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OMENTARIO

IBLICO

XPOSITIVO

Novo Testamento
Volume I

W ARREN W. WIERSBE

COMENTRIO BBLICO EXPOSITIVO

Novo Testamento
Volume I

WARREN W. WIERSBE

TRADUZIDO POR

SUSANA

E.

KLASSEN

la Edio

Santo Andr, SP - Brasil 2007

GeomDs

Comentrio Bblico Expositivo Categoria: Teologia / Referncia Copyright e 2001 por Warren W. Wiersbe Publicado originalmente pela Cook Communications Ministries, Colorado, EUA.
Ttulo Original em Ingls: The Bible Exposition Commentary - New Testament: VoI. I Preparao: Uege Maria de S. Marucci Reviso: Thefilo Vieira Capa: Cludio Souto Diagramao: Viviane R. Fernandes Costa Impresso e Acabamento: Geogrfica Editora

Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada, 2 a edio (Sociedade Bblica do Brasil), salvo indicao especfica. A 1 a edio brasileira foi publicada em maio de 2006. Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Wiersbe, Warren W. Comentrio Bblico Expositivo: Novo Testamento: volume 1/ Warren W. Wiersbe ; traduzido por Susana E. Klassen. - Santo Andr, SP : Geogrfica editora, 2006. Ttulo original: The Bible Exposition Commentary New Testament: VoI. I ISBN 85-89956-54-7 1. Bblia A.T. - Comentrios I. Ttulo. 06-3696 CDD-225.7 ndice para catlogo sistemtico: 1. Comentrios: Novo Testamento: Bblia 225.7 2. Novo Testamento: Bblia: Comentrios 225.7 Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Geo-Grfica e editora ltda. Av. Presidente Costa e Silva, 2151 - Pq, Capuava - Santo Andr - SP - Brasil Site: www.geograficaeditora.com.br

SUMRIO

MATEUS........................................... MARCOS

07

111

1 42

l-LJ<:J\s............ ~ ~ ~ 1l3
JOO...........

364

~TOS.................................... ~ 1 f3
ROMANOS

667

1 CORNTIOS

741

CORNTIOS..

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GLATAS

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MATEUS

ESBOO
Tema-chave: O Rei e seu reino Versculos-chave: Mateus 2:2; 4:17

IV. A R~JEIO DO REI CAPITUlOS 21 - 27


(110 reino de Deus vos ser tirado"; 21 :43.)
A. Sua apresentao pblica como Rei 21:1-16 B. Seu conflito com os lderes - 21 :17 - 23:39 C. Sua mensagem proftica - 24 - 25 D. Seu sofrimento e morte - 26 - 27

I. A RE,VElAO DO REI CAPITU lOS 1 - 10


A. Sua pessoa - 1 - 4 B. Seus princpios - 5 - 7 C. Seu poder - 8 - 10 . (Observao: A mensagem nesse perodo de seu ministrio foi: "O reino dos cus est prximo" [3:2; 4:17; 10:7].)

V. A RE..SSURREIO DO REI CAPITULO 28 CONTEDO


1. 2.
Boas-Novas!. 09 O nascimento do Rei (Mt 1 - 2) 13 3. As credenciais do Rei (Mt3 - 4) 18 4. Os princpios do Rei: a verdadeira justia (Mt 5) 23 5. Os princpios do Rei: a verdadeira adorao (Mt 6) 29 6. Os princpios do Rei: o verdadeiro julgamento (Mt 7) 34 7. O poder do Rei (Mt8 - 9) 39 8. Os embaixadores do Rei (Mt 10) 45 9. Os conflitos do Rei (Mt 11 - 12) 50 10. Os segredos do Rei (Mt 13) 56 11. O afastamento do Rei (Mt 14) 62 12. As preocupaes do Rei (Mt 15) 68

11. A REBELIO CONTRA O REI CAPTULOS 11 - 13


A. Seu mensageiro rejeitado - 11: 1-19 B. Suas obras so negadas - 11 :20-30 C. Seus princpios so recusados - 12:1-21 D. Sua pessoa atacada - 12:22-50 E. Resultado: "os mistrios do reino" - 13

111. O AFASTAMENTO DO REI CAPTULOS 14 - 20


(Jesus procura deixar as multides para ficar a ss com seus discpulos.) A. Antes da confisso de Pedro - 14:1 16:12 B. A confisso de Pedro - 16:13-28 (A cruz mencionada pela primeira vez 16:21 ) C. Depois da confisso de Pedro - 17:1 20:34 (A cruz mencionada pela segunda vez 17:22) (A cruz mencionada pela terceira vez 20:17-19)

MATEUS

13. A surpresa do Rei {Mt 16) 14. A glria do Rei (Mt 17) 15. A repreenso do Rei {Mt 18) 16. As instrues do Rei (Mt19:1-15) 17. As exigncias do Rei (Mt 19:16 - 20:34) 18. Os juzos do Rei (Mt 21:1 - 22:14) 19. A defesa do Rei (Mt 22:15-46)

72 78 83 89 94 99 104

20. A acusao do Rei (Mt 23) 21. A volta do Rei - Parte 1 (Mt 24:1-44) 22. A volta do Rei - Parte 2 (Mt 24:45 - 25:46) 23. A preparao do Rei (Mt26:1-56) 24. O julgamento do Rei (Mt26:57 - 27:26) 25. O sofrimento e morte do Rei (Mt 27:27-66) 26. A vitria do Rei (Mt 28)

108 113 118 123 128 133 137

1
BOAS-NoVAS!

erc a de vinte a trinta anos depois de Jesus ter voltado para o cu, um discpulo judeu chamado Mateus foi inspirado pelo Esprito Santo a escrever um livro. Disso resultou o que conhecemos hoje como o "Evangelho Segundo Mateus". Nenhum dos quatro Evangelhos registra qualquer palavra proferida por Mateus. Ainda assim, em seu Evangelho, ele nos apresenta as palavras e os atos de Jesus Cristo, o "filho de Davi, filho de Abrao" (Mt 1 :1). Apesar de Mateus no ter escrito para falar de si mesmo, convm nos familiarizarmos com o apstolo e com o livro que escreveu. Assim, poderemos descobrir tudo o que ele desejava que soubssemos sobre Jesus Cristo. O Esprito Santo usou Mateus para realizar trs tarefas importantes ao escrever este Evangelho.

1. O

CONSTRUTOR DE PONTES:

APRESENTOU UM NOVO LIVRO

Esse novo livro o Novo Testamento. Se um leitor da Bblia pulasse de Malaquias para Marcos, Atos ou Romanos, ficaria totalmente confuso. O Evangelho de Mateus a ponte de transio entre o Antigo Testamento e o Novo Testamento. O tema do Antigo Testamento apresentado em Gnesis 5:1: "Este o livro da genealogia de Ado". O Antigo Testamento mostra a histria, extremamente triste, da famlia de Ado. Deus criou o homem a sua imagem, mas o homem pecou e, desse modo, distorceu sua imagem original. Depois disso, o homem gerou filhos " sua semelhana, conforme a sua imagem" (Gn 5:3),

e estes se mostraram to pecadores quanto seus pais. No importa como lemos o Antigo Testamento, sempre encontramos pecados e pecadores. O Novo Testamento, porm, o "livro da genealogia de Jesus Cristo" (Mt 1:1). Jesus o ltimo Ado (1 Co 15:45), e ele veio ao mundo para salvar as "geraes de Ado" (da qual, a propsito, fazemos parte). Apesar de no ser uma escolha nossa, nascemos na gerao de Ado, e isso nos torna pecadores. Mas, por uma escolha de f, podemos nascer na gerao de Jesus Cristo e nos tornar filhos de Deus! Quando lemos a genealogia em Gnesis 5, a repetio da expresso e ele morreu soa como o badalar fnebre de um sino. O Antigo Testamento mostra que "0 salrio do pecado a morte" (Rm 6:23). Mas quando passamos ao Novo Testamento, sua primeira genealogia enfatiza o nascimento, no a morte! A mensagem do Novo Testamento diz que "o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Rm 6:23). O Antigo Testamento um livro de promessas; o Novo Testamento, por sua vez, um livro de cumprimento (por certo, h inmeras promessas preciosas no Novo Testamento, mas me refiro, aqui, nfase principal de cada parte da Bblia). Deus prometeu um Redentor em Gnesis 3:15, e Jesus Cristo cumpriu essa promessa. Cumprir uma das palavras-chave do Evangelho de Mateus, usada cerca de vinte vezes. Um dos propsitos deste Evangelho mostrar que Jesus Cristo cumpriu as promessas do Antigo Testamento a respeito do Messias. Seu nascimento em Belm cumpriu Isaas 7:14 (Mt 1:22, 23). Foi levado ao Egito, onde ficaria mais seguro e, desse modo, cumpriu Osias 11:1 (Mt 2:14, 15). Quando Jos e sua famlia decidiram se estabelecer em Nazar, cumpriram vrias profecias do Antigo Testamento (Mt 2:22,23). Em seu Evangelho, Mateus apresenta pelo menos 129 citaes ou aluses ao Antigo Testamento. Escreveu principalmente a leitores judeus para mostrar-lhes que Jesus Cristo era, de fato, o Messias prometido.

10

MATEUS

2. O

BiGRAFO: APRESENTOU UM NOVO REI

A julgar pela definio moderna, nenhum dos quatro Evangelhos pode ser considerado uma biografia. Alis, o apstolo Joo duvidou de que fosse possvel escrever uma biografia completa de Jesus 00 21 :25). Os Evangelhos deixam de fora uma srie de detalhes sobre a vida de Jesus aqui na Terra. Cada um dos quatro Evangelhos tem uma nfase particular. O Livro de Mateus chamado de o "Evangelho do Rei" e foi escrito principalmente para leitores judeus. O Livro de Marcos, o "Evangelho do Servo", foi escrito para instruir os leitores romanos. Lucas escreveu principalmente para os gregos e apresentou Cristo como o "perfeito Filho do homem". Joo de interesse universal, e sua mensagem "Este o Filho de Deus". Nenhum dos Evangelhos suficiente para contar toda a histria da forma que Deus quer que a vejamos. Porm, quando juntamos os quatro relatos, vemos uma imagem mais complexa da Pessoa e obra de nosso Senhor. Uma vez que estava acostumado a manter registros sistemticos, Mateus apresenta um relato extremamente organizado da vida e ministrio de nosso Senhor. O livro pode ser dividido em dez sees, que alternam o "fazer" e o "ensinar". Cada seo de ensinamentos termina com a frase: "Quando Jesus terminou estas palavras" ou uma declarao semelhante de transio. Os captulos podem ser divididos da seguinte maneira: Narrativa Ensinamentos Transio 1- 4 5 - 7 7:28 8:1 - 9:34 9:35 - 10:42 11:1 11:2 - 12:50 13:1-52 13:53 13:53 - 17:27 18:1-35 19:1 19:1 - 23:39 24:1 - 25:46 26:1 26:1 - 28:20 (a narrativa da Paixo) Mateus descreve Jesus como um Homem de ao e um Mestre, registrando pelo menos vinte milagres especficos e seis mensagens principais: o Sermo do Monte (caps. 5 - 7), a comisso dos apstolos (cap. 10), as parbolas do reino (cap. 13), as lies sobre o perdo (cap. 18), as acusaes contra os fariseus (cap. 23), e o discurso proftico

no monte das Oliveiras (caps. 24 - 25). Pelo menos 60% do livro dedicado aos ensinamentos de Jesus. importante lembrar que Mateus concentra-se no reino. No Antigo Testamento, a nao de Israel era o reino de Deus na Terra: "Vs me sereis reino de sacerdotes e nao santa" (h 19:6). Muitos, nos dias de Jesus, esperavam pelo libertador enviado por Deus, que os libertaria da escravido romana e restabeleceria o reino glorioso de Israel. A mensagem do reino dos cus foi pregada inicialmente por Joo Batista (Mt 3:1, 2). Jesus tambm pregou essa mensagem no comeo de seu ministrio (Mt 4:23) e enviou os doze apstolos com a mesma proclamao (Mt 1 O:1-7). Porm, as boas novas do reino exigiam do povo uma resposta moral e espiritual, no apenas a aceitao de um conjunto de regras. Joo Batista pedia arrependimento. Semelhantemente, Jesus deixou bem claro que no tinha vindo para conquistar Roma, mas para transformar o corao e a vida daqueles que cressem nele. Antes de entrar na glria do reino, Jesus suportou o sofrimento da cruz. Podemos observar, ainda, que Mateus organizou seus textos de acordo com tpicos, no em seqncia cronolgica. Agrupou dez milagres nos captulos 8 - 9 em vez de coloc-los dentro de sua seqncia histrica ao longo da narrativa do Evangelho. Sem dvida, vrios outros acontecimentos foram totalmente omitidos. Ao considerar a harmonia existente entre os Evangelhos, vemos que Mateus segue um padro prprio sem, no entanto, contradizer os outros evangelistas. Alm de ser responsvel pela transio do Antigo para o Novo Testamento e de apresentar a biografia de um novo Rei, Jesus Cristo, Mateus tambm cumpriu um terceiro propsito ao escrever seu livro.

3. O

HOMEM DE F: APRESENTOU UM

NOVO POVO

Esse novo povo era, evidentemente, a Igreja. Mateus o nico escritor a usar a palavra igreja em seu texto (Mt 16:18; 18:17).

