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D E L F O N D O D E C U LT U R A E C O N M I C A

ABRIL 2012

Lo bueno siempre ha sido un juego fcil para los lsofos, ms fcil que lo malo o lo feo J O N AT H A N R E

Hacer el mal

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y UNA APOLOGA

GABRIEL ZAID

UN TEXTO DE

Adems

DEL LIBRO ELECTRNICO

ISSN: 0185-3716

496
D E L F O N D O D E C U LT U R A E C O N M I C A Joaqun Dez-Canedo Flores
D I R E C TO R G E N E R A L D E L F C E

E D I TO R I A L

Toms Granados Salinas


D I R E C TO R D E L A G AC E TA

Alejandro Cruz Atienza


J E F E D E R E DAC C I N

Ricardo Nudelman, Mart Soler, Gerardo Jaramillo, Alejandro Valles Santo Toms, Nina lvarez-Icaza, Juan Carlos Rodrguez, Alejandra Vzquez
C O N S E J O E D I TO R I A L

Impresora y Encuadernadora Progreso, sa de cv


IMPRESIN

Len Muoz Santini


ARTE Y DISEO

Juana Laura Condado Rosas, Mara Antonia Segura Chvez, Ernesto Ramrez Morales
V E R S I N PA R A I N T E R N E T

Suscrbase en www.fondodeculturaeconomica.com/editorial/ laGaceta/ lagaceta@fondodeculturaeconomica.com www.facebook.com/LaGacetadelFCE La Gaceta del Fondo de Cultura Econmica es una publicacin mensual editada por el Fondo de Cultura Econmica, con domicilio en Carretera Picacho-Ajusco 227, Bosques del Pedregal, 14738, Tlalpan, Distrito Federal, Mxico. Editor responsable: Toms Granados Salinas. Certicado de Licitud de Ttulo 8635 y de Licitud de Contenido 6080, expedidos por la Comisin Calicadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas el 15 de junio de 1995. La Gaceta del Fondo de Cultura Econmica es un nombre registrado en el Instituto Nacional del Derecho de Autor, con el nmero 042001-112210102100, el 22 de noviembre de 2001. Registro Postal, Publicacin Peridica: pp09-0206. Distribuida por el propio Fondo de Cultura Econmica. ISSN: 0185-3716

P O R TA DA

ocas cosas pueden golpear ms al entendimiento que la idea del mal. Aunque no lo padezcamos directamente, su mera existencia ha sido desde hace siglos un revulsivo de todo tipo de creencias, sea porque deja muy mal parado a un posible dios, sea porque socava cualquier imagen optimista de la naturaleza humana. Hemos dedicado buena parte de este nmero a abordar, desde tres pticas muy diferentes pero inevitablemente relacionadas, la reaccin que gobiernos, lsofos y cientcos han tenido al confrontarse con el mal. La Declaracin Universal de los Derechos Humanos fue, y lamentablemente sigue siendo en gran medida, un intento retrico por erradicar los ultrajes que pueden padecer las personas. Su apasionante gestacin es el tema de Un mundo nuevo, libro de Mary Ann Glendon que pusimos a circular hace unos meses y que aqu es reseado por un diplomtico de carrera. Otra novedad, El mal en el pensamiento moderno, de Susan Neiman, sirve para descentrar el modo en que suele entenderse la historia de la losofa; en este libro el mal sirve como eje en torno al cual se exponen las doctrinas de algunos de los pensadores que han husmeado en las cloacas del comportamiento humano. Cierra la porcin dedicada al mal un sugerente ensayo sobre lo que las ciencias naturales tienen que decir en esa materia; con precisin y abundantes ejemplos, Amadeo Estrada lleva el concepto del mal a la escena biolgica para practicarle una viviseccin. Sin irona alguna, llevamos en seguida al lector hacia el mundo de la economa. Circula desde nales del ao pasado uno de los pocos estudios, tericos y prcticos, de la industria del ahorro y el prstamo por goteo, obra de Beatriz Armendriz y Jonathan Morduch: su Economa de las micronanzas es una voz que deben escuchar quienes actan en ese sector. Para nalizar esta seccin, Gabriel Zaid rescata un artculo que dej fuera de la reciente edicin de La economa presidencial y que, ms de tres lustros despus de ser escrito, sigue describiendo una contradiccin que restringe el crecimiento del pas. Cerramos con un texto sobre Wislawa Szymborska, que a comienzos de febrero, como anticipaba en Nada en propiedad, ya liquid la deuda entregndose a s misma. Ms que una nota necrolgica, Rafael Vargas rastrea la lenta llegada de su poesa a nuestra lengua, y en particular a nuestro pas. Contra el mal, nada mejor que el lcido optimismo de una poeta que con alegra da vuelta a las cosas. W

Len Muoz Santini

SUMARIO

GALOPE Salvador Elizondo0 3 LA REVOLUCIN DE LA SEORA ROOSEVELT Brian Urquhart0 7 UN PARSITO MISERABLE Y SIN RACES Jonathan Re1 1 JOAQUN GUTIRREZ HERAS, 1927-2012 Mart Soler1 2 EL MAL VISTO DESDE LAS CIENCIAS NATURALES Amadeo Estrada1 3 AUGE Y RETOS DE LAS MICROFINANZAS Janina Len C. 1 6 AHORRO SIN INVERSIN Gabriel Zaid 1 8 NOVEDADES DE ABRIL 1 9 CAPITEL 1 9 LOS LIBROS ELECTRNICOS NO SE QUEMAN Tim Parks2 0 WISLAWA SZYMBORSKA EN MXICO Rafael Vargas2 2

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Fotografa: LEN MUOZ SANTINI

POESA

Autor de una obra reducida pero sustanciosa, Elizondo se permiti algunas excursiones por el mundo de la lrica (ms de uno dir que toda su prosa en realidad es eso). Este mes comienza a circular Contubernio de espejos, un pequeo tomo que rene los poemas que escribi entre 1960 y 1964; de entre los muchos sonetos y otros textos sin mtrica, hemos escogido uno que ejemplica su deseo de atrapar lo fugaz

Galope
S A LVA D O R E L I Z O N D O

Campo claro quietud de alba serena el caballo al galope la brisa empecinada cristal ala inmutable ruinas del camposanto que corroe el desierto ya no cantan las cosas cohibido pulso contra la cegadora claridad del espejo esta pasin tan clara tan serena se ha quedado prendida en el abrojo de las viejas cosas. Voz de musgo albor contra el caballo la rosa ha orecido en las almenas; como un rayo de espuma reventada lanza el airn esquirlas de granada y se queda girando lentamente en la quietud monglica del vaso. W

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Fotografa: LEN MUOZ SANTINI

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DOSSIER

HACER EL MAL
Quienes conocieron los horrores de la segunda Guerra Mundial construyeron un dique tico contra el mal: la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Quienes han reexionado sobre el mal conocen lo espinoso del asunto: con ellos puede narrarse una historia paralela de la losofa. Quienes hurgan en el comportamiento de los seres no humanos saben que ah, donde estn ausentes las consideraciones morales, el mal no existe
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H AC E R E L M A L

RESEA

La revolucin de la seora Roosevelt


BRIAN URQUHART

Para acotar las atroces manifestaciones del mal que la humanidad conoci durante la segunda Guerra Mundial, la comunidad internacional quiso dotarse de un instrumento que reconociera un mnimo de derechos a todo ser humano. Un mundo nuevo es el recuento del proceso por el cual un grupo capitaneado por Eleanor Roosevelt dio forma al documento en que se cimentan las ideas actuales sobre derechos humanos

os horrores de la segunda Guerra Mundial inspiraron dos importantes declaraciones de fe: la Carta de las Naciones Unidas (1945) y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1948). Ambas nacieron en el interludio, breve y polticamente tibio, que se dio entre los ltimos meses de lucha y el inicio de la Guerra Fra. Como ocurre con la mayora de las declaraciones de fe, quienes las rman gobiernos la mayora a menudo no las cumplen, aunque casi todos armen que aceptan el cdigo de conducta bsico que tales declaraciones expresan. Por un lado, tanto los gobiernos como los individuos (especialmente en tiempos de paz) pueden sentirse desilusionados con las Naciones Unidas; por otro, abominables atrocidades continuamente parecen burlarse de la Declaracin Universal de Derechos Humanos; y sin embargo estos dos documentos han establecido los parmetros de una sociedad tolerable para el planeta. El esfuerzo constante por alcanzar y mantener dichos estndares constituye la frontera entre civilizacin y barbarie. Para aquellos que acababan de pasar por seis aos de guerra, sin duda ambas declaraciones tenan sentido: con ms de 45 millones de muertos, miseria y ruina inimaginables, quin poda estar en desacuerdo con estos prrafos del prembulo de la Carta de las Naciones Unidas, escritos, segn se dice, por Jan Smuts y Archibald MacLeish?: Nosotros los pueblos de las naciones unidas resueltos [] a preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra que dos veces durante nuestra vida ha infligido a la Humanidad sufrimientos indecibles [] a promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto ms amplio de la libertad. Y despus de las marchas de la muerte y el Holocausto, quin podra protestar contra las primeras lneas de la Declaracin Universal de Derechos Humanos?: Considerando que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana. En un tiempo en que el clima internacional estaba en constante deterioro tal vez el logro ms sorprendente haya sido la creacin y aprobacin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos. La redaccin del borrador entre 1947 y 1948 plante problemas filosficos, sociales, religiosos, legales y polticos fundamentales de una complejidad extraordinaria. Para los gobiernos preocupados por la reconstruccin y la crisis poltica de la posguerra Palestina, el bloqueo de Berln o Cachemira, los derechos humanos pudieron haber parecido una distraccin menor, algo que sin duda poda esperar hasta que llegaran tiempos ms tranquilos. Afortunadamente, y dado que los tiempos en realidad siguieron empeorando con rapidez, los obstculos no detuvieron al extraordinario

equipo que redact la declaracin. El libro de Mary Ann Glendon, Un mundo nuevo, es un recuento introspectivo de estos logros, fascinante y sorprendentemente personal a la vez. De no ser por el liderazgo y la visin de Eleanor Roosevelt, es poco probable que se hubiera podido terminar la Declaracin Universal y que la aceptaran casi todos los gobiernos. Durante aquellos primeros aos de posguerra, la seora Roosevelt ocup un lugar incomparable en la escena internacional: no slo era la viuda de un gran presidente sino que por derecho propio se haba transformado casi en una fuerza de la naturaleza, una figura majestuosa de sabidura y sencillez. Glendon cita la descripcin que de ella hizo E. J. Kahn: una persona de elevadsima generosidad; esta cualidad por s sola ya la haca diferente de los pendencieros estadistas de la poca. Cuando abord el Queen Mary en enero de 1946 como miembro de la delegacin estadunidense para la primera sesin de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Londres, Eleanor Roosevelt se embarc en una nueva empresa en la que ni ella ni el Departamento de Estado tenan mucha confianza. Es cierto que tanto en pblico como en privado se haba involucrado mucho ms en la poltica y en los asuntos internacionales que la esposa de cualquier otro presidente moderno (por ejemplo, fue ella quien sugiri la inclusin de consejeros negros en la delegacin norteamericana que asistira en 1945 a la Conferencia de San Francisco); sin embargo, no tena experiencia diplomtica formal y se le asign el comit de la Asamblea General para asuntos sociales porque los funcionarios del Departamento de Estado pensaron que para ella sera una tarea ms sencilla que la de los comits polticos. Pronto qued demostrado que tales inquietudes eran infundadas. Ralph Bunche, otro integrante de la delegacin, no tard en percibir que, del grupo conformado adems por el secretario de Estado James F. Byrnes, John Foster Dulles y el senador Arthur Vandenberg quienes estaban acostumbrados a los juegos polticos, la seora Roosevelt era la nica con un verdadero sentido de la responsabilidad: ella s escuchaba a sus consejeros y haca la tarea a conciencia. Pronto quedaron en el olvido las suposiciones de que la seora Roosevelt sera incapaz de lidiar con los delegados extranjeros ms complicados; su dignidad, su maestra en los temas a debatir, su cortesa y, de ser necesario, su firmeza inamovible, derrotaron hasta a los oponentes ms temidos. Recuerdo vivamente sus encuentros posteriores con Andri Vyshinski para discutir el destino de los refugiados de guerra europeos: Vyshinski, el mordaz scal de los procesos soviticos de la dcada de 1930, era un orador abusivo y casi imparable; tena un arremolinado cabello blanco y una tez plida de apariencia poco saludable que cambiaba a un rojo vivo cuando estaba decepcionado o se enojaba. Seor Vyshinski le dijo la seora Roosevelt en el tono maternal de quien corrige a un nio travieso, aqu en las Naciones Unidas tratamos de impulsar ideas de amplio alcance, ideas que primero

tomen en cuenta los derechos de los hombres, aquello que los haga ms libres; se trata de los hombres, seor Vyshinski, no de los gobiernos. Vyshinski, rojo como un tomate, por primera vez se qued sin palabras. Una cualidad de la seora Roosevelt que sobresale en el libro de Glendon es su sentido comn: siempre insisti en que la declaracin deba estar escrita en un lenguaje fcil de entender para la gente comn y que deba ser lo suficientemente general como para dar a los diversos pases y culturas la flexibilidad necesaria para interpretar y llevar a la prctica sus disposiciones. Aunque exista una presin considerable del delegado britnico, por ejemplo para dar prioridad a acuerdos de carcter legal obligatorio que incluso podran incluir mecanismos para su ejecucin, la seora Roosevelt se mantuvo escptica ante tales propuestas. Estaba convencida de que haba que dar prioridad a una declaracin de principios que preparara el camino para acuerdos posteriores y que sirviera como un instrumento para medir y hacer pblicas las violaciones a los derechos humanos. Sin olvidar que el propio Senado de los Estados Unidos, tan slo 25 aos antes, se haba negado a ratificar el Tratado de la Sociedad de Naciones, Roosevelt saba bien lo difcil que podra ser obtener su aprobacin en materia de convenciones internacionales obligatorias. En esto Eleanor Roosevelt result clarividente: dos de las convenciones de derechos humanos que sucedieron a la declaracin una sobre derechos polticos y civiles, otra sobre derechos econmicos, sociales y culturales slo se firmaron en 1966 y pasaron diez aos ms para que recibieran las firmas suficientes para entrar en vigor. En 1992 Estados Unidos por fin ratific la convencin de derechos polticos y civiles; la segunda declaracin an est pendiente. China hizo lo propio con la segunda convencin el 28 de febrero de 2001, slo un da despus de que la entonces embajadora de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mary Robinson, visitara el pas. Glendon muestra en su libro que la seora Roosevelt se involucraba, palabra por palabra, en pormenorizadas discusiones en torno al texto de la declaracin. En medio de la largusima controversia sobre el uso de la palabra hombre para describir a la raza humana, la seora Roosevelt sostuvo que, aunque ella se consideraba a s misma como feminista, tambin aceptaba el uso tradicional de la palabra para hacer referencia a la raza humana en general. Por otro lado, saba de antemano que la Unin Sovitica se mantendra hostil en el asunto y que, cuando mucho, podra persuadir a los soviticos de no sabotear la declaracin y de abstenerse en la votacin final. Era sencillamente imposible coment en algn momento tener una conversacin franca y privada con los funcionarios rusos. Sin duda ya existan otras declaraciones nacionales de derechos, como la Carta de Derechos inglesa de 1689, la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de Amrica de 1776, seguida ms tarde por la Carta de Derechos, y la francesa Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789. No obs-

