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H I S T O R I A

1918: Pneumónica,
Nesse drama de adversidades cruzadas, so-
brevém com estrépito o crescente mal-estar
social, entre uma população que, para lá do

ou a Gripe Espanhola exagero das mortes, o horror da fome e o


quadro de miséria humana instalada, foi so-
brevivendo à degradação inusitada das con-
Maria Fernanda Rollo * dições e do nível de vida; entre tudo, perpas-
saram, entre críticas e reacções de sinal con-
forme ou contraditório, sensibilidades polí-
A Luta, 4 de Outubro de 1918:
ticas e inspirações ideológicas diversas, pro-
Pode dizer-se que já alastrou por todo o País, e em Lisboa grassa ela com intensidade.
jectaram-se ideias e convicções, num clima
Mandou o governo que não prosseguissem os exames nos liceus, e que todos os estabe-
de pensamento fervilhante em “saídas” po-
lecimentos d’ensino não funcionem, até nova ordem.
líticas e modelos económicos e sociais.
É certo que os teatros e os animatógrafos continuam abertos, e ahi a multidão, para
A Guerra, a Fome, a Morte, concertaram-
efeitos de contágio, é mais perigosa que nas escolas.
se em cortejo fúnebre, ao rubro em 1918.
Divergem as opiniões quanto à natureza da doença …
(…) Tal como pelas outras partes do Mundo, a
Conveniente seria (…) que até que a epidemia cesse, não atravessem processionalmente conjuntura da I Guerra, os efeitos que con-
os cadáveres a cidade, em longos comboios fúnebres, repetidos a cada hora.(…) densou, desencadeou e que, como a Pneu-
A Luta, 10 de Outubro de 1918: mónica, concentrou e potenciou, determi-
A gripe pneumónica. A epidemia continua a alastrar. naram um momento de viragem.
Moncorvo, 7. Continua aumentando extraordinariamente (…) Os reflexos políticos foram complexos e ti-
Samora Correia, 7. Continuam prolongando-se os casos da gripe pneumónica, havendo veram impactos em cadeia e duradouros
casas onde se encontram todas as pessoas da família atacadas do terrível mal. (…) num País que, entre hesitações e inércias ao
Coimbra, 9. A terrível epidemia da gripe pneumónica vai declinando um pouco nos mi- nível da sua actividade económica tardava
litares (…) em dar resposta aos desafios e às possibili-
Miranda do Douro, 6. Estamos a braços com uma temerosa epidemia gripal (…) Quase dades da moderna expansão económica e
metade da população do concelho está enferma (…) desenvolvimento social.
Aljustrel, 8. A epidemia da gripe pneumónica bate-nos à porta. (…) Note-se, portanto, essa especificidade no
Ericeira, 8. Nesta vila está grassando com grande intensidade (…) sendo o número de quadro da conjuntura em que a pneumónica
pessoas atacadas diariamente 20 a 30, estando a população num verdadeiro pânico. aconteceu e alcançou rapidamente uma di-
(…) mensão inusitada; ou, como as precárias con-
dições de vida, ou, o generalizado atraso eco-
nómico e social português, operou negativa-

F
az agora 90 anos que a pneumónica matou Trilogia mórbida mente, actuou e potenciou a propagação e
mais de 50 mil pessoas em Portugal, entre Em Portugal, a epidemia deflagrou e propa- os efeitos da pneumónica e o cenário de mor-
as cerca de 70 mil que pereceram por gou, potenciando a já tétrica trilogia da mi- bidade registado no nosso País.
