinta milhas. As estradas, embora nevadas cassem freqentemente, estavam bem duras e demarcadas. Havia sempre alimentos na nossa mochila, colocados pelos nossos hospedeiros da noite anterior; havia sempre um teto e fogo para nos abrigar e aquecer ao fim de um dia de andana. Entretanto, esses nove dias de fcil percurso nos esquis atravs de uma terra hospitaleira foram os mais duros e melanclicos da nossa jornada, piores que a subida das geleiras, piores que os ltimos dias de fome. A saga se acabara, pertencia ao gelo e ao passado. Estvamos

muito cansados. Seguamos em direo errada, no havia mais alegria nos nossos coraes. "Algumas vezes temos que ir contra o movimento da roda", era a opinio de Estraven. Ele continuava na mesma firmeza, mas pela sua voz, andar, comportamento, o vigor fora substitudo pela pacincia, e certamente por deciso obstinada. Ele estava muito silencioso, no queria conversa mental comigo. Chegamos a Sassinoth. Uma cidade de alguns milhares de almas, empoleirada nas vertentes montanhosas que dominam o Ey gelado: brancos tetos, paredes cinza, montanhas com manchas escuras das florestas e formaes rochosas protuberantes, campos e rios brancos; atravs do rio, o disputado vale do Sino th, todo branco... Chegamos l quase de mos vazias. Framos deixando a maior parte do nosso equipamento de viagem nas mos de nossos generosos hospedeiros e agora s tnhamos o fogareiro Chabe, nossos esquis e as roupas que usvamos. Assim, aliviados de carga, procuramos nosso rumo, perguntando a direo a uma poro de pessoas, no da cidade, mas de uma fazenda nos arredores. Era um lugar pobre, no fazia parte de nenhum domnio, mas estava sob a administrao do vale. Quando Estraven era um jovem secretrio naquela administrao, fizera amizade com o proprietrio, e na realidade comprara aquela fazenda para o atual proprietrio h um ano ou dois, quando estava ajudando o povo a se esta-

belecer a leste do Ey com a esperana de acalmar a disputa sobre a propriedade do vale. O fazendeiro, ele prprio, abriu-nos a porta; era um robusto homem de fala macia, da idade de Estraven. Seu nome era Thessicher. Estraven caminhara nesta regio com o capuz abaixado, cobrindo as feies. Ele temia que o reconhecessem; mas isto era precauo desnecessria; quem iria se dar ao trabalho de reconhecer Harth rem ir Estraven nessa figura maltrapilha, magra e abatida? Thessicher ficou ali olhando desconfiado, incapaz de acreditar que ele era quem dizia ser. Levou-nos para dentro e sua hospitalidade estava altura do padro que recebramos, embora fosse de poucos recursos. Mas ele se sentia sem jeito conosco, preferiria no nos ter ali. Era compreensvel, ele estava arriscando o confisco de sua propriedade pelo crime de nos ter abrigado. Mas como ele devia esta propriedade a uma generosidade de Estraven e poderia agora estar to necessitado quanto ns, se ele no o tivesse ajudado ento, no parecia desleal pedir-lhe para correr um certo risco, em troco. Meu amigo, no entanto, pedia seu auxlio no como uma retribuio de favor, mas como amizade, no contando com o seu dever, e sim com o seu afeto. Na verdade, Thessicher se acalmou aps passar a sua primeira reao de alarme e, com aquela volubilidade de karhideano, tornou-se exuberante e nostlgico, relembrando os velhos tempos e velhas amizades com Estraven ao lado do fogo durante

parte da noite. Quando Estraven lhe perguntou sobre um local de esconderijo, alguma fazenda abandonada ou isolada onde um homem banido pudesse ficar por um ms ou dois espera da revogao da ordem de exlio, Thessicher retrucou imediatamente: "Fique aqui". O olhar de Estraven se iluminou ao ouvir isto, mas ponderou; e concordando em que ele no estaria muito em segurana to perto de Sassinoth, Thessicher prometeu-lhe encontrar um esconderijo. No seria difcil, falou, se Estraven tomasse um nome falso e trabalhasse como cozinheiro ou ajudante de fazenda; o que no seria agradvel, mas certamente melhor do que voltar a Orgoreyn. Que diabo vai fazer em Orgoreyn? Vai viver de qu, l? custa da comensalidade replicou meu amigo, com um vestgio daquele seu sorriso de lontra. Eles do trabalho a todos nas unidades, voc sabe. No h problcmn Mas eu preferiria ficar em Karhide... se voc acha realmente que se pode dar um jeito... Tnhamos guardado o fogareiro Chabe, a nica coisa de valor em nosso poder; ele sempre nos serviu at o fim da jornada. Na manh seguinte nossa chegada na fazenda, apanhei o fogareiro e esquiei para a cidade. Estraven, naturalmente, no veio comigo, mas me explicara o que tinha que fazer, e tudo correu bem. Vendi o fogareiro no comrcio local, depois apanhei a boa quantia de dinheiro apurada, dirigi-me escola profissional onde a

estao de rdio estava instalada, e comprei dez minutos de "transmisso privada a recepo privada". Todas as estaes separam uma parte de seu horrio dirio para tais transmisses de ondas curtas, e a maior parte dele utilizada pelos mercadores comunicando-se com seus agentes alm-mar ou fregueses no Arquiplago, Sith ou Perunter, pois o custo bem elevado, embora no seja absurdo. Menor que o custo de um fogareiro de segunda mo. Meus dez minutos seriam logo na 3.a hora, na parte da tarde. Eu no queria ficar esquiando de ida e volta para a fazenda de Thessicher durante todo o dia; por isso permaneci em Sassinoth e comprei um almoo farto, bom e barato numa das casas de pratos prontos. Sem dvida a cozinha de Karhide era melhor do que a orgota. Enquanto comia, lembrei-me do comentrio de Estraven quando lhe perguntei se detestava Orgoreyn; lembrei- me de sua voz, na noite anterior, dizendo da maneira mais amena possvel: "Eu preferia ficar em Karhide..." e me perguntei, no pela primeira vez, o que patriotismo, em que consiste o amor ptria, aquela lealdade cheia de ternura que tinha despertado enternecimento na voz embargada do meu amigo, e quanto esse amor to real pode se converter freqentemente num fanatismo tolo e vil. Quando ele comea a se tornar nocivo? Aps o almoo, fiquei perambulando por Sassinoth. Os negcios da cidade permaneciam ativos, lojas, mercados, ruas cheias de vida, e