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TERMINAR LA DECLARACIN UNIVERSAL Y QUE LA ACEPTARAN CASI TODOS LOS GOBIERNOS. DURANTE AQUELLOS PRIMEROS AOS DE POSGUERRA, LA SEORA ROOSEVELT OCUP UN LUGAR INCOMPARABLE EN LA ESCENA INTERNACIONAL

DE NO SER POR EL LIDERAZGO Y LA VISIN DE ELEANOR ROOSEVELT, ES POCO PROBABLE QUE SE HUBIERA PODIDO

tante, la declaracin de las Naciones Unidas no poda tomar slo un modelo para su redaccin porque deba incluir a todas las sociedades y culturas del mundo. Para muchos, los horrores de la guerra, y en especial los recientemente liberados campos de concentracin nazis, exigan una declaracin internacional de derechos; pero antes de la Conferencia de San Francisco el tiempo para esbozarla o para determinar el lugar que ocupara en el nuevo sistema internacional haba sido escaso. La Carta de las Naciones Unidas firmada en San Francisco en 1945 haca numerosas referencias a losderechos humanos; sin embargo, el artculo 2(7) los limitaba sobremanera: impeda especficamente a las Naciones Unidas intromisin alguna en asuntos de jurisdiccin interna de cualquier estado. La pregunta acerca de cundo es legtima, si es que puede serlo, la intervencin internacional en materia de derechos humanos permanece sin respuesta hasta el da de hoy. En San Francisco se decidi que la primera tarea de la futura Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sera la creacin de una carta universal de derechos. As, durante su primer reunin en 1946, la comisin instituy un comit para esbozar y posteriormente aprobar una carta de derechos, y se nombr a la seora Roosevelt como su presidenta. Aunque la seora Roosevelt era sin lugar a dudas la lder del comit, los principales autores de la declaracin fueron un profesor canadiense de derecho, un experto francs en derecho constitucional, un catedrtico, poeta y dramaturgo chino y un filsofo libans que perteneca a la iglesia ortodoxa griega. Hoy es difcil imaginar a un grupo tan extico a cargo de una tarea tan importante o capaz de ponerse de acuerdo en tan poco tiempo sobre un documento que tendra que alcanzar la aceptacin general de los gobiernos de todo el mundo. John Humphrey, un profesor de leyes canadiense de 40 aos, proveniente de la Universidad de McGill y director de la divisin de derechos humanos en la Secretara de las Naciones Unidas, result fundamental para el grupo de trabajo. Humphrey haba perdido un brazo en un accidente durante su infancia y, puesto que haba quedado exento del servicio militar, estaba decidido a contribuir a la paz. Durante la guerra se hizo amigo en Montreal de Henri Laugier, un refugiado francs que entonces no hablaba ingls y que tiempo despus se convertira en secretario general asistente para asuntos sociales de las Naciones Unidas y llamara a Humphrey para dirigir la oficina de derechos humanos en Nueva York. El comit de la seora Roosevelt pronto descubri que el debate filosfico, apasionado y de alto nivel, no era la mejor forma de empezar a trabajar en el borrador de la declaracin. A principios de 1947, mientras tomaban t en el departamento de la seora Roosevelt en Washington Square, varios miembros del comit pidieron a Humphrey que preparara un amplio borrador preliminar. As, durante los cuatro meses siguientes, l y su equipo prepararon un documento de 400 pginas que contena la revisin de los principios fundamentales y ms ampliamente compartidos que haban surgido de toda reflexin histrica sobre la libertad humana, as como extractos relacionados con derechos humanos provenientes de varias constituciones y otros instrumentos legales. Incluyeron adems textos de otras fuentes, como una declaracin de derechos humanos que H. G. Wells escribi en 1939 para ayudar a aquellos que desean conocer con ms detalle la razn de nuestra lucha. Para ponerlo en palabras de Humphrey, el documento inclua cualquier derecho imaginable que el Comit de Redaccin pudiera querer discutir. Con todo este material el comit le pidi a su miembro francs, Ren Cassin, que a partir del documento

redactara un primer texto de la declaracin a la Universidad Nankai y se convirti sobre el cual pudieran trabajar. Cassin era en un diplomtico con la misin de diun veterano de la primera Guerra Mundial, fundir en Europa y Estados Unidos las discapacitado, judo; haba sido condenado a atrocidades cometidas por los japonemuerte in absentia por el rgimen de Vichy y ses en China, as como de promover la haba escapado de la ocupacin francesa en comprensin de su cultura. 1940 despus del llamado de Charles de GauLas ocasionales discusiones entre lle desde Londres, y era ahora el principal aseMalik y Zhng, ambos grandes personalidades, fueron importantes para el sor legal del propio De Gaulle. En su calidad desarrollo y equilibrio de la declarade presidente del Consejo de Estado en su pas durante 1947, Cassin se haba convertido en el UN MUNDO NUEVO cin; segn Glendon, Se debieron en parte a sus dos fuertes personalidades, abogado ms destacado y comprometido con Eleanor a las diferencias entre sus puntos de el restablecimiento del sistema administratiRoosevelt y la vista sobre la religin y el mundo secuvo y judicial francs: redact un borrador de la Declaracin lar, y a los desacuerdos sobre qu tan declaracin a partir del documento de HumUniversal de pragmtico se poda ser respecto a las phrey, con un elocuente prembulo seguido los Derechos concesiones de los pases sin poner en de principios generales bien definidos. Segn Humanos riesgo la verdad y, en consecuencia, la dijo a sus colegas, durante la redaccin del doM A RY A N N universalidad necesarias para que scumento parti de dos consideraciones funtas fueran aprobadas. Malik pensaba damentales: por un lado, el derecho de todo GLENDON que la declaracin deba anclarse ms ser humano a ser tratado igual que cualquier poltica y derecho explcitamente en la naturaleza; Zhng otro ser humano, y por el otro, el gran princi1 ed., Comisin de pensaba que sera mejor dejar que cada pio fundamental de la unin de todas las raDerechos Humanos cultura explicara las races loscas zas de la humanidad, un principio que haba del Distrito Federalde los derechos humanos. sido violado descaradamente durante la gueUniversidad La solidaridad intelectual del equirra. En 1968 Cassin recibi el Premio Nobel po redactor de la seora Roosevelt ende la Paz por su trabajo en Europa en pro de Panamericana-fce, 2011, 428 pp. frent la prueba denitiva en el otoo los derechos humanos, y luego sera conocido de 1948, en Pars, cuando el comit de como el padre de la Declaracin Universal de 978 607 16 0790 4 $270 asuntos sociales de la Asamblea Gelos Derechos Humanos, algo un poco injusto neral dio seales de que prefera nepara Humphrey y sus otros colegas. gociar una vez ms el texto completo La seora Roosevelt y Cassin ya eran entonces sexagenarios; Charles Malik, un filsofo tomista de la declaracin. La seora Roosevelt present el de apenas 40 aos, libans y griego ortodoxo, jug un texto como una declaracin de principios que espapel importante en la redaccin del documento y en tableca un ideal comn para todos los pueblos y conseguir que se aprobara. Como representante de L- naciones y exhort a los integrantes del comit a bano, Malik se hallaba inmerso en la crisis palestina. no caer en distracciones por buscar la perfeccin Haba sido, a finales de 1930, pupilo de Alfred North absoluta; era de suma importancia que todos los Whitehead en Harvard y era un intelectual sumamente gobiernos sintieran que haban participado en el dedicado que nunca se sinti apto para la poltica o la di- nacimiento de algo tan relevante como la declaplomacia; no toleraba la superficialidad de las ideas de racin. En su calidad de presidente del Comit de los otros y tenda a sermonearlos. Cuando hablamos Asuntos Sociales de la Asamblea General, Charles de derechos humanos dijo a sus colegas en la primera Malik se las arregl para permitir que todos los inreunin del comit de redaccin, nos enfrentamos a la tegrantes opinaran y, a la vez, que la duracin de pregunta fundamental: qu es el hombre?, es slo un sus discursos fuera razonable; aun as, fueron neser social?, es slo un animal?, es slo un ser econmi- cesarias 80 reuniones y 170 correcciones para que co? Esto los llev a lo que otro integrante del comit el comit aceptara el borrador. En la votacin nal despus llamara un laberinto ideolgico y del que de la Asamblea General, 23 de los 30 artculos recislo saldran al asignar a Humphrey y su equipo la tarea bieron apoyo unnime; de los 58 pases miembros de preparar el amplio borrador preliminar de la de- de las Naciones Unidas, ocho se abstuvieron, entre claracin. ellos Arabia Saudita, que se opuso entre otras cosas Sin embargo, la infatigable pasin de Malik por expli- a la igualdad de derechos en el matrimonio; Sudcar, debatir y analizar, por ms que a menudo irritara a frica, que con la nueva legislacin del apartheid tesus colegas, gener tambin la fuerza intelectual que les na objeciones sobre los principios de igualdad, y el permiti sacar adelante el texto de la declaracin. Un bloque sovitico, que arm que la declaracin cacolega suyo aseguraba que su apariencia de profeta del reca de respeto por la soberana de cada Estado. La declaracin suscit comentarios negativos a Antiguo Testamento cabeza enorme, inmensa nariz aguilea, centelleantes ojos negros, erizados rizos y tu- ambos lados de la Cortina de Hierro; segn Vyshinspidas cejas negras lo convertan en una figura que lla- ki, la Asamblea General de Pars de 1948 pasara a la historia de la onu como aquella en que la mayora, maba siempre la atencin en las Naciones Unidas. El otro lsofo del comit, el chino Zhng Pngchn, encabezada por el bloque angloamericano, haba igfue quien le dio un sentido ms universal a la declara- norado la soberana de los Estados miembros y hacin. En 1947 y 1948, con Mao a punto de tomar Pe- ba tratado de interferir en los asuntos internos de kn, tambin a l le preocupaban los acontecimientos ciertos pases esto no evit, sin embargo, que los de su pas, as como la aparente indiferencia de Occi- lderes soviticos utilizaran la denuncia de violaciodente ante el futuro de China. En su juventud Zhng nes a los derechos humanos como un arma durante se beneci de la ayuda de los Estados Unidos, nico la Guerra Fra. pas que haba dedicado una parte de las cuantiosas Frank E. Holman, presidente de la principal asoindemnizaciones provenientes del levantamiento de ciacin de abogados en Estados Unidos, se burl de los bxer en 1898 a becas para estudios avanzados de la declaracin y afirm que fomentara el socialisalumnos chinos; fue as como en 1921, bajo la tutela de mo de Estado y hasta el comunismo en todo el munJohn Dewey, Zhng se doctor en losofa por la Uni- do. A media noche, al salir del saln de asambleas versidad de Columbia. Cuando Japn invadi China despus de la votacin, la seora Roosevelt se preen 1937, Zhng, entonces un reconocido maestro, dra- guntaba si una simple declaracin de derechos sin maturgo y crtico literario, huy disfrazado de mujer obligacin jurdica alguna sera capaz de alentar a

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los gobiernos a asegurarse de que esos derechos fueran respetados. Hasta el da de hoy sa sigue siendo la pregunta clave. Hace algunos aos, Michael Ignatieff cit en un artculo la descripcin que Ko Annan hiciera de la Declaracin Universal como el parmetro con el que medimos el progreso humano;1 pero, en realidad qu tanto ha contribuido la declaracin a ese progreso? Como tantas declaraciones anteriores, la Declaracin Universal ha sido citada muchas veces y violada muchas ms; no obstante, el concepto de derechos humanos ha ganado terreno en la imaginacin de las personas y en el comportamiento de las naciones. Es indudable, por otro lado, que en ocasiones la Declaracin Universal ha sido empleada hipcritamente. Se la ha usado como argumento para legitimar luchas de independencia o de liberacin, y muchos de los regmenes que la enarbolaron, una vez establecidos, actuaron como si no existiera. Las constituciones de 19 Estados africanos recientemente independizados hacen referencia a la declaracin, la cual tambin sirve de modelo para las disposiciones en esta materia de otras 70 constituciones; no obstante, en los conflictos internos de frica y de otras regiones en especial cuando los gobiernos perdieron su autoridad, los conceptos de derechos humanos y de libertad poltica han desaparecido casi por completo. En este sentido, el Irak de Saddam Hussein resulta a todas luces un caso seero, pero incluso numerosos Estados que justifican sus acciones a partir de razones culturales, polticas o religiosas, incurren en evidentes violaciones a la declaracin. Como organizacin intergubernamental, hasta hace poco la onu se haba mantenido renuente a censurar en materia de derechos humanos a sus miembros ms poderosos. Con la excepcin de Europa y su Tribunal Europeo de Derechos Humanos, las acciones concretas an dependen de las decisiones que tome cada gobierno. En este sentido, el establecimiento de tribunales para crmenes de guerra por parte de las Naciones Unidas en La Haya y en Arusha, Tanzania, fue un logro histrico. Aunque los tribunales no se desprenden directamente de la Declaracin Universal, s reflejan una preocupacin por los actos de barbarie ultrajantes para la conciencia de la humanidad e insisten en que nadie ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes. En estos tribunales confluyen los principios de la Declaracin Universal con el creciente trabajo humanitario que realizan las Naciones Unidas, as como con la constante revisin de las leyes que rigen las guerras y el trato a los prisioneros.