epidemias entre 1918 e 1919. séria, da guerra e da morte. A sua história É certo que, entrecruzado por crises e per-
Morreram do mesmo mal quase 50 milhões deve ser contada considerando o contexto turbações nacionais e internacionais afectando
de pessoas no Mundo inteiro; foi a epidemia do País que éramos, tomando em devida quer a Metrópole, quer as colónias nos diver-
mais mortífera de todos os tempos. A Pneu- conta a economia e a sociedade portuguesas sos sectores de actividade, defrontado com o
mónica matou mais gente do que a I Guerra de então e a sua evolução sob o signo da I crescimento da contestação operária, o perío­-
Mundial que, não sendo certamente estra- Guerra e do sidonismo; as políticas e estra- do republicano conheceu momentos em que
nha à propagação da epidemia, vitimou “ape- tégias dos poderes públicos (ou sua ausên- ocorreram desenvolvimentos interessantes,
nas” 8 milhões. cia) inscritas no quadro republicano, em nomeadamente, no imediato pós-Guerra, no
Apesar do “esquecimento generalizado”, a geral, e no tempo de guerra, em particular, campo da indústria. Contudo, embora se
Pneumónica ficou na História de todos nós. compreendendo o cenário de instabilidade tenha registado um crescimento razoável do
Os que sobreviveram calaram a dor e trans- política e financeira, a situação endémica de sector industrial, ele foi circunscrito e longe
portaram a memória sofrida, mais ou menos crise económica e social, a agudização da ins- de conseguir catapultar Portugal para o nível
difusa, dessa calamidade que flagelou países, tante “questão das subsistências” e o cres- dos países industrializados da Europa. A eco-
cidades, localidades, famílias inteiras. cendo em miséria e descontentamento so- nomia nacional continuou a contar essencial-
O espectáculo, de dor e morbilidade, só cial e político; tudo isso num contexto in- mente com a sua actividade agrícola, embora
muito tenuamente se aproxima do que os ternacional e de mundialização em que a muito insuficiente para as necessidades na-
relatos da imprensa da época registaram e Guerra, a situação económica e social e a cionais. Entre críticas, receios e até propostas
de que acima se reproduz um mero aponta- própria condição epidémica, se enquadram de soluções a “questão das subsistências” con-
mento. e decorrem. tinuaria… persistentemente. Assim seria, até
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porque não era sequer claro o curso que ha- ráveis condições de higiene favoreceram a
veria de presidir à condução dos destinos do sua propagação rápida, sobretudo por con- Epidemiologia
desenvolvimento económico do País, atávico taminação veiculada por pulgas e piolhos, A influenza pneumónica
face ao debate que opunha, em termos de como na época Ricardo Jorge identificou. Nota apresentada pelo prof. Ricardo Jorge
ideias, duas concepções contraditórias que o A gripe espanhola atacou generalizadamente ao Conselho Superior de Higiene:
deviam orientar. De um lado uma concepção o País, atingindo uma população que em 1911 A vaga epidémica que nos princípios de
que, no quadro das ideias da época, defendia somava 5.550 mil habitantes, 20% dos quais Junho rolou de Hespanha, há que reconhecer
a especialização do País na produção agrícola, vivendo em cidades. Uma população “frágil”, que nos tratou com acentuada benignidade.
por outro, um conjunto de ideias dispersas, caracterizada por uma elevada taxa de mor- Trazia já no seu séquito os ataques pulmo-
com algum fundamento em correntes do pen- talidade, em particular infantil, cuja principal nares, que mais serviram para caracterizá-
samento económico, que defendiam o apoio causa de morte era, em condições normais, -la, mas não há dúvida que foi o menos ma-
a uma industrialização que as circunstâncias a tuberculose (que só entre 1910 e 1920 ligna possível; branda, de pouca demora, e
sempre iam fazendo abortar. matou cerca de 100 mil portugueses), e que até de mais fraca difusão que a habitual
Entre desencontros políticos, desacertos es- “convivia” com a pneumonia e a varíola. (…)
tratégicos, dificuldades financeiras, e outros A pneumónica, somando os seus efeitos aos Desde Agosto que uma nova vaga se en-
escolhos recorrentes, o País teimou entre a da Guerra, veio provocar a interrupção do rola, sem a relativa inocência da primeira.