MATEUS

11

termo grego traduzido por "igreja" significa "uma assemblia chamada para fora". No Novo Testamento, esse termo refere-se, em geral, congregao local dos cristos. No Antigo Testamento, Israel era escolhido por Deus, comeando com o chamado de Abrao (Gn 12:1 ss; Dt 7:6-8). Alis, Estvo chama a nao de Israel de "a congregao [igreja] no deserto" (At 7:38), pois era o povo de Deus chamado para fora. Porm, a Igreja do Novo Testamento formada por um povo diferente, pois constituda tanto de judeus quanto de gentios. Nessa Igreja, no h qualquer distino racial (GI3:28). Apesar de ter escrito principalmente para judeus, ainda assim o Evangelho de Mateus possui um elemento "universal" que inclui os gentios. Por exemplo, lderes gentios vo adorar o menino Jesus (Mt 2:1-12). Jesus realiza milagres para os gentios e at os elogia por sua f (Mt 8:5-13; 15:21-28). A rainha de Sab louvada por se mostrar disposta a fazer uma longa jornada a fim de ouvir a sabedoria de Salomo (Mt 12:42). Num momento de crise em seu ministrio, Jesus fala de uma profecia sobre os gentios (Mt 12:14-21). Mesmo nas parbolas, Jesus indica que as bnos que Israel recusou seriam compartilhadas com os gentios (Mt 22 :8-10; 21 :40-46). De acordo com o discurso no monte das Oliveiras, a mensagem seria levada "a todas as naes" (Mt 24:14); e a comisso do Senhor envolveria todas a naes (Mt 28:19, 20). Na Igreja primitiva, havia apenas cristos judeus e proslitos (At 2 - 7). Quando o evangelho chegou a Samaria (At 8), o povo mestio de judeus e gentios passou a fazer parte da Igreja. Depois que Pedro foi casa de Cornlio (At 10), os gentios tambm comearam a participar da Igreja. A assemblia de Jerusalm (At 15) determinou que os gentios no precisavam tornar-se judeus antes de se tornar cristos. Mateus apresenta toda essa questo de antemo, e quando seu livro foi lido pelos membros judeus e gentios da Igreja primitiva, ajudou a resolver diferenas e a promover a unidade. Mateus deixa claro que esse novo povo, a Igreja, no deveria apoiar qualquer

forma de excluso racial ou social. Pela f em Jesus Cristo, os cristos so "todos um" no corpo de Cristo, a Igreja. A prpria experincia de Mateus com o Senhor, relatada em Mateus 9:9-17, um belo exemplo da graa de Deus. Seu antigo nome era Levi, o filho de Alfeu (Mc 2:14). "Mateus" significa "o dom de Deus". Ao que parece, esse nome lhe foi dado para comemorar sua converso e seu chamado para ser discpulo. importante lembrar que os coletores de impostos faziam parte de uma das classes mais odiadas da sociedade judaica. Para comear, eram traidores da prpria nao, pois ganhavam o sustento "vendendo-se" aos romanos ao trabalhar para o governo. Cada coletor adquiria de Roma o direito de recolher impostos; quanto mais recolhia, mais conseguia guardar para si. Os coletores eram considerados ladres e traidores, e seus contatos com os gentios tambm os colocavam margem da religio, a ponto de serem tidos como impuros. Jesus refletiu a opinio popular acerca dos publicanos ao classificlos junto a prostitutas e a outros pecadores (Mt 5:46, 47; 18:17), mas deixou claro que era "amigo de publicanos e pecadores" (Mt 11:19; 21:31, 32). Mateus abriu seu corao para Jesus Cristo e se tornou uma nova pessoa. No foi uma deciso fcil para ele. Era de Cafarnaum, cidade que havia rejeitado o Senhor (Mt 11 :23). Tambm era um negociante conhecido na cidade e, provavelmente, foi perseguido pelos amigos de outros tempos. Sem dvida, perdeu muito dinheiro quando deixou tudo para seguir a Cristo. Mateus no apenas abriu seu corao, mas tambm abriu sua casa. Sabia que muitos de seus velhos amigos, seno todos, o abandonariam quando comeasse a seguir Jesus Cristo. Por isso, aproveitou a situao e os convidou para conhecer Jesus. Deu uma grande festa e convidou todos os coletores de impostos ( possvel que alguns deles fossem gentios) e judeus que no guardavam a lei ("pecadores"). Evidentemente, os fariseus criticaram Jesus por assentar-se mesma mesa que toda

12

MATEUS

essa gente impura e at tentaram instigar os discpulos de Joo Batista a criar uma desavena (Lc 5:33). No entanto, Jesus explicou por que estava andando com "publicanos e pecadores": eram espiritualmente enfermos e precisavam de um mdico. O Senhor no veio chamar OS justos, pois no havia justos. Veio chamar pecadores, e isso inclua os fariseus. Por certo, seus crticos no se consideravam "enfermos espirituais", mas isso no muda o fato de que eram isso mesmo. Mateus no apenas abriu seu corao e sua casa como tambm abriu suas mos e trabalhou para Cristo. Alexander White de Edimburgo disse, certa vez, que, quando Mateus deixou seu emprego para seguir a Cristo, levou consigo sua pena de

escrever! Mal sabia ele, na poca, que um dia seria usado pelo Esprito para escrever o primeiro dos quatro Evangelhos do Novo Testamento! Diz a tradio que Mateus ministrou na Palestina durante vrios anos, depois que Jesus voltou para o cu, e que fez viagens missionrias para levar o evangelho aos judeus dispersos entre os gentios. Seu trabalho relacionado Prsia, Etipia e Sria, e algumas tradies incluem ainda a Grcia. O Novo Testamento no diz coisa alguma sobre sua vida, mas podemos afirmar com certeza que, por onde quer que as Escrituras passem neste mundo, o Evangelho escrito por Mateus continua a ministrar ao corao de seus leitores.

NASCIMENTO DO REI
MATEUS

1 - 2

e um homem aparece de repente dizendo ser rei, a primeira coisa que as pessoas querem ver so as provas. De onde vem? Quem so seus sditos? Quais so suas credenciais? Prevendo essas perguntas importantes, Mateus comea seu livro com um relato detalhado do nascimento de Jesus Cristo e dos acontecimentos subseqentes. Ele apresenta quatro fatos sobre o Rei.

1. A

LINHAGEM DO REI

(MT 1:1-25)

Uma vez que a realeza depende da linhagem, era importante determinar o direito de Jesus ao trono de Davi. Mateus apresenta a linhagem humana de Jesus (Mt 1:1-17) bem como a divina (Mt 1 :18-25). A linhagem humana (vv. 1-17). Os judeus davam grande importncia s genealogias, pois, sem elas, no podiam provar que faziam parte de determinada tribo nem quem possua direito de herana. Qualquer um que afirmasse ser "filho de Davi" deveria ser capaz de provar tal assero. Costuma-se concluir que Mateus apresenta a genealogia de Jesus pelo seu padrasto, Jos, enquanto Lucas fornece a linhagem de Maria (Lc 3:23ss). Muitos leitores pulam essa lista de nomes antigos (e, em alguns casos, impronunciveis). Mas essa "lista de nome" essencial para o registro do Evangelho, pois mostra que Jesus Cristo faz parte da histria. Mostra tambm que toda a histria de Israel preparou o cenrio para seu nascimento. Em sua providncia, Deus governou e prevaleceu sobre os acontecimentos histricos, a fim de realizar seu grande propsito de trazer seu Filho ao mundo.

Essa genealogia tambm ilustra a maravilhosa graa de Deus. muito raro encontrar nomes de mulheres em genealogias judaicas, pois os nomes e heranas eram passados para os homens. No entanto, encontramos nessa lista referncias a quatro mulheres do Antigo Testamento: Tamar (Mt 1:3), Raabe e Rute (Mt 1 :5), e Bate-Seba, "a que fora mulher de Urias" (Mt 1 :6). Fica claro que Mateus deixa alguns nomes de fora dessa genealogia. provvel que tenha feito isso a fim de apresentar um sumrio sistemtico de trs perodos na histria de Israel, cada um com catorze geraes. O valor numrico das letras em hebraico para "Davi" igual a catorze. Talvez Mateus tenha usado essa abordagem a fim de ajudar seus leitores a memorizar essa lista complicada. Muitos judeus eram descendentes do rei Davi. Seria preciso mais do que um certificado de linhagem para provar que Jesus Cristo era "filho de Davi" e herdeiro do trono de Davi. Da a grande importncia de sua linhagem divina. A linhagem divina (vv. 18-25). Mateus 1 :16 e 18 deixam claro que o nascimento de Jesus Cristo foi diferente daquele de qualquer outro menino judeu mencionado na genealogia. Mateus ressalta que Jos no "gerou" Jesus Cristo. Antes, Jos foi "marido de Maria, da qual nasceu Jesus, que se chama o Cristo". Jesus nasceu de uma me terrena, sem a necessidade de um pai terreno. Esse fato chamado de doutrina do nascimento virginal. Cada criana que nasce uma criatura totalmente nova. Mas Jesus Cristo, sendo o Deus eterno 00 1:1, 14), existia antes de Maria, de Jos ou de qualquer outro de seus antepassados. Se Jesus Cristo tivesse sido concebido da mesma forma que qualquer outra criana, no poderia ser Deus. Era necessrio que viesse ao mundo por meio de uma me terrena, mas sem ser gerado por um pai terreno. Assim, por um milagre do Esprito Santo, Jesus foi concebido no ventre de Maria, uma virgem (Lc 1 :26-38). H quem questione se, de fato, Maria era virgem, dizendo que "virgem", em

14

MATEUS 1 - 2
reconheceu sua realeza? Sim, os magos que vieram do Oriente e o adoraram.

Mateus 1:23, deve ser traduzido por "moa". Porm, a palavra traduzida por virgem nesse versculo tem sempre esse significado e no permite qualquer outra traduo, nem mesmo "moa". Tanto Maria quanto Jos pertenciam casa de Davi. As profecias do Antigo Testamento afirmavam que o Messias nasceria de uma mulher (Gn 3:15), da descendncia de Abrao (Gn 22:18), pela tribo de [ud (Gn 49:10) e da famlia de Davi (2 Sm 7: 12, 13). A genealogia de Mateus acompanha a linhagem atravs de Salomo, enquanto Lucas acompanha sua linhagem atravs de Nat, outro filho de Davi. interessante observar que Jesus Cristo o nico judeu vivo que pode provar seu direito ao trono de Davi! Todos os outros registros foram destrudos quando os Romanos tomaram Jerusalm em 70 d.e. Para o povo judeu daquela poca, o noivado equivalia ao casamento - exceto pelo fato de que o homem e a mulher no coabitavam. Os noivos eram chamados de "marido e esposa", e, ao fim do perodo de noivado, o casamento era consumado. Se uma mulher que estava noiva ficava grvida, isso era considerado adultrio (ver Dt 22:1321). Porm, Jos no pediu nenhuma punio nem o divrcio quando descobriu que Maria estava grvida, pois o Senhor havia lhe revelado a verdade. Todas essas coisas cumpriram Isaas 7:14. Antes de terminar nosso estudo desta seo importante, devemos considerar trs nomes dados ao Filho de Deus. O nome Jesus significa "Salvador" e vem do hebraico losu ("Jeov salvao"). Havia muitos meninos judeus chamados [osu (ou, no grego, Jesus), mas o filho de Maria chamava-se "Jesus o Cristo". O termo Cristo quer dizer "ungido" e o equivalente grego da designao Messias. Ele "Jesus o Messias". Jesus o seu nome humano; Cristo (Messias) o seu ttulo oficial; e Emanuel descreve quem ele - "Deus conosco". Jesus Cristo Deusl Encontramos a designao "Emanuel" em Isaas 7:14 e 8:8. Assim, o Rei era um homem judeu e tambm o Filho de Deus. Mas ser que algum

2. A

REVERNCIA AO REI

(MT 2:1-12)

Devemos reconhecer que sabemos muito pouco sobre esses homens. A palavra traduzida por "magos" refere-se a eruditos que estudavam as estrelas. O ttulo d a impresso de que eram mgicos, mas provvel que fossem apenas astrlogos. No entanto, sua presena no relato bblico no deve ser interpretada como corroborao divina para a prtica da astrologia. Deus lhes deu um sinal especial, uma estrela miraculosa que anunciou o nascimento do Rei. A estrela guiou-os a Jerusalm; l, os profetas de Deus lhes disseram que o Rei nasceria em Belm. Assim, os magos foram a Belm e, quando chegaram l, adoraram o menino Jesus. No sabemos quantos magos havia. Por causa dos trs presentes relacionados em Mateus 2:11, costuma-se supor que os magos tambm eram trs, mas no sabemos ao certo. De qualquer modo, quando a caravana chegou a Jerusalm, trouxe consigo gente suficiente para causar tumulto em toda a cidade. preciso lembrar que esses homens eram gentios. Desde o comeo, Jesus veio para ser "o Salvador do mundo" 00 4:42). Alm de ricos, esses homens eram estudiosos poderiam ser considerados os cientistas da poca. Nenhuma pessoa culta que siga a luz que Deus lhe mostra pode deixar de adorar aos ps de Jesus. Em Cristo, "todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento esto ocultos" (CI 2:3). Nele habita "corporalmente, toda a plenitude da Divindade" (CI2:9). Os magos estavam procura do Rei, mas Herodes temia esse Rei e desejava destrulo. Trata-se, aqui, de Herodes, o Grande, chamado de rei pelo senado romano por causa da influncia de Marco Antnio. Herodes era um homem cruel e astucioso que no permitia a ningum, nem mesmo aos membros da prpria famlia, qualquer interferncia em seu governo nem que se impedisse a satisfao de seus desejos perversos.

MATEUS 1 - 2

15

Assassino implacvel, ordenou a morte da prpria esposa e dos dois irmos dela por suspeitar de traio. Casou-se pelo menos nove vezes, a fim de satisfazer sua luxria e de fortalecer alianas polticas. No de se admirar que Herodes tenha tentado matar Jesus. Afinal, desejava ser o nico a usar o ttulo de "Rei dos Judeus". No entanto, havia outra razo para desejar se ver livre de Jesus. Herodes no era judeu puro, mas idumeu, descendente de Esa. Vemos aqui um retrato do conflito antiqssimo entre Esa e Jac, que teve incio antes mesmo de os meninos nascerem (Gn 25:19-34). o espiritual contra o carnal, o piedoso contra o impiedoso. Os magos procuravam o Rei; Herodes opunha-se a ele e os sacerdotes judeus o ignoravam. Os sacerdotes conheciam as Escrituras e mostravam o Salvador a outros,

mas eles mesmos se recusaram a ador-lo!


Citaram Miquias 5:2, mas no obedeceram

Palavra. Estavam a menos de 10 quilmetros do Filho de Deus e, no entanto, no foram v-lo! Os gentios o buscaram e encontraram, mas os judeus no. De acordo com Mateus 2:9, a estrela que guiava os magos no ficava sempre visvel. Dirigindo-se a Belm, eles a viram novamente, e ela os conduziu casa onde Jesus estava. A essa altura, Jos e Maria haviam sado do local temporrio onde Jesus havia nascido (Lc 2:7). Os prespios tradicionais que renem pastores e sbios no so fiis s Escrituras, pois os magos chegaram bem depois. Mateus cita outra profecia que se cumpriu para provar que Jesus Cristo o Rei (Mt 2:5). Sua maneira de nascer cumpriu uma profecia, e o lugar onde nasceu cumpriu outra. Belm significa "casa do po" e foi onde o "po da vida" veio ao mundo (Jo 6:48ss). No Antigo Testamento, Belm associada a Davi, um tipo de Jesus Cristo em seu sofrimento e glria.

3. A HOSTILIDADE (MT 2:13-18)

CONTRA O REI

Identifica-se algum no apenas por seus amigos, mas tambm por seus inimigos.