apesar das nevadas e da temperatura a zero, tinham um aspecto irreal, como de uma pea de teatro. Eu ainda no voltara, no meu mago, da solido dos gelos. Sentia-me deslocado entre estranhos e sentia a falta da presena de Estraven ao meu lado. Subi a rua ngreme recoberta de neve at a escola e fui introduzido na sala de rdio, onde me ensinaram a operar no transmissor de uso pblico. Na hora marcada enviei o sinal de "acordar" ao satlite de retransmisso que estava em rbita, estacionado a cerca de trezentas milhas acima de Karhide meridional. Estava l para dar segurana numa situao destas, pois o audisvel tinha desaparecido e assim eu no poderia me comunicar com Ollul para entrar em contato com a nave, e eu no tinha nem tempo nem equipamento para fazer o contato direto com a nave em rbita solar. O transmissor de Sassinoth era mais do que adequado, mas o satlite no estava equipado para responder nada, s poderia enviar a mensagem nave. No havia nada a fazer alm de envi-la e aguardar. No tinha meios de saber se a mensagem fora recebida e retransmitida nave. No sabia se tinha feito tudo certo. Mas chegara ao estado de aceitao de todas essas incertezas com o corao calmo. Quando sa, vi que tinha nevado fortemente e que seria melhor passar a noite na cidade, pois no conhecia bem as estradas para me aventurar nelas na neve e no escuro. Tendo ainda umas sobras de dinheiro, procurei uma

hospedaria, mas insistiram em que fosse para o colgio; l jantei com um bando de estudantes cheios de vida, e passei a noite num dos dormitrios. Adormeci com uma agradvel sensao de segurana, provinda dessa extraordinria e infalvel bondade de Karhide para com os estrangeiros. Eu viera para o pas certo, logo de incio, e estava de volta a ele. Mergulhado nesses pensamentos adormeci; mas acordei muito cedo e segui para a fazenda de Thessicher antes da primeira refeio, tendo passado uma noite inquieta, cheia de sonhos e sobressaltos. O sol nascente era pequeno e de cor fria num cu vivo, e projetava sombras de cada salincia ou rachadura na neve. A estrada estava toda estriada com claros e escuros. Ningum se movia em todos aqueles campos de neve, mas bem distante um pequeno vulto vinha em minha direo com aquele meneio caracterstico e suavemente veloz de um esquiador. Muito antes de v-lo com nitidez, reconheci Estraven. O que h, Therem? Tenho que alcanar a fronteira disse-me sem sequer parar quando nos cruzamos. Ele j estava sem flego. Fiz meia-volta e ambos seguimos para oeste, eu com dificuldade em acompanhar sua velocidade. Onde a estrada se encurvava para entrar em Sassinoth, ele a abandonou, esquiando atravs dos campos sem cercas. Cruzamos o Ey congelado uma milha mais ou menos ao norte da cidade. As margens eram ngremes, e no fim da escalada ambos

tivemos que parar e descansar. No estvamos ainda em condies para esta espcie de corrida. O que aconteceu? Thessicher...? Sim. Ouvi-o no seu rdio. Ao nascer do sol. Denunciou-me. Seu peito arfava como quando ele estivera jogado no cho ao sair do abismo. Tibe deve ter posto minha cabea a prmio. Aquele maldito traidor ingrato! murmurei, gaguejando, no querendo me referir a Tibe, mas a Thessicher, cuja traio era cruel por ser de um amigo. Ele isso disse Estraven , mas eu pedi demasiado dele, exigi muito de um pobre de esprito. Escute, Genry. Volte para Sassinoth. Vou acompanh-lo pelo menos at a fronteira, Therem. Deve haver guardas orgotas l. Ficarei deste lado. Pelo amor de Deus... Ele sorriu. Ainda respirando com muita dificuldade, levantou-se e continuou, e eu com ele. Esquiamos atravs de pequenos bosques cobertos de geada e sobre as elevaes e campos do vale em disputa. No havia como esconder-se, nem esgueirar-se... Um cu banhado de sol, um mundo branco e duas pinceladas de sombras nele, fugindo. Um solo irregular escondia-nos a fronteira at que chegamos a cerca de oito milhas dela; ento vimo-la inteira, delimitada por uma cerca, apenas uma parte das estacas emergindo na neve e o topo delas

pintado de vermelho. No havia guardas visveis no lado orgota. No nosso lado havia rastros de esqui e para o sul pequenas figuras se movendo. H guardas neste lado. Voc vai ter que esperar at o escurecer, Therem. So os inspetores de Tibe ele ofegava e sua voz era amarga. Girou para o lado, e disparamos para trs da pequena elevao em que j tnhamos subido, procurando a proteo mais prxima. L passamos o longo dia, numa valeta entre as rvores de hemmen, seus galhos avermelhados bem baixos em torno de ns, vergados ao peso da neve. Discutimos muitos planos de ir ou para o norte ou para o sul da fronteira, para ficarmos livres desta zona muito conturbada, ou tentar ultrapassar as montanhas a leste de Sassinoth, e at mesmo de voltar para o norte do pas, na zona quase desrtica mas cada idia tinha que ser posta de lado. A presena de Estraven j tinha sido denunciada e no poderamos mais andar por Karhide s claras, como tnhamos feito at ento. Nem poderamos viajar mais secretamente por longas distncias, pois no tnhamos tenda, nem alimento nem muita fora. Nada restava a no ser uma escapada fulminante atravs da fronteira, ali defronte. Ficamos escondidos naquele buraco escuro, sob rvores sombrias e bem prximos um do outro para no desperdiarmos o calor do corpo. L pelo meio-dia, Estraven cochilou um pouco, mas eu estava com muito frio e fome para poder