1 Human Rights: The Midlife Crisis, en The New York Review of Books, 20 de mayo de 1999.

Por otro lado, la Declaracin Universal constituye el texto base y la inspiracin de algo que ni la seora Roosevelt ni sus colegas anticiparon: el auge de las organizaciones no gubernamentales, que ahora han tomado la delantera en la denuncia de violaciones a los derechos humanos y en la movilizacin de grupos de activistas por todo el mundo. En 1961 se fund Amnista Internacional, cuyo propsito original era proporcionar ayuda a los presos de conciencia; Helsinki Watch fue una comisin que se organiz rpidamente en Europa y Estados Unidos en 1975 con el fin asegurar el respeto a las disposiciones establecidas en los Acuerdos de Helsinki, y de la que surgi Human Rights Watch. Su Informe anual cubre decenas de pases, incluyendo el Reino Unido y los Estados Unidos, y sus programas abarcan una amplsima gama de temas relacionados con los derechos humanos, que incluyen la tortura, los nios soldados, las minas terrestres y la libertad de ctedra. Este tipo de defensa, respaldada por una investigacin exhaustiva y una eficaz divulgacin, genera presin e inters pblico activo no slo en lo que respecta a las violaciones de los derechos humanos, sino tambin en lo referente a escenarios futuros como, por ejemplo, el lugar que los derechos humanos han de jugar durante el proceso de la globalizacin. Eleanor Roosevelt habra sentido gran satisfaccin al saber que ese tipo de organizaciones se han multiplicado y que actan como voz de la conciencia de los polticos. Aunque la Unin Sovitica desapareci hace ms de dos dcadas y la expansin de la democracia produce gran satisfaccin, la mediacin internacional en defensa de los derechos humanos es todava un asunto muy polmico. Las acciones de la otan en Kosovo, una de las ms extremas en esta materia, no fueron ni pudieron haber sido autorizadas por el Consejo de Seguridad ni por otro rgano gubernamental de la onu. Para el Consejo, los principios de soberana nacional y el subsecuente rechazo a la intervencin externa suelen convertirse en el factor de peso en el momento preciso en que el desastre an podra evitarse. Ms tarde, en retrospectiva, es muy comn que muchos de los que impidieron la accin condenen la subsecuente inaccin. No se han hecho esperar las denuncias ante el fracaso de la onu para impedir el genocidio en Ruanda; en las condiciones polticas del momento, dicha accin no hubiera podido aprobarse con suciente antelacin como para evitar del todo la tragedia. Muchos aos pasarn antes de que la mediacin en asuntos de derechos humanos sea la regla y no la excepcin. Por lo pronto, se han hecho otros progresos en la proteccin de los derechos humanos; los tribunales penales internacionales para la ex Yugoslavia y para Ruanda no slo abrieron un nuevo camino, sino que se estableci la Corte Penal Internacional para procesar a acusados de genocidio, de crmenes de guerra y de crmenes contra la humanidad crmenes entre los que ya se inclu-

ye la violacin. Por primera vez en la historia, los gobernantes criminales y asesinos no pueden vivir impunes, aunque, como ha sealado Human Rights Watch, las dimensiones de los problemas actuales en materia de derechos sobrepasan por mucho la capacidad de atencin de las instituciones mundiales. La Declaracin Universal de Derechos Humanos desat una gran revolucin; en sus primeros cincuenta aos su progreso fue irregular y a menudo se enfrent con obstculos; no obstante, los proyectos e ideas de una magnitud tal que involucra cambios radicales en el comportamiento humano tienden a avanzar despacio. Las palabras de Abraham Lincoln citadas por Mary Ann Glendon acerca de la Declaracin de Independencia de Estados Unidos en relacin con la igualdad entre los hombres describen con detalle este proceso: los redactores de la Declaracin de Independencia no queran suscribir una rotunda falsedad: que todos gozaban de esa equidad, ni tampoco que la otorgaran inmediatamente. [] Simplemente quisieron declarar ese derecho, de tal manera que su aplicacin se llevara a cabo tan rpido como lo permitieran las circunstancias. Quisieron establecer el mximo nivel posible para una sociedad libre, que fuera familiar para todos: sin perderla de vista, que se trabajara constantemente para su realizacin; en consecuencia, que se difundiera y profundizara constantemente en su influencia; que aumentara la felicidad y el valor de la vida de todos los pueblos, de todos los colores, en todo lugar. Eleanor Roosevelt y su pequeo equipo aprovecharon un momento crtico en la historia y dieron forma y vida duradera al concepto de derechos humanos universales; establecieron un criterio que ms tarde se convertira en algo familiar para todos. Para las generaciones futuras este logro podra ser uno de los ms benevolentes y trascendentes de la historia de la humanidad. W

Tomado de The New York Review of Books, con autorizacin. 2001 Brian Urquhart. Traduccin de Dennis Pea. Brian Urquhart fue alto funcionario de la ONU. Ha escrito libros sobre esa organizacin y sobre la paz mundial.

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Fotografa: LEN MUOZ SANTINI

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RESEA

Un parsito miserable y sin races


El mal puede asociarse a lugares: de Sodoma y Gomorra a Auschwitz e Hiroshima. Para Susan Neiman, un sitio que en el siglo XVIII Condens la idea de mal en Europa fue Lisboa, sacudida por un devastador terremoto en 1755. En El mal en el pensamiento moderno se parte de ese trgico acontecimiento para presentar, de manera no convencional, las posturas de diversos pensadores sobre este incmodo tema
JONATHAN RE

o bueno siempre ha sido un juego fcil para los filsofos, ms fcil que lo malo o lo feo. Aunque lo bueno puede ser elusivo si se mira desde un punto de vista prctico, desde una perspectiva conceptual es relativamente dcil. Platn sostena que el bien slo tiene una forma, e incluso si se equivocaba, ciertamente lo bueno es ms simple que las incontables variedades de lo malo. Si lo bueno mejora, entonces termina muy bien, pero cuando lo malo degenera termina peor que mal; es decir, lo malo lleva el discurso hacia una zona donde slo hay palabras de aspecto anticuado y significado no negociable, como pecado, corrupcin o maldad. El lxico del oprobio absoluto siempre ha puesto incmodos a los aspirantes al racionalismo. Hay mucha palabrera metafsica a su alrededor; se apela demasiado a lo indescriptible, por no mencionar el fuego infernal y la condena perpetua. Los conceptos de pecado, corrupcin y maldad estn tan empapados de teologa que son una vergenza incluso para los telogos y, con excepcin del lado ms salvaje de la poltica, han cado en desuso. No obstante, aunque ya no se usen no han sido olvidados: causan molestias a la moral moderna como si se tratara de un miembro amputado que an hormiguea. Desde la segunda Guerra Mundial, la discusin de abominaciones vergonzosas se ha desplazado de los conceptos generales a los topnimos histricos: primero Hiroshima y luego, despus de un giro del caleidoscopio histrico, Auschwitz. Sin embargo, la inclusin de singularidades geohistricas en la discusin de principios universales no es del gusto de los filsofos ms austeros; en la tradicin a la que ellos pertenecen un lugar es un lugar y no un argumento digno de atencin; los nicos lugares que ellos reconocen son el Reino de los Fines, la Ciudad Ideal y otros condominios exclusivos de la Tierra de Ninguna Parte. Uno de los muchos aspectos interesantes del libro de Susan Neiman El mal en el pensamiento moderno es su recordatorio de que la filosofa ya se haba encontrado antes en este punto y que esa experiencia la cambi radicalmente. El primero de noviembre de 1755, mientras la gente de Lisboa celebraba el Da de Todos los Santos, un terremoto sacudi su extensa y majestuosa ciudad: arras con casi todas las iglesias y destruy alrededor de 12 mil edificios. Los ciudadanos ms afortunados murieron bajo una cascada de vigas y escombros, y los que no, fueron arrastrados por el maremoto que vino en seguida, o murieron quemados en un incendio que tard seis das en extinguirse. Alrededor de 60 mil personas perecieron. En toda Europa Lisboa se convirti en sinnimo de un mal totalmente inconcebible, en la viva encarnacin de malum y malitia, das Bse y das bel, le malinand le mal. De acuerdo con Neiman, Lisboa representaba Auschwitz e Hiroshima juntos.

Sin duda se puede argir hay una enorme dife- entre un mundo natural, lleno de imprevistos que es rencia entre un desastre natural como el de Lisboa y imposible calificar de buenos o malos, y el mbito las atrocidades cometidas por el hombre en Aus- moral, cuyos rigores se hallan confinados a la histochwitz e Hiroshima. Con toda seguridad la hay, y esta ria de la humanidad. El terremoto fue un inocendistincin conduce al punto central del razonamien- te fenmeno fsico, pero los males que provoc se le to de Neiman: la necesidad de una separacin clara pueden imputar a la civilizacin, en especial a su cosentre sufrimiento fortuito y mal doloso sostiene tumbre de amontonar gente en las ciudades. Segn Neiman, las maniobras conceptuales de Neiman es una obsesin peculiarmente moderna y, en concreto, es una de las cicatrices filosficas que el Rousseau sealan el inicio de la concepcin moderna terremoto de Lisboa nos dej. Dicho evento ocurri del mal y podra decirse que de la modernidad misen una poca en que las nociones de misterio divino y ma. En 1762, cuando Emilio o de la educacin vio la luz, pecado original estaban perdiendo todo su atractivo molest tanto a los filsofos por su religiosidad como y los filsofos comenzaban a apreciar el mundo natu- a la iglesia por sus blasfemias; y si hoy no podemos ral como la exquisita obra de un dios agradable y be- apreciar su carcter innovador es porque hace ya munvolo. En 1710 Leibniz public su Teodicea, un ejer- cho tiempo que se volvi parte de nuestro panorama cicio de piedad desembozada que tena como fin de- conceptual. Para Neiman, el pensamiento de Rousseau entr fender al creador contra la acusacin de que provea una porcin diaria de males innecesarios antes que la en el inconsciente filosfico a travs de Immanuel Kant; ella misma es autora de un excelenracin mnima de pan para sobrevivir. Si te libro que seala la presencia del desaliDios era tan sabio y poderoso como entonado libertario en el remilgado mundo de ces se crea, los hechos daban cuenta de su la filosofa crtica. En The Unity of Reason malicia; o por lo contrario, si sus intencio[La unidad de la razn], de 1994, Neiman nes eran buenas, entonces era dbil o esalude a la afirmacin de Kant sobre el tpido, o ambas cosas a la vez. Como argudescubrimiento efectuado por Rousseau mento de la defensa, Leibniz neg la verade una ley escondida entre el aparente cidad del crimen: la verdad segn l es caos de los sucesos histricos, similar al que no existe el mal; el mundo que Dios descubrimiento de Newton de un orden gentilmente cre es el mejor posible y si racional en la vasta diversidad de la natuno nos convence es porque no tenemos el raleza. Despus de Newton y Rousseau privilegio de verlo desde su perspectiva, o EL MAL EN EL PENSAMIENTO escribi Kant en 1765 podemos justicomo dijera Alexander Pope en 1734: MODERNO ficar a Dios y por lo tanto la tesis de Pope contra el orgullo y la errada razn / slo es cierta. No obstante, aquel optimismo hay una verdad: lo bueno, bueno es. Una historia no que Kant obtuvo de sus hroes intelecPor supuesto, el optimismo filosfico convencional tuales estaba a aos luz de la complacentiene su lado oscuro: la seguridad de que de la losofa cia csmica de Leibniz; era un asunto de el nuestro es el mejor de los mundos pofe ms que de conocimiento. Si Newton sibles poco reconforta si en realidad sigSUSAN NEIMAN haba podido ver actuar a la razn dennifica que no existe nada mejor; es diftro de la naturaleza era slo porque en un cil alegrarse ante la idea de que el mundo filosofa Traduccin de Felipe principio l mismo la haba plantado ah; tal como lo conocemos no puede mejorar. cuando Rousseau construy su nocinde Aun as, un gran nmero de pensadores Garrido humanidad slo extenda la conjetura del siglo xviii, entre los que se incluyen 1 ed., 2012, 445 pp. deNewton al afirmar que ella es la autora Voltaire, Rousseau y Kant, hallaron con978 607 16 0880 2 as sea poco confiable de su propio suelo en el optimismo leibniziano, o al $260 destino. Newton y Rousseau coincidiemenos hasta que sintieron las rplicas del primero de noviembre de 1755. Desde luego, tal suce- ron en la concepcin kantiana de la razn como una so no resultaba una refutacin de la teodicea, ms po- bsqueda compulsiva del alma humana: es un logro derosa que lo que antes fue Sodoma y Gomorra o que dudoso, un inquieto y riesgoso anhelo de orden en un las tribulaciones de Job; si Leibniz hubiera seguido mundo al que probablemente ni siquiera le importe. Para Neiman el tema caracterstico de la modervivo habra insistido en que la imperfeccin de una parte es necesaria para un mayor perfeccionamiento nidad es lo que podramos llamar la brecha moral: del todo, y Pope habra repetido su mxima: Toda la la idea kantiana de que lo moral necesita apoyarse naturaleza no es sino arte, para ti desconocido; / todo en la esperanza antes que atarse a la experiencia. A azar tiene un sentido que t no puedes ver. No obs- travs de una serie de retratos intelectuales, Neitante, a pesar de que Lisboa fue cualquier cosa menos man ofrece una historia de esta brecha y contrapone un argumento deductivo, aun as asest un golpe te- a los filsofos modernos cannicos con la teodicea y el problema de mal. Kant pensaba que las leyes de la rrible a la filosofa. El viejo y prspero Voltaire estaba desconcertado: naturaleza y las de la libertad humana iban por carriLisboa yace en ruinas escribi y aqu en Pars les paralelos y, por lo tanto, separados, mientras que bailamos. Rousseau, molesto por la autocomplacen- Hegel y Marx, cada uno a su manera, las imaginaban cia del anciano, respondi dejando clara su distincin encontrndose en la etapa final de la historia. Hume,

