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Fig. 3.1b.

Corte de un fusible en
CAPITULO III

TEORA DEL FUNCIONAMIENTO Y DISEO DE FUSIBLES.


3.1. Conceptos a Considerar en el Diseo de un Fusible.

Para disear un fusible elctrico, es necesario considerar una serie de conceptos
tericos y prcticos, que permitirn comprender las etapas que componen el proceso
fsico durante el funcionamiento de un fusible.

Un fusible conectado en un determinado circuito, puede encontrarse con tres
regmenes que caracterizan la condicin de trabajo. Para estas etapas existe un
factor en comn que las caracteriza, el cual corresponde a la cantidad de corriente
que circula por el elemento fusible.

El fusible presenta un comportamiento resistivo dentro de un circuito elctrico,
generalmente de bajo valor, y como tal ocasiona un consumo de potencia y energa
la que finalmente es transformada en calor (energa absorbida), segn la ley de
Joule. Este calor se desarrolla en torno al elemento fusible, y gracias a la buena
capacidad de absorcin de energa que posee la slice, este calor es disipado al
medio que rodea al fusible (energa disipada). Adems, existe un valor de energa
necesaria para provocar la fusin del elemento fusible y por consiguiente, la
interrupcin de la corriente que lo circula. Esta diferencia entre energas es la que
caracteriza a cada rgimen operativo.

La primera condicin bajo la cual puede estar trabajando un fusible es el rgimen
permanente. Durante este rgimen, la energa trmica debida a la circulacin de la
corriente, menos la cantidad de energa disipada al medio que rodea al fusible, es
menor a la energa necesaria para fundir el elemento fusible. Este rgimen se conoce
como condicin normal de operacin.

El rgimen de sobrecarga est caracterizado por la interrupcin de la corriente que
circula por el fusible en un tiempo prolongado (rgimen no-adiabtico) (Figura 3.1a).
La energa generada por el fusible producto de esta corriente de sobrecarga, menos
la cantidad de energa que se disipa al medio por las paredes del cuerpo, es mayor
que la energa trmica necesaria para provocar la fusin del elemento fusible.

La tercera condicin corresponde al rgimen de cortocircuito, donde la corriente que
circula por el fusible es de gran magnitud (Figura 3.1b), y la energa trmica
generada por esta corriente es enteramente utilizada para fundir el elemento fusible,
sin disipar al medio que lo rodea (rgimen adiabtico).















Fig. 3.1a. Corte de un fusible en
rgimen de sobrecarga. rgimen de cortocircuito.
24
25
3.2. Proceso Fsico del Corte de un Fusible en Rgimen Adiabtico.

Todo fusible elctrico abarca dos etapas importantes en el proceso de operacin.
Estas etapas son consecutivas y poseen singulares comportamientos, as como
tambin distintas ecuaciones que las gobiernan. Estos perodos corresponden a la
etapa de pre-arco y la etapa de arco.

El perodo de pre-arco se puede dividir en tres distintas etapas de operacin, las
cuales se distinguen por las variaciones de temperatura, los cambios de estado en el
material y por las ecuaciones que las rigen.

En el grfico de la figura 3.2, se muestran las tres etapas que conforman el perodo
de pre-arco en la operacin de un fusible bajo una condicin adiabtica.



















Fig. 3.2. Grfico de la etapa de pre-arco en condicin adiabtica.


La figura 3.2, muestra la variacin de la temperatura en cada instante, originada por
el paso de una corriente de cortocircuito por el elemento fusible, donde los trminos
involucrados en el grfico se explican a continuacin:

Tf : Temperatura de fusin del elemento fusible.
t1 : Tiempo necesario para alcanzar la temperatura de fusin del elemento.
t2 : Inicio del estado lquido.
Tv : Temperatura de vaporizacin del elemento fusible.
t3 : Inicio del arco elctrico.


Para detallar el proceso fsico del corte de un fusible en la etapa de pre-arco, es
necesario definir y aclarar los trminos utilizados para describir el proceso:

Fusin: es el cambio de una sustancia del estado slido al lquido, normalmente por
la aplicacin de calor.