dormir; fiquei deitado ali, numa espcie de estupor, tentando me lembrar das palavras que ele me citara uma vez: "Dois so um s, vida e morte jazendo contguas". Era como quando estvamos no interior da tenda, nos gelos mas agora sem abrigo, sem alimento, sem calor; nada mais restava a no ser nosso companheirismo, e isto logo ia acabar. O cu se encobriu de tarde e a temperatura comeou a cair. Mesmo naquela toca, estava muito frio para se ficar imvel. Tnhamos que marchar em volta e mesmo assim, ao escurecer, fui tomado de uma crise de tremores como a que sentira no caminho-priso a caminho de Pulefen. A escurido parecia levar sculos para chegar. No tardio crepsculo azulado abandonamos a valeta e rastejamos atrs de rvores e moitas at podermos distinguir a cerca da fronteira, uns plidos pingos avermelhados salpicando a neve. Nenhuma luz, nem som ou movimento. Da direo sul, bem distante, vinha o difuso claro de uma cidadezinha, alguma minscula vila de Orgoreyn para onde Estraven poderia se dirigir com seus documentos de identificao quase inaceitveis e ter assegurada pelo menos uma noite na priso da comensalidade ou talvez na prxima fazenda voluntria. De repente, s neste ltimo instante, vi o que meu egosmo e o silncio de Estraven tinham me ocultado: para onde ele estava indo e o que o aguardava. Therem, espere!

Mas ele j se despencara, voando colina abaixo: um esquiador esplndido e veloz e desta vez sem me ter como empecilho. Disparou numa longa e rpida descida encurvada, fugia de mim e ia direto para os guardas armados da fronteira. Creio ter ouvido gritos de aviso ou ordens de parar, e uma luz se acendeu em algum lugar, no estou certo; de qualquer forma, ele no parou e partiu como um raio em direo cerca, e eles o derrubaram quando a atingiu! No usavam a pistola snica, mas as espingardas de caa, antiga arma' que explode fragmentos de metal num disparo. Atiraram para matar. Estava morrendo quando o alcancei, esparramado no cho e sem os esquis, fincados na neve, o peito estraalhado pelos tiros. Segurei-lhe a cabea e chamei por ele, mas no me respondeu; apenas saindo do tumulto e da desagregao de sua mente, quando penetrava na inconscincia, emitiu claramente e uma s vez: "Arek!" Dessa forma, fundiu-nos ambos no mesmo amor. Ento silenciou para sempre. Continuei segurando-o, ajoelhado ali na neve, enquanto morria. Deixaram-me ficar ali com ele. Depois me ergueram, levaram-me numa direo, ele em outra, eu para a priso, ele para as trevas.

XX Misso sentimental
Em alguma parte do dirio que Estraven escrevera durante nossa jornada atravs dos gelos de Gobrin, ele se interrogara por que seu

companheiro tinha vergonha de chorar. Poderia ter lhe dito ento que no era vergonha, e sim temor. Agora eu atravessava o vale do Sinoth, nesta noite da sua morte, atravs desse pas gelado que est alm do medo. L descobri que se pode chorar o quanto se queira, mas no adianta nada. Fui levado de volta a Sassinoth e feito prisioneiro, porque estivera na companhia de um banido e mais provavelmente porque no sabiam o que fazer comigo. Desde o comeo, mesmo antes da chegada das instrues oficiais de Erhenrang, trataram-me bem. Minha cela da priso era um quarto na Torre dos Senhores em Sassinoth; tinha uma lareira, um rdio e eram servidas cinco fartas refeies dirias. No era confortvel: a cama dura, as cobertas leves, o piso sem tapetes e o ar frio como em qualquer quarto em Karhide. Mas me enviaram um mdico em cujas mos e voz encontrei mais conforto e bem-estar do que jamais obtivera em Orgoreyn. Aps ele ter-me feito uma primeira visita, a porta ficou destrancada. Lembro-me dela aberta e eu desejando que estivesse fechada por causa da fria correnteza que vinha do corredor. Mas no tinha nem fora nem nimo de me levantar e ir l fech-la. O mdico, um jovem grave e com atitudes maternais, disse com ar de pacfica certeza: "O senhor tem sido subalimentado e se esforou demais por uns cinco ou seis meses. Est no limite da exausto. No h mais nada a ser feito. Fique deitado e

repouse. Como os rios gelados nos vales, no inverno. Fique quieto. Tenha pacincia". Mas assim que adormecia, parecia que estava entrando naquele caminho com os outros, todos fedendo, tremendo, nus, comprimidos uns contra os outros para aquecer. Todos menos um, que estava contra a porta de grades, com a boca repleta de sangue coagulado. Ele era o traidor. Ele tinha fugido, desertando-nos, abandonando-nos. Acordava com raiva, uma dbil raiva que me fazia tremer e se transformava em lgrimas frgeis. Devo ter estado bem doente, pois me recordo dos efeitos da febre alta e de que o mdico ficara comigo por mais de uma noite. No consigo relembrar o que se passou, apenas de ter dito a ele e sentido minha voz lamurienta: Ele poderia ter parado. Ele viu os guardas. Ele foi direto em direo s balas. O jovem mdico no retrucou logo. No est dizendo que ele se matou? Talvez. Isto uma coisa cruel de se dizer de um amigo. No acredito que Harth rem ir Estraven fosse capaz disto. No me lembrara, quando falei, do desprezo que essa gente tem pelo suicdio. No para eles, como para ns, uma opo. a abdicao da opo, um ato de deslealdade, a prpria traio. Para os karhideanos, segundo nossos padres, o crime de Judas no est na sua traio a Cristo, mas naquele gesto que, selando