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M I R A L A L I T E R AT U R A

H AC E R E L M A L

Joaqun Gutirrez Heras, 1927-2012


MART SOLER

oaqun Gutirrez Heras y Elsa Cecilia Frost se conocieron cuando ambos eran alumnos del Colegio Alemn y ms tarde coincidieron en el Departamento Tcnico del Fondo de Cultura Econmica que diriga nuestro querido Joaqun Dez-Canedo. Conoc a Quinos cuando entr a trabajar en el Fondo all por el ao de 1959 y segua manteniendo una estrecha relacin con la editorial. Una muestra de ello es que Joaqun Dez-Canedo le encarg la traduccin de un libro que seguramente el propio Quinos sugiri

para su publicacin en el Fondo (719 pginas en formato mayor). Se trataba de la Historia trgica de la literatura del escritor suizo Walter Muschg, que seguramente represent un esfuerzo que a la vez le procur placer y un arduo camino que recorrer, y que habra de aparecer hasta 1965. Estamos hablando, pues, de una edicin publicada diez aos ms tarde que la propia edicin alemana. Lo que para la poca, por lo dems, era absolutamente normal. Mis recuerdos de Joaqun Gutirrez Heras (que en este caso son de segunda mano, a travs de Elsa) incluyen el dato de que estuvo estudiando en Alemania auspiciado (no s si incluso prcticamente becado) por el entonces director del Colegio Alemn, Peter Brechtel padre, lo que le permiti ser un buen conocedor de la lengua alemana y del latn (lengua que era entonces obligatoria para todos los estudios en Alemania). Su conocimiento del latn era innegable, como podramos demostrarlo si se hubieran conservado las galeradas de un libro de Eduardo Nicol (Los principios de la ciencia, publicado en 1965) en las que el lsofo cataln y Joaqun intercambiaron notas en latn! acerca de algn problema que observ ste en la redaccin del texto. Por qu en latn? Supongo que Eduardo Nicol, que fue quien inici el intercambio, trataba de impresionar a quien fuera que se atreva a enmendarle la plana. Joaqun fue un contendiente a la altura y Nicol acept de buena gana, supongo, al nal, la correccin. Se trata de notas al aire cuya nica pretensin es conrmar los muchos intereses y los amplios conocimientos de Quinos y su inicial preparacin como editor en nuestra casa editorial, nuestra universidad. No hace mucho que nos reunimos todos aquellos traductores de esa poca (y aqu va un recuerdo para Francisco Gonzlez Aramburo, otro de los viejos colaboradores del Fondo) que todava andbamos por estos mundos en una comida de remembranza auspiciada por Consuelo Sizar. sa fue la ltima vez que convivimos y conversamos largo, aunque todava alcanzamos a vernos en alguna otra ocasin. W

U N PA R S I T O . . .

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Sade, Schopenhauer, Nietzsche y Freud, por otro lado, antes que el fin de la historia prefirieron el fin de la ilusin, alimentados por el aire fresco y vigorizante del absurdo moral. Sin embargo, para Neiman los despreocupados pesimistas son tan poco convincentes como los sombros progresistas y al final recurre a la nica pensadora que, adems de Kant, cuenta con todo su apoyo: Hannah Arendt. Si el terremoto de Lisboa fue un golpe para la teodicea clsica, entonces Auschwitz, tal como lo entenda Arendt, result una amenaza contra las doctrinas clsicas de progreso. Difcilmente puede entenderse la maquinaria burocrtica de los campos de concentracin como una mera etapa en una dialctica positiva; la nica alternativa obvia es considerar tal suceso como el resultado de una depravacin moral sin precedentes enraizada en las ftidas profundidades de la psique nacional alemana. Sin embargo, Arendt no coincida con esta gastada tesis y en su estudio Eichmann en Jerusaln expone que, mientras las acciones de los asesinos nazis no tuvieron par, sus intenciones no eran especialmente malignas: los agentes de la Solucin Final eran cobardes ordinarios y no virtuosos opositores a la moral; el mal que hicieron no provena de un odio trascendental sino de una deprimente banalidad. Cuando este anlisis vio la luz en 1963 se encontr con un furioso y hostil recibimiento; sin embargo, Arendt no se retract y en una carta a Mary McCarthy acept haber llegado a sus conclusiones durante un extrao estado de euforia: saba que eran palabras severas (la prueba definitiva de que no tengo alma), pero despus de muchos aos an se senta aliviada por lo que toca a ese asunto. Neiman apoya a Arendt sin reservas y cita una carta enviada a Gershom Scholem en la que describe el mal como algo esencialmente superficial: no es un gran roble, sino un parsito miserable y sin races que se esparce con apabullante velocidad para luego desaparecer tan rpido como apareci. Segn Neiman, Arendt encontr una forma de enfrentarse a Auschwitz que no requera perder el gusto por la existencia; como Kant, Arendt construy algo similar a una teodicea: un sistema que nos ayuda a encontrar nuestro lugar en el mundo sin sentirnos demasiado cmodos en l. Sin duda, sta no es una teodicea en sentido leibniziano, pero Neiman trabaja como un msico imaginativo: su historia no convencional de la filosofa est diseada para explorar temas que otros intrpretes no han explotado. Nos invita a escuchar la filosofa de los ltimos tres siglos como una meditacin extendida sobre el problema del mal y no a travs de la ya conocida lucha entre escepticismo y ciencia. El problema del mal, tal como ella lo ve, es fundamentalmente un problema de la inteligibilidad del mundo, no necesariamente se relaciona con Dios o con la religin y va ms all de cualquier plegaria teolgica especial. Una respuesta atenta requiere que investiguemos a fondo el ya familiar contraste entre naturaleza objetiva y subjetividad moral, y la consecuente distincin entre accidentes desafortunados y malicia deliberada. Si Neiman est en lo correcto, entonces el espacio que habitaba el Dios de Leibniz antes de huir slo se puede llenar con el tipo de apuestas trascendentales sugeridas por Kant. Neiman admira todo de Kant menos la suposicin de que razn y sistema son dos caras de la misma moneda. Tal como ella la entiende, la racionalidad se manifiesta en puntos y no en lneas, secciones y fragmentos antes que estructuras completas; Neiman no slo es una analista de primer orden, tambin es una aguda estilista, brillante y disciplinada algo muy raro en un filsofo. Si en ocasiones sus saltos son difciles de seguir, contemplarlos siempre resulta emocionante. Segn ella, es una lstima que la filosofa, al igual que tantas personas, al aproximarse a la madurez se haya conformado con aceptar el aburrimiento a cambio de la certeza, y termina elogiando la terquedad de los nios que se rehsan a caer en las garras del hosco derrotismo intelectual de los adultos. La insistencia infantil en que el mundo debe encontrar lugar para la razn, sin importar lo que venga, es lo nico que podr librarnos del mal. W Traduccin de Dennis Pea. Jonathan Re se describe a s mismo como un filsofo e historiador freelance. Es colaborador del Times Literary Supplement y el London Review of Books, donde apareci este texto; agradecemos al autor el permiso para reproducirlo aqu.

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Es posible asomarse al mal desde las ciencias? En este sugerente artculo, un bilogo plantea al lector tres posibles situaciones en las que el pensamiento cientco se enfrenta con el mal. Lejos de zanjar la discusin con sus mtodos y sus resultados, la ciencia muestra la riqueza de un tema que suele quedarse en la torre de marl de los lsofos morales

A RT C U LO

El mal visto desde las ciencias naturales


AMADEO ESTRADA

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la naturaleza comnmente se le atribuyen caractersticas de perfeccin, al tiempo que se tildan de moralmente reprobables numerosos actos naturales del hombre. Esta contradiccin separa al ser humano de su mundo, aunque se explica a travs del pensamiento moral. La tradicin religiosa llevara a pensar que todo lo natural es obra de dios, con la consecuente carga de perfeccin equilibrada, de sabidura, que asocian frecuentemente las religiones a las deidades, todo ello puesto en un objeto que, en realidad, no tiene conciencia y es una abstraccin tan amplia como difusa: la naturaleza.

Resulta habitual que incluso aquellos que no tienen una religin concreta pero s un pensamiento mstico, esotrico, religioso, traten a menudo la naturaleza como un remplazo de la deidad, con todas las caractersticas de equilibrio, sabidura y perfeccin que se le dan al dios cristiano. La biologa nos muestra realidades muy distintas, acaso opuestas. La naturaleza jams est en equilibrio, sino en constante cambio, muchas veces gradual y otras veces brusco. Sabemos que la nocin de equilibrio traera consigo fines abruptos para la vida. La sabidura slo se puede asignar a la consciencia; la naturaleza, como entidad abstracta y conjuncin de seres mayoritariamente inconscientes, no tiene semejante atributo y, de manera constante, encontramos muestras en la misma de todo lo que normalmente llamamos imperfecto e irregular.

En tanto que juicio moral, el concepto del mal, cambiante de una a otra cultura, es difcil de abordar para la ciencia; sin embargo, las ambiciones cientficas por hacer de cualesquiera eventos objetos de estudio han llevado en ocasiones por el camino tortuoso de tocar el tema. Para revisar el significado del mal en la ciencia habr que dilucidar tres cuestiones: i] contempla la ciencia en su actuar la nocin del bien y del mal?, ii] trata la ciencia el mal como objeto de estudio?, iii] existen el bien o el mal en la naturaleza? Respecto del primer punto, recordemos que la ciencia se lleva a cabo de acuerdo con una serie de normas ticas, en la bsqueda de un actuar justo y dentro de indagaciones que frecuentemente nos proporcionan dudas, en particular en la ciencia de frontera. Tambin, estas indagaciones ticas pro-

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Fotografa: LEN MUOZ SANTINI

Fotografa: LEN MUOZ SANTINI

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LA IDEA DE DEVELAR A LOS CRIMINALES A PARTIR


DE MTODOS BIOLGICOS SEDUCE A MUCHOS, SI BIEN ES UN CAMINO RIDO E INCOMPLETO, QUE NECESITA ASUMIR Y EXAGERAR LAS REPERCUSIONES DE LAS HORMONAS, LOS NEUROTRANSMISORES Y OTROS FACTORES BIOLGICOS, TANTO COMO EL INTENTO DE EXPLICAR EL ENAMORAMIENTO, EL AFECTO O EL ENOJO

vienen de la necesidad de inhibir actos que socialmente deploramos y se asimilan al mal, como ocurrira con asesinatos y experimentaciones hechas por cientficos sin escrpulos; por ejemplo, las que Joseph Mengele llev a cabo con los presos judos en la Alemania de la segunda Guerra Mundial.1 El inters del mdico alemn era descubrir los patrones de transmisin genticos, as como la manipulacin de las caractersticas, y sobre todo se planteaba el tema de la clonacin, con indicios de ello en los estudios sobre hermanos gemelos homocigotos. Si bien el asunto poda ser novedoso a finales de la dcada de 1930 e inicios de la de 1940, sus procedimientos no observaban parmetros morales ni ticos. El resultado fueron torturas y muertes. La ciencia no avanz un milmetro con los trabajos de Mengele: lo que realiz son crmenes. La clonacin se logr por vez primera en los aos noventa, bajo la observacin de procedimientos no dainos, con una oveja. De igual manera, en Estados Unidos se hicieron experimentos con indgenas, con embarazadas, con enfermos mentales y con otros grupos poblacionales durante treinta aos entre 1940 y 1970 para revisar los alcances y daos de la radioactividad, y tambin se probaron sustancias nuevas con convictos.2 Hoy, la discusin sobre el uso de transgnicos que desplazan variedades locales y estn ligados al uso de pesticidas cuyos efectos sobre la salud humana y de otros animales se desconocen, o que obligaran en un futuro muy cercano a los campesinos a depender del pago de patentes por algo que no han pedido, es tambin motivo de discusiones ticas en las que la ciencia no permanece ni pulcra ni desconectada. Por tanto, la comunidad cientfica se plantea fines aunque siempre exista una discusin sobre sus medios. En el tema de los transgnicos, por ejemplo, sigue habiendo una polmica entre el pragmatismo y la prevencin de daos claros en algunos casos y potenciales en otros. Respecto de la segunda pregunta si la ciencia ha tratado el mal como objeto de estudio se registran slo escasas ocasiones. En tanto que juicio moral sujeto a variables sociales, culturales, histricas e incluso individuales, no resulta un tema particularmente asible. Las pocas formas de abordarlo han sido los estudios sobre los criminales jurdicamente probados, estudios que se realizaron muchas veces en las crceles. Desde la neurologa y desde la psiquiatra se ha estudiado la violencia o la falta de empata que puede tener cierto tipo de criminales. Por tanto, s: el tema ha sido abordado por la ciencia, quizs a partir de una visin tangencial. Un cientfico notable del siglo xix, sir Francis Galton, primo de Charles Darwin, incursion en muy diversos temas. Pionero del uso de la estadstica aplicada a la biologa, se interes en la transmisin de caracteres y la discusin de temas evolutivos, entre otros, y, de forma singular, en la inteligencia y en la dilucidacin del origen de los comportamientos criminales.3 Galton defenda que la esencia conductual existe desde que nacemos y que nos conforma, en contraposicin con la idea de un conjunto de conductas que se van moldeando con el tiempo y con las experiencias no negaba que el ambiente tuviera efectos en la conducta, pero defenda que lo ms im-