falta de vontade/visão e a incapacidade de tímido crescimento demográfico. Tem este jeito sabido a influenza; retorna
desencadear e potenciar dinâmicas auto-sus- quando menos se espera, em ondulações su-
tentadas de desenvolvimento, em que cená- O ano negro de 1918 cessivas, e estas reincidências costuma tam-
rios de miséria social – semelhantes aos que Tudo começou em Maio de 1918, quando bém requintar de gravidade.
favoreceram a propagação da Pneumónica foi declarada em Espanha uma epidemia gri- A Medicina Contemporânea, 29 de Se-
em 1918 – para lá do habitual e constante pal que em breve se propagaria a Portugal – tembro de 1918, p. 308.
esvaziamento da memória histórica – pudes- estando na génese do nome de Gripe Espa-
sem ficar definitivamente excluídos. nhola porque ficou conhecida. Considera-se
hoje em dia, porém, como sendo mais pro- Depois da aparente acalmia, o surto agravou-
vável a origem norte-americana da doença. -se, propagando-se duramente pelo País, mos-
Na realidade, sabe-se que nos inícios de trando uma dimensão inusitada, gerando o
Março de 1918 a doença já se manifestava pânico entre todos e deixando evidente o qua-
nos EUA, propagando-se a partir daí para a dro de incapacidade generalizada para o com-
Europa, transformando-se numa pandemia bater. Fez-se o que se pôde, accionando me-
que em escassas semanas atingiu todos os didas, por vezes contraproducentes, entre as
Continentes. Em Junho já era uma epide- quais autorizações de deslocações de pessoas,
mia à escala mundial, tendo entretanto che- nomeadamente militares. Entre tudo, emer-
gado a Portugal a partir de Espanha, pela giu um cenário de total impotência; a come-
fronteira alentejana. A partir daí desenvol- çar pela medicina… a ciência médica não
veu-se em duas vagas: uma primeira, entre sabia ainda lidar com esta doença.
Maio e finais de Julho, mais branda, em que Entre medidas exploratórias, esforços imen-
a epidemia se manteve em situação mais ou sos no sentido de perceber e vencer esta gripe;
menos controlada, a que sucedeu um se- entre advertências mais consistentes, resul-
gundo ciclo, entre Agosto e Dezembro, ter- tantes de um quadro de maior percepção
rivelmente dramático, assumindo efeitos quanto à excepcionalidade da tragédia, como
verdadeiramente devastadores. as propostas pelo Director Geral de Saúde,
A gripe atingiu inicialmente as zonas fron- Ricardo Jorge, a ausência de conhecimentos
teiriças, mas, em breve, sobretudo devido às médicos e dos processos clínicos mais ade-
deslocações de pessoas, atingiu as zonas li- quados impediu o tratamento adequado das
A pneumónica chegou abruptamente, fa- torais e, em particular, Lisboa e Porto. Entre vítimas e inibiu a possibilidade de conter a
zendo brutalmente recordar o horror que Junho e Julho grassou na capital, onde che- influenza. De resto, a pandemia contava com
marcara o ciclo de grandes surtos epidémi- gou a provocar mais de 400 mortos por se- aliados poderosos: a guerra, como já foi re-
cos, persistente até aos meados do século mana. Em meados de Julho o pior parecia ferido acima, e o cortejo interminável de efei-
XIX. Foi antecedida pelo tifo que, entre ter passado… Porém, em finais de Agosto, tos nefastos, a insuficiência e a incapacidade
1917 e 1918, vitimou mais de 2 mil portu- tal como de resto aconteceu em muitos ou- dos serviços de saúde e de assistência, as de-
gueses, sobretudo os mais velhos, os mais tros países, rebentou uma segunda vaga, de ploráveis condições de higiene e sanitárias
pobres, os mendigos e os indigentes. O tifo, características diferentes no que respeita à em que vivia a maioria da população, a gene-
com origem em Espinho, atingiu com grande fisionomia da doença, que assumiu propor- ralizada escassez de bens alimentares e me-
violência a cidade do Porto, onde as deplo- ções muito mais violentas. dicamentos, enfim, tudo quanto carismava a
pobreza ou o baixo nível cultural, económico tentes, as autoridades e os médi-
e social da população portuguesa, compu- cos iam lançando mais ou menos
nham um palco dramaticamente favorável à à toa. Se, por um lado, a rapidez
progressão da doença. Esta propalaria em com que alastrou e a dimensão
crescendo até Outubro – o mês mais negro que a epidemia alcançou, surpre-
da Pneumónica em Portugal. enderam todos, autoridades, ser-
viços oficiais, população em geral;
por outro lado, era total a ignorân-
cia quanto a medidas profiláticas
a implementar.