o desespero, nega a chance de perdo, mudana, vida seu suicdio. Ento vocs no o chamam Estraven, o Traidor? Nunca o fiz. H muitos que nunca levaram em considerao a acusao contra ele, Sr. Ai. Mas eu estava incapaz de ver qualquer consolo nisto, e exclamei, atormentado: - Ento, por que eles atiraram nele? Por que est morto? Para isto no encontrou resposta, pois no havia nenhuma. Eu nunca fui interrogado de maneira formal. S me perguntaram como sara de Pulefen e entrara em Karhide e qual o destino e o objetivo da mensagem em cdigo que enviara pelo rdio. Disse-lhes: Essa informao foi enviada diretamente a Erhenrang, ao rei. O assunto da nave foi mantido secreto, mas as notcias da minha fuga de uma priso orgota, minha viagem atravs dos gelos eternos em pleno inverno, minha presena em Sassinoth, tudo era noticiado e comentado livremente. O papel desempenhado por Estraven no era mencionado, nem sua morte. E no entanto eram fatos conhecidos. Segredo em Karhide em grande parte uma questo de discrio de um silncio tcito e reconhecido , uma omisso de perguntas, e no uma omisso de respostas. Os boletins falavam apenas do Enviado Sr. Ai, mas todos sabiam que era Harth rem ir Estraven que tinha ido me

arrancar das mos orgotas e me trouxera atravs dos gelos at Karhide, para dar um desmentido completo da histria dos comensais sobre minha sbita morte de febre de horm no ltimo outono em Mishnory. Estraven tinha previsto quase com preciso os efeitos da minha volta; s errou quando subestimou esses efeitos. Por causa daquele estrangeiro que estava doente numa cama, sem agir, sem ligar a nada num quarto em Sassinoth, dois governos caram no espao de dez dias. Dizer que o governo orgota caiu dizer, naturalmente, que um grupo de comensais substituiu outro no controle do governo dos Trinta e Trs. O Sarf, que tinha me enviado a Pulefen, conseguiu se manter, apesar do vexame sem precedentes de ser apanhado mentindo, at o anncio pblico feito por Argaven da chegada iminente da nave espacial em Karhide. Naquele momento, o grupo liderado por Obsle, a faco do Mercado Livre, tomou a liderana da comensalidade. Afinal, prestaram certo servio a eles. Em Karhide, a queda de um governo significa a queda e substituio do primeiro-ministro, juntamente com uma'reorganizao do gabinete, da Kyorremy, embora assassinato, abdicao e insurreio sejam alternativas freqentes. Tibe no lutou por se manter no poder. Meu valor atual no jogo de prestgio internacional mais minha vindicao (por implicao) de Estraven deramme uma tal fora que ultrapassava a sua de muito, e assim ele se demitiu, como soube mais

tarde, mesmo antes de o governo de Erhenrang ter sabido que eu emitira a mensagem para a nave. Ele agiu aps o aviso secreto de Thessicher, esperou apenas saber da notcia da morte de Estraven e ento se aquietou. De uma s vez, teve sua punio e sua vingana. Aps haver recebido completas informaes Argaven enviou-me uma convocao, um pedido para voltar a Erhenrang, juntamente com uma quantia liberal para as despesas. A cidade de Sassinoth, com idntica liberalidade, permitiu que o mdico me acompanhasse na viagem, pois eu ainda no estava em boas condies. Fizemos a viagem em tren eltrico; lembro-me apenas de partes dela; foi calma, suave, com grandes paradas para os compressores limparem a estrada e longas noites em estalagens. Deve ter levado de dois a trs dias, mas me pareceu muito mais longa, e no me recordo de quase nada at o momento em que atravessamos os portes ao norte de Erhenrang e entramos na cidade de ruas profundas cheias de neve e sombra. Senti ento que meu corao se endurecia e minha mente clareava. Tinha vivido aos pedaos, desintegrado. Agora, embora fatigado pela viagem sem dificuldades, senti que ainda existia alguma fora intacta dentro de mim. Fora do hbito, mais parecia, pois aqui, finalmente, eu estava num lugar que conhecia bem, uma cidade em que j vivera e trabalhara por mais de um ano. Conhecia as ruas, as torres, os ptios sombrios e as fachadas do

palcio. Sabia o que tinha a fazer aqui. E pela primeira vez veio-me muito ntido que, estando meu amigo morto, eu deveria atingir a meta pela qual ele sacrificara a vida. Nas portas do palcio havia ordens para me dirigir a uma das residncias para convidados. Era a Torre Redonda, que conferia o mais alto grau de prestgio na corte; no tanto um favor real, mas o seu reconhecimento de algum de status elevado. Embaixadores de potncias amigas eram, geralmente, hospedados ali. Era um bom sinal. Mas para chegar l era preciso passar pela residncia da Esquina Vermelha; relanceei o olhar pela estreita passagem em arco da estrada, com sua rvore revestida apenas de gelo acinzentado, na beira do pequeno lago, e a casa que ainda permanecia desocupada. Na entrada da Torre Redonda, fui recebido por uma pessoa com manto branco sobre uma camisa escarlate e com o colar de prata nos ombros Faxe, o ugure do Monastrio de Otherhord. vista de sua figura bondosa e bela, a primeira pessoa conhecida que via h muito tempo, senti uma onda de alvio invadir-me e acalmar minha tenso interior. Quando Faxe tomou minhas mos nesse gesto raro de boasvindas, recebendo-me como seu amigo, eu no poderia ter correspondido melhor ao calor de sua recepo. Ele tinha sido chamado pelo conselho do seu distrito, o Rer meridional, logo no comeo do outono. Eleio para membros do conselho, de