Herodes fingia querer adorar o Rei recmnascido (Mt 2:8), quando na verdade queria mat-lo. Deus mandou a Jos pegar a criana e Maria e fugir para o Egito, pois era perto e havia muitos judeus naquela regio. Os tesouros recebidos dos magos seriam mais do que suficientes para pagar as despesas da viagem e de estadia nessa terra estrangeira. Alm do mais, havia outra profecia a ser cumprida, Osias 11:1: "do Egito chamei o meu filho". A fria de Herodes mostra seu orgulho; no permitiria que ningum o enganasse, especialmente um bando de estudiosos gentios! Assim, decretou a morte de todos os meninos com at 2 anos de idade que ainda permaneciam em Belm. No devemos imaginar aqui centenas de garotinhos sendo mortos, pois no havia tantos meninos dessa idade em Belm naquela poca. Mesmo hoje, a populao em Belm de cerca de vinte mil habitantes. bem provvel que no tenha havido mais de vinte execues. Mas claro que uma s morte j teria sido demais! Mateus introduz aqui o tema da hostilidade, do qual trata ao longo de todo o livro. Satans mentiroso e assassino 00 8:44), e o rei Herodes no era diferente. Mentiu para os magos e mandou matar os meninos. Mas, at mesmo esse crime hediondo foi o cumprimento da profecia em Jeremias 31 :15. A fim de entendermos esse cumprimento, convm fazer uma recapitulao da histria judaica. Belm mencionada pela primeira vez nas Escrituras com referncia morte de Raquel, a esposa predileta de Jac (Gn 35:1620). Raquel morreu ao dar luz um filho ao qual chamou Benoni, que significa "filho do meu sofrimento". Jac mudou o nome do menino para Benjamim, "filho da minha destra". Os dois nomes so relacionados a Jesus Cristo, pois ele foi um "homem de dores e que sabe o que padecer" (Is 53:3), e agora o Filho de Deus, sentado a sua destra (At 5:31; Hb 1 :3). Jac levantou uma coluna para marcar o lugar da sepultura de Raquel nas cercanias de Belm. A profecia de Jeremias foi proferida cerca de seiscentos anos antes do nascimento

16

MATEUS 1 - 2

de Cristo, no contexto da captura de Jerusalm em cativeiro. Alguns dos cativos foram levados a Ram, em Benjamim, perto de Jerusalm, episdio que lembrou Jeremias do sofrimento de Jac quando Raquel morreu. No entanto, na passagem de Jeremias Requel quem chora, representando as mes de Israel chorando ao ver seus filhos sendo levados para o cativeiro. Era como se Raquel dissesse: "Entreguei minha vida para dar luz um filho, e agora seus descendentes esto sendo destrudos". Jac viu Belm como um lugar de morte, mas o nascimento de Jesus transformouo num lugar de vida! A vinda do Messias traria libertao espiritual a Israel e, no futuro, o estabelecimento do trono e do reino de Davi. Um dia, Israel - "o filho do meu sofrimento" - seria chamado de "o filho da minha destra". Jeremias deu nao a promessa de que seriam restaurados a sua terra (Jr 31 :16, 17), e a promessa foi cumprida. Porm, prometeu-lhes algo ainda maior: algum dia, a nao seria reunida e o reino seria estabelecido (Jr 31 :27ss). Essa profecia tambm se cumprir. Hoje em dia, poucos identificam Belm como um lugar de sepultamento. Para muitos, o lugar onde Jesus Cristo nasceu. Por ter morrido por ns e ter ressuscitado, temos um futuro promissor. Viveremos com ele para sempre na cidade gloriosa, onde no haver mais morte nem lgrimas.

4. A

HUMILDADE DO REI

(MT 2:19-23)

Herodes morreu em 4 a.C, o que significa que Jesus nasceu entre os anos 6 e 5 a.C, impossvel no ver o paralelo entre Mateus 2:20 e xodo 4:19, o chamado de Moiss. Como Filho de Deus, Jesus estava no Egito e foi chamado para ir para Israel. Moiss estava fora do Egito, escondendo-se para no ser morto, e foi chamado para voltar ao Egito. Mas os dois faziam parte do plano de Deus para a redeno da humanidade. Jos e sua famlia precisaram de coragem para deixar o Egito, a mesma coragem que Moiss precisou ter ao voltar para o Egito. Arquelau era um dos filhos de Herodes, escolhido pelo pai para ser seu sucessor. No

entanto, os judeus descobriram que, apesar de suas promessas de bondade, Arquelau era to perverso quanto o pai. Assim, os judeus enviaram uma delegao a Roma para protestar contra sua coroao. Csar Augusto concordou com os judeus e o rebaixou a etnarca, com autoridade somente sobre metade do reino de seu pai (talvez, Jesus estivesse pensando nesse fato histrico quando contou a parbola das dez minas em lc 19:11-27). Esse episdio todo um bom exemplo de como Deus conduz seus filhos. Jos sabia que, sob o governo de Arquelau, ele e sua famlia no estariam mais seguros do que estavam sob o governo de Herodes, o Grande. provvel que estivessem indo para Belm quando descobriram que Arquelau estava no trono. Sem dvida, Jos e Maria oraram, esperaram e buscaram a vontade de Deus. O bom senso lhes recomendou cautela, e a f pediu que esperassem. No tempo apropriado, Deus falou a Jos em sonho, depois do qual ele levou sua famlia para Nazar, onde haviam vivido antes (Mt 2:19, 20). At essa mudana cumpriu uma profecia! Mais uma vez, Mateus ressalta que cada detalhe da vida de Jesus foi profetizado nas Escrituras. importante observar que Mateus no se refere a um nico profeta em Mateus 2:23; antes afirma que tudo ocorreu "para que se cumprisse o que fora dito por intermdio dos profetas" (plural). Jesus no chamado de "nazareno" em nenhuma profecia especfica. O termo nazareno costumava ser usado em tom de reprovao: "De Nazar pode sair alguma coisa boa?" 00 1:46). Vrias profecias do Antigo Testamento mencionam a rejeio do Messias em sua infncia, e talvez seja a elas que Mateus esteja se referindo (ver Si 22; Is 53:2, 3, 8). O termo "nazareno" passou a ser usado tanto para Jesus quanto para seus seguidores (At 24:5). Em diversas ocasies, o Mestre chamado de "Jesus de Nazar" (Mt 21 :11; Mc 14:67; lo 18:5, 7). No entanto, possvel que, guiado pelo Esprito, Mateus tenha observado uma ligao espiritual entre o nome "nazareno" e a

MATEUS 1 - 2

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palavra hebraica netzer, que significa "um ramo ou renovo". Vrios profetas deram esse ttulo a Jesus (ver Is 4:2; 11:1; Jr 23:5; 33:15; Zc 3:8; 6:12, 13). Jesus cresceu em Nazar e foi associado a essa cidade. De fato, seus inimigos pensavam que ele havia nascido l, pois diziam que ele era da Galilia 00 7:50-52).

Uma pesquisa dos registros do templo teria lhes revelado que ele havia nascido em Belm. Onde j se viu um rei nascer num vilarejo e crescer numa cidade desprezada? A humildade do Rei , sem dvida alguma, digna de nossa admirao e um exemplo a ser seguido (Fp 2:1-13).

se julgava to virtuosa (Mt 12:34; 23:33; lo

8:44).

As CREDENCIAIS
MATEUS

DO REI

3 - 4

ntre os captulos 2 e 3 de Mateus, passaram-se cerca de trinta anos, durante os quais Jesus viveu em Nazar e trabalhou como carpinteiro (Mt 13:55; Mc 6:3). Chegou, enfim, o dia de comear o ministrio pblico que culminaria na cruz. Suas qualificaes para ser Rei ainda eram vlidas? Havia ocorrido algo nesse tempo que pudesse desqualfic-Io? Nos captulos 2 e 3, Mateus rene os depoimentos de cinco testemunhas quanto pessoa de Jesus Cristo, afirmando que ele o Filho de Deus e o Rei.

1. JOo

BATISTA (Mr

3:1-15)

A nao havia passado mais de quatrocentos anos sem ouvir a voz de um profeta. Ento, aparece Joo, iniciando um grande reavivamento. Consideremos quatro fatos sobre Joo Batista. Sua mensagem (w. 1, 2, 7-10). A pregao de Joo concentrava-se no arrependimento e no reino dos cus. A palavra arrepender significa "mudar a forma de pensar e agir de acordo com essa mudana". Joo no se contentava com remorso ou pesar. Desejava ver "frutos dignos de arrependimento" (Mt 3:8). Era preciso provas de que a vida e a forma de pensar do indivduo haviam sido transformadas. Gente de todo tipo ia ouvir Joo pregar e v-Io realizar os batismos. Muitos publicanos e pecadores o procuraram com sincera humildade (Mt 21 :31, 32), mas os lderes religiosos recusaram sujeitar-se a sua pregao. Consideravam-se bons o bastante para agradar a Deus. No entanto, Joo os chamava de "raa de vboras". Jesus usou a mesma linguagem ao tratar dessa gente que

Os fariseus eram os tradicionalistas de seu tempo, enquanto os saduceus eram mais liberais (ver At 23:6-9). Os saduceus abastados controlavam os "negcios do templo", o comrcio que Jesus removeu daquele lugar de orao. Os fariseus e saduceus disputavam entre si o controle de Israel, mas uniram foras para se oporem a Jesus Cristo. Joo proclamava uma mensagem de julgamento. Israel havia pecado e precisava arrepender-se, e cabia aos lderes religiosos dar o exemplo ao restante do povo. O machado estava posto raiz da rvore, e se esta (Israel) no desse bons frutos, seria cortada (ver Lc 13:6-10). Se a nao se arrependesse, o caminho estaria preparado para a vinda do Messias. Sua autoridade (w. 3, 4). Joo cumpriu a profecia dada em Isaas 40:3. Em termos espirituais, Joo foi o "esprito e poder de Elias" (Lc 1:16,17). At se vestia como Elias e pregava a mesma mensagem de julgamento (2 Rs 1:8). Joo foi o ltimo dos profetas do Antigo Testamento (Lc 16:16) e o maior de todos (Mt 11 :7-15; ver 17:9-13). Seu batismo (w. 5, 6, 11, 12). Os judeus batizavam gentios convertidos, mas Joo estava batizando judeus! O batismo no era algo que Joo havia inventado ou tomado emprestado de alguma outra religio, antes, era realizado com autoridade do cu (Mt 21 :23-27). Era um batismo de arrependimento, que antevia a chegada do Messias (At 19:1-7) e que cumpriu dois propsitos: preparou a nao para Cristo e apresentou Cristo nao 00 1 :31 ). Mas Joo mencionou outros dois batismos: um batismo do Esprito e um batismo de fogo (Mt 3:11). O batismo do Esprito veio em Pentecostes (At 1:5; observar tambm que Jesus no fala nada sobre fogo). Hoje, sempre que um pecador cr em Cristo, nascido de novo e batizado no mesmo instante pelo Esprito Santo, passando a fazer parte do corpo de Cristo, a Igreja (1 Co 12:12, 13). O batismo de fogo, por outro lado, refere-se ao julgamento futuro, como Mateus explica (Mt 3:12).

MATEUS 3 - 4

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Sua obedincia (w. 1315). Jesus no foi batizado por ser um pecador arrependido. At mesmo Joo tentou det-lo, mas Jesus sabia que essa era a vontade do Pai. Por que Jesus foi batizado? Em primeiro lugar, seu batismo foi uma forma de aprovar o ministrio de Joo. Em segundo lugar, mediante o batismo, Cristo identificou-se com os publicanos e pecadores, as pessoas que veio salvar. Mas, acima de tudo, foi um retrato do futuro batismo na cruz (Mt 20:22; Lc 12:50) no qual seria coberto por todas as "ondas e vagas" do julgamento de Deus (SI 42:7; In 2:3). Assim, Joo Batista testemunhou que Jesus Cristo o Filho de Deus e, tambm, o Cordeiro de Deus 00 1 :29), e seu testemunho levou muitos pecadores a crer em Jesus Cristo (10 10:39A2).
EspRITO SANTO (MT 3:16) A vinda do Esprito Santo em forma de pomba foi um modo de identificar Jesus para Joo 00 1:31-34); tambm serviu para garantir a Jesus, naquele momento em que iniciava seu ministrio, que o Esprito estaria sempre com ele 00 3:34). A pomba um smbolo muito bonito do Esprito de Deus em sua pureza e seu ministrio de paz. Essa ave aparece nas Escrituras pela primeira vez em Gnesis 8:6-11. No soltou dois pssaros, um corvo e uma pomba, mas apenas a pomba voltou. O corvo representa a carne, e no teve dificuldade em encontrar alimento fora da arca. Mas a pomba no se contaminaria com carcaas e, portanto, voltou para a arca. Da segunda vez que foi solta, a pomba voltou trazendo no bico o ramo de uma oliveira, um smbolo da paz. Da terceira vez que foi solta, no voltou. Podemos ver mais um significado nessa imagem. O nome Jonas significa "pomba", e ele tambm passou por um batismo! Jesus usou Jonas como um tipo do prprio Messias em sua morte, sepultamento e ressurreio (Mt 12:38-40). Jonas foi enviado aos gentios, e Jesus tambm ministraria aos gentios.

2. O

(Mt 17:3) e pouco antes de Cristo ser crucificado (10 12:27-30). Naquele tempo, Deus falou a seu Filho; hoje, ele fala por meio de seu Filho (Hb 1:1, 2). A declarao do Pai vinda do cu parece repetir o Salmo 2:7: "Tu s meu Filho, eu, hoje, te gerei". De acordo com Atos 13:33, esse ato de "gerar" refere-se ressurreio de Cristo dentre os mortos, no a seu nascimento em Belm. Essa declarao encaixase perfeitamente com a experincia de batismo de Jesus em sua morte, sepultamento e ressurreio. Mas a declarao do Pai tambm associa Jesus Cristo com o "Servo Sofredor" profetizado em Isaas 40 a 53. Em Mateus 12: 18, Mateus cita Isaas 42:1-3, em que o Servo Messias chamado de "meu escolhido, em quem a minha alma se compraz". O Servo descrito em Isaas humilde, rejeitado, destinado a sofrer e morrer, mas retratado como aquele que vir em vitria. Apesar de ser possvel detectar uma imagem vaga de Israel como nao em alguns desses "cnticos do servo", a revelao mais clara dessas passagens diz respeito ao Messias, Jesus Cristo. Mais uma vez, vemos a associao com Cristo em sua morte, sepultamento e ressurreio. Por fim, a declarao do Pai deixou patente sua aprovao de tudo o que Jesus havia feito at aquele momento. Os anos que Jesus passou "escondido" em Nazar alegraram muito o Pai. Sem dvida, esse elogio foi um grande estmulo para o Filho ao comear seu ministrio.
SATANS (MT 4:1-11) Da experincia sagrada e sublime das bnos no Iordo, Jesus foi conduzido ao deserto para ser testado. Jesus no foi tentado para que o Pai pudesse aprender alguma coisa sobre seu Filho, pois o Pai j havia lhe dado sua aprovao divina. Jesus foi tentado para que toda criatura, no cu, na terra ou abaixo dela, soubesse que Jesus Cristo o Conquistador. Desmascarou Satans e suas tticas e o derrotou; por causa de sua vitria, hoje podemos vencer a tentao. Assim como o primeiro Ado encontrou

4.