Ebullicin: es el cambio de estado que ocurre cuando una sustancia pasa del
estado lquido al estado de vapor. Para que ello ocurra debe aumentar la
temperatura en toda la masa del lquido.

Vaporizacin: es el cambio de estado que ocurre cuando una sustancia pasa del
estado lquido al estado de vapor. La diferencia con el anterior es que en la
vaporizacin el cambio de estado ocurre solamente en la superficie del lquido.

26
Cuando circula una corriente de falla por el elemento fusible, se produce un rpido
incremento de la temperatura. Este gran flujo de electrones al moverse
aceleradamente, adquieren una cierta cantidad de energa cintica. Debido al choque
contra las partculas fijas de los tomos (resistencia elctrica), liberan dicha energa
la cual aumenta la amplitud de su vibracin para finalmente transformarse en calor.

Cuando el material se encuentra en su temperatura de fusin (punto A), el calor
generado es absorbido por el propio material y no produce variacin de temperatura,
quedando en un equilibrio trmico durante su transformacin.

En el punto A del grfico se inicia el proceso de fusin del material, encontrndose
en su estado slido y al cabo del tiempo t2 (punto B) se encuentra totalmente lquido.

La temperatura sigue incrementndose hasta llegar a la temperatura de ebullicin
(punto C) en la cual hierve la totalidad de la masa del lquido hasta alcanzar el estado
gaseoso. En el tiempo t2 a t3, se produce la vaporizacin del lquido, es decir,
empieza a hervir vaporizndose desde su superficie hasta la totalidad de su masa.

En definitiva, si un slido es calentado suficientemente se obtiene un lquido. Si se
contina aumentando la temperatura se obtiene un gas y si se contina calentando,
al gas llegar una temperatura que los tomos se ionizarn y se obtiene un plasma.

Cuando una partcula de movimiento rpido, como un electrn, una partcula alfa o
un fotn, colisiona con un tomo de gas, ste expulsa un electrn, dejando un ion
cargado. Los iones convierten en conductor al gas. Otro modo de convertir un gas en
plasma consiste en hacer pasar electrones de alta energa a travs del gas.


3.2.1. Anlisis del Perodo OA en la Etapa de Pre-arco.

Durante el perodo de calentamiento OA, la elevacin de la temperatura en un
instante de tiempo est dada por la siguiente igualdad:

dt R i dT V =
2


Siendo los trminos:
T : Temperatura ( K)
: Peso especfico (Kg/cm)
: Calor especfico (J/ KKg)
dT : Diferencial del aumento de temperatura ( K)
dt : Diferencial de tiempo (seg.)
V : Volumen del elemento fusible (cm)
i : Valor instantneo de la corriente (Amp.)
R : Resistencia del elemento fusible ()
: Resistividad especfica (cm.)

0
: Resistividad a 0 C (cm.)

1
: Resistividad a Temperatura de fusin en estado slido (cm.)

2
: Resistividad a temperatura de vaporizacin en estado lquido (cm.)
: Coeficiente de variacin de la resistencia con la temperatura ( K
-1
)


S : Seccin del elemento fusible (cm)
L : Longitud del elemento fusible (cm)

Si: ; L S V = ) 1 ( ) (
0
T T + = y
S
L
R

=

entonces:

dt
S
L
i dT L S

=


2
; simplificando trminos queda:

27
dt T i dT S ) 1 (
0
2 2
+ = ; ordenando la ecuacin se obtiene:

) 1 (
0
2
2
T
dT S
dt i


+

= ; integrando el primer trmino entre 0 y t,
y el segundo entre 0 y Tf queda lo siguiente:

+

=
Tf t
T
dT S
dt i
0 0
2
0
2
) 1 (




+


=
Tf t
T
dT S
dt i
0 0
2
0
2
1

; aplicando el mtodo por sustitucin:

T u + = 1 y dT du = ; entonces:

) 1 (
1 1
0
Tf Ln
u
du
Tf


+ =

; finalmente la ecuacin queda:


=
t
Tf Ln
S
dt i
0 0
2
2
) 1 (






3.2.2. Anlisis del Perodo AB en la Etapa de Pre-arco.

Alcanzada la Tf comienza la fusin completa del material inicindose desde el centro
hacia el exterior. La cantidad de volumen fundido en un instante de tiempo dt, esta
dado por la siguiente expresin:

dt R i dv h =
2


Donde:

h : Calor latente de fusin (J/Kg)
dv : Diferencial de volumen (cm)

Debido a la diferencia de temperatura entre el centro y el exterior del material, se
consideran dos resistencias de distinto valor en paralelo:


2 1
1 1
1
r r
R
+
=


1
1
1
S
L
r

=

;
2
2
2
S
L
r

=


Reemplazando en R se obtiene:

2
2
1
1
1

+

=
L
S
L
S
R
Si V es el volumen total del elemento fusible, entonces:


28
S L V = ; v
2 2
S L = ;
1 2
S L v V =


S
V
v
S
V
v V
L
v V
S |
.
|

\
|
=

=
2 2 2
1
1

S
V
v
L
v
S = =
2 2
2 ; Reemplazando en R queda:
2
2
1
2
1
1

|
.
|

\
|

=
L
S
V
v
L
S
V
v
R =
|
|
|
|
.
|

\
|
+

2
2
1
2
1
1

V
v
V
v
L
S
=
2 1
2
1
2
2
1

+ |
.
|

\
|

V
v
V
v
S
L

2 1
2 1 2 2
2

|
.
|

\
|
+

=
V
v
V
v
S
L
R =
( )
2 1
1 2
2
2
1

|
.
|

\
|

V
v
S
L


(
(

|
|
.
|

\
|

=
2
1 2
1
1 1
1

V
v
S
L
R =
|
|
.
|

\
|

2
1 2
1
1 1

V
v
S
L



Reemplazando R en la ecuacin se obtiene:



dt
V
v
S
L
i dv h
|
|
|
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|

=
2
1 2
1
2
1 1

; Ordenando la ecuacin, queda:



S
L
V
v
dv h
dt i

(
(

|
|
.
|

\
|

=
1
2
1 2
2
1 1

; multiplicando por 1
V
=
S L


(
(

|
|
.
|

\
|


=
2
1 2
1
2
1 1

V
v
dv
V
S L
S
L
dv h
dt i

V
dv
V
v h
S dt i
(

|
|
.
|

\
|

=
2
1 2
1
2 2
1 1




Integrando entre 0 y t el primer trmino, y el segundo trmino entre 0 y V, se obtiene:


(

|
|
.
|

\
|

=
t V
V
dv
V
v h
S dt i
0 0 2
1 2
1
2 2
1 1




29
Separando la segunda integral:


+
V V V
V
dv
V
v
V
dv
V
v
V
dv
0 0 0 2
1 2 2

=
2
1
2 2
1
1

+


Finalmente la ecuacin que rige el perodo AB queda como se muestra a
continuacin:


(

2
1
1 0
2 2
1
2

h
S dt i
t




3.2.3. Anlisis del Perodo BC en la Etapa de Pre-arco.

En ste perodo la temperatura del lquido sigue incrementndose, provocando la
vaporizacin desde la superficie, y luego la ebullicin de todo el lquido hasta
convertirse en una atmsfera gaseosa.
La ecuacin que caracteriza el perodo BC en el corte de un fusible en condicin
adiabtica es la que se muestra a continuacin.