residentes dos mosteiros do hand-dara, no fato incomum; no comum, no entanto, um ugure aceitar participar, e acredito que Faxe teria recusado se no estivesse muito preocupado com o governo de Tibe e a direo que ele estava dando ao pas. Assim, abandonara o colar de ouro dos ugures trocando-o pelo de prata de conselheiro; e logo conseguiu atingir seu alvo, pois desde Thern ele era membro do conselho que serve para equilibrar a fora do poder do primeiroministro, cabendo ao rei nome-lo para esta honraria. Ele estava, talvez, a caminho da eminncia do poder que Estraven perdera h menos de um ano. As carreiras polticas em Karhide so rpidas, repentinas e abruptas. Na Torre Redonda, uma pequena casa pomposa e fria, Faxe e eu tivemos uma conversa extensa, antes que eu me encontrasse com qualquer outra pessoa ou fizesse qualquer declarao formal ou aparecimento pblico. Perguntou-me com seu olhar lmpido sobre mim: H uma nave vindo para c, para descer ao solo, maior do que a que o trouxe s ilhas de Horden, trs anos atrs. Certo? Sim; isto , enviei uma mensagem para se prepararem para descer. Quando vir? Quando vi que eu nem sabia sequer em que dia do ms estvamos, comecei a perceber como tinha passado mal nestes ltimos dias. Tive que voltar atrs at o dia anterior morte de

Estraven. Quando descobri que a nave, se estivesse na distncia mnima, j estaria em rbita planetria esperando apenas um sinal meu, tive outro choque. Tenho que me comunicar com a nave. Esperam instrues. Quando o rei deseja que eles desam? Tem que ser uma rea bastante grande e desabitada. Tenho que utilizar um transmissor. Tudo foi arranjado com presteza e facilidade. As infindveis frustraes e dificuldades dos meus contatos anteriores com o governo de Erhenrang tinham se dissolvido como blocos de gelo num rio em enchente. A roda estava girando... No dia seguinte teria uma audincia com o rei. Estraven precisara de seis meses para conseguir a minha primeira audincia. A segunda custara-lhe o resto de sua vida. Estava ainda muito fatigado para sentir apreenso desta vez e havia coisas na minha cabea que pesavam mais do que esta autoconscincia. Novamente caminhei ao longo do grande salo ornado de bandeiras poeirentas, e fiquei defronte do grande estrado com trs lareiras onde trs fogos crepitavam e faiscavam. O rei, sentado na lareira central, encurvado num banquinho ao lado da mesa, disse: Sente-se, Sr. Ai. Sentei-me do outro lado de Argaven, e olhei para a sua fisionomia iluminada pelas chamas. No parecia bem, e estava envelhecido,

tambm. Parecia uma mulher que perdera seu beb, ou um homem que perdera o filho. Bem, Sr. Ai, sua nave vai pousar. Vai pousar no pntano de Athten como escolheu, senhor. Ela vai descer este a entardecer, no comeo da 3. hora. E o que acontecer se errar o lugar? Vai queimar tudo em torno? Vo seguir um feixe de radiofarol. Tudo est preparado. No vo errar. E quantos "deles" h l dentro? Onze, certo? Sim. No um nmero de se temer, senhor. As mos de Argaven se contraram, num gesto inacabado. No tenho mais medo do senhor, Sr. Ai. Estou contente de ouvir isto. O senhor me foi muito til. Mas no sou seu servidor. Sei disto disse ele com indiferena. Fixava o fogo, mordendo o interior do lbio. Meu audisvel est nas mos do Sarf em Mishnory, assim presumo. Entretanto, quando a nave estiver aqui, eles tero outro audisvel a bordo. Estarei, da por diante, se o senhor aceitar, na posio de enviado plenipotencirio do Conselho Ecumnico, com poderes de discutir e assinar um tratado de aliana com Karhide. Tudo isto pode ser confirmado com Hain e os outros membros pelo audisvel. Muito bem. No falei mais porque ele j no estava prestando ateno. Mexeu num tio com a ponta da bota e algumas fagulhas se

desprenderam. Por que diabos ele me enganou? perguntou, agora com a voz aguda, estridente, e pela primeira vez olhando bem nos meus olhos. Quem? perguntei, devolvendo-lhe o olhar. Estraven. Ele procurou fazer com que o senhor no se enganasse. Afastou-me quando o senhor comeou a favorecer uma faco que me era hostil. E trouxe-me de volta quando isto o levaria a receber a misso do Conselho e sua boa vontade para com ela. Por que ele no me disse nada sobre essa grande nave? Porque ele no sabia dela, nunca falei disto at que fui para Orgoreyn. E uma boa coleo de bobagens vocs falaram l, os dois. Ele tentou fazer com que os orgotas recebessem sua misso. Ele estava trabalhando ao lado da faco do Mercado Livre todo o tempo. Voc pode me dizer se isto no traio? No . Ele sabia que, no importa qual nao fizesse primeiro a aliana com o Conselho Ecumnico, a outra seguiria logo depois. Como ser, realmente: Sith, Perunter e o Arquiplago vo tambm acompanhar os outros, at haver unidade. Ele amava sua ptria muito sinceramente, senhor, mas ele no servia a ela ou ao senhor. Ele servia ao mesmo mestre que eu sirvo. O Conselho Ecumnico? perguntou perplexo Argaven.