3. O

PAI (MT 3:17) O Pai falou dos cus em trs ocasies espe-

20

MATEUS 3 - 4

seu inimigo (1 Co 15:45). Ado se deparou com Satans num belo jardim, mas Jesus o enfrentou no deserto. Ado tinha tudo o que necessitava, mas Jesus estava com fome depois de quarenta dias jejuando. Ado perdeu a batalha e mergulhou a humanidade no pecado e na morte. Mas Jesus venceu aquela batalha e continuou derrotando Satans em outras batalhas, culminando com sua vitria final na cruz (Jo 12:31; 02:15). Essa experincia de tentao preparou Jesus para ser nosso Sumo Sacerdote (Hb 2:16-18; 4:15, 16). importante observar que Jesus enfrentou o inimigo como homem, no como Filho de Deus. Suas primeiras palavras foram: "no s de po viver o homem" (Mt 4:4; it. do autor). No devemos imaginar que Jesus usou seus poderes divinos para derrotar o inimigo, pois era justamente isso o que Satans queria que ele fizesse. Jesus usou os mesmos recursos espirituais disposio de todos ns hoje: o poder do Esprito Santo (Mt 4:1) e o poder da Palavra de Deus ("est escrito"). No havia coisa na natureza de Jesus que servisse de ponto de apoio para Satans (Jo 14:30), mas, ainda assim, suas tentaes foram reais. A tentao envolve a vontade, e Jesus veio para fazer a vontade do Pai (Hb 10:1-9). A primeira tentao (w. 14). Diz respeito ao amor e vontade de Deus. "Uma vez que voc o Filho amado de Deus, por que seu Pai no o alimenta? Por que colocou voc neste deserto terrvel?" Essa tentao no muito diferente das palavras de Satans a Eva em Gnesis 3: uma insinuao sutil de que o Pai no nos ama. Mas o inimigo faz ainda outra sugesto: "Use seus poderes divinos para suprir suas prprias necessidades". Quando colocamos nossas necessidades fsicas acima das espirituais, camos em pecado. Quando permitimos que as situaes controlem nossas aes, em vez de seguir a vontade de Deus, tambm camos em pecado. Jesus poderia ter transformado as pedras em pes, mas com isso teria usado seus poderes independentemente do Pai, e o Filho veio justamente para obedecer ao Pai (Jo 5:30; 6:38).

Para derrotar Satans, Jesus cita Deuteronmio 8:3. Alimentar-se da Palavra de Deus mais importante do que consumir alimento fsico. Na verdade, a Palavra n05so alimento (Jo 4:32-34). A segunda tentao (Vv. 5-7). A segunda tentao bem mais sutil. Dessa vez, Satans tambm usa a Palavra de Deus. "Quer dizer que voc pretende viver pelas Escrituras?", insinua. "Ento, permita-me citar um versculo da Palavra para ver se voc lhe obedeceI" Assim, Satans o colocou no pinculo do templo, cerca de cento e cinqenta metros acima do vale de Cedrom, e citou o Salmo 91 :11, 12, em que Deus promete cuidar dos seus. "Se cr nas Escrituras, pule! Vamos ver se o Pai est mesmo cuidando de sua vida!" importante observar com ateno a resposta de Jesus: "TAMBM est escrito" (Mt 4:7, nfase do autor). Nunca devemos separar uma. passagem do resto das Escrituras; antes, preciso sempre "[conferir] coisas espirituais com espirituais" (1 Co 2:13). Podemos usar a Bblia para provar praticamente qualquer coisa, se isolarmos os textos de seu contexto, transformando-os em pretextos. Ao citar o Salmo 91, Satans havia omitido astutamente as palavras "em todos os teus caminhos". O filho de Deus, que est dentro da vontade de Deus, desfruta a proteo do Pai. Ele cuida daqueles que esto andando nos "[seus] caminhos". Jesus refuta o inimigo com Deuteronmio 6:16: "No tentars o Senhor, teu Deus". Tentamos o Senhor quando nos colocamos em situaes que o obrigam a intervir de modo miraculoso em nosso favor. O diabtico que se recusa a tomar insulina e diz que Jesus cuidar dele est tentando o Senhor. Tentamos Deus quando procuramos faz-lo cair em contradio com sua Palavra. essencial que cada cristo leia todas as Escrituras e estude tudo o que Deus tem a dizer, pois tudo o que se encontra na Bblia proveitoso para nossa vida (2 Tm 3:16, 17). A terceira tentao (w. 8-11). Nessa tentao, Satans oferece a Jesus um atalho para seu reino. Jesus sabia que teria de sofrer e de morrer antes de entrar em sua glria (Lc 24:26;

MATEUS 3 - 4

21

1 Pe 1:11; 5:1). Se tivesse se prostrado e adorado Satans apenas uma vez (essa a nfase do verbo grego), teria desfrutado toda a glria sem qualquer sofrimento. Satans sempre quis receber adorao, pois sempre quis ser Deus (Is 14:12-14). Adorar a criatura em lugar do Criador a mentira que governa nosso mundo nos dias de hoje (Rm 1:24, 25).
No existem atalhos para a vontade de Deus. Se desejamos participar da glria, devemos participar antes do sofrimento (1 Pe 5:10). Como prncipe deste mundo, Satans tinha autoridade para oferecer esses reinos para Cristo 00 12:31; 14:30), mas Jesus no aceitou a oferta. O Pai j havia prometido o reino a seu Filhol "Pede-me, e eu te darei as naes por herana" (SI 2:8). Encontramos a mesma promessa no Salmo 22:22-31, o salmo da cruz. Jesus o refuta com Deuteronmio 6:13: "O SENHOR, teu Deus, temers, a ele servirs". Satans no havia dito nada sobre prestar culto, mas Jesus sabia que toda adorao implica servido. Adorao e servio andam juntos. Derrotado, Satans saiu de fininho, mas no deixou de tentar Jesus, como Lucas 4: 13 deixa claro: "Passadas que foram as tentaes de toda sorte, apartou-se dele o diabo, at momento oportuno". Satans usou Pedro para tentar Jesus a abandonar a cruz (Mt 16:21-23); por meio da multido que havia sido alimentada, tentou Jesus a estabelecer seu reino da maneira mais fcil 00 6:15). Uma vitria no garante jamais a liberdade de futuras tentaes. Antes, cada experincia de vitria serve apenas para incentivar Satans a tentar com mais afinco. Convm observar que o relato de Lucas inverte a ordem das duas ltimas tentaes conforme se encontram registradas em Mateus. A palavra "ento" em Mateus 4:5 parece indicar seqncia. Lucas apenas usa a conjuno simples "e", sem afirmar que est seguindo uma seqncia. A injuno de Jesus no final da terceira tentao (IIRetira-te, Satans") comprova que Mateus segue a seqncia histrica. No h contradio, pois

Depois de derrotar Satans, Jesus estava pronto para iniciar seu ministrio. Nenhum homem tem o direito de chamar outros a obedecer enquanto ele prprio no tiver obedecido. Cristo provou ser o Rei perfeito cuja soberania digna de nosso respeito e obedincia. Mas fiel a seu propsito, Mateus tem mais uma testemunha para depor em favor da realeza de Jesus Cristo.

5. O MINISTRIO (MT 4:12-25)

DE PODER DE CRISTO

Mateus j mostrou que todos os detalhes da vida de Jesus foram governados pela Palavra de Deus. Devemos lembrar que, entre o final das tentaes e a declarao de Mateus 4:12, temos o ministrio descrito em Joo 1:19 - 3:36. No devemos imaginar que Joo Batista foi preso logo depois da tentao de Jesus. O Evangelho de Mateus organizado por tpicos, no em seqncia cronolgica. Para o estudo mais detalhado da seqncia dos acontecimentos, recomendo o uso de uma boa harmonia dos Evangelhos. Em Mateus 4:16, Mateus cita Isaas (ver Is 9:1, 2). O profeta escreveu sobre pessoas que "andavam" na escurido, mas no tempo de Mateus a situao era to desanimadora que o povo "jazia" na escuridol Jesus Cristo lhes trouxe a luz. Montou seu "centro de operaes" em Cafarnaum, na "Galilia dos gentios" - outra referncia ao alcance universal do evangelho. A Galilia possua uma populao mestia desprezada pelos cidados "puros" da Judia. De que maneira Jesus trouxe essa luz para a Galilia? De acordo com Mateus 4:23, ele o fez por meio de suas pregaes, ensinamentos e curas. Essa nfase pode ser encontrada com freqncia no Evangelho de Mateus: ver 9:35; 11 :4, 5; 12:15; 14:3436; 15:30; 19:2. O evangelista deixa claro que Jesus curou "toda sorte de doenas e de enfermidades" (Mt 4:23). No havia caso algum difcil demais para Jesus! Em decorrncia desses grandes milagres, Jesus tornou-se extremamente conhecido e passou a ser acompanhado por uma multi-

22

MATEUS 3 - 4

indica o versculo 15. A expresso "alm do Jordo" refere-se Peria, a regio a leste do Iordo. As notcias correram, e os que tinham amigos ou familiares enfermos os traziam para ser curados por Jesus. Mateus apresenta uma relao de alguns desses "casos" em Mateus 4:24. "Enfermidades e tormentos" abrangem quase todos os tipos de doenas. Sem dvida, Jesus tambm expulsou vrios demnios. O termo "lunticos" no se refere a pessoas com doenas mentais, mas sim aos que sofriam de epilepsia (ver Mt 17:15). As curas foram apenas uma parte do ministrio de Cristo por toda a Galilia, pois ele tambm ensinou e pregou a Palavra. A "luz" prometida por Isaas foi a Luz da Palavra de Deus, bem como a Luz da vida perfeita e do ministrio compassivo de Cristo. A palavra "pregar", em Mateus 4:17 e 23, significa "anunciar como arauto". Jesus proclamou com autoridade as boas-novas de que o reino dos cus estava prximo. A expresso reino dos cus encontrada 32 vezes no Evangelho de Mateus, enquanto a expresso reino de Deus usada apenas 5 vezes (Mt 6:33; 12:28; 19:24; 21 :31, 43). Por uma questo de reverncia ao nome santo do Senhor, os judeus no pronunciavam o nome "Deus", substituindoo por "cus". O filho prdigo confessou haver pecado "contra o cu", referindo-se, obviamente, a Deus. Em vrias passagens em que Mateus usa reino dos cus, 05 textos paralelos em Marcos e Lucas usam reino

de Deus.
No Novo Testamento, a palavra reino significa "autoridade, governo", no um lugar ou territrio especfico. A expresso "reino dos cus" refere-se ao governo de Deus. Os lderes judeus queriam um lder poltico que os livrasse de Roma, mas Jesus veio exercer soberania espiritual sobre o corao do povo. No entanto, como vimos anteriormente, isso no nega a realidade do reino vindouro. Jesus no apenas proclamou as boas-novas e ensinou ao povo a verdade de Deus, mas tambm escolheu para si alguns discpulos que pudesse treinar para o servio do reino. Em Mateus 4:18-22, lemos sobre o chamado de Pedro, Andr, Tiago e Joo,

homens que j haviam se encontrado com Jesus e crido nele (lo 1 :29-42). Voltaram para seu negcio de pesca, mas Jesus os chamou para deixar tudo e segui-lo. Os detalhes desse chamado podem ser encontrados em Marcos 1:16-20 e Lucas 5:1-11. A expresso "pescadores de homens" no era nova. H sculos, filsofos gregos e romanos usavam-na para descrever o trabalho daqueles que procuravam ensinar e persuadir outros. "Pescar homens" apenas uma dentre muitas imagens que retratam o evangelismo na Bblia, e no devemos nos limitar a ela. Jesus tambm falou do pastor procura de ovelhas perdidas (Lc 15:1-7) e de trabalhadores na poca da colheita 00 4:3438). Uma vez que esses quatro homens trabalhavam com a pesca, nada mais lgico que Jesus usar essa abordagem. Quatro (ou talvez at sete) dos doze discpulos de Jesus eram pescadores (ver lo 21 :1-3). Por que Jesus chamou tantos pescadores? Em primeiro lugar, eles eram homens ativos; no costumavam passar o dia inteiro ociosos. Quando no estavam no barco, passavam boa parte do tempo selecionando o que haviam pescado, preparando-se para a pescaria seguinte ou fazendo a manuteno de seu equipamento. O Senhor precisava de pessoas ativas, que no tivessem medo de trabalhar. Os pecadores tinham de ser corajosos e pacientes. Sem dvida, necessrio pacincia e coragem para levar pessoas a Cristo. Era preciso ser habilidosos e aprender com outros os melhores lugares para encontrar peixes e a melhor maneira de pesc-los. A pesca de almas requer habilidade. Os pescadores precisam trabalhar em equip.e, e o trabalho do Senhor tambm requer cooperao. Acima de tudo, porm, a pescaria requer f: os pescadores no conseguem ver os peixes, portanto no sabem ao certo o que pegaro em suas redes. A fim de ser bem-sucedida, a pesca de almas tambm exige f e vigilncia. Mateus apresentou-nos o Rei, e, no captulo que acabamos de estudar, vimos todas as testemunhas declararem: "Este o Filho de Deus, este o Rei!"

Neste captulo, Jesus d trs explicaes sobre a verdadeira justia espiritual.

Os PRINCpIOS A VERDADEIRA
MATEUS

DO

REI:

1. A NATUREZA (MT 5:1-16)

DA JUSTiA VERDADEIRA

JUSTiA

sermo do monte de todas as mensagens de Jesus a mais mal interpretada. Uns dizem que o plano de salvao de Deus e que, se desejamos ir para o cu um dia, devemos obedecer a suas regras. Outros o chamam de "tratado em prol da paz mundial" e instam as naes da Terra a aceit-lo como tal. Outros, ainda, dizem que o sermo do monte no se aplica aos dias de hoje, mas que valer para um tempo futuro, talvez durante a tribulao ou no reino milenar. A meu ver, a chave para esse sermo Mateus 5:20: "Porque vos digo que, se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus". O tema central desse texto a verdadeira justia. Os lderes religiosos possuam uma justia artificial e exterior com base apenas na lei. A justia que Jesus descreve, porm, verdadeira e essencial, comea no interior, no corao. Os fariseus preocupavam-se com os mnimos detalhes da conduta, mas deixavam de cuidar do mais importante, o carter. A conduta decorrente do carter. Quaisquer que sejam as possveis aplicaes do sermo do monte para os problemas mundiais ou os acontecimentos futuros, sem dvida ele se aplica de maneira bem definida a ns hoje. Jesus transmitiu essa mensagem aos cristos como indivduos, no ao mundo incrdulo em geral. Os ensinamentos do sermo do monte so repetidos para a Igreja de hoje nas epstolas do Novo Testamento. A princpio, Jesus proferiu essas palavras para seus discpulos (Mt 5:1), e mais

Como Mestre exemplar que foi, Jesus no comea este sermo to importante com uma crtica negativa aos escribas e fariseus. Antes, inicia seu discurso com uma nfase positiva sobre o carter idneo e as bnos que dele decorrem para o cristo. Os fariseus ensinavam que a justia era algo exterior, uma questo de obedecer a determinadas regras e preceitos. Poderia ser medida por oraes, ofertas, jejuns etc. Jesus, nas bemaventuranas e nas descries do indivduo temente a Deus, apresenta um carter cristo que flui do ser interior. Podemos imaginar como a ateno da multido se aguou quando Jesus proferiu as primeiras palavras: "bem-aventurados" (em latim, beatus, de onde vem o termo beatitude). Essa palavra tinha significado muito forte para os que ouviam Jesus naquele dia, pois expressava a idia de "alegria divina e perfeita". No era um termo usado para os seres humanos, pois descrevia o tipo de alegria experimentado apenas por deuses ou por mortos. Essa "bem-aventurana" sugeria satisfao e suficincia interiores que no dependiam das circunstncias externas para ter alegria. isso que o Senhor oferece aos que confiam nele! As bem-aventuranas descrevem as atitudes que devem estar presentes em nossa vida hoje. Vemos aqui quatro dessas atitudes.