1 Gerald L. Posner y John Ware, Mengele: The Complete Story, McGrawHill, 1986. 2 Harvey Wasserman, Killing Our Own: The Disaster of Americas Experience with Atomic Radiation, Delacorte Press, 1992; Eileen Welsom, The Plutonium Files: Americas Secret Medical Experiments in the Cold War, The Dial Press, 1999. 3 Francis Galton, Hereditary Genius: An Inquiry into its Laws and Consequences, Nabu Press, 2010, y Essays in Eugenics, University Press of the Pacic, 2004.

portante, la esencia del comportamiento, no cambiaba en gran medida por el medio ni la educacin: era un esencialista. Sobre el tema de la conducta acu la oposicin nature vs. nurture (una traduccin literal sera naturaleza contra cuidados, pero acaso sea mejor entenderla como herencia vs. ambiente). Aun si Galton dedic aos de estudio a esta cuestin y se le ayud con el establecimiento de laboratorios antropomtricos, recursos y acceso a criminales con el propsito de encontrar los rasgos y medidas que indicaran que alguien sera un criminal, no lleg a producir resultados relevantes. Respecto de la conducta, la discusin sobre los alcances de la gentica lo que hoy es uno de los principales componentes y estudios de la nature de Galton sigue siendo motivo de estudios y de debates. Muchos han querido atribuir a los genes la responsabilidad de distintas conductas criminales, sin que tampoco se alcance con ello mayores logros. Lo mismo ha ocurrido con otros comportamientos que nada tienen que ver con el bien ni con el mal, como los sexuales excluyendo las violaciones. Las conductas responden a una rica cantidad de factores, desde la conformacin del cerebro de cada uno algo siempre individual hasta las distintas experiencias personales costumbres culturales, educacin o reflexiones, entre otros aspectos. Sin embargo, el fuerte determinismo que persegua Galton tuvo y an mantiene numerosos seguidores.4 La lucha conceptual en biologa contina hasta hoy y es en la gentica donde encontramos mayores cargasy defensores del determinismo. La antropometra, que introdujo Galton, es una herramienta endeble, pero se usa hasta nuestros das, e incluso la polica echa mano de ella. La idea de develar a los criminales a partir de mtodos biolgicos seduce a muchos, si bien es un camino rido e incompleto, que necesita asumir y exagerar las repercusiones de las hormonas, los neurotransmisores y otros factores biolgicos, tanto como el intento de explicar el enamoramiento, el afecto o el enojo. Resulta a menudo trivial la ciencia que depaupera variables y objetos de estudio. En relacin con la ltima pregunta, la principal que habramos de respondernos existen el bien o el mal en la naturaleza?, vale la pena insistir en que el bien y el mal son juicios morales; a excepcin del psicpata, estos juicios existen, con certeza, en el comportamiento humano. Otros animales gregarios y con cierto grado de consciencia gorilas, bonobos, chimpancs, orangutanes, cnidos o cetceos, por citar algunos propician ciertos comportamientos al tiempo que rechazan otros que, en particular, se relacionan con sus vnculos y con aquello que los beneficia o los perjudica. Ah hay inicios de cdigos ticos. Un individuo puede defender a otro del ataque de un tercero, por ejemplo, y posiblemente esto se d por unsentido de pertenencia y por la posible referencia a lo justo y lo injusto. Un tema poco abordado pero que vale la pena explorar aqu lo hago muy en breve es el vnculo entre esos inicios morales y los afectos nuestra capacidad de establecer relaciones estrechas. Moral y afecto no son temas inconexos si se considera que lo ms cercano de los cdigos ticos humanos se encuentra entre los animales gregarios que sostienen relaciones estrechas con sus afines. Los cdigos ticos primarios pareceran basarse en la compasin y la empata. Todos los principales comportamientos que encontramos en distintas culturas, morales o religiones, y hasta en la mayora de las ticas individuales o en las leyes en los ms diversos pases, existen en la naturaleza. Los ejemplos abundan: desde el infanticidio de
4 Resulta paradjico que fue el propio Darwin quien introdujo los mayores argumentos sobre el indeterminismo en biologa.

los leones, cuya repercusin es la entrada inmediata de la madre en fertilidad, lo que la vuelve receptiva para aparearse con ese macho la biologa evolutiva ve la ventaja del infanticidio para el macho y la desventaja para el que no se comporta de dicho modo, con lo cual es de esperar, y puede verificarse, que casi todos los leones tengan esa conducta, o el fratricidio en los pjaros bobo, lo cual repercute en que todos los recursos de los padres sean asignados slo al hermano sobreviviente. Hay indicios de secuestros, sobre todo en primates,5 y tambin existen violaciones sexuales, asesinatos sin propsitos de nutricin ni de sobrevivencia, sino de aumento de privilegios o de jerarqua, como entre los chimpancs o los cnidos. Los chimpancs son capaces de organizar guerras y, junto con una numerosa cantidad de otras especies, incluido el ser humano, pueden ser canbales. El canibalismo es un comportamiento mucho ms comn de lo que normalmente se asume. Hay estudios que muestran que la fertilidad de las mujeres, respecto de la que tienen con sus parejas, crece de manera importante ante la violacin;6 aunque moral y emocionalmente el ataque sea deplorable, existe una parte biolgica que lo favorecera, y con ello la aparicin de algunos hombres ms violentos, si esa capacidad de ejercer violencia llega a heredarse.7 Algunos de estos comportamientos son instintivos y no parece existir una elaboracin consciente ni tampoco una distincin tica en ellos; stos se benefician de procesos evolutivos que carecen de relacin con el bien o con el mal. En los animales no conscientes slo existen los beneficios de sobrevivencia o de reproduccin, no las reflexiones morales. El mismo principio nos lleva a explicar el origen de los comportamientos asimilados con elbien. En la naturaleza, numerosas especies tienen conductas altruistas; sin embargo, las visiones de los eclogos denotan que en stas subyace un beneficio en trminos de seleccin natural, con la mejor sobrevivencia y consecuente reproduccin de miembros cercanos de un clan.8 W Amadeo Estrada, melmano confeso, es profesor de Filosofa e Historia de la Biologa en la Facultad deCiencias de la UNAM.

L ECT U R A S R ECOM EN DA DA S

Aristteles, Parva naturalia. Breves tratados de losofa natural, traduccin de Jorge A. Serrano, Madrid, Alianza Editorial, 1993. Darwin, Charles, El origen de las especies, Mxico, Planeta-De Agostini, 1992. __, El origen del hombre, Madrid, Biblioteca Edaf, 1989. __, La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, Mxico, Alianza Editorial, 1988.

5 Hal Herzog, A Scientic Mystery: Do Wild Baboons Kidnap Puppies for Pets? Do wild Baboons Really Keep Puppies for Pets?, Animals and Us, 21 de diciembre, 2011. 6 David Buss, The Evolution of Desire, Basic Books, 2003. 7 Es difcil que slo una disciplina explique un comportamiento tan complejo, pero es importante resaltar algunos datos producidos por la biologa. 8 En una conferencia dictada en la Facultad de Ciencias de la unam, sobre un trabajo en proceso acerca del posible origen de las capacidades morales en comportamientos biolgicos, la doctora Rosaura Ruiz y el doctor Ricardo Noguera mencionaron, a modo de conclusiones, que existen elementos para pensar que el origen de las capacidades para producir morales se encuentra en la biologa, si bien queda claro que el tema debe explicarse por factores culturales, sociales, educativos, histricos o individuales, entre otros.

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Excluidos del sistema nanciero convencional, los pobres del mundo han solido carecer del punto de apoyo econmico que los ayudara a mover su mundo. Desde hace algunas dcadas, sin embargo, existen instituciones que ofrecen crditos, opciones de ahorro y seguros en microescala. A las micronanzas est dedicado este libro, mitad estudio terico, mitad exposicin de casos prcticos; conamos en que su lectura estimular esta industria

RESEA

Auge y retos de las micronanzas


JANINA LEN C.

ablar hoy de microfinanzas nos conduce inmediatamente a la idea de los crditos pequeos, microcrditos a microempresas, pequeos productores y a familias pobres. Pero tambin el trmino microfinanzas evoca rpidamente la publicidad y algunas noticias recientes sobre los programas de gobierno y de instituciones privadas, incluidos bancos y uniones de crdito, entre otras, interesadas en ofrecer tales microcrditos. Ms an, estas instituciones ofrecen no slo microcrditos, sino tambin servicios de ahorro, seguros, factoraje, etctera, como parte de sus servicios de microfinanzas. Cmo entender esta aparente paradoja? En otras palabras, qu significan las microfinanzas hoy en da, y desde cundo se transformaron? Y son as de modernas en todo el mundo, en especial en los pases en desarrollo? Justamente estas preocupaciones sobre las microfinanzas y su significado para la economa y la sociedad son parte de las motivaciones que han llevado a Beatriz Armendriz y Jonathan Morduch a preparar Economa de las microfinanzas, editado en espaol por el fce y el cide. Como indican los autores, las microfinanzas se han transformado en los aos recientes, multiplicando el nmero de sus usuarios mayormente mujeres, as como los montos involucrados, lo que ha llevado adems a nuevas ideas y debates, planteados en gran medida en el libro. Los autores empiezan su obra con una invitacin a repensar la banca a partir de experiencias como la del Banco Grameen, administrado por Muhammad Yunus en Bangladesh, ganador del Premio Nobel de la Paz en 2006, exitoso por sus microcrditos grupa-

les a mujeres rurales; tambin se mencionan expe- experiencias en Amrica Latina y el resto del mundo riencias de Bolivia, Kenia e India. Luego de referir el en desarrollo por ejemplo, el libro preparado por fracaso de la banca de desarrollo y de postular la ex- Dale W. Adams, Claudio Gonzlez Vega y J. D. von periencia del Grameen como el inicio de las microfi- Pischke, Crdito agrcola y desarrollo rural: la nueva nanzas, Armendriz y Morduch postulan que son las visin (The Ohio State University, San Jos de Costa fallas de mercado asociadas a falta de informacin Rica, 1990), no hay modelos o rutas nicas en la exlas que han limitado su desarrollo. De ah que se re- periencia de modernizacin de las microfinanzas. Los autores analizan los servicios financieros que quiera intervenir en los mercados de crdito, a fin de tener un manejo adecuado de las asimetras de infor- han sido incorporados gradualmente hacia los pomacin y de los costos asociados a los diversos ries- bres, a partir de los prstamos grupales a los cuagos, a los problemas de agencia y al posible dao mo- les les dan gran importancia por las experiencias referidas, en especial en Bangladesh, para ral; tambin hace falta disear contratos incluir experiencias recientes que ofreadecuados en los que se incluyan las tacen prstamos individuales, segn las losas de inters e incluso explorar vncucalizaciones y condiciones de operacin. los con organismos o mecanismos locales. Identifican la experiencia de Grameen Definitivamente las microfinanzas han como aqulla que ampli el concepto de cambiado mucho desde sus albores como microcrdito para incluir en las microficanales usualmente informales de crdito nanzas tambin a los microahorros y mi(Rotating Saving and Credit Associtacroseguros. El diseo y administracin tions, es decir asociaciones locales de cren la oferta de estos nuevos productos fidito y ahorro rotativo, conocidas como nancieros para poblaciones pobres son roscas por sus siglas en ingls) para microproductores rurales, pasando por orga- ECONOMA DE LAS discutidos ampliamente por Armendriz MICROFINANZAS y Morduch, quienes critican los temores nizaciones locales y colectivas incluidas aparentemente infundados de algunas cooperativas de ahorro y crdito, bancos B E AT R I Z microfinancieras para no ofrecer an mide desarrollo y organismos no gubernacroahorros y microseguros. mentales, hasta la diversidad actual de ARMENDRIZ Y J O N AT H A N Con gran pragmatismo, los autores formas organizacionales entre las microMORDUCH abordan las tensiones asociadas a la posifinancieras. Armendriz y Morduch identifican justamente a las roscas y a las cooble disyuntiva que enfrentan actualmente perativas de ahorro y crdito como las ralas instituciones de microfinanzas entre economa ces de las microfinanzas, y exponen de la bsqueda de ganancias y la provisin Traduccin de manera interesante los alcances y lmites de servicios financieros a los pobres. Por Roberto Reyes ello incluyen en esta edicin (que se basa de estas organizaciones locales para su Mazzoni en la segunda edicin en ingls) un capexpansin a mayor escala, as como sus 1 ed., fce-cide, tulo especfico sobre la comercializacin lecciones para el mejor diseo de organi2011, 484 pp. de las microfinanzas, en el que se definen zaciones y productos. Como muestra la li978 607 16 0779 9 indicadores de desempeo financiero, as teratura existente sobre la diversidad de $390

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Te perdiste un nmero de La Gaceta? Quieres recibir un ejemplar cada mes? Suscrbete!