No. A humanidade. Enquanto falava, no sabia se o que dissera era verdade. Em parte, era verdade, um aspecto da verdade. No era menos verdadeiro o fato de os atos de Estraven terem provindo de pura lealdade pessoal, um sentido de responsabilidade e amizade para com um simples ser humano, eu. Nem isto seria toda a verdade. O rei no replicou. Seu rosto sombrio, inchado e devastado estava de novo voltado para o fogo. Por que mandou chamar a nave antes de me ter notificado sua presena em Karhide? Para forar a situao, senhor. Uma mensagem para o senhor teria antes passado por Lorde Tibe, que me teria devolvido aos orgotas. Ou me liquidado, como liquidou meu amigo. O rei no disse nada. Minha sobrevivncia pessoalmente no importa tanto, mas tenho, como sempre tive, um dever para com Gethen e o Conselho Ecumnico, uma tarefa a cumprir. Comuniqueime com a nave primeiro para garantir uma oportunidade de realizar essa tarefa. Foi o conselho de Estraven, e estava certo. Bem, no estava errado. De qualquer forma, eles vo pousar aqui; seremos os primeiros. E eles so todos como o senhor, hein? Todos pervertidos, todos em kemmer? Um bando bem estranho que vamos disputar a honra de receber... Diga a Lorde Gorchern, o camareiromor, como eles esperam ser recebidos. Tome as providncias para que no haja ofensas nem

omisses. Eles sero alojados no palcio, onde achar que seja mais adequado. Quero dispensar- lhes honrarias. Voc me proporcionou umas duas boas jogadas, Sr. Ai. Fez os comensais de mentirosos e depois de tolos. E muito em breve aliados, meu senhor. Eu sei! ele retrucou asperamente. Mas Karhide em primeiro lugar. Karhide na frente! Concordei com a cabea. Aps um curto silncio, ele perguntou: Como foi aquela marcha atravs dos gelos? No foi fcil. Estraven tinha tudo para ser um bom companheiro em to louca aventura. Era duro como o ferro. E nunca perdia a calma. Sinto que esteja morto. No encontrei o que dizer. Receberei seus... compatriotas em audincia amanh tarde na 2.a hora. H alguma coisa mais para dizer? Senhor, vai revogar a ordem de banimento de Estraven, para limpar seu nome? Ainda no, Sr. Ai. No se apresse. Alguma coisa mais? Nada mais. Pode ir, ento. At eu o trara. Dissera que no faria descer a nave at seu banimento ser revogado e seu nome ficar limpo novamente. Mas no podia jogar fora a oportunidade pela qual ele morrera, insistindo nesta condio. Isto no o traria de volta nunca mais.

Passei o resto do dia fazendo os preparativos com Lorde Gorchern e outros para a recepo e alojamento do pessoal da nave. Na 2.a hora partimos de tren eltrico para os pntanos de Athten, cerca de trinta milhas a nordeste de Erhenrang. O local do pouso era nas fronteiras de uma regio vasta e desolada, uma turfeira muito pantanosa para ser cultivada ou povoada, e que agora, nos meados de Irrem, era uma vastido achatada e congelada, com uma profundidade de muitos ps de neve. O radiofarol havia estado funcionando todo o dia e tinha recebido sinais de confirmao da nave. Ao descer, a tripulao deve ter visto, no painel, a grande muralha estendida atravs do grande continente, ao longo da fronteira, da baa de Guthen ao golfo de Charisune, e os picos do Kargav ainda sob a luz solar, uma cadeia de estrelas; j era crepsculo quando, olhando para o cu, vimos uma estrela descendo. Ela veio at ns com grande troar e glria; vapor branco subia em torno quando seus estabilizadores se afundaram no grande lago de gua e lama provocado pelo reator. Abaixo do pntano havia permafrost duro como granito, e por fim ela se aquietou, corretamente equilibrada, e ali ficou esfriando os motores sobre aquele lago j recongelado rapidamente, como um peixe enorme e delicado, apoiando-se na sua cauda de prata escura, ao crepsculo de Inverno. Ao meu lado, Faxe de Otherhord falou pela primeira vez do troar e esplendor da descida da

nave. Estou contente de ter vivido para ver isto disse ele. Assim falara Estraven enquanto olhava para os gelos eternos, para a morte, assim ele tambm falaria agora. Para afastar a dolorosa mgoa que me envolvia, comecei a andar em direo nave. Ela j estava sendo revestida de uma camada de gelo pelos resfriadores existentes sob o casco e, quando cheguei perto, a alta portinhola deslizou, abrindo-se, e uma rampa foi projetada numa graciosa curva. A primeira pessoa a sair foi Lang Heo Hew, inalterada, precisamente como eu a vira pela ltima vez, trs anos atrs na minha vida, um par de semanas na dela. Ela me olhou e olhou para Faxe e os outros da delegao que me tinham acompanhado e parou ao p da rampa. Disse solenemente em karhideano: Vim em amizade. Aos seus olhos, todos ns ramos estrangeiros. Deixei Faxe cumprimentla em primeiro lugar. Ele me indicou a ela, que se aproximou e segurou-me pela mo direita maneira da minha raa, olhando para meu rosto: Oh, Genly, eu no o reconheci! Era estranho ouvir uma voz de mulher aps tanto tempo. Os outros saram da nave logo depois a meu conselho; evidncia de qualquer desconfiana nesta altura seria humilhar a comitiva dos karhideanos, ferindo-os no amor-prprio. Do lado de fora, se apresentaram com uma bela cortesia. Mas todos pareciam muito estranhos para mim, homens e mulheres, apesar de conhec-los to bem. Suas vozes tambm me causavam estranheza