Atitude em relao a si mesmo (v. 3).


Ser humilde significa ter uma opinio correta de si mesmo (Rm 12:3). No quer dizer ser "pobre de esprito" e fraco! A humildade o oposto das atitudes atuais de autoafirmao e de exaltao. Tambm no uma falsa humildade, como aquela que diz: "No tenho valor algum, no sou capaz de fazer nada", mas sim uma atitude de honestidade em relao a si mesmo: conhecer-se, aceitar-se e tentar ser autntico para a glria de Deus.

Atitude em relao ao pecado (w. 4-6).

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pecado e o rejeitamos. Vemos o pecado como Deus o v e procuramos trat-lo como Deus o trata. Aqueles que encobrem ou defendem o pecado esto, sem dvida alguma, indo pelo caminho errado. No devemos apenas nos entristecer com o pecado, mas tambm nos sujeitar a Deus com mansido (ver Lc 18:9-14; Fp 3:1-14). Mansido no o mesmo que fraqueza, pois tanto Moiss quanto Jesus foram homens mansos (Nm 12:3; Mt 11 :29). O adjetivo "manso" era usado pelos gregos para descrever um cavalo domado e se refere ao poder sob controle. Atitude em relao a Deus (vv. 7-9). Experimentamos a misericrdia de Deus quando cremos em Cristo (Ef 2:4-7), e ele nos d um corao puro (At 15:9) e paz interior (Rm 5:1). Mas, depois de receber sua misericrdia, ns a compartilhamos com outros. Esforamo-nos por manter o corao puro a fim de buscar a Deus. Tornamo-nos pacificadores em um mundo perturbado e canais para a paz, a pureza e a misericrdia de Deus.

na multido disseram: " impossvel cultivar um carter como esse. Como ser justos assim? De onde vem essa justia?" Para eles, era difcil entender de que maneira esses ensinamentos se relacionavam quilo que haviam aprendido desde a infncia. E quanto a Moiss e lei? Na lei de Moiss, Deus certamente revelou seus padres para uma vida de santidade. Os fariseus defendiam a lei e procuravam lhe obedecer. Mas Jesus afirmou que a verdadeira justia agradvel a Deus deve exceder aquela dos escribas e fariseus - e, para o povo em geral, os escribas e fariseus eram as pessoas mais santas da comunidade! Se eles no haviam conseguido encontrar essa justia, que esperana haveria para o restante do povo? Jesus explica a prpria atitude com respeito lei descrevendo trs relacionamentos possveis.

possvel procurar destruir a lei (v. 17a).


Para os fariseus, era justamente isso o que Jesus fazia. Em primeiro lugar, a autoridade de Jesus no era proveniente de nenhum lder ou escola rabnica conhecida. Em vez de ensinar os preceitos das autoridades no assunto, como os escribas e fariseus, Jesus ensinava com autoridade. Jesus parecia desafiar a lei no apenas com sua autoridade, mas tambm com suas aes. Curava pessoas no sbado e no fazia caso das tradies dos fariseus. Seus relacionamentos tambm pareciam opor-se lei, pois era amigo de publicanos e de pecadores. No entanto, eram os fariseus que destruam a lei! Por meio de suas tradies, privavam as pessoas da Palavra de Deus, e por meio de uma vida hipcrita, desobedeciam s leis que afirmavam proteger. Os fariseus pensavam estar guardando a Palavra de Deus, quando, na verdade, reprimiam a Palavra de Deus, sufocando-a com seus preceitos humanos e acabando com sua vitalidade! O fato de terem rejeitado Cristo quando veio Terra comprovou que a verdade interior da lei no havia penetrado o corao desses homens. Jesus deixou claro que veio para honrar a lei e ajudar o povo de Deus a am-Ia, apren-

Atitude em relao ao mundo (vv. 1016). No fcil ser um cristo consagrado. Nossa sociedade no tem amizade com Deus nem com o povo de Deus. Quer gostemos quer no, estamos em conflito com o mundo, pois somos diferentes e temos atitudes diferentes. Ao ler as bem-aventuranas, observamos que mostram uma perspectiva radicalmente diferente daquela do mundo a nosso redor. O mundo estimula o orgulho e no a humildade. O mundo incentiva o pecado, especialmente se for possvel escapar impunes. O mundo est em guerra com Deus, enquanto Deus deseja se reconciliar com seus inimigos e receb-los como filhos. Quem vive de maneira agradvel a Deus deve esperar perseguies. Mas importante certificarse de que o sofrimento no resultante da prpria insensatez ou desobedincia.
CAMINHO PARA A JUSTiA VERDADEIRA (MT 5:1720)

2. O

Depois de ouvir a descrio do tipo de carter que Deus abenoa, sem dvida alguns

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der dela e coloc-Ia em prtica. Recusou a justia artificial dos lderes religiosos, que no passava de uma farsa. Para eles, a religio era um ritual morto, no um relacionamento vivo. Uma vez que era falsa, no se reproduzia em outros de maneira viva e eficaz. Promovia apenas o orgulho, no a humildade; conduzia escravido, no liberdade.

Podemos procurar cumprir a lei (v.


17b). Jesus Cristo cumpriu a lei de Deus em
todos os aspectos de sua vida. Cumpriu-a em seu nascimento, pois foi "nascido sob a lei" (GI 4:4). Seus pais realizaram todos os rituais prescritos para um menino judeu. Por certo, tambm cumpriu a lei em sua vida, pois ningum nunca foi capaz de acus-lo de qualquer pecado. Jesus obedeceu a todos os mandamentos de Deus na lei sem, no entanto, se sujeitar s tradies dos escribas e fariseus. O Pai expressou sua aprovao declarando: "Este o meu Filho amado, em quem me comprazo" (Mt 3:17; 17:5). Jesus tambm cumpriu a lei em seus ensinamentos, e foi isso o que o levou a entrar em conflito com os lderes religiosos. Quando comeou seu ministrio, encontrou a Palavra viva de Deus recoberta de tradies e de interpretaes humanas. Jesus rompeu essa "casca de religiosidade" e guiou o povo de volta Palavra de Deus. Em seguida, revelou-a como nova forma de viver para uma gente acostumada com a "letra" da lei, no com a "essncia" da vida. Foi, porm, em sua morte e ressurreio que Jesus cumpriu a lei de maneira especial, pois levou sobre si a maldio da lei (GI 3:13). Ele cumpriu os tipos e as cerimnias do Antigo Testamento para que no fossem mais necessrios ao povo de Deus (ver Hb 9 - 10). Colocou de lado a antiga aliana e firmou uma nova aliana. A fim de destruir a lei, Jesus no lutou contra ela; ele a cumpriu! Talvez possamos esclarecer esse fato com uma ilustrao. H duas maneiras de destruir uma semente: esmagando-a em pedaos ou plantando-a para que cumpra seu propsito e se transforme numa rvore. Quando Jesus morreu, rasgou o vu do templo e abriu o caminho para a santidade

(Hb 10:19). Derrubou o muro de separao entre judeus e gentios (Ef 2:11-13). Uma vez que a lei foi cumprida em Jesus, no precisamos mais de templos construdos por mos humanas (At 7:48ss) nem de rituais religiosos (CI 2:10-13). Como possvel cumprir a lei? Entregando-nos ao Esprito Santo e deixando que opere em nossa vida (Rm 8:1-3). O Esprito Santo permite que experimentemos "a justia da lei" em nossa vida diria. Isso no significa que temos uma vida perfeita e sem pecado, mas sim que Cristo vive em ns pelo poder do Esprito Santo (G.2:20). Quem l as bem-aventuranas, v ali retratado o carter perfeito de Jesus Cristo. Apesar de nunca ter se entristecido com seu pecado, pois jamais pecou, ainda assim foi um "homem de dores e que sabe o que padecer" (Is 53:3). Nunca precisou sentir fome nem sede de justia, pois era o santo Filho de Deus, mas se agradou da vontade do Pai e encontrou saciedade nessa obedincia 00 4:34). A nica forma de experimentar a justia das bem-aventuranas por meio do poder de Cristo.

Podemos procurar cumprir e ensinar a lei (v. 19). Isso no significa voltar toda a
ateno para o Antigo Testamento e esquecer o Novo! 2 Corntios 3 deixa bem claro que nosso ministrio refere-se nova aliana. Existe, porm, um ministrio da lei (1 Tm 1 :9ss) que no contrrio mensagem gloriosa da graa de Deus. Jesus deseja que cresamos em conhecimento acerca da justia de Deus, a fim de que sejamos capazes de lhe obedecer e de compartilh-Ia com outros. A lei moral de Deus no mudou. Nove dos dez mandamentos so repetidos nas epstolas do Novo Testamento, e os cristos so chamados a obedecer a eles. (A nica exceo o mandamento sobre o sbado, dado como um sinal para Israel. Ver Ne 9:14.) No obedecemos a uma lei exterior por medo. Antes, como cristos nos dias de hoje, obedecemos a uma lei interior e vivemos por causa do amor. O Esprito Santo nos ensina a Palavra e nos capacita a obedecer a ela. Pecado continua sendo pecado, e Deus

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continua a castig-lo. Na realidade, os cristos de hoje tm ainda mais responsabilidade, pois temos mais conhecimento!

3. A

JUSTiA EM AO NA VIDA DIRIA

(MT 5:21-48)
Jesus selecionou seis leis importantes do Antigo Testamento e as interpretou para o povo luz da vida nova que veio oferecer. Fez uma alterao fundamental sem, no entanto, mudar o padro de Deus: tratou das atitudes e intenes do corao, no apenas das aes aparentes. Os fariseus diziam que a justia consistia em realizar determinadas aes. Jesus diz que o cerne da justia so as atitudes do corao. O mesmo se aplica ao pecado: os fariseus tinham uma lista de aes exteriores consideradas pecado, mas Jesus explicou que o pecado provm das atitudes do corao. A ira sem motivo homicdio no corao; a lascvia adultrio no corao. A pessoa que afirma "viver segundo o sermo do monte" talvez no perceba que mais difcil seguir esses preceitos do que os Dez Mandamentos! Homicdio (vv. 21-26; x 20:13). Segundo uma estatstica que li, em Chicago, uma em cada trinta e cinco mortes por assassinato, a maior parte delas "crimes passionais" causados pela ira descontrolada entre amigos e parentes. Jesus no diz que a ira conduz ao homicdio, mas sim que a ira uma forma de homicdio. Existe uma ira santa contra o pecado (Ef 4:26), mas Jesus refere-se aqui a uma ira pecaminosa contra as pessoas. A palavra que usa em Mateus 5:22 significa "ira cultivada, malignidade alimentada no ser interior". Jesus descreve uma experincia pecaminosa constituda de vrios estgios. Primeiro, a manifestao de uma ira sem motivo. Depois, a exploso dessa ira em palavras, que pe mais lenha na fogueira e, por fim, leva condenao: "Seu tolo, seu rebelde obstinado!" A ira pecaminosa insensata, pois nos faz destruir em vez de edificar. Tira nossa liberdade e nos faz prisioneiros. Odiar algum cometer homicdio no corao (1 jo 3:15).

Isso no significa que devemos matar algum de fato, uma vez que j o fizemos intimamente. Por certo, os sentimentos pecaminosos no servem de desculpa para aes pecaminosas. A ira pecaminosa rompe nossa comunho com Deus e com os irmos, mas no faz com que sejamos presos como assassinos. No entanto, no foram poucos os que se tornaram homicidas por no conseguir controlar seu furor. A ira deve ser encarada honestamente e confessada diante de Deus como pecado. Devemos procurar a pessoa ofendida e colocar as coisas em ordem sem demora. Quanto mais esperarmos, pior se torna a escravido! Quando recusamos a reconciliao, condenamo-nos a uma terrvel priso. (Para mais conselhos a esse respeito, ver Mt 18:15-20.) Algum disse bem que a pessoa que se recusa a perdoar seu irmo est destruindo a mesma ponte sobre a qual precisa andar. Adultrio (vv. 27-30; x 20:14). Jesus assevera a pureza da lei de Deus e, em seguida, explica que a inteno dessa lei revelar a santidade do sexo e a pecaminosidade do corao humano. Deus criou o sexo e protege essa criao. Tem autoridade para determinar como deve ser usado e para punir os que se rebelam contra suas leis. Deus no estabeleceu regras para o sexo porque deseja nos controlar, mas sim porque deseja nos abenoar. Deus sempre diz "no" para poder dizer "sim". A impureza sexual nasce dos desejos do corao. Mais uma vez, Jesus no est dizendo que desejos lascivos so a mesma coisa que prticas lascivas e, portanto, que a pessoa pode aproveitar e cometer adultrio de fato, uma vez que j o fez em pensamento. O desejo e a prtica no so idnticos, mas, em termos espirituais, so equivalentes. O "olhar" que Jesus menciona no apenas casual e de relance; antes, um olhar fixo e demorado com propsitos lascivos. possvel um homem olhar de relance para uma mulher, constatar que ela linda, mas no ter pensamentos lascivos depois disso. O homem que Jesusdescreve olha para a mulher com o propsito de alimentar seus apetites sexuais interiores, como um substituto para

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o ato sexual em si. No uma situao acidentai, mas um ato planejado. Como vencer essas tentaes? Pela purificao dos desejos do corao (O apetite conduz ao) e pela disciplina das aes do corpo. Claro que Jesus no est falando literalmente de realizar uma cirurgia, pois isso no resolveria o problema do corao. Em se tratando dos pecados sexuais, os olhos e as mos so geralmente os dois grandes "culpados"; portanto, so eles que devem ser disciplinados. Jesus diz: "trate o pecado de maneira imediata e decisiva! No pense num tratamento gradual. A remoo deve ser radicaI!" A cirurgia espiritual mais importante do que a cirurgia fsica, pois os pecados do corpo podem levar ao julgamento eterno. Convm refletir sobre passagens como Colossenses 3:5 e Romanos 6:13; 12:1,2; 13:14. Divrcio (vv. 31, 32). Jesus trata do divrcio mais detalhadamente em Mateus 19: 1-12; falaremos mais sobre o assunto nos comentrios referentes a essa passagem. Juramentos (vv. 33-37; Lv 19:12; Dt 23:23). Trata-se do pecado de usar juramentos para reforar a veracidade de uma declarao. Os fariseus usavam vrios tipos de artifcio para esquivar-se da verdade, e o juramento era um deles. Evitavam usar o nome santo de Deus, mas empregavam aproximaes como a cidade de Jerusalm, cu, terra, ou alguma parte do corpo. Jesus ensina que nossas conversas devem ser to honestas e nosso carter to verdadeiro que no haja necessidade de usar qualquer outro recurso para fazer as pessoas acreditarem em ns. As palavras dependem do carter, e juramentos no so capazes de compensar a falta de carter. "No muito falar no falta transgresso, mas o que modera os lbios prudente" (Pv 10:19). Quanto mais palavras algum usa para nos convencer, mais desconfiados devemos ficar. Vingana (vv. 3842; Lv 24:19-22). A lei original era justa, pois impedia que as pessoas obrigassem o transgressor a pagar um preo maior do que o merecido por sua ofensa e tambm evitava a retaliao. Jesus subs-

a sofrer a perda, em vez de causar sofrimento a outros. evidente que ele aplica esse princpio a ofensas pessoais, no em nvel coletivo ou nacional. A pessoa que busca a vingana causa apenas mais sofrimento a si mesma e ao transgressor, e o resultado guerra, no paz. A fim de "dar a outra face", devemos permanecer onde estamos e no fugir, uma atitude que requer f e amor. Tambm quer dizer que ns podemos ser feridos, mas melhor ser ferido por fora do que danificado por dentro. Significa, ainda, que devemos procurar ajudar o pecador. Estamos vulnerveis, pois ele pode nos atacar novamente, mas somos vitoriosos, pois Jesus est do nosso lado, ajudando-nos a construir nosso carter. De acordo com os psiclogos, a violncia nasce da fraqueza, no da fora. O homem forte capaz de amar e de sofrer, enquanto o fraco pensa apenas em si mesmo e fere os outros para se defender. Depois, foge para se proteger. O amor pelos inimigos (vv. 4348; Lv 19:17, 18). Em momento algum a lei ensina a odiar os inimigos. Passagens como xodo 23:4,5 indicam exatamente o contrrioI Para Jesus, nossos inimigos so aqueles que nos amaldioam, nos odeiam e nos exploram. Uma vez que o amor cristo um ato de nossa volio, no apenas uma emoo, Deus pode ordenar que amemos nossos inimigos. Afinal, ele nos amou quando ramos seus inimigos (Rm 5:10). Podemos demonstrar esse amor abenoando os que nos amaldioam, fazendo o bem a eles e orando por eles. Quando oramos por nossos inimigos, achamos mais fcil am-los, pois a orao remove o "veneno" de nossas atitudes. Jesus apresenta vrios motivos para essa admoestao: (1) Tal amor sinal de maturidade e prova que somos filhos do Pai, e no apenas criancinhas. (2) divino, pois o Pai compartilha as coisas boas com aqueles que se opem a ele. Mateus 5:45 sugere que nosso amor cria um clima de bnos que torna mais fcil ganhar nossos inimigos e transform-los em amigos. O amor como o brilho do Sol e a chuva que o Pai, em sua