+

=
t Tv
Tf
dT
T
S dt i
0 2
2 2
1
1




|
|
.
|

\
|
+
+

=
t
Tf
Tv
Ln S dt i
0 2
2 2
1
1





Reuniendo las tres ecuaciones de cada perodo en una sola, se determina la
ecuacin que representa la etapa total de la etapa de pre-arco (perodo OA) en
rgimen adiabtico, por lo tanto, sta corresponde a la sumatoria de los tres perodos
anteriores:

( )

(
(

|
|
.
|

\
|
+
+

+
|
|
.
|

\
|
+

+ +

=
t
Tf
Tv
Ln
h
Tf Ln S dt i
0 2 2
1
1 0
2 2
1
1
1
2
1





k1 k2 k3

constante de Mayer (K)

La constante de Mayer, descubierta por el mdico alemn Julius Robert von Mayer,
es un valor que representa una serie de parmetros fsicos de un determinado
material. Cada metal posee una constante de Mayer, por lo tanto, solamente
depende de las propiedades fsicas del material. Conociendo este valor, es posible
determinar el tiempo que tarda en fundir el elemento fusible, en condicin adiabtica.
El valor de K es expresado en
4
cm
J

, por lo tanto la integral que representa al
perodo de pre-arco queda como:

30

=
j
seg Amp .
2
; y esto es igual a la cantidad de energa por unidad de
resistencia elctrica.


El tiempo total correspondiente al perodo de pre-arco (Melting) es representado por
la siguiente ecuacin:

2
2
I
K S
t

=
; sabiendo que la densidad de corriente (D) se define como la
cantidad de corriente (I) por unidad de superficie (S), la ecuacin
queda como sigue.


(3.2)
t =

2
D
K


3.2.4. Forma de Calcular la Constante de Mayer para la Plata (Ag).

Parmetro fsicos de la plata (Ag):

Tf : 961.78 (C) 1193.93 (F)
Tv : 2162 (C) 2435.15 (F)
: 0.0105 (Kg. / cm.)
h : 103 (J/gr.)
: 237 (J / K.*Kg.)
: 400 * 10
-5
( K
-1
)

0
: 1.6 * 10
-8
(*cm.)

1
: 9.237 * 10
-8
(*m)

2
: 1.718 * 10
-7
(*m)


Conociendo estos parmetros fsicos del metal, se calculan en forma independiente
las constantes para cada etapa del pre-arco.

8 5
5 6
10 * 8187 . 6 ) 93 . 1193 10 * 400 1 (
10 * 400 10 * 6 . 1
237 0105 . 0
1 = +


=


Ln k

7
7
8
6
10 * 0017 . 9
10 * 718 . 1
10 * 237 . 9
1
10 * 237 . 9 2
0105 . 0 000 . 103
2 =
|
|
.
|

\
|
+

k

7
5
5
5 5
10 * 24648 . 2
93 . 1193 10 * 400 1
15 . 2435 10 * 400 1
10 * 400 71810 . 1
237 0105 . 0
3 =
|
|
.
|

\
|
+
+


Ln k

Sumando las constantes de cada perodo, se determina la constante de Mayer para
este material en particular.

(


= + + =
4
8
10 * 943 . 7 3 2 1
cm
J
k k k K

En al tabla 3.2.4 se muestran los parmetros fsicos ms importantes y la constante
de Mayer, para cada uno de los metales ms utilizados en la fabricacin de fusibles
elctricos.

t =
31

Tabla 3.2.4
Tf (C) Tv (C)
P.esp.
(Kg/dm
3)
Calor.esp.
(J/Kgr)
Calor lat. F.
C.Variacin
K
-1

Rho 0C Rho1 Rho2
Cte.
Mayer
Plomo 327 1620 11.4 159 23.2 4.30x10
-3
2.20x10
-7
7.88x10
-5
2.01x10
-4
0.28x10
8
Estao 231.9 2270 7.27 213 59.6 4.60x10
-3
1.26x10
-7
4.19x10
-5
1.60x10
-4
0.41x10
8
Hierro 1535 2750 7.8 444 272 6.20x10
-3
1.20x10
-7
1.47x10
-4
2.37x10
-4
1.29x10
8
Zinc 419.5 907 6.84 388 111 4.20x10
-3
5.96x10
-8
2.33x10
-5
3.55x10
-5
1.79x10
8
Alpaca 1085 2105 8.38 386.2 201.86 3.00x10
-4
2.90x10
-7
4.08x10
-5
4.97x10
-5
2.08x10
8
Bronce 925 2155 8.15 343 194.66 6.00x10
-4
1.55x10
-7
2.66x10
-5
3.81x10
-5
2.57x10
8
Aluminio 658 2057 2.7 900 388 4.20x10
-3
2.80x10
-8
1.38x10
-5
3.02x10
-5
3.99x10
8
Oro 1063 3080 19.3 129 64.9 3.40x10
-3
2.44x10
-8
1.35x10
-5
3.03x10
-5
6.00x10
8
Plata 960.8 2193 10.5 237 103 4.00x10
-3
1.60x10
-8
9.50x10
-6
1.74x10
-5
8.02x10
8
Cobre 1080 2310 8.9 385 205 4.20x10
-3
1.80x10
-8
1.20x10
-5
2.13x10
-5
10.00x10
8