muito profundas ou muito agudas. Eram como um bando de grandes, estranhos animais de duas espcies diferentes: grandes macacos com olhos inteligentes, todos no cio, todos em kemmer... Pegavam minha mo, tocavam-me, seguravamme. Consegui me controlar e dizer a Heo Hew e Tulier o que eles precisavam saber em primeiro lugar sobre o que iam enfrentar, na volta de tren a Erhenrang. Quando chegamos ao palcio, entretanto, tive que me recolher aos meus aposentos imediatamente. O mdico de Sassinoth veio me ver. Sua voz quieta e seu rosto, uma feio sria e jovem, nem de homem nem de mulher, um rosto humano, era um alvio para mim, familiar, direito... Aps me mandar ir para a cama, administrando-me um tranqilizante suave, falou: J vi seus companheiros de misso. Isto uma coisa maravilhosa, a vinda de seres que vivem nas estrelas. E durante a minha vida! A estava, novamente, o prazer, a coragem, que o mais admirvel no esprito dessa gente como em qualquer esprito humano , e, embora no pudesse partilhar isto com ele, neg-lo seria uma atitude detestvel. Disse, sem sinceridade, mas com absoluta verdade: tambm uma coisa maravilhosa para eles chegar a um novo mundo, a uma nova humanidade. No fim daquela primavera, no ms de Tuwa, quando as enchentes de degelo estavam baixando e viajar tornou-se possvel de novo,

tirei umas frias da minha pequena embaixada em Erhenrang e fui para o leste. Minha gente tinha se espalhado, agora, por todo o planeta. Desde que framos autorizados ao uso de carros areos, Heo Hew e trs outros tomaram um e voaram sobre Sith e o Arquiplago, naes do hemisfrio martimo que eu tinha negligenciado por completo. Outros estavam em Orgoreyn e dois, relutantes, em Perunter, onde o degelo nem sequer comeara, at Tuwa, e tudo voltaria a se congelar. Tulier e Ke'sta estavam se saindo muito bem em Erhenrang e sabiam como solucionar qualquer emergncia. Nada era urgente. Afinal, uma nave partindo imediatamente do mais prximo aliado de Inverno no poderia chegar antes que dezessete anos, em tempo planetrio, tivessem transcorrido. Inverno um mundo marginal, quase no limite do habitvel. Para fora, em direo ao Orion meridional, nenhum mundo fora descoberto onde vivessem homens. E longo o caminho de volta entre Inverno e os primeiros mundos dos ecmenos, os mundos centrais de nossa raa: cinqenta anos at HainDavenant e toda uma vida at a Terra. No h pressa. Cruzei a cordilheira do Kargav agora pelos passos inferiores, numa estrada que serpenteia ao longo e acima da costa do mar meridional. Fiz uma visita primeira vila em que eu vivera quando os pescadores me trouxeram das ilhas de Horden h trs anos; o povo desse lugar recebeu-me, agora como ento, sem a menor

surpresa. Passei uma semana na grande cidade porturia de Thather, na embocadura do rio Ench, e ento, comeando o vero, iniciei minha caminhada a p at a Terra de Kerm. Andei para o leste e para o sul naquele pas escarpado e spero, cheio de penhascos, colinas verdes, grandes rios e casas solitrias, at chegar ao lago Icefoot. Das margens do lago, olhando para as montanhas, vi uma luz que conhecia: o revrbero, a difuso branca do cu, a cintilao das geleiras que jaziam alm mais no alto. Os gelos l estavam. Estre era um lugar muito antigo. Seu lar e edificaes eram todos de granito cortado das pedreiras que existiam nos flancos onde estava situada. Era descampada, povoada pelo barulho do vento. Bati e a porta se abriu. Eu disse: Peo a hospitalidade do domnio. Eu era amigo de Therem de Estre. Quem me abriu a porta foi um esbelto jovem de olhar grave, de uns vinte anos de idade. Aceitou minhas palavras em silncio e silenciosamente fez-me entrar no lar. Levou-me ao lavatrio, rouparia e grande cozinha e quando providenciou para que o estranho pudesse se lavar, vestir-se e alimentar-se, deixou-me entregue a mim mesmo num quarto cuja estreita janela, em fenda, dava para o lado do lago e das florestas de thore que existem entre Estre e Stok. Era uma terra rida, uma casa rida. O fogo crepitava forte na lareira maior, dando, como sempre, mais calor para a vista e

para o esprito que para a carne, pois o cho e as paredes de pedra e o vento l fora, vindo das montanhas e dos gelos, consumiam a maior parte do calor das chamas. Mas no senti tanto o frio quanto costumava nos meus primeiros dois anos em Inverno. J vivera muito tempo numa terra fria, j me acostumara. Em uma hora, o rapaz (ele tinha a delicadeza gil de uma moa no seu jeito e nos movimentos, mas nenhuma garota poderia conservar tanto tempo um silncio to obstinado) veio ao meu encontro para me dizer que o senhor de Estre iria me receber, se me agradasse estar com ele. Segui-o escadas abaixo, atravs de longos corredores onde uma espcie de jogo de esconde-esconde estava se realizando. Crianas disparavam ao nosso lado, pequeninos circulavam em torno, com gritos de agitao, adolescentes deslizavam feito sombras de porta em porta, com as mos sobre as bocas para no cair na risada. Uma coisinha gorducha de cinco ou seis anos carambolou nas minhas pernas, caiu e se agarrou nas mos do meu acompanhante como proteo. "Sorve!", ele guinchou, olhando-me todo o tempo com seus grandes olhos bem abertos, "Sorve, vou me esconder na cervejaria!" E l se foi ele como uma pedrinha redonda lanada por uma atiradeira. O jovem Sorve no se alterou e me conduziu ao salo interno onde estava o Lorde de Estre. Esvans Harth rem ir Estraven era um velho, j passado dos setenta, aleijado por uma artrose