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para os outros. "Que fazem vocs mais do que os outros?". Essa uma boa pergunta. Deus espera que vivamos neste mundo num nvel bem mais elevado que o dos no cristos, que retribuem o bem com bem e o mal com mal. Como cristos, devemos retribuir o mal com o bem, considerando isso um investimento de amor.

termo perfeito em Mateus 5:48 no significa impecavelmente perfeito, pois isso impossvel nesta vida (apesar de ser um excelente alvo para nossos esforos); antes, refere-se a nossa integridade e maturidade como filhos de Deus. O Pai ama seus inimigos e procura transform-los em filhos, e devemos auxili-lo nessa tarefa!

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PRINCPIOS DO REI: A VERDADEIRA ADORAO
MATEUS

Os

verdadeira justia do reino deve ser aplicada s atividades da vida diria. Essa a nfase do restante do sermo do monte. Jesus associa esse princpio a nossa relao com Deus na adorao (Mt 6:1-18), com as coisas materiais (Mt 6:19-34) e com as outras pessoas (Mt 7:1-20). Jesus tambm adverte quanto ao perigo da hipocrisia (Mt 6:2, 5, 16), o pecado de usar a religio para esconder nossas transgresses. Hipcrita no quem fica aqum de seus altos ideais nem quem peca ocasionalmente, pois todos sofremos tais fracassos. Hipcrita algum que usa a religio deliberadamente para esconder seus pecados e promover o benefcio prprio. O termo grego traduzido por hipcrita significa originalmente "um ator que usa mscaras". A justia dos fariseus era insincera e desonesta. Praticavam sua religio visando ao louvor dos homens e no recompensa de Deus. A verdadeira justia deve vir do interior. Cabe a cada um avaliar a sinceridade e a honestidade de seu compromisso cristo. Neste captulo, Jesus aplica essa avaliao a quatro reas distintas da vida.
NOSSAS CONTRIBUiES (MT 6:1-4) Dar esmolas aos pobres, orar e jejuar eram disciplinas importantes na religio dos fariseus. Jesusno condenou essasprticas, mas advertiu que era preciso ter uma atitude interior correta ao realiz-Ias. Os fariseus usavam as esmolas como forma de obter o favor de Deus e a ateno dos homens duas motivaes erradas. No h oferta, por mais generosa que seja, capaz de comprar

de Deus (Ef 2:8, 9). Alm disso, tolice viver em funo do reconhecimento humano, pois a glria do homem no dura muito tempo (1 Pe 1:24). O que importa a glria e o louvor de Deus! Nossa natureza pecaminosa to sutil que pode corromper at mesmo algo bom, como ajudar os pobres. Se nossa motivao receber o reconhecimento humano, ento, como os fariseus, chamaremos a ateno para o que estamos fazendo. Se nosso motivo servir a Deus e lhe agradar em amor, realizaremos nossas contribuies sem chamar a ateno e, assim, cresceremos espiritualmente, Deus ser glorificado e outros sero ajudados. Mas se ofertarmos por motivos errados, privamo-nos das bnos e das recompensas e roubamos a glria de Deus, mesmo que dinheiro ofertado ajude uma pessoa necessitada. Isso significa que errado ofertar abertamente? Todas as ofertas devem ser annimas? No necessariamente, pois os cristos da Igreja primitiva sabiam que Barnab havia doado o valor recebido da venda de suas terras (At 4:34-37). Quando os membros da igreja colocavam seu dinheiro aos ps dos apstolos, no o faziam em segredo. evidente que a diferena est na motivao interior, no no modo como a oferta era realizada. Vemos um contraste no caso de Ananias e Safira (At 5: 1-11), que tentaram usar sua oferta para mostrar aos outros uma espiritualidade que, na verdade, nenhum dos dois possua.
NOSSAS ORAES (MT 6:5-15) Jesus apresenta quatro instrues para orientar nossa orao. Devemos orar em particular antes de orar em pblico (v. 6). No errado orar em pblico na congregao (1 Tm 2:1ss), ao agradecer o alimento 00 6: 11 ) ou, ainda, ao buscar auxlio de Deus 00 11 :41, 42, At 27:35). Mas errado orar em pblico se no temos o hbito de orar em particular. Aqueles que esto nos observando podem pensar que praticamos a orao em nossa vida particular. Assim, a orao pblica que no tem

2.

1.

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no passa de hipocrisia. A palavra quarto tambm pode ser traduzida por "cmara particular" e se referir despensa da casa. O relato bblico mostra Jesus (Mc 1:35), Eliseu (2 Rs4:32ss) e Daniel (Dn 6:1 Oss) orando em particular,

Devemos orar com sinceridade (vv. 7,


8). O fato de repetir um pedido no o torna
uma "v repetio", pois tanto Jesus quanto Paulo repetiram suas peties (Mt 26:36-46; 2 Co 12:7, 8), Um pedido torna-se "v repetio" quando as palavras no refletem um desejo sincero de buscar a vontade de Deus. A prtica de recitar oraes memorizadas pode se transformar em v repetio. Os gentios usavam oraes em suas cerimnias pags (ver 1 Rs 18:26). Meu amigo Dr. Robert A. Cook costumava dizer que: "Todos ns temos uma orao rotineira qual sempre voltamos; s quando nos livramos dela que podemos comear a orar de fato!" Vejo isso no apenas em minhas oraes particulares, mas tambm ao realizar reunies de orao, Para alguns, orar como colocar um CD no aparelho de som e deixar tocando enquanto vo fazer outra coisa. Deus no responde a oraes insinceras.

Devemos orar de acordo com a vontade de Deus (vv. 9-13). Essa orao, mais
conhecida como "Pai nosso", poderia ser chamada mais apropriadamente de "orao dos discpulos", Jesus no deu essa orao para ser memorizada e recitada determinado nmero de vezes. Pelo contrrio, deu essa orao para evitar que usssemos de vs repeties. Jesus no disse: "orem com estas palavras", mas sim: "orem desta forma", ou seja, "usem esta orao como um modelo, no como um substituto", O propsito da orao glorificar o nome de Deus e pedir ajuda para realizar sua vontade na Terra. Essa orao no comea com nossos interesses pessoais, mas sim com os interesses de Deus: o nome de Deus, seu reino e sua vontade. Nas palavras de Robert Law: "A orao um instrumento poderoso no para realizar a vontade do homem no cu, mas para realizar a vontade de Deus na Terra". No temos o direito

de pedir a Deus qualquer coisa que desonre o nome dele, que impea o avano de seu reino, ou que seja um empecilho a sua vontade na Terra. interessante observar que todos os pronomes da orao esto no plural, no no singular ("Pai nosso"). Ao orar, preciso lembrar que somos parte da famlia de Deus, constituda de cristos de todo o mundo, No temos o direito de pedir qualquer coisa que prejudique outro membro desta famlia. Se estivermos orando segundo a vontade de Deus, de uma forma ou de outra, a resposta abenoar todo o povo de Deus. Se colocarmos os interesses de Deus em primeiro lugar, poderemos apresentar nossas necessidades pessoais. Deus se preocupa com nossas necessidades e as conhece antes mesmo de ns as levarmos a ele (Mt 6:8). Se ele j sabe, ento por que orar? Porque a orao o caminho que Deus determinou para suprir essas necessidades (ver Tg 4:1-3), A orao nos prepara para usar corretamente a resposta. Quando conhecemos nossa necessidade e a expressamos a Deus, confiando que ele a prover, faremos melhor uso da resposta do que se Deus a impusesse sobre ns sem que a tivssemos pedido. correto orar pelas necessidades dirias, por perdo e por orientao e proteo contra o mal. "E no nos deixes cair em tentao" no significa que Deus tenta seus filhos (Tg 1:13-17). Com essas palavras, estamos pedindo a Deus para nos guiar de modo a no nos desviarmos de sua vontade nem nos envolvermos em situaes de tentao (1 lo 5:18), ou mesmo em situaes em que tentaremos a Deus, levando-o a nos resgatar miraculosamente (Mt 4:5-7),

Devemos orar com esprito de perdo (vv. 14, 15). Neste "apndice" da orao,
Jesusexpande a ltima frase de Mateus 6:12: "assim como ns temos perdoado aos nossos devedores", uma lio que repete a seus discpulos posteriormente (Me 11:19-26), Jesus no est ensinando que os cristos s merecem o perdo de Deus se perdoarem os outros, pois isso seria contrrio a sua graa e misericrdia. No entanto, se experimentamos, verdadeiramente, o perdo de Deus,

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teremos a disposio de perdoar aos outros (Ef 4:32; CI 3:13). Jesus ilustra esse princpio na parbola do Servo Incompassivo (Mt 18:21-35). Vimos que a verdadeira orao um assunto de famlia ("Pai nosso"). Se no h entendimento entre os membros da famlia, como podem querer ter um bom relacionamento com o Pai? 1 Joo 4 enfatiza que mostramos nosso amor a Deus ao amar nossos irmos. Quando perdoamos uns aos outros, no estamos adquirindo o direito de orar, pois o privilgio de orar faz parte da nossa filiao (Rm 8:15, 16). O perdo diz respeito comunho: se no estou em comunho com Deus, no posso orar efetivamente. Mas minha comunho com Deus influenciada pela comunho com meu irmo; conseqentemente, o perdo parte importante da orao. Uma vez que a orao envolve a glorificao do nome de Deus, apressando a vinda do reino de Deus (2 Pe 3:12), e ajuda a realizar a vontade de Deus na Terra, aquele que ora no pode ter pecado em seu corao. Se Deus respondesse orao de um cristo com um esprito rancoroso, estaria desonrando seu nome. De que maneira Deus usaria tal pessoa para realizar sua vontade na Terra? Se atendesse aos pedidos dela, Deus estaria encorajando o pecado! O mais importante numa orao no simplesmente obter uma resposta, mas ser o tipo de pessoa a quem Deus pode

confiar uma resposta.

3. Nosso

JEJUM

(MT 6:16..18)

O nico jejum que Deus exigia do povo judeu era aquele da celebrao anual do Dia da Expiao (Lv 23:27). Os fariseus jejuavam todas as segundas e quintas-feiras (Lc 18:12) e o faziam de modo visvel para todos. Sem dvida, seu objetivo era receber o louvor dos homens, e, com isso, perderam as bnos de Deus. No errado jejuar, se o fizermos da forma correta e pelos motivos certos. Jesus jejuava (Mt 4:3), e tambm os membros da Igreja primitiva praticavam o jejum (At 13:2).

(Lc 21 :34) e a manter nossas prioridades espirituais em ordem. No entanto, essa prtica no deve jamais se tornar uma oportunidade para a tentao (1 Co 7:7). A privao de um benefcio natural (como o alimento e o sono) no constitui, em si mesma, um jejum. necessrio que nos consagremos a Deus em adorao. Se no houver devoo sincera (ver Zc 7), no haver qualquer benefcio espiritual duradouro. Assim como as ofertas e a orao, o verdadeiro jejum deve ser feito em particular, apenas entre o cristo e Deus. Aquele que "[desfigura] o rosto" (apresenta uma expresso abatida, a fim de suscitar piedade e receber elogios) contraria o propsito do jejum. Aqui, Jesus apresenta um princpio fundamentai da vida espiritual: tudo o que verdadeiramente espiritual nunca viola aquilo que Deus nos deu na natureza. Deus no destri uma coisa boa para construir outra. Se algum precisa parecer miservel para ser considerado espiritual, h algo de errado com seu conceito de espiritualidade. importante lembrar que a hipocrisia nos priva da realidade na vida crist. Colocamos a reputao no lugar do carter, as palavras vazias no lugar da orao e o dinheiro no lugar da devoo sincera. No de se admirar que Jesus tenha comparado os fariseus a sepulturas limpas por fora, mas imundas por dentro! (Mt 23:27, 28). A hipocrisia no nos priva apenas de nosso carter, mas tambm de nossas recompensas espirituais. Em vez da aprovao eterna de Deus, recebemos o louvor superficial dos homens. Oramos, mas no obtemos resposta. Jejuamos, mas o ser interior no aperfeioado. A vida espiritual torna-se vazia e inerte. Perdemos as bnos aqui e agora, bem como as recompensas de Deus quando Cristo voltar. Outra coisa que perdemos com a hipocrisia nossa inffuncia espiritual. Os fariseus eram uma influncia negativa, corrompendo e destruindo tudo o que tocavam. As pessoas que os admiravam e obedeciam a suas palavras pensavam que estavam recebendo ajuda, quando na realidade estavam

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primeiro passo para superar a hipocrisia ser honesto com Deus em nossa vida particular. No devemos jamais orar sem sinceridade, pois, se o fizermos, nossas oraes no passaro de palavras vazias. Nossa motivao deve ser agradar somente a Deus, sem nos importar com o que os outros dizem ou fazem. Devemos cultivar nosso corao em segredo. Algum disse bem que: "A parte mais importante da vida crist aquela que somente Deus v". Quando a reputao torna-se mais importante do que o carter, transformamo-nos em hipcritas.