3.3. Anlisis Matemtico del Tiempo de Fusin en Rgimen Adiabtico para una
Lmina de Plata.

Para verificar la exactitud de la ecuacin 3.2, se efectuar un anlisis comparativo
con los valores obtenidos en el ensayo de laboratorio y los tiempos calculados
tericamente. En la hoja de reporte presentada en la figura 3.3a, estn todos los
datos necesarios para efectuar el clculo del tiempo de fusin del elemento fusible en
un rgimen adiabtico.


























Fig. 3.3a. Reporte de laboratorio para ensayo de una lmina de plata.


Para efectuar el clculo del tiempo de fusin, es necesario conocer la geometra
empleada en el diseo del elemento fusible. Para este ensayo en particular se utiliz
una lmina de plata (Ag) de 0.09 mm de espesor, con una geometra de 1 vena, 7
filas y 2 perforaciones. Considerando un ancho de la vena de 1.25 mm, es posible
entonces calcular primeramente la superficie de la vena.


32
















Fig. 3.3b. Dibujo explicativo de la lmina fusible utilizada en el ensayo.

S =1.25 x 0.09 = 0.1125 mm
2
=1.125*10
-3
cm
2



Una vez determinada la zona del elemento fusible involucrada en el proceso de
fusin, es decir, la superficie de la vena, y con los valores de la intensidad de
corriente observados en la hoja de reporte, es posible realizar una comparacin entre
los tiempos de pre-arco obtenidos del laboratorio y los valores calculados
tericamente para corrientes en rgimen adiabtico de 160 y 200 amperes.

Resultado Resultado
Terico Prctico
0395 . 0
160
001125 . 0
10 * 8
2
8
= |
.
|

\
|
= t segundos 0.04 segundos

0253 . 0
200
001125 . 0
10 * 8
2
8
= |
.
|

\
|
= t segundos 0.02 segundos

























33







3.4. Origen del Arco Elctrico en la Operacin de un Fusible.

Si un determinado elemento fusible de seccin uniforme opera en una condicin de
sobrecarga, la distribucin de la temperatura disipada a lo largo del elemento, se
puede considerar como parablica, debido a que la concentracin del calor
desarrollado es mayor en el centro del fusible. Segn lo anterior, se puede deducir
que la fusin bajo esta condicin de sobrecarga, siempre tendr lugar en el centro
del elemento fusible, lo que originar la aparicin de un arco simple.












Fig. 3.4a. A la izquierda, un conductor de cobre-plata ( 1.4 mm) es circulado por una
corriente de 100 A en sobrecarga. El calor se concentra en el centro del elemento
fusible. A la derecha, el grfico que muestra la variacin de la temperatura en el
fusible.


Considerando el mismo elemento fusible del caso anterior, pero ahora trabajando en
una condicin de cortocircuito, donde la corriente de falla es mucho mayor que la
corriente nominal del fusible, ocurrir que la distribucin de la temperatura es
uniforme en todo el elemento, debido a que el tiempo es insuficiente para que se
originen prdidas de calor por conduccin hacia los extremos, y la fusin tendr lugar
en toda la longitud produciendo arcos mltiples.

Cuando la totalidad del elemento fusible se encuentra en estado lquido, la
combinacin de las fuerzas electromotrices y la tensin superficial que existe en el
lquido, produce una serie de ensanchamientos y angostamientos peridicos en toda
la longitud del elemento fusible los que actan como estricciones. Este efecto acelera
la disrupcin en los sectores ms angostos.