Debalde se tentou montar um com-
bate organizado à epidemia. Lu- Em Sacavém: O Sr. Dr. Sidonio Paes percorrendo o recinto onde foi,
tando contra as precárias condições é distribuida a sopa

de vida que afectavam a maioria da


população, a generalizada ausência
de condições de higiene, a insufi-
ciência dos serviços de saúde, a falta
de médicos, a falta de medicamen-
tos, que a especulação agravava, a
pneumónica continuou a devastar…
ceifando vidas, sem escolher víti-
mas. Apesar de chegar a todos, entre
os poucos ricos e os muitos pobres
as clivagens eram cada vez maiores,
as injustiças sociais, que os negó-
Em Sacavém: Chegada do Sr. Presidente da República
cios de guerra avolumavam, eram ao local onde funciona a “Sopa para os pobres”
muitas… Como quase sempre acon-
tece, a tragédia alimentou-se da mi-
séria: a pneumónica penalizou so-
bretudo os mais desfavorecidos.
Um pouco por todo o lado o es-
pectáculo era a morte; corpos
amontoados, miséria e sofrimento.
Os hospitais improvisados, entre
liceus e casas particulares, para
além dos que existiam, não che-
gavam para tantas vítimas… não
havia sequer capacidade para en-
terrar os corpos… No Beato: Chegada do Chefe de Estado ao Asilo Maria Pia,
onde está instalada a “Sopa para os pobres”.
Surgiram muitas iniciativas, reuni- O grupo de internados naquele asilo que lhe fez a guarda d’honra
ram-se imensos esforços, materiais
e humanos, públicos e privados; todos ten- A Pneumónica, que por junto terá morto (as
taram ajudar, no sentido de lutar contra a estimativas variam) entre 50 e 70 mil pes-
Entre o desconhecimento generalizado sobre gripe e, concretamente, assistir as suas víti- soas, essa, rapidamente se quis “esquecer”,
as formas de combater a espanhola, o pânico mas, sobretudo os mais carenciados… Palia- deixando-a, como memória dolorosa, no
generalizado ou a escassez de recursos, a tivos, é certo; pois, naquelas condições, não limbo do subconsciente colectivo – como se
maior parte das medidas implementadas sur- era possível travar a tragédia... tudo tivesse acontecido fora da Terra dos
tiram ineficazes ou inúteis e, nalguns casos, Passado o período mais dramático, que ocor- Homens (sendo certo que alguns a conside-
até contraproducentes; mesmo as recomen- reu em Outubro, a epidemia foi-se desva- raram castigo divino).
dações mais avisadas, como as lançadas pela necendo ao longo do mês de Novembro. Mas
Direcção-Geral de Saúde, tiveram poucos enfim, por essa altura, os meios políticos, e * Investigadora do Instituto
reflexos, surgindo desajustadas ou irrealizá- o País em geral, estavam suspensos do des- de História Contemporânea
veis; para não falar das medidas precipitadas fecho da Guerra e da situação política, eco- Professora do Departamento de História
e totalmente inoportunas, dos conselhos inú- nómica e social nacional, em breve inflamada da Faculdade de Ciências Sociais e Humanas
teis ou dos autênticos placebos que, impo- pelo assassinato de Sidónio Pais. da Universidade Nova de Lisboa