4. O uso DAS RIQUEZAS (MT 6:19-34)

MATERIAIS

Estamos acostumados a dividir nossa vida em "espiritual" e "material", mas Jesus no faz essa diviso. Em vrias de suas parbolas, deixa claro que uma atitude correta em relao riqueza a marca da verdadeira espiritualidade (ver Lc 12:13ss; 16:1-31). Os fariseus eram cobiosos (Lc 16:14) e usavam a religio para ganhar dinheiro. Se temos a verdadeira justia de Cristo em nossa vida, tambm teremos uma atitude correta em relao aos bens materiais. Em momento algum Jesus exagera a pobreza ou critica o enriquecimento legtimo. Deus fez todas as coisas, inclusive a comida, roupas e metais preciosos, e declarou que todas as coisas que fez so boas (Gn 1:31). Deus sabe que precisamos de certas coisas para viver (Mt 6:32). De fato, Deus quem "tudo nos proporciona ricamente para nosso aprazimento" (1 Tm 6:17). No errado possuir coisas, mas errado permitir que as coisas nos possuam. O pecado da idolatria to perigoso quanto o da hipocrisia! Encontramos vrias advertncias contra a cobia ao longo Bblia (~x 20:17; 51119:36; Mc 7:22; Lc 12:15ss; Ef 5:5; CI 3:5). Jesus adverte sobre o pecado de viver em funo dos bens materiais e chama a ateno para as tristes conseqncias da cobia e da idolatria. Tornamo-nos escravos (vv. 19-24). O materialismo escraviza o corao (Mt 6:1921), a mente (Mt 6:22, 23) e a volio (Mt

6:24). Podemos nos tornar prisioneiros de coisas materiais, mas devemos ser libertos e controlados pelo Esprito de Deus. Se o corao ama as coisas materiais e coloca o lucro nesta Terra acima dos investimentos no cu, o nico resultado possvel um trgico prejuzo. Os tesouros da Terra podem ser usados para Deus, mas se ajuntarmos riquezas para ns mesmos, perderemos esses bens - e, junto com eles, o nosso corao. Em vez de enriquecimento espiritual, experimentaremos empobrecimento. O que significa acumular tesouros no cu? Quer dizer usar tudo o que temos para a glria de Deus, desapego s coisas materiais da vida. Tambm significa medir a vida pelas verdadeiras riquezas do reino e no pelas falsas riquezas deste mundo. A riqueza no escraviza apenas o corao, mas tambm a mente (Mt 6:22, 23). A Palavra de Deus usa a imagem do olho com freqncia para representar as atitudes da mente. Se os olhos esto devidamente focados na luz, o corpo pode realizar seus movimentos de maneira correta. Mas a viso desfocada e dupla resulta em movimentos confusos. extremamente difcil avanar enquanto tentamos olhar em duas direes ao mesmo tempo. Se nosso objetivo de vida o enriquecimento material, experimentaremos escurido interior. Mas se nosso alvo servir a Deus e glorific-lo, haver luz interior. Quando h escurido onde deveria haver luz, estamos sendo controlados pelas trevas, pois as perspectivas determinam os resultados. Por fim, o materialismo pode escravizar nossa vontade (Mt 6:24). No podemos servir a dois senhores ao mesmo tempo - ou Jesus Cristo nosso Senhor, ou o dinheiro. Trata-se de uma questo de volio. "Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada" (1 Tm 6:9). Se Deus concede riquezas, e as usamos para a glria dele, ento as riquezas so bno. Mas se desejamos enriquecer e vivemos de acordo com essa perspectiva, pagaremos um alto preo pelas riquezas que buscarmos. Vivemos ansiosos (vv. 25-30). A cobia no apenas desvaloriza nossa riqueza, como

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tambm nos deprecia como pessoasI Enchemo.nos de preocupaes e somos tomados de ansiedade anormal, no espiritual. Quem busca riquezas pensa que o dinheiro resolver todos os problemas, quando, na realidade, trar ainda mais problemasl As riquezas materiais criam uma sensao falsa e perigosa de segurana, a qual termina em tragdia. Os pssaros e os lrios no se preocupam nem se inquietam e, ainda assim, tm uma riqueza de Deus que o ser humano no consegue reproduzir. A natureza toda depende de Deus, e ele nunca falha. S o homem mortal depende do dinheiro, e o dinheiro sempre falha. Jesus afirma que a preocupao pecado. Podemos dar nomes mais bonitos preocupao, chamando-a de aflio, fardo, cruz a ser carregada, mas os resultados so os mesmos. Em vez de nos ajudar a viver mais, a ansiedade apenas encurta a vida (Mt 6:27). No grego, "andar ansioso" significa "ser atrado para direes diferentes". A ansiedade causa desintegrao interior. Quando o ser humano no interfere, a natureza trabalha de maneira plenamente integrada, pois toda a natureza confia em Deus. a ser humano, por sua vez, tenta viver na dependncia das riquezas materiais e acaba se desintegrando. Deus alimenta os pssaros e veste os lrios, e far o mesmo por ns. nossa "pequena f" que impede Deus de trabalhar da forma como gostaria. Se nos sujeitarmos a Deus e vivermos para as riquezas eternas, ele revelar as grandes bnos que esto reservadas para ns.

Perdemos nosso testemunho (w. 31-33).


A preocupao com as coisas materiais nos faz viver como pagos! Quando colocamos a vontade e a justia de Deus em primeiro plano em nossa vida, ele cuida de todo o resto. triste quando no praticamos essa verdade. Mas o cristo que decide viver de acordo com Mateus 6:33 d um testemunho maravilhoso para o mundo! Perdemos a alegria com o dia de hoje (v. 34). A preocupao com o amanh no ajuda nem o dia de hoje nem o dia de amanh. Antes nos priva de nosso vigor no dia de hoje - o que significa que teremos ainda menos energia no dia de amanh. Algum disse que a maior parte das pessoas crucifica-se entre dois ladres: os remorsos de ontem e as preocupaes de amanh. correto planejar e at mesmo economizar para o futuro (2 Co 12:14; 1Tm 5:8), mas pecado preocupar-se com o futuro e permitir que o amanh nos prive das bnos de hoje. Nesta seo, encontramos trs palavras que mostram o caminho para avitria sobre a ansiedade: (1) f (Mt 6:30) - a confiana de que Deus suprir nossas necessidades; (2) o Pai (Mt 6:32) - saber que ele se preocupa com seus filhos, e (3) primeiro (Mt 6:33) - colocar a vontade de Deus em primeiro lugar em nossa vida a fim de glorific-lo. Se tivermos f em nosso Pai e o colocarmos em primeiro plano, ele suprir nossas necessidades. Hipocrisia e ansiedade so pecados. Se praticarmos a verdadeira justia do reino, evitaremos esses pecados e viveremos para a glria de Deus.

Devemos ver claramente para ajudar os outros (vv. 3-5). O objetivo de julgar-se a si

Os

PRINCpIOS DO REI:

VERDADEIRO JULGAMENTO
MATEUS

escri?as e fariseus julgavam falsamente a SI mesmos, as outras pessoas e at mesmo a Jesus. Esse julgamento falso era alimentado por sua falsa justia. Isso explica por que Jesus conclui este sermo to importante com uma discusso sobre o ato de julgar, tratando de trs julgamentos diferentes.
S

1. O PRPRIO JULGAMENTO (MT 7:1-5)


O primeiro princpio do julgamento que se deve comear por si mesmo. Jesus no proibiu de julgar os outros, pois o discernimento zeloso um elemento da vida crist. O amor cristo no cego (Fp 1 :9, 10), e a pessoa que acredita em tudo o que ouve e aceita todos os que se dizem espirituais sofrer grandes perdas. Porm, antes de julgar os outros, devemos julgar a ns mesmos, por vrios motivos. Seremos julgados (v. 1). O tempo do verbo julgar expressa julgamento definitivo. Se, primeiro, julgarmos a ns mesmos, estaremos preparados para o julgamento final, quando nos encontraremos com Deus. Os fariseus faziam o papel de Deus ao condenar os outros, mas no levavam em considerao que, um dia, eles prprios seriam julgados por Deus. Estamos sendo julgados (v. 2). A passagem paralela em Lucas 6:37, 38 bastante til. Devemos lembrar que no apenas seremos julgados por Deus no final, mas tambm estamos sendo julgados pelos outros no presente; e recebemos deles exatamente aquilo que lhes damos. Somos julgados da forma e pela medida com que julgamos, pois ceifamos o que semeamos.

mesmo preparar-se para servir aos outros. A ajuda mtua para o crescimento na graa uma das obrigaes dos cristos. Quando no praticamos o julgamento prprio, prejudicamos a ns mesmos e aqueles a quem poderamos ministrar. Os fariseus julgavam e criticavam os outros para exaltar a si mesmos (Lc 18:9-14), mas os cristos devem julgar a si mesmos para ajudar a exaltar os outros. Uma diferena e tanto! Vejamos como Jesus esclarece essa questo. Ele escolhe o olho como ilustrao, pois uma das partes mais sensveis do corpo humano. A cena de um homem com uma trave no olho tentando remover um cisco do olho de outro homem , de fato, ridcula! Quem no encara os prprios pecados com honestidade e no os confessa, torna-se cego e no pode ver claramente para ajudar seus semelhantes. Os fariseus viam os pecados dos outros, mas no conseguiam enxergar as prprias transgresses. Em Mateus 6:22, 23, Jesus usou o olho como ilustrao para nos ensinar a ter uma perspectiva espiritual da vida. No devemos julgar as motivaes dos outros. Podemos examinar suas aes e atitudes, mas no julgar suas motivaes, pois somente Deus conhece o corao de cada um. possvel fazer uma boa ao por motivos errados. Tambm possvel falhar numa tarefa e ainda assim ter motivaes sinceras. Quando estivermos perante o tribunal de Cristo, ele examinar os segredos de nosso corao e nos recompensar de acordo (Rm 2:16; CI

3:22-25).
A ilustrao do olho ensina ainda outra verdade: deve-se usar de grande amor e cuidado ao procurar ajudar os outros (Ef 4:15). Certa vez, tive de fazer um exame oftalmolgico e uma cirurgia para remover uma partcula de metal da vista e apreciei muito o cuidado dos mdicos que me trataram. Como os oftalmologistas, deveramos ministrar com amor s pessoas a quem desejamos ajudar. Abordar os outros com impacincia e insensibilidade pode causar mais estrago do que um gro de areia no olho.

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Em se tratando de introspeco espiritual, h dois extremos que devem ser evitados. O primeiro o engano de um exame superficial. s vezes, estamos to seguros de ns mesmos que no examinamos o corao com honestidade e profundidade. "Dar uma espiada" no espelho da Palavra nunca suficiente para revelar a verdadeira situao do corao (Tg 1:22-25). O segundo extremo o que chamo de "autpsia perptua". s vezes, h tanta concentrao no auto-exame que se perde o equilbrio. No se deve olhar apenas para si mesmo, pois vem o desnimo e a sensao de derrota. Deve-se olhar com f para Jesus Cristo e receber dele o perdo e a restaurao. Satans o acusador (Ap 12:10), e ele gosta quando acusamos e condenamos a ns mesmos! Depois de fazer um julgamento com honestidade diante de Deus e de remover aquilo que nos cegava, estaremos aptos para ajudar os outros e para julgar suas aes corretamente. Mas, se sabemos que h pecado em nossa vida e tentamos ajudar os outros, no passamos de hipcritas. possvel usar o ministrio como artifcio para encobrir pecados! Era isso o que os fariseus estavam fazendo, e foi por isso que Jesus os condenou.

vulgarizar o evangelho ministrando-o sem discernimento. At mesmo Jesus se recusou a falar com Herodes (Lc 23:9), e Paulo se recusou a argumentar com as pessoas que resistiam Palavra (At 13:44-49). Assim, o julgamento no deve ser motivado por um desejo de condenar os outros, mas sim voltado ministrao das pessoas. Observe que Jesus sempre tratou as pessoas de acordo com as necessidades e condies espirituais de cada um. No tinha um discurso padronizado que usava com todos. Tratou do novo nascimento com Nicodemos, mas falou da gua viva com a mulher samaritana. Quando os lderes religiosos tentaram armar uma cilada, recusou-se a responder sua pergunta (Mt 21 :23-27). A primeira coisa que o cristo sbio faz avaliar as condies do corao da pessoa antes de compartilhar com ela as prolas preciosas da verdade de Deus.

Os recursos dados por Deus (vv. 7-77).


Por que Jesus fala sobre a orao neste ponto de sua mensagem? Estes versculos do a falsa impresso de ser uma interrupo. Todos somos humanos e falveis; todos cometemos erros. Apenas Deus julga com perfeio. Portanto, preciso orar e buscar a sabedoria e orientao de Deus. "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus" (Tg 1:5). O jovem rei Salomo sabia que no possua a sabedoria necessria para julgar Israel, de modo que orou a Deus, e o Senhor, em sua graa, respondeu sua orao (1 Rs 3:3ss). Se queremos discernimento espiritual, devemos sempre pedir a Deus, buscar sua vontade e bater porta que conduz a ministrios mais elevados. Deus supre a necessidade de seus filhos. O princpio norteador (v. 72). a famosa "Regra de Ouro", uma das declaraes bblicas mais mal-interpretadas. No se trata de um resumo de toda a verdade crist, tampouco do plano redentor de Deus. Assim como no possvel desenvolver todo o estudo da astronomia com base na cano infantil 11 Brilha, Brilha Estrelinha", tambm no podemos construir nossa teologia com

2. O JULGAMENTO (MT 7:6-20)

SOBRE OS OUTROS

Os cristos devem exercer discernimento, pois nem todos so ovelhas. Alguns so ces ou porcos, outros so lobos vestidos de ovelhas! Somos ovelhas do Senhor, mas isso no significa que devemos nos deixar ser tosquiados por qualquer um!

Razes pelas quais devemos julgar (v.