como estimaciones de los mismos para diversas instituciones, con el nimo de llegar a ciertas conclusiones sobre los diferentes costos y el manejo de tasas de inters, el financiamiento y el apalancamiento, dado un marco regulatorio. Y aunque no hay una comparacin de resultados, el libro incluye una discusin sobre los alcances y lmites de los subsidios en la sostenibilidad de las instituciones de microfinanzas. En captulo aparte se discute, a la luz de las experiencias presentadas, la importancia y las caractersticas de una gerencia efectiva de las instituciones microfinancieras. Por ltimo, se aborda lo que podramos denominar dimensiones del alcance de la poblacin atendida por las microfinanzas. Mencin especial merece la discusin que los autores plantean sobre la amplia participacin de las mujeres: el significado emprico de tal participacin, su potencial para cambiar las normas sociales para las mujeres y el efecto de esta participacin en la eficiencia de las instituciones. Ms all del tema de gnero, es innovadora la discusin de los autores sobre los efectos de las microfinanzas, al incluir recientes temas de discusin sobre sesgos de seleccin y posibles aspectos y mtodos de evaluacin de impacto entre los clientes. Economa de las microfinanzas de Armendriz y Morduch es definitivamente una referencia excelente y obligada para todo aquel interesado en esta pujante industria. Es un libro actual que de manera gil permite, tanto al lego como al experto, entrar en los diversos aspectos y dimensiones de las microfinanzas. La presentacin del contenido es adecuada, permitiendo leer toda la obra de manera continua o bien acceder a sus captulos de manera independiente, sin problemas de comprensin; es muy amigable para un pblico amplio, sean autoridades de poltica, practitioners, cooperantes, acadmicos o pblico en general. Mencin especial merecen los ejercicios prcticos que se ofrecen al final de cada captulo, que ayudan a

los interesados a profundizar analticamente en cada tema. Ser, por todo ello, un libro de referencia obligada. En su contenido, descrito con detalle en prrafos anteriores, destacan temas claves como microahorros y microseguros, e incluso temas polmicos como comercializacin e impacto. Quedan como parte de una agenda pendiente aspectos de las microfinanzas no discutidos en la obra, referidos a la experiencia de Amrica Latina, en especial la explicacin de por qu varios de estos pases (Per, Ecuador y Colombia) han sido calificados en los ltimos aos y a nivel mundial como los mejores ambientes para la actividad microfinanciera. Aspectos especficos referidos al marco institucional, al rol del Estado y a las polticas especficas incluida la naturaleza de la regulacin implementadas en estos pases parecen haber influido centralmente en el desarrollo de sus microfinanzas. Otro aspecto que ha cobrado relevancia actual es el vinculado a la estructura de los mercados de microfinanzas y al tipo de competencia en tales mercados, por su papel en la determinacin de las tasas de inters y el nivel de actividad. Innovaciones financieras recientes parecen reflejar nuevos cambios organizacionales. Para finalizar, las crisis financieras de los ltimos tiempos nos han mostrado que las microfinanzas responden ante diferentes contextos macroeconmicos y que estas respuestas ameritan ser analizadas tambin. La comprensin de estos y otros aspectos recientes permitirn procurar mejoras sustanciales para tener microfinanzas sostenibles que ofrezcan servicios financieros a una poblacin mayor. W

Janina Len C. es catedrtica de la Pontificia Universidad Catlica del Per, adscrita actualmente a la Universidad Iberoamericana.

Conctate a www.fondodeculturaeconomica. com/lagaceta

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Ilustracin: E M M A N U E L P E A

El ahorro no es bueno en s mismo. Sus frutos slo son jugosos cuando se convierte en inversin, cuando el capital no se amodorra sino que se multiplica. En este artculo sobre algunos de los peligrosos dogmas que rigen la economa escrito en 1995 y no incluido en la reciente reedicin de La economa presidencial, Zaid propone un giro conceptual y de actitud para que el ahorro sea trampoln de nuestras exportaciones

A RT C U LO

Ahorro sin inversin


GABRIEL ZAID

U
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n conocido microempresario (carpintero) critic el ahorro sin inversin hace dos mil aos. Segn san Mateo (25, 14-30), dijo a sus discpulos: Un hombre que tena dinero se lo encarg a tres siervos. Al volver, encontr que dos haban hecho inversiones y le entregaron el doble, por lo cual les dio ms. Pero el tercero hizo un hoyo en la tierra, escondi el dinero y se lo devolvi intacto, por lo cual lo corri. En su Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero (1936), Keynes distingue entre el ahorro y la inversin. Se supone que el ahorro es bueno, porque el sacrificio del consumo produce ms para consumir despus. Pero nada garantiza que el ahorro se convierta en inversin. Si el dinero que no se gasta en comprar ropa tampoco se gasta en mquinas de coser para hacer ropa, la contraccin del mercado es permanente. El ahorro sin inversin disminuye el consumo y la produccin, ahora y despus. Muchos estadistas, desde Jos en Egipto hasta Bernardo Reyes en Nuevo Len, intervinieron en la economa para evitar el colapso, antes de 1936. El mrito de Keynes fue descubrir las conexiones del circuito macroeconmico y explicar cmo el ahorro no invertido desactiva la produccin. Hay gente que necesita ropa pero no puede comprarla, hay mquinas de coser pero no se usan, hay quienes saben coser, pero estn sin trabajo, todo porque el dinero est en un hoyo, en vez de circular. Keynes no se propuso estabilizar los precios (aunque lo consideraba importante), sino el mercado global, evitando su colapso. Tampoco se propuso el crecimiento a largo plazo, sino la reactivacin. Pero su explicacin fue tan brillante que se extendi por el mundo como si fuera una teora del desarrollo eco-

nmico. El keynesianismo vulgar recet el gasto pblico, aunque fuera improductivo, excesivo y basado en crditos del exterior o la simple impresin de papel moneda, no para superar el colapso, sino para acelerar el crecimiento a largo plazo. Los resultados fueron desastrosos: inflacin, corrupcin, endeudamiento, desperdicio de recursos, un Estado sofocante, un desarrollo desigual y, finalmente, poco crecimiento. La industrializacin latinoamericana empez antes que la asitica, pero se qued atrs, porque nuestros economistas creyeron que un pas subdesarrollado no poda exportar manufacturas. Si no haba salida externa, slo quedaba el mercado interno: slo quedaba el gasto pblico. Los desastres del keynesianismo vulgar desembocaron en un antikeynesianismo vulgar: lo importante es la estabilidad de precios, aunque termine en un dficit comercial monumental y en el colapso de la produccin interna. As pasamos de la quiebra de una economa protegida a la quiebra de una economa desprotegida. Por eso, ahora estn polarizados los argumentos (frente a los cuales opino entre parntesis): 1. No estbamos ni estamos preparados para la apertura comercial: no somos competitivos. (Somos competitivos en muchsimas cosas. Lo criticable de la apertura es que no empez como una poltica de comercio y fomento industrial, sino como una poltica antiinflacionaria, lo cual fue tomar el rbano por las hojas.) La contraccin actual es destructiva. (Es verdad: en la medida en que se les pas la mano. Extraamente, nuestros monetaristas no siguen el buen consejo de Friedman: no usar la poltica monetaria ni para acelerar la economa, ni para frenarla, porque es difcil atinar. 2. Lo primero es la estabilidad de precios. (No a costa del colapso. Aun si tuviramos la seguridad absoluta de lograr una estabilidad permanente, sera destructivo lograrla a costa de la amputacin innecesaria de rganos sanos. Pero la estabilidad de precios desaparece con facilidad, como se ha visto repe-

tidamente, y hay que volver a empezar. Hasta que no haya nada que amputar?) Lo dems se arreglar solo. (A qu costo? Por supuesto que la sociedad se est moviendo sola, con gobierno o sin gobierno. Pero, en caso de incendio, es bueno tener lderes que vean claramente y hagan ver claramente hacia dnde est la salida.) La salida para reactivar el mercado interno est en el mercado externo. El ahorro es la diferencia entre la produccin y el consumo; pero, en una economa cerrada, reducir el consumo reduce la produccin, y as sucesivamente, hasta el colapso, porque el ahorro resultante de consumir menos no se puede invertir en construir fbricas para un mercado que consume menos. Afortunadamente, el ahorro es tambin la diferencia ente las exportaciones y las importaciones: el dficit comercial es lo mismo que el ahorro externo, el supervit es lo mismo que el ahorro interno. En una economa abierta, el ahorro s se puede invertir en fbricas, capital de trabajo y empleos para exportar. Y el sector exportador, como cualquier otro, pone en circulacin dinero en el resto de la economa. No est claro para el gobierno. Tan no est claro que subraya lo negativo, en vez de lo positivo, contra todas las normas del liderazgo. Aunque el ahorro interno y el supervit externo son lo mismo, dice: hay que fregarse, porque tenemos que ahorrar; en vez de decir: hay que salir a conquistar el mercado externo, porque tenemos que reactivar la produccin. W

Gabriel Zaid es un hbrido intelectual: ingeniero de formacin, poeta, articulista poltico, patlogo de la sociedad y el mundo de la cultura.

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CAPITEL

De tweets y Apps

DE ABRIL DE 2012 N
en que nacimos, es un acto de amor y conocimiento. [] Amar una ciudad es necesario y fatal. Igualmente odiarla
vida y pensamiento de mxico 1 ed., fce-unam, 2011, 226 pp. 978 607 16 0783 6 $165

AMOR DE CIUDAD GRANDE


V ICEN T E QU I R A RT E

americana, Atenea poltica, Homila por la cultura y Posicin de Amrica), la obra ofrece una aproximacin nica sobre las ideas y valoraciones que este distinguido miembro del Ateneo de la Juventud tena sobre el continente y su ininterrumpida redenicin, determinada por la naturaleza de su conquista y la diversidad de su culturay races. Resulta un excelente complemento de Amrica, el tomito que apareci en la serie Biblioteca Alfonsina, con prlogo de David Brading.
biblioteca universitaria de bolsillo Prlogo y seleccin de Jos Luis Martnez 1 ed., 2012, 202 pp. 978 607 16 0874 1 $90

o importa que an no haya diccionario que reconozca el verbo tuitear: ya existen normas para citar lo que viaja ligero como el canto de un pajarillo. A comienzos de marzo se gener un modesto y saludable revuelo por la propuesta de la Modern Language Association (mla) de un modelo para citar, en publicaciones acadmicas, el contenido de los breves mensajes que circulan por Twitter. No es ocioso confeccionar un ropaje estandarizado para esta chchara en apariencia fugaz, pues en algunos contextos estas miniemanaciones textuales han adquirido ya la trascendencia que durante siglos slo se reconoci a las fuentes impresas el manido ejemplo de esta nueva importancia podemos verlo en las movilizaciones sociales del norte de frica durante 2011, en que noticias y convocatorias circulaban por este ya no tan novedoso canal. Hace no muchos aos la irrupcin de fuentes en lnea suscit el desarrollo de criterios de citacin para todo tipo de sitios electrnicos, que no se han asentado tanto como los que se emplean para referir a libros, revistas y peridicos, aunque s se han generalizado prcticas sanas como la de sealar el url exacto aunque resulta innecesario transcribir cosas como el http:// inicial y la fecha en que se tuvo acceso a l. as normas de estilo de la mla tienden a la simplicidad y preeren el uso de puntos por encima del ms extendido entre nosotros, que hace de la coma la bisagra perfecta para pasar de un campo a otro. Su sistema consta de dos partes: la mencin en el texto y la lista de obras citadas. Por supuesto, la primera no se modica por el hecho de remitir a un tuit, pero la segunda ahora debe adaptarse a este medio. Segn la mla, debe empezarse con el verdadero nombre del autor y, entre parntesis, su nombre de usuario (en caso de que sean idnticos puede omitirse la segunda aparicin; si se desconoce quin es el emisor, habr que consignar slo al usuario); tras un punto se reproducir completo el texto tuiteado, entre comillas y sin modicar nada (ortografa, puntuacin, uso de maysculas y minsculas); la entrada se cerrar con fecha y hora del mensaje y, punto mediante, la palabra Tweet (la mla ya vena prescribiendo el uso de Print para los materiales impresos). As, y usando como ejemplo el aviso que el Presidente de la Repblica dio a conocer poco despus del temblor con que estrenamos la primavera hace unas semanas, la referencia tendra esta facha:
Caldern Hinojosa, Felipe (FelipeCalderon). No se reportan hasta el momento daos graves por sismo de 6.6 grados segn sismolgico nacional, epicentro en Ometepec, Gro. 20 de marzo, 2012, 12:27 p.m. Tweet.

Miembro de la Academia Mexicana de la Lengua, poeta, investigador de la unam y errabundo profesional de la Ciudad de Mxico, Quirarte presenta en esta obra una coleccin de impresiones, recuerdos, referencias literarias y reconstrucciones de la gran urbe y sus personajes. El recorrido se inicia con la llegada de Miguel de Cervantes Saavedra al Anhuac o, mejor dicho, de los primeros ejemplares de El ingenioso Hidalgo don Quijote de la Mancha a la capital novohispana, para concluir con una visita polifnica a la Universidad Nacional y su historia. En medio, decenas de referencias a monumentos, personajes (Maximiliano, Francisco Zarco, Alfonso Reyes, Edward Weston, Elena Poniatowska, por mencionar algunos), calles, historias y reexiones sobre lo que signica habitar, amar y odiar una ciudad. Basta leer la entrada al volumen para comprender el espritu que gua al poeta y ensayista al redactar estas pginas: Leer una ciudad, particularmente aquella

AMRICA EN EL PENSAMIENTO DE ALFONSO REYES


A LFONSO R EY ES

Como parte de nuestra Biblioteca Universitaria de Bolsillo, que procura ofrecer libros esenciales a bajo costo, lanzamos este volumen en el que Jos Luis Martnez uno de nuestros grandes humanistas del siglo xx mexicano, director de esta casa editorial entre 1977 y 1982 seleccion, en el hoy lejano 1965, distintos textos alfonsinos cuyo denominador comn es la reexin en torno a la historia e identidad de Amrica Latina. Conformada por siete ensayos (El presagio de Amrica, Entre Espaa y Amrica, Valor de la literatura hispanoamericana, Notas sobre la inteligencia

CMO CAMBIAR HISTORIAS


Lo que podemos hacer los individuos, las empresas y las organizaciones sin nes de lucro por la educacin en Mxico
A R M A N DO CH ACN Y PA B L O P E A

Mxico posee un rezago educativo de gran calado: as lo indican las

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Ilustracin: E M M A N U E L P E A

Ilustracin: E M M A N U E L P E A

Superemos los lacrimosos lamentos por la posible prdida del libro en papel. Aqu, un lector tradicional, nada renuente al cambio tecnolgico, indaga en el que tal vez sea el mayor mrito del libro electrnico: al liberarse los textos de todo velo tipogrco, de todo oropel de diseo, nos enfrentamos a la nuda literatura. Ser que el e-book, adems de no estar expuesto a los mej rigores del fuego, mejora nuestra percepcin literaria?