dos quadris. Sentava-se ereto numa cadeira de balano perto do fogo. Seu rosto era largo, muito marcado e gasto pelo tempo, como uma rocha numa torrente mas um rosto calmo, terrivelmente calmo. o Enviado Genry Ai? Sou eu. Olhou-me e eu para ele. Therem fora o filho carnal deste velho senhor. Therem era o mais moo, Arek o mais velho, aquele irmo cuja voz ele ouvira na minha quando eu falava mentalmente com ele; ambos mortos agora. No conseguia descobrir nada de parecido com meu amigo naquelas feies calmas, duras e velhas que meu olhar perscrutava. No achei nada, apenas a certeza, o fato incontestvel, da morte de Therem. Eu viera numa misso sentimental a Estre, esperando encontrar consolo. No havia consolo; e por que deveria essa peregrinao ao lugar da infncia de meu amigo fazer alguma diferena, encher qualquer ausncia, acalmar algum remorso? Nada poderia ser mudado agora. Minha vinda a Estre tinha, todavia, uma outra finalidade, e esta eu poderia realizar. Estive com seu filho nos meses que antecederam sua morte. Estava com ele quando morreu. Trouxe o dirio que ele mantinha. E se existe algo que eu possa lhe contar desses dias... Nenhuma expresso especial apareceu na sua fisionomia. Esta calma no era para ser alterada. Mas o jovem, com um movimento

sbito, saiu da sombra para a luz entre a janela e o fogo e falou asperamente: Em Erhenrang eles ainda o chamam Estraven, o Traidor. O velho senhor olhou para o rapaz, depois para mim. Este Sorve Harth disse , herdeiro de Estre, filho dos meus filhos. No havia nenhuma interdio de incesto ali, eu bem o sabia. Mas a estranheza disto, para mim, um ser da Terra, e a estranheza de ver um relmpago do esprito do meu amigo neste rapaz sombrio, impetuoso e provinciano, tiraram-me a palavra por instantes. Quando consegui falar, minha voz tinha perdido a firmeza. O rei vai revogar sua sentena. Therem no foi um traidor. Que importa que algum tolo o chame assim? O velho senhor acenou vagarosa e suavemente com a cabea. Importa, sim disse ele. Vocs cruzaram os gelos de Gobrin juntos? Sorve perguntou. Voc e ele? Sim. Cruzamos. Gostaria de ouvir esta histria, Sr. Enviado disse o velho Esvans, sempre calmo. Mas o rapaz, o filho de Therem, gaguejou: Quer nos contar como morreu? Quer nos contar sobre os outros mundos, nas estrelas, as outras espcies de homens, as outras vidas?

O calendrio getheniano e o relgio


O ano O perodo de revoluo de Gethen de 8 401 horas padro Terra, ou 0,96 do ano padro Terra. O perodo de rotao de 23,08 horas padro Terra. O ano getheniano dura 364 dias. Em Karhide/Orgoreyn os anos no so numerados consecutivamente, partindo de um ano-base at o tempo presente; esse ano-base l sempre o ano que transcorre. Cada dia de ano novo (getheny thern) faz com que o ano que acaba de findar seja o ano passado e cada data acrescentada uma a uma. O futuro contado tambm de modo semelhante, o ano prximo sendo o ano que vem at que ele chegue a ser ano 1. O inconveniente deste sistema nos registros da histria tem vrios paliativos, por exemplo, a referncia a acontecimentos bem conhecidos, reinado de reis, dinastias, lordes locais, etc. O yomeshta conta o tempo em ciclos de 144 anos, a partir do nascimento de Meshe (2202 anos atrs, pelo ano ecumnico, 1492), e mantm celebraes rituais a cada doze anos, mas esse sistema destinado exclusivamente ao culto e no empregado oficialmente mesmo pelo governo de Orgoreyn, que tem a religio yomesh como oficial. O ms

O perodo de revoluo da lua de Gethen de 26 dias. No h rotao; assim, a lua sempre mostra o mesmo lado ao planeta. H catorze meses no ano, e, como os calendrios solar e lunar correm paralelos, um ajustamento necessrio apenas a cada duzentos anos. Os dias do ms so em nmero invarivel, como o so as datas das fases da lua. Os nomes dos meses em karhideano: Inverno: 1 2 3 4 Primavera: 5 6 7 Vero: 8 9 1 0 1 1 Outono: 1 2 1 3 Thern Thanern Nimmer Anner Irrem Moth Tuwa Osme Ockre Kus

Hakanna Gor Susmy 14 Grende

O ms tem 26 dias e dividido em dois meiomeses de treze dias.

O dia O dia (de 23,08 horas padro Terra) dividido em dez horas; sendo invariveis, os dias dos meses tm cada um seu nome prprio, como nossos dias da semana. (Muitos desses nomes referem-se s fases da lua; por exemplo, Getheny escurido, Arhad, primeiro do crescente, etc. O prefixo od usado no segundo meio-ms reversivo, dando em sentido contrrio; por exemplo, Odgetheny poderia ser traduzido por "no-escurido".) Nomes dos dias do ms: 1. 2. 3. 4. 5. Getheny Sordny Eps Arhad Nethrhad 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. Odgetheny Odsordny Odeps Odarhad Onnetherha d Odstreth Obberny Odorny Odharhahad Odguyrny Odyrny Opposthe Ottormenbo d

6. Streth 7. Berny 8. Orny 9. Harhahad 10 Guyrny . 11 Yrny . 12 Posthe . 13 Tormenbod .

A hora O relgio decimal usado em todas as culturas gethenia- nas se converte, de um modo geral, aproximadamente, na hora terrestre de doze horas duplas (pelo relgio). Nota: isto um mero guia ao tempo do dia que significa a "hora" getheniana; a complexidade de uma converso exata devida ao fato de que o dia getheniano contm apenas 23,08 horas-padro Terra: l.a hora meio-dia s 14h30 min a 2. hora 14h30 min s 17h a 3 hora 17h s 19h a 4. hora 19h s 21h30 min a 5. hora 21h30 min meia-noite a 6 hora meia-noite s 2h30 min a 7 hora 2h30 min s 5h a 8. hora 5h s 7 h a 9. hora 7h s 9h30 min 1 0 hora 9h30 min ao meio-dia