Fig. 3.4b. Efecto generado por la circulacin de una corriente de cortocircuito.


La brusca apertura o interrupcin se origina por la sobre presin interna del vapor
que se produce en el ncleo del elemento, la cual supera la tensin elstica de la
periferia que a su vez se encuentra en estado lquido. Esta sobre presin, es
conocida como componente explosiva de la presin, y puede llegar hasta los 1000
kg/cm
3
, con una duracin de 10 a 100 s.

La ecuacin que representa a un circuito elctrico durante el arco, se puede definir
como sigue.

34
( ) vf
dt
di
L i R t v + + = donde:

v(t) : Voltaje de la fuente.
R : Resistencia del circuito.
vf : Voltaje del arco en el fusible.
L : Inductancia del circuito.


Durante la operacin del fusible, el voltaje del arco incrementa su valor de 2 a 2.5
veces el voltaje nominal, mientras que la corriente toma una pendiente decreciente,
es decir, la componente
dt
di
se hace negativa para mantener la igualdad anterior, lo
que origina el efecto de limitacin de corriente.








































Fig. 3.4c. Seales de corriente y voltaje en el instante del arco elctrico.

Segn lo anterior, se puede deducir que para obtener una rpida interrupcin de una
corriente de cortocircuito, es deseable obtener una gran tensin de arco, pero esto
podra afectar a circuitos asociados a la red elctrica.

35









Fig. 3.4d. Lmina con estricciones para fusible de media tensin.


Una corriente de cortocircuito elevada, de alrededor de 10 veces In, produce
notables deformaciones del elemento, sobre todo en el uso de alambres conductores
(Fig. 3.4b). A lo largo del material, en las zonas ms angostas aparecen arcos en
serie que rpidamente se van uniendo unos a otros, hasta formar un arco total, el
cual magnifica la tensin total del arco.

El uso de lminas permite que en cada estriccin se produzca un arco, controlando el
peack inicial de la tensin de arco, debido a la longitud de la estriccin y la accin de
la slice.

Un fusible de alta capacidad de ruptura debe ser capaz de interrumpir un circuito
reactivo, sin producir una tensin de arco peligrosa. La limitacin de corriente,
solamente es vlida si la etapa de pre-arco es menor que el primer peack de
corriente, es decir con cortocircuitos grandes, y esto se consigue con el empleo de
lminas con estricciones y rodeada con slice compactada (arena de cuarzo).

La longitud de cada arco que aparece en las estricciones de la lmina fusible, crece
debido a la erosin del elemento y la rpida evaporacin producida por el intenso
calor del inicio del arco (raz del arco). Adems, el enfriamiento por la transferencia
radial de calor desde la zona del arco hacia el cuarzo, contribuye a la permanencia
de la tensin del arco.














Fig. 3.4e. Lmina erosionada por la accin del arco elctrico originado en las
estricciones.


Debido a la liberacin de energa durante el proceso, se genera una onda de presin
(componente de presin del arco), siendo su magnitud inferior a la componente
explosiva, pero su energa provoca movimientos en los granos de cuarzo circundante
y someten al cuerpo del fusible a un esfuerzo considerable que podra destruirlo.

El metal del elemento fusible, fluye en forma de lquido y vapor desde la zona de
erosin y junto con el cuarzo fundido generan un canal en el cual se desarrolla el

36
arco. Al solidificarse esta mezcla, se produce un compuesto vtreo conocido como
fulgurita, el cual es un buen aislante elctrico.










Fig. 3.4f. Trozo de fulgurita en el interior de un fusible de 750 V dc.


Durante el arco, se libera gran cantidad de energa dentro del cuerpo, debiendo el
fusible absorber esta sin sufrir dao exterior.
Si se considera un circuito reactivo puro en corriente alterna, como es en la mayora
de los cortocircuitos (XL >>R), la energa que debe contener el fusible en el momento
del inicio del arco, es aportada por la fuente de alimentacin, , y por el
conjunto de inductancias que posee el circuito, 1 , siendo la corriente de
inicio del arco o trmino del pre-arco.

dt t v i ) (
0
i
2
0
2 / i L

La energa que proporciona la fuente, ser mayor si v(t) y la corriente es mxima en
el instante del arco.