A RT C U LO

Los libros electrnicos no se queman


TIM PARKS

nales de enero, poco despus de recibir el premio literario Costa que se otorga en Inglaterra, el novelista Andrew Miller arm en una entrevista que si bien la mayor parte de la narrativa popular seguramente se leer pronto en pantalla, l cree y espera que la narrativa literaria contine leyndose en papel. De igual forma, en su discurso de aceptacin del Man Booker Prize el pasado mes de octubre, Julian Barnes hizo su propio llamado a la supervivencia de los libros impresos. Jonathan Frazen ha declarado, a su vez, profesar el mismo credo. Y en la universidad donde trabajo algunos profesores, viejos y jvenes, muestran gran desaprobacin ante la simple idea de que alguien lea poesa en un Kindle. Es un sacrilegio. Tienen razn todas estas personas? Si de practicidad se trata, defender los libros electrnicos es sencillo. Uno puede comprar un texto instantneamente en cualquier parte del mundo. Pagamos menos por ellos. No utilizan papel ni necesitan espacio de almacenamiento. El sistema inalmbrico del Kindle permite marcar la pgina en que vamos, incluso si abrimos el libro en otro lector electrnico. Podemos modicar el tamao de la tipografa para ajustarla a nuestras capacidades visuales o a la luz del entorno en que leemos. Podemos cambiar la fuente segn nuestro gusto personal. Cuando estamos hacinados en el metro, se puede dar vuelta a la pgina haciendo un ligero movimiento del pulgar. Cuando se lee en la cama, ya no necesitamos usar ambas manos para mantener abierto un gordo volumen. Pero quiero ir ms all de los aspectos prcticos y ocuparme de la experiencia misma de leer, la relacin del lector con el texto. Qu es lo que toda esta gente de letras teme perder en caso de que en efecto ocurra el n de la novela impresa en papel? Sin duda no lamentarn la prdida de las portadas, que suelen tener imgenes engaosas y halagos promocionales tan exagerados como tediosos. Denitivamente no se tratar del placer de recorrer con

los dedos o con la vista un papel de alta calidad, situacin que rara vez modica el hecho de que leamos a Jane Austen o a Dan Brown. (Ojal que no sea lacalidad del papel lo que determine la forma en que apreciamos los clsicos.) Acaso se relaciona con el hecho de que los libros electrnicos ponen en entredicho nuestra capacidad de ubicar pasajes especcos a partir de su posicin en la pgina? O con nuestra acin a escribir comentarios (elogios o insultos) en los mrgenes? Es cierto que desde la primera vez que leemos un libro electrnico nos damos cuenta de que no podemos conservar algunos de nuestros hbitos, habilidades desarrolladas a lo largo de los aos que ahora parecen carecer de importancia. Ya no es tan fcil asomarse para ver dnde termina un captulo o para saber si un personaje morir pronto o no. En general, los libros electrnicos no se pueden hojear y, aunque haya una barra al pie de la pantalla que muestra el porcentaje ya ledo y que nos permite saber aproximadamente dnde nos encontramos en el libro, ya no contamos con la reconfortante sensacin que produce el peso fsico de la cosa (recordemos el orgullo que siente un nio al terminar su primer libro grueso!), tampoco el placer numrico de la paginacin (Pap, hoy le cincuenta pginas). Lo anterior podra tambin ser un problema para los acadmicos: es difcil dar una referencia precisa si no se cuenta con nmeros de pgina. Sin embargo, son imprescindibles estos viejos hbitos? No ser que, en los hechos, nos distraen de la palabra escrita? Acaso no haba placeres especcos de la lectura en rollos de pergamino que desconocemos por completo y sin los cuales hemos vivido felizmente? Sin duda hubo quienes lamentaron la prdida de la caligrafa cuando la imprenta convirti las letras en algo impersonal. Y hubo quienes crean que los lectores serios preferiran que los libros serios fueran copiados a mano. Cules son, entonces, las caractersticas esenciales de la literatura como un medio y como un arte? A diferencia de la pintura, no hay una imagen fsica que admirar, nada que se nos grabe en la mirada siempre que se observe desde el mismo punto de vista.

A diferencia de la escultura, no hay un objeto que podamos rodear y tocar. No hace falta viajar para ir a ver literatura. Tampoco hay que hacer colas, ni estar entre la multitud, ni preocuparse por tener un buen lugar para presenciarla. A diferencia de la msica, no hay que respetar tiempos ni amoldarse a una experiencia con una duracin ja. No es posible bailar la literatura, ni cantar a coro con ella, ni tomarle fotos o grabarla con un telfono celular. La literatura est hecha de palabras. Habladas o escritas. Si son habladas, el volumen, la velocidad y la entonacin pueden variar. Si son escritas, las palabras pueden estar compuestas en distintos tipos de letra, impresas sobre cualquier material y con cualquier disposicin sobre la pgina. Pero Joyce sigue siendo Joyce en Baskerville o en Times New Roman. Y podemos leer sus palabras con cualquier rapidez e interrumpir la lectura cuantas veces queramos. Una persona que lea el Ulises en dos semanas no ha ledo ms ni menos que alguien que tarda en terminarlo tres meses, o tres aos. Lo nico que debe permanecer inalterado es el orden de las palabras. Podemos cambiar todo en un texto menos las palabras y su orden. La experiencia literaria no radica en un momento de percepcin o en un contacto fsico con un objeto material (mucho menos en la posesin de hermosas ediciones bien ordenadas en nuestros libreros), sino en el ejercicio mental de seguir una secuencia de palabras del inicio al nal. Ms que cualquier otro arte, la literatura es material mental puro, lo ms cercano que tenemos al pensamiento mismo. Memorizado, un poema es igual de literario en nuestra mente que en la pgina impresa. Si decimos las palabras en el orden correcto, aunque sea en silencio y sin abrir la boca, tendremos una experiencia literaria quizs incluso ms intensa que cuando lo leemos directo de la pgina. Es cierto que ser dueos del objeto en s Guerra y paz o Moby Dick y colocarlo junto a otros clsicos en orden cronolgico y por pas de origen nos da la ilusin de tener cierto control, como si hubiramos adquirido, digerido y acomodado un trozo de cultura. Quizs esa sensacin sea la que tanto gusta a la gente. Pero sa-

bemos bien que, una vez que la secuencia de palabras termina y cerramos el libro, lo que poseemos es algo difcil, muy difcil de describir, una maravillosa riqueza (o, a veces, cierta molestia) que no tiene nada que ver con el tabique de papel en el librero. El libro electrnico, al eliminar todas las variantes de aspecto y peso del objeto material que tenemos en nuestras manos, y al descartar todo menos la atencin que ponemos al estar en un punto concreto de la secuencia de palabras (la pgina leda desaparece, la siguiente pgina est por aparecer), puede ser que nos acerque, incluso ms que el libro de papel, a la esencia de la experiencia literaria. Ciertamente, el libro electrnico ofrece, en contraste con el libro de papel, una relacin ms directa y austera con las palabras que aparecen y desaparecen delante de nosotros, sin que nos proporcionen ningn tipo de satisfaccin fetichista al tapizar las paredes con nombres clebres. Es como si uno se liberara de todo lo ajeno y distractor que rodea al texto para as poder concentrarse en el placer de las palabras. En este sentido, la transicin del libro impreso al electrnico no dista mucho de aqulla que experimentamos al cambiar los libros infantiles llenos de ilustraciones por los libros para adultos que slo tienen texto. El libro electrnico es un medio para gente ya crecida. Sumemos a ello la facilidad para transportar un libro electrnico, su vocacin internacional (la Cortina de Hierro habra impedido el paso de los libros electrnicos?), su indestructibilidad (los libros electrnicos no se queman), la promesa de que todos los ttulos estarn siempre disponibles y, mejor an, con precios razonables, entonces se vuelve ms difcil de entender por qu los hombres de letras no dan una mejor acogida a este fenmeno. Tomado de The New York Review of Books blog, NYRblog (www.nybooks. com/blogs/nyrblog) con autorizacin. 2012 Tim Parks. Traduccin de Ana Teresa Hernndez Sarquis. Tim Parks, autor de ensayos y novelas, es profesor de literatura y traduccin en la Libera Universit di Lingue e Comunicazione de Miln. W

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N OV E DA D E S

estadsticas en cuanto al nivelde desercin escolar, los ndices deanalfabetismo, los problemas estructurales que enfrentan alumnos y profesores. Frente a dicha problemtica se han planeado polticas pblicas que, an insucientes, apuntan a la mejora de los insumos educativos. Lejos de este tipo de soluciones, Chacn y Pea presentan en este volumen una aproximacin al tema desde un anco poco estudiado en nuestro pas: el del papel que la sociedad en su conjunto (el sector privado, los individuos por s mismos o todo tipo de organizaciones) puede jugar para superar esos grandes obstculos, poniendo nfasis en la motivacin, la informacin y las aspiraciones de los estudiantes. As, ofrecen un estudio relevante que contribuir a enriquecer el debate en nuestro pas y abrir nuevas perspectivas para superar el marasmo en el que se encuentra nuestra educacin nacional. Suma de casos aislados, este volumen dista de ser un recetario de soluciones, pero sin duda puede inspirar acciones y sugerir alternativas. Que el prlogo sea de uno de los economistas ms iconoclastas de las ltimas dcadas conrma el deseo de la obra de romper paradigmas.
educacin y pedagoga Presentacin de Alejandro Ramrez Prlogo de Gary Becker 1 ed., 2012, 143 pp. 978 607 16 0929 8 $120

atravesado por la indagacin ontolgica, la aproximacin histrico-cultural e incluso la interpretacin psicoanaltica, contraponindolo a la relevancia que posee el acto de la protesta y del decir no. Hoy que menudean las expresiones de repudio a todo tipo de regmenes de la primavera rabe a los ocupadores de Wall Street, apologas como sta dotan de un denso contenido a la protesta.
filosofa Traduccin de Jos Andrs Ancona Quiroz 1 ed., 2012, 167 pp. 978 607 16 0873 4 $160

imple y clara, esta estructura tiene la singularidad de que la cha es ms extensa que el objeto chado, pues lo contiene ntegramente es como un mapa ms grande que el terreno que representa. Contrasta de manera favorable con otras propuestas que haban estado en circulacin; por ejemplo, la American Psychological Association vena desde hace un par aos sugiriendo la mera adaptacin de su criterio para sitios electrnicos, con lo cual el mensaje presidencial quedara como sigue (con muchas letras slo dirigidas a un cerebro de silicio):

EL CUADERNO DE LAS PESADILLAS


R I C A R D O C H V E Z C A S TA E D A

FelipeCalderon (2012, 20 de marzo). No se reportan hasta el momento daos graves por sismo de 6.6 grados segn sismolgico nacional, epicentro en Ometepec, Gro. [Twitter post]. Consultado en https://twitter.com/#!/FelipeCalderon/status/182171468589826048

LA PEQUEA CIENCIA
Una crtica de la ciencia poltica norteamericana
JO S LU IS OROZ CO

ENSAYO SOBRE LA DIFICULTAD DE DECIR NO


K L AU S H E I N R I C H

En las democracias modernas protestar est permitido, e incluso es algo valorado. Pero qu ocurre en nuestras sociedades que, lejos de llevar esta prerrogativa a sus ltimas consecuencias, se sumen en la indiferencia?, qu hay detrs del no (como actitud reexiva, como postura tica y poltica) que ahuyenta a los individuos?, de dnde viene y de qu se nutre esa forma de vida inautntica, en la que se desdibuja el yo y se pierde el poder del lenguaje? En este libro, el lsofo, socilogo, telogo e historiador Klaus Heinrich (a quien la Academia Alemana de la Lengua y Literatura otorgara el Premio Sigmund Freud a la prosa cientca en 2002) analiza el fenmeno de la indiferencia desde un enfoque multidisciplinario,

Como reaccin a la teora poltica surgida en la Europa de posguerra o a la luz de las revoluciones sociales que marcaron el globo desde los inicios del siglo xx, en Estados Unidos surgi una lnea de pensamiento que buscaba teorizar al margen de las ideologas; es decir, construir una ciencia poltica anclada en la estadstica y la abstraccin para garantizar su objetividad. En esta obra, editada por primera vez en 1978 y ahora enriquecida con un eplogo del propio autor y un prlogo de Hctor Zamitiz, Orozco despliega una crtica inteligente en la que examina los orgenes, fuentes y fundamentos de esta pretendida ciencia autntica, mostrando sus lmites y falsas promesas. Adems de este ttulo, existen en nuestro catlogo tres obras ms del autor con referencia a la historia y pensamiento estadunidenses: por un lado, en Breviarios, Benjamin Franklin y la fundacin de la repblica pragmtica y Henry Adams y la tragedia del poder norteamericano; por otro, en Coleccin Popular, Razn de ar, Estado y razn de mercado: teora y programa de la poltica exterior norteamericana.
poltica y derecho 2 ed., 2012, 485 pp. 978 607 16 0866 6 $260