Si se consideran valores altos de corriente, de tal manera que el fusible limite, la
energa mxima se producir cuando la fusin del elemento fusible ocurra cerca del
peack de tensin de alimentacin y esto solo se producir para un cierto rango de
corrientes presuntas.

En relacin con la inductancia del sistema, la energa que sta entrega aumentar si
se incrementa, y esto ocurre mediante la reduccin de la inductancia L.
0
i
Debido a la naturaleza de la caracterstica de limitacin de corriente que posee el
fusible, existir una corriente presunta para la cual el efecto de disminucin de L sea
mayor que el aumento de i , produciendo un mximo en la energa almacenada en
L.
0
Segn lo anterior, se puede deducir que existe una corriente presunta, donde la
energa que soporta el fusible es mxima. Este valor se denomina Corriente Crtica,
y es uno de los valores especificados por las normas para los ensayos de capacidad
de ruptura, siendo designado como I2.

A medida que la corriente presunta es mayor, la energa del arco disminuye hasta
llegar a la mxima corriente que puede ser interrumpida por el fusible (I1). El ensayo
con este valor determina la habilidad del fusible para soportar las altas presiones
disruptivas con corrientes inferiores a la crtica.

La energa del arco disminuye, pero con valores cercanos a la mnima corriente de
fusin, la energa del arco crece a valores superiores. Este fenmeno, con corrientes
bajas, se produce por la transicin de arcos mltiples a simples.

Cuando se produce un arco simple, la tensin de arco inicial no es suficiente para
causar una reduccin significativa en la corriente, y la tensin crece a medida que la
longitud del arco aumenta por la erosin del elemento fusible.
El proceso anterior es relativamente lento y si la tensin del arco no llega a un valor
suficiente para extinguir el arco antes que se funda totalmente, el arco se establece y

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el fusible no desconecta. Tambin, la temperatura del cuarzo disminuye su
capacidad de enfriamiento durante el arco.















Fig. 3.4g. Fusible de 25 A en condiciones de sobrecarga. El arco de corriente se
mantiene debido a la baja tensin de arco inicial.


Muchos fusibles limitadores de corriente para alta tensin, no pueden interrumpir
corrientes por debajo de la mnima corriente de interrupcin especificada por el
fabricante, ya que con bajas corrientes, la tensin de arco inicial es menor con
relacin a la tensin aplicada, haciendo difcil la extincin del arco.
Se consideran en los ensayos de capacidad de ruptura las corrientes I1 e I2, adems
de los ensayos con corrientes inferiores a 5 veces In.
En una condicin de resistencia nula del circuito (cortocircuito), se produce la
condicin ms desfavorable, considerando que el componente resistivo absorbe
parte de la energa aportada por la fuente y la inductancia.

El factor de potencia es importante con corrientes de sobrecarga, ya que el corte
definitivo en estos casos se produce cuando la corriente pasa por cero, y en un
circuito inductivo ocurre cuando la tensin est cerca de un mximo, dificultando el
corte. Considerando un sistema que opera con un factor de potencia de 0.85,
cuando sucede una falla gran parte de la resistencia del circuito se reduce,
disminuyendo al factor de potencia a 0.25 o menos. Esto produce una asimetra en la
corriente de falla.
En general, un bajo factor de potencia en cortocircuito y adems el lugar de la seal
del voltaje de alimentacin, incrementan el grado de asimetra en la corriente.
En la prctica, en fallas por sobrecarga, generalmente el cos es mas alto que en los
cortocircuitos. En el caso de fusibles no limitadores de corriente, el cos es muy
importante, puesto que estos fusibles para producir su corte deben pasar por un cero
de corriente.










Fig. 3.4h. El paso por cero de la corriente se produce cuando la tensin es mxima
en un circuito inductivo.