Quince relatos conforman este inquietante cuaderno: quince historias en las que los sueos, o mejor dicho los miedos que los habitan, cobran vida gracias a la escritura de Chvez Castaeda, miembro de la llamada Generacin del Crack y quien tiene ya una importante trayectoria dentro de la literatura infantil en paralelo con su nutrida produccin para adultos. En esta obra se encuentran las pesadillas ms profundas, aqullas que nacen del temor a la muerte, al abandono de los padres, a la enfermedad; pesadillas que muchas veces se callan y que seguramente son compartidas por muchos pequeos. As, desde el primer relato el lector se sumerge en un universo onrico que cautivar a los jvenes lectores, ofrecindoles un reejo de sus temores y un conjunto de narraciones extraordinarias. El volumen posee adems excelentes imgenes con las que Barrn potencia la riqueza narrativa de los cuentos, presentando un mundo sobrecogedor que bien alimentar nuevas pesadillas. En afortunada simbiosis, palabras y trazos se hermanan para darle una vuelta de tuerca al espanto: estas pesadillas terminan dando gusto.
los especiales de a la orilla del viento Ilustraciones de Israel Barrn 1 ed., 2012, 77 pp. 978 607 16 0863 5 $125

abas electrnicas se estn cociendo por doquier. En la reciente Feria del Libro Infantil de Bolonia se abri por vez primera la categora digital en su Premio BolognaRagazzi, que busca promover la produccin de Apps otro centauro lingstico: parte apocope, parte anglicismo, parte insinuacin de una marca de cachivaches electrnicos. Otorgado en conjunto con la estadunidense Childrens Technology Review, el premio recay en una editorial francesa, con menciones a otras dos, de Estados Unidos y Brasil. Hay varios asuntos sobresalientes en esta iniciativa. Uno es que, a diferencia de la mayor parte de los otros reconocimientos a libros, un lector mexicano puede de inmediato hacerse con un ejemplar de los ganadores. Otro, medular, es lo que tcitamente se est reconociendo como valioso en los nuevos soportes de lectura. l ganador es Dans mon rve, de Stphane Kiehl, publicado por la maison des ditions numriques e-Toiles, que ya haba merecido un reconocimiento en el Saln del Libro Juvenil de Montreuil. Esta App permite al usuario formar ilustraciones y microrrelatos a partir de la combinacin de tres fragmentos, tal como ocurre con el Animalario universal del Profesor Revillod, la reciente obra para iPad de Javier Sez Castn, autor de las camalenicas ilustraciones, y Miguel Murugarren, autor de los textos, que publicamos a nales de 2011. (Siguiendo la lgica de su predecesor en papel, aqu se pueden combinar las partes de 18 animales divididos en cabeza, torso y cola para formar ms de cuatro mil bichos imaginarios, cuyo rugido, o graznido, o barrito, se conforma tambin mezclando lo que cada animal por separado habra proferido.) Con trazos sencillos y coloridos, y frases que por momentos se tien de un sabroso surrealismo, esta App gala es prcticamente interminable hay potencialmente ocho mil dibujos y textos distintos, aunque pronto puede resultar tediosa; un mrito por lo que respecta a la lectura es que para sacarle todo el jugo es necesario atender el texto, ledo por el actor Tom Novembre. orprende en cambio que haya merecido una mencin The Numberlys, un producto de Moonbot Studios, que ya haban dado a conocer The Fantastic Flying Books of Mr. Morris Lesmore, pues es algo ms cercano al videojuego y el cine de animacin que a la lectura. Hay, s, un relato un grupito de rebeldes que, en un mundo donde slo existen los nmeros, crean el alfabeto, pero lo medular de esta App es jugar un ratito, tal vez no para cambiar de nivel pero s para pasar de una letra a la otra. Que en el principal encuentro mundial de autores, ilustradores y editores de libros para nios y jvenes se destaque un producto en el que la lectura resulta prescindible es una mala seal para el futuro de los libros infantiles. W
TOM S GR A NA DOS SA LINA S

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A comienzos de febrero falleci Wislawa Szymborska, cuya Poesa no completa apareci en 2002 bajo el sello del Fondo, en la serie dedicada a los ganadores del Premio Nobel. Estos mnimos apuntes sobre la recepcin de su obra en Mxico son nuestro responso por la gran escritora polaca que desde la singularidad de su escritura obliga al lector a mirar los otros mundos que hay en ste

Wislawa Szymborska en Mxico


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TODO EN LA OBRA DE SZYMBORSKA PARECE LIGERO,


COMENZANDO POR LA BREVEDAD DE SUS POEMAS Y DE SUS VERSOS (Y SU SINGULAR SENTIDO DE LA IRONA CONTRIBUYE A ELLO), PERO LA DENSIDAD DE LO QUE DICE ES ENORME Y LA FUERZA DE SU CRTICA ES EN REALIDAD DEVASTADORA

ntes del 3 de octubre de 1996 se haba publicado no ms de una veintena de traducciones de poemas de Wislawa Szymborska a quien ese da se le otorg el Premio Nobel de Literatura en toda el rea de la lengua espaola. Un promedio aproximado de un poema por pas, por expresarlo de alguna manera. Con estas palabras comienzan Gerardo Beltrn y Abel A. Murcia su Nota de los traductores en Poesa no completa, el esplndido volumen que agrupa sus versiones de 175 poemas de la distinguida poeta polaca, una de las voces no slo femeninas, hagamos hincapi ms inteligentes y admirables de la poesa de nuestro tiempo. En efecto, hasta que le fue otorgado el premio Nobel, Wislawa Szymborska era una autora prcticamente desconocida en el mbito de habla hispana. En Mxico, sin embargo, haba empezado a tener un pequeo grupo de lectores, gracias a dos brillantes mujeres, Krystyna Rodowska y Rita Mura, tambin poetas, que en 1978 dieron a conocer un puado de traducciones a travs de diversos medios impresos, casi con seguridad las primeras que se hicieron en nuestra lengua.

A
II

y Rita Mura tradujo una breve muestra de poesa polaca en la cual incluy un poema de Szymborska: Vietnam. De manera que, de la veintena de poemas traducidos al espaol que Beltrn y Murcia calculan en su nota, casi una tercera parte fue publicada en Mxico, que entonces viva mucho ms atento que hoy a la resonancia de la poesa nacional e internacional, como lo prueba, entre otros indicadores, el considerable nmero de poemas que circulaban a travs de las publicaciones culturales peridicas de la poca.

IV
Doce aos antes de que Krystyna Rodowska y Rita Mura publicaran sus traducciones, Jan Zych (1931-1995), poeta polaco avecindado en la Ciudad de Mxico, ya traduca a Szymborska. Zych, traductor profesional (dominaba el francs, el blgaro y el serbio, entre otros idiomas) vino a nuestro pas a comienzos de los sesenta para estudiar literatura hispanoamericana en la unam, y en el curso de esa dcada verti al polaco obras de Neruda, Paz, Rulfo, Nicols Guilln y Garca Mrquez. Llevado por su deseo de dar a conocer las letras de su patria entre nosotros, pronto se convirti en un activo difusor de la literatura polaca. Zych tradujo los siete primeros libros de Szymborska, de quien fue amigo, pero muri antes de concretar su publicacin. Desafortunadamente, sus versiones se han mantenido inditas; slo pudo dar a conocer cuatro textos en las pginas de la revista Plural, en cuyo nmero de enero de 1981 aparecieron La mujer de Lot, Elogio de mi hermana, Elogio de la mala opinin que tienen sobre s mismos y Todas mis muertes. Pero fue a travs de esas versiones que el poeta mexicano Gerardo Beltrn entonces un joven con 23 aos de edad, reconocido hoy como uno de los mayores conocedores de la obra de Szymborska entr en contacto con esa poesa.

En septiembre de 1974, con 37 aos de edad, Krystyna Rodowska, poeta polaca, lleg a Mxico para hacer estudios de posgrado en letras hispanoamericanas en la Facultad de Filosofa y Letras de la unam. No slo era una muy atenta lectora de literatura mexicana, sino que ya haba empezado a convertirse en su traductora: en 1970 haba vertido al polaco Dormir en tierra, uno de los grandes libros de cuentos de Jos Revueltas, a quien busc y entrevist al poco de llegar a la Ciudad de Mxico. Despus de un ao volvi a Polonia, pero en 1977 regres a Mxico y trabaj intensamente, tanto para trasladar al polaco algunos libros mexicanos, como para dar a conocer en Mxico a muchos de los poetas de su pas. Una de las primeras cosas notables que logr en este sentido fue la publicacin de un cuadernillo (el nmero 31) de la serie Material de Lectura publicada por la Direccin de Difusin Cultural, tambin de la unam, en mayo de 1978, dedicado a siete poetas polacos contemporneos: Miron Bialoszewski, Stanislaw Grochowiak, Zbigniew Herbert, Jaroslaw Iwaszkiewicz, Julian Przybo, Tadeusz Rozewicz y Wislawa Szymborska. Fue la primera vez que se public en Mxico una pequea muestra de la poesa de esta ltima, compuesta por cuatro poemas: Nada dos veces, Dos monos de Brueghel, Bajo una estrella y Utopa. Nada dos veces es un poema muy representativo de su obra (tanto, que la Academia Sueca lo cit en el boletn de prensa con el que dio a conocer la concesin del premio) y, junto con el tambin emblemtico Bajo una estrella (Perdona, azar, que te llame necesidad), llam poderosamente la atencin de los lectores, para quienes fue evidente que se trataba de una poeta de pensamiento muy denso, estrechamente emparentada con la filosofa. Parte de ellos, a partir de entonces, comenz a leer la obra de Szymborska a travs de versiones en ingls y en francs. Tambin a Rodowska se debe la edicin nmero 48 de La Semana de Bellas Artes (1 de noviembre de 1978) dedicada por entero a la poesa polaca contempornea. La seleccin de poemas, la presentacin y la traduccin fueron obra de ella.1 De Szymborska incluye una vez ms el poema Bajo una estrella.

V
Como es bien sabido entre los lectores hispanohablantes de Wislawa Szymborska, Gerardo Beltrn es uno de sus mejores y ms asiduos traductores. Otro es el poeta cataln Abel A. Murcia, con quien Beltrn tradujo el impresionante volumen Poesa no completa (publicado por el Fondo de Cultura Econmica en su coleccin Tezontle en el ao 2002), que es en realidad, a pesar del ttulo, la ms completa reunin de poemas de Szymborska en nuestra lengua, un verdadero tesoro para todos aquellos que comprenden la inmensa riqueza de esa obra. Es en verdad una fortuna contar con los talentos translativos de ambos poetas, porque siempre han sido muy escasos los hispanohablantes que traducen directamente de lenguas eslavas. En Mxico, en tiempos recientes, slo Sergio Pitol, Rita Mura y Juan Manuel Torres han traducido autores polacos. Y la literatura polaca (especialmente su poesa) es de una riqueza extraordinaria, como lo sabe cualquiera que haya ledo a sus narradores, poetas y ensayistas mediante traducciones al ingls o al francs. De hecho, no pocas veces ha sido inevitable recurrir a la traduccin indirecta (mayormente desde el ingls) para compartir con otros lectores el entusiasmo que suscita tal o cual cuento o poema. As lo hizo Jos Emilio Pacheco en agosto de 1987, cuando public en las pginas de su Inventario, en la revista Proceso, el poema Autonoma, perteneciente al cuarto libro de Szymborska, Si acaso (1972). Beltrn, quien desde hace buen tiempo vive en Varsovia, en cuya universidad trabaja, se ha convertido en un gran especialista en literatura polaca, y es mucho lo que cabe esperar de su trabajo. Por lo pronto debemos agradecerle a l y a Abel A. Murcia la oportunidad de leer el conjunto de la obra de Szymborska en nuestro idioma. Su poesa es una lmpara en esta poca de oscuridad. Como ha sealado una de las ms inteligentes lectoras de poesa de nuestro tiempo, la crtica norteamericana Helen Vendler, todo en la obra de Szymborska parece ligero, comenzando por la brevedad de sus poemas y de sus versos (y su singular sentido de la irona contribuye a ello), pero la densidad de lo que dice es enorme y la fuerza de su crtica es en realidad devastadora. Al cuestionar desde una ptica siempre novedosa e implacable nuestro entorno, las cosas que damos por sentadas como sociedad y como individuos, nos brinda una posibilidad de mirar el mundo y de mirarnos bajo una nueva luz y comprender un poco mejor quines somos. Su palabra es al mismo tiempo transparente y enigmtica. Leerla es como tener una hermana mayor inteligente que nos seala nuestros errores y nos ayuda a disfrutar el hecho excepcional que es vivir. W Rafael Vargas experiment una epifana al leer por vez primera los versos de Szymborska; desde entonces, buen sabueso de la poesa, ha seguido el rastro de las traducciones de su obra.

III
Nacida en 1937, al igual que Krystyna Rodowska, Rita Mura tuvo una presencia relevante en la vida literaria mexicana de los aos sesenta, dcada en la que, adems de publicar poemas, cuentos, ensayos y notas bibliogrficas en revistas y suplementos literarios, fue administradora y redactora de la Revista Mexicana de Literatura (dirigida por Toms Segovia primero y luego por Juan Garca Ponce), y redactora de la Revista de Bellas Artes, encabezada por Huberto Batis. En 1970, precisamente cuando concluy su trabajo en la Revista de Bellas Artes, se march a Polonia para estudiar letras en la Universidad de Varsovia. De all volvi dos aos ms tarde con la posesin del idioma, que le permiti traducir a diversos narradores y poetas, ensayistas y dramaturgos de aquel pas. En agosto de 1978, tambin por obra de la energa y entusiasmo de Rodowska, la revista Plural dedic su edicin nmero 83 casi por entero a la literatura polaca,

1 La Semana de Bellas Artes creada y dirigida por Gustavo Sinz en el periodo en el que encabez la Direccin de Literatura del inba (1977-1982) era, como su nombre lo indica, un hebdomadario, de 16 pginas, con tiraje de casi 300 mil ejemplares, que apareca los mircoles y se distribua gratuitamente como encarte en diversos peridicos. Increblemente, la nica coleccin completa a disposicin del pblico es la que conserva la Hemeroteca Nacional, a cuyo jefe de Servicios de Informacin, Arnulfo Inesa, agradezco por su ayuda.

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