6). Como povo de Deus, temos o privilgio
de lidar com as "coisas santas" do Senhor. Ele nos confia as verdades preciosas da Palavra de Deus (2 Co 4:7), e devemos cuidar delas com todo zelo. Nenhum sacerdote dedicado lanaria carne do altar a um co imundo, e somente um tolo daria prolas aos porcos. Apesar de ser verdade que precisamos levar o evangelho "a toda criatura" (Mc

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Essa grande verdade um princpio que deve governar nossas atitudes para com os outros. Aplica-se somente aos cristos e deve ser praticada em todas as reas da vida. A pessoa que pratica a regra de ouro recusa-se a dizer ou a fazer qualquer coisa que prejudique a si mesma ou os outros. Nosso julgamento em relao aos outros deve ser governado por esse princpio, pois, do contrrio, tornamo-nos orgulhosos e crticos, e nosso carter espiritual se degenera. A prtica da regra de ouro libera o amor de Deus em nossa vida e nos capacita a ajudar os outros, mesmo os que querem nos prejudicar. No entanto, importante lembrar que a prtica dessa regra tem um preo. Se desejamos o melhor de Deus para ns e para os outros, mas os outros resistem vontade de Deus, sem dvida sofreremos oposio. Somos o sal que queima a ferida aberta, e a luz que mostra a sujeira. A base para o julgamento (w. 13-20). Uma vez que existem falsos profetas pelo mundo afora, devemos ter cuidado para no ser enganados. O maior perigo, porm, enganar a si mesmos. Os escribas e fariseus haviam se convencido de que eram justos e de que os outros eram pecadores. possvel conhecer a linguagem correta, acreditar intelectualmente nas doutrinas, obedecer s regras e, ainda assim, no ter a salvao. Jesus emprega duas ilustraes para nos ajudar a julgar a ns mesmos e aos outros. As duas portas e os dois caminhos (vv. 13, 14). Trata-se, evidentemente, do caminho para o cu e do caminho para o inferno. Todos gostam da porta larga e do caminho espaoso. No entanto, a f no pode ser julgada por estatsticas, pois nem sempre a maioria tem razo. S porque "todos fazem" alguma coisa, no quer dizer que esto fazendo o que certo. Na verdade, justamente o contrrio: o povo de Deus sempre foi um remanescente, uma minoria neste mundo, e no difcil descobrir por qu: a porta que conduz vida estreita, e o caminho solitrio e penoso. possvel andar no caminho espaoso e levar conosco "bagagens" de pecado e

de desejos mundanos. Mas, se tomarmos o caminho estreito, teremos de abrir mo de todas essas coisas. Eis, portanto, o primeiro teste: nossa profisso de f em Cristo custou alguma coisa? Caso a resposta seja negativa, no foi uma profisso verdadeira. Muitas pessoas que "crem" em Jesus Cristo nunca deixam o caminho largo e tudo o que ele oferece. Tm uma vida crist fcil que no exige coisa alguma. Jesus diz que o caminho estreito difcil. No se pode escolher duas estradas e tomar dois rumos diferentes ao mesmo tempo. As duas rvores (vv. 15-20). Esta ilustrao mostra que a verdadeira f em Cristo transforma a vida e produz frutos para a glria de Deus. Tudo na natureza se reproduz segundo sua espcie, e o mesmo princpio tambm vale para o reino espiritual. O bom fruto vem de uma boa rvore, enquanto o fruto ruim vem de uma rvore ruim. A rvore que produz frutos podres ser cortada e lanada no fogo. "Assim, pois, pelos seus frutos os conhecereis" (Mt 7:20). Eis o segundo teste: Minha deciso por Cristo mudou minha vida? Os falsos profetas que ensinam doutrinas falsas s podem produzir falsa justia (ver At 20:29). Seus frutos (o resultado de seu ministrio) so falsos e no duram. Eles mesmos so falsos; quanto mais perto chegamos, mais vemos a falsidade de sua vida e de suas doutrinas. Exaltam a si mesmos, no a Jesus Cristo, e em vez de edificar as pessoas, procuram explor-Ias. O que acredita em falsas doutrinas ou segue um falso profeta nunca experimentar mudana de vida. Infelizmente, alguns s percebem isso quando tarde demais.

3. O JULGAMENTO (MT 7:21-29)

DE DEUS SOBRE NS

Depois da ilustrao dos dois caminhos e das duas rvores, Jesus encerra sua mensagem descrevendo dois construtores e duas casas. Os dois caminhos ilustram o comeo da vida de f, e as duas rvores ilustram o crescimento e os resultados dessa vida de f aqui e agora. As duas casas, por sua vez, ilustram o fim dessa vida de f, quando Deus

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julgar todas as coisas. H falsos profetas junto porta que conduz para a estrada espaosa, facilitando a entrada de todos. Mas, no final desse caminho, h destruio. O teste final no o que pensamos de ns mesmos, ou o que os outros pensam de ns, mas sim: o que Deus dir? Como se preparar para esse julgamento? Fazendo a vontade de Deus. A obedincia a sua vontade a prova da verdadeira f em Cristo. Tal prova no consiste em palavras, no dizer: "Senhor, Senhor" e no obedecer a suas ordens. Como fcil aprender um vocabulrio religioso, at memorizar versculos bblicos e canes, e ainda assim no obedecer vontade de Deus. Quem , verdadeiramente, nascido de novo tem o Esprito de Deus habitando dentro de si (Rm 8:9), e o Esprito permite que conhea a vontade do Pai. O amor de Deus em seu corao (Rm 5:5) motiva-o a obedecer a Deus e a servir aos outros. Nem palavras nem atividades religiosas substituem a obedincia. A pregao, a expulso de demnios e a operao de milagres podem ter inspirao divina, mas no garantem a salvao. bem possvel que at mesmo Judas tenha participado de algumas ou talvez de todas essas atividades, mas, mesmo assim, no era um cristo verdadeiro. Nos ltimos dias, Satans usar "prodgios da mentira" para enganar as pessoas (2 Ts 2:7-12). preciso ouvir a Palavra de Deus e praticla (ver Tg 1:22-25). No se deve apenas ouvir (ou estudar) o que est escrito. O ouvir deve redundar em aes. isso o que significa construir a casa na rocha. No se deve confundir esse smbolo com a "rocha" de 1 Corntios 3:9ss. Ao pregar o evangelho e ganhar almas para Cristo, Paulo fundamentou a igreja local de Corinto em Jesus Cristo, pois ele o nico alicerce verdadeiro da igreja local. O alicerce da parbola em questo a obedincia Palavra de Deus - obedincia que comprova a f verdadeira (Tg 2:14ss). Os dois homens da histria tinham vrios aspectos em comum. Ambos desejavam construir uma casa e ambos a fizeram de forma a parecer bela e forte. Porm, quando

veio o julgamento (a tempestade), uma delas caiu. Qual era a diferena? Por certo, no era a aparncia exterior. A diferena estava no alicerce: o construtor bem-sucedido "cavou, abriu profunda vala" (Lc 6:48) e alicerou sua casa numa fundao slida. Uma falsa profisso de f s dura at o julgamento. Algumas vezes, esse julgamento manifesta-se nas provaes da vida. Como o caso da pessoa que recebeu a semente da Palavra de Deus num corao sem profundidade (Mt 13:4-9) e, quando vieram as provaes, falhou em seu compromisso. Muitos que declaram sua f em Cristo acabam por neg-Ia, quando a vida torna-se espiritualmente difcil e custosa. Mas o julgamento ilustrado nessa passagem provavelmente se refere ao juzo final de Deus. No se deve tentar encontrar nessa parbola toda a doutrina ensinada nas epstolas, pois Jesus estava apenas ilustrando um ponto principal: a declarao de f ser testada de uma vez por todas diante de Deus. Os que creram em Cristo e provaram sua f pela obedincia no tero coisa alguma a temer, pois sua casa est alicerada na rocha e resistir. Mas os que dizem crer em Cristo e no obedecem vontade de Deus sero condenados. Como testar a profisso de f? No pela popularidade, pois o caminho espaoso que conduz destruio est cheio de gente. Tambm h muitos que dizem: "Senhor, Senhor", mas isso no lhes garante a salvao. Nem mesmo a participao em atividades religiosas numa igreja garantia de salvao. Como, ento, julgar a si mesmo e a outros que professam crer em Cristo como Salvador? Os dois caminhos indicam que devemos examinar o que a profisso custou. Foi pago algum preo ao professar a f em Cristo? As duas rvores indicam que devemos investigar se a vida de fato mudou. Esto sendo produzidos frutos de piedade? E as duas casas lembram que a verdadeira f em Cristo resistir no apenas s tempestades da vida, mas tambm ao julgamento final. O sermo deixou o povo maravilhado, pois Jesus falou com autoridade divina. Os

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escribas e fariseus falavam "em nome das autoridades", citando sempre vrios rabinos e mestres da Lei. Jesus no menciona mestres humanos para dar autoridade a suas palavras, pois falava como Filho de Deus.

preciso levar esse sermo a srio, pois foi Deus quem o deu! Tambm importante curvar-se perante o Senhor, submetendo-se a sua autoridade, pois, do contrrio, haver condenao.

PODER DO REI
MATEUS

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o m o s apresentados pessoa do Rei (Mt 1 - 4) e aos princpios do Rei (Mt 5 - 7 ), e agora estamos prontos para o poder do Rei. Afinal, se um rei no tem poder para realizar coisa alguma, de que valem suas credencias e seus princpios? Nos captulos 8 e 9, Mateus relata dez milagres. Exceto pelos quatro ltimos, no se encontram em ordem cronolgica, pois Mateus segue abordagem prpria para o agrupamento de mensagens ou acontecimentos. Antes de estudar esses milagres, porm, bom fazer uma pausa para responder pergunta axiomtica: por que Jesus realizou milagres? Sem dvida, desejava suprir as necessidades humanas. Deus no se preocupa apenas com nossa alegria eterna, mas tambm com nosso bem-estar temporrio. errado separar o ministrio alma do ministrio ao corpo, pois preciso ministrar pessoa como um todo (ver Mt 4:23-25). Por certo, os milagres de nosso Senhor foram credenciais adicionais para corroborar suas asseres como o Messias de Israel. "Porque [...] os judeus pedem sinais" (1 Co 1 :22). Apesar de os milagres, por si mesmos, no provarem que algum foi enviado por Deus (at mesmo Satans pode realizar milagres [2 Ts 2:9]), eles do peso a suas afirmaes, especialmente se seu carter e conduta so piedosos. No caso de Jesus Cristo, seus milagres tambm cumpriram profecias do Antigo Testamento (ver Is 29:18, 19; 35:4-6). Mateus 8:17 nos remete a Isaas 53 :4, e em Mateus 11: 1-5, Jesus pede a Joo Batista que volte s promessas do Antigo Testamento (Mt 10:8; Hb 2:1-4).

Alm da cornpaixao e das credencias, havia um terceiro motivo para os milagres: a preocupao de Jesus em revelar s pessoas a verdade salvadora. Os milagres eram "sermes prticos". At Nicodemos ficou impressionado com eles 00 3:1, 2). importante observar que cinco desses milagres foram realizados em Cafarnaum, mas ainda assim o povo dessa cidade rejeitou Jesus (Mt 11 :2123). At mesmo a rejeio pelo povo de Israel cumpriu as profecias do Antigo Testamento (ver Io 12:37-41). Como os julgamentos contra o Egito nos dias de Moiss, os milagres do Senhor foram julgamentos contra Israel, pois o povo teve de encarar fatos incontestveis e de tomar decises. Os lderes religiosos decidiram que Jesus trabalhava para Satans (Mt 9:31-34; 12:24). Uma coisa certa: Jesus no realizou milagres para "atrair multides". Na verdade, procurou evit-Ias. Instruiu os que eram curados a no falar do assunto (Mt 8:4, 18; 9:30; lc 8:56). No desejava que as pessoas cressem nele simplesmente por causa de seus feitos miraculosos (ver [o 4:46-54), pois a f deve ser embasada em sua Palavra (Rm

10:17).
Os milagres registrados nestes captulos encontram-se reunidos em trs grupos, separados por acontecimentos relacionados ao discipulado. Mateus no explica a seus leitores o que o levou a organizar o texto dessa maneira, mas isso no impede que se use essa estrutura. Para melhor compreenso de algumas das lies espirituais dessas sees, cada uma delas apresentada de acordo com uma nfase especfica.

1. GRAA PARA (MT 8:1-22)

OS REJEITADOS

Muitos judeus, especialmente os fariseus, consideravam os leprosos, os gentios e as mulheres prias da sociedade, e vrios fariseus costumavam dizer em suas oraes matinais: "Agradeo por ser um homem e no uma mulher, um judeu e no um gentio, e um homem livre e no um escravo". A purificao do leproso (vv. 1-4). A Bblia caracteriza diversas aflies como lepra. Essa infeco terrvel obrigava a vtima

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a viver separada dos outros e a gritar: "ImundoI Imundo!", quando algum se aproximava, para que no fosse contaminado. O fato de o leproso correr para Jesus e quebrar essa regra mostra quanto ele tinha f que Jesus poderia cur-lo. A lepra uma ilustrao do pecado (Is 1:5, 6). As instrues dadas aos sacerdotes em Levtico 13 ajudam a entender a natureza do pecado: no um mal superficial (Lv 13:3), espalha-se (Lv 13:8), contamina e isola (Lv 13:45, 46) e serve apenas para ser destrudo pelo fogo (Lv 13:52, 57). Quando Jesus tocou o leproso, contraiu a contaminao dele, mas tambm transmitiu sua sade! No foi exatamente isso o que fez por ns na cruz, quando se fez pecado por ns? (2 Co 5:21). O leproso no questionou se Jesus era capaz de cur-lo, mas apenas perguntou se ele estava disposto a faz-lo. Claro que Deus est disposto a salvar! Ele nosso "Deus, nosso Salvador, o qual deseja que todos os homens sejam salvos" (1 Tm 2:3, 4). Deus "no [quer] que nenhum perea" (2 Pe 3:9). Jesus pediu ao homem que no contasse a ningum, mas que procurasse os sacerdotes a fim de que o declarassem restaurado e pronto a ser reintegrado na sociedade. Essa cerimnia, descrita em Levtico 14, outra bela representao da obra de Cristo pelos pecadores. O pssaro sacrificado representa a morte de Cristo, e o pssaro solto representa sua ressurreio. O pssaro colocado no jarro representa a encarnao, quando Cristo assumiu um corpo humano para que pudesse morrer por ns. A aplicao do sangue na orelha, no polegar e no dedo do p ilustra a necessidade de uma f pessoal em sua morte. O leo no sangue lembra o Esprito de Deus, que vem habitar naquele que cr no Salvador. O homem no obedeceu ordem de Jesus; antes, contou a todos o que o Senhor havia feito! (Jesus diz para contar as boas novas a todo mundo, e nos calamos f) Marcos 1:45 diz que, por causa do testemunho do leproso curado, Jesus no pde entrar na cidade. No entanto, as multides foram at ele.

A cura do criado do centurio (vv. 5-

13). Centurio era um oficial romano que liderava cem soldados do exrcito. Todos os centuries mencionados nos Evangelhos e no Livro de Atos eram homens de carter e de grande senso de dever. Vemos que esse homem no era exceo, pois se mostrou preocupado com um servo humilde. Pela lgica, o centurio tinha motivos de sobra para no procurar Jesus. Era um soldado profissional; Jesus era um homem de paz. Era um gentio; Jesus era judeu. No entanto, era um homem de muita f e sabia que, assim como ele, Jesus estava sujeito a uma autoridade. Tudo o que precisava fazer era dar uma ordem e a doena lhe obedeceria, assim como o soldado obedece a seu superior. Apenas aqueles que se encontram sob autoridade tm o direito de exercer autoridade. Os Evangelhos registram duas ocasies em que Jesus maravilhou-se: aqui, diante da f do centurio gentio, e em Marcos 6:6, diante da incredulidade dos judeus. Mateus relata dois milagres "gentios": este e o da cura da menina sim-fencia (Mt 15:21-28). Em ambos os casos, o Senhor ficou impressionado com a grande f dos gentios. Vemos aqui um dos primeiros indcios de que, ao contrrio dos gentios, os judeus se recusariam a crer no Messias. Alm disso, nesses dois milagres o Senhor curou distncia, lembrando que, do ponto de vista espiritual, os gentios encontravam-se "separados" (Ef 2:12).
A cura da sogra de Pedro (vv. 14-17).

Quando voltaram do culto na sinagoga, Pedro e Andr contaram a Jesus que a sogra de Pedro estava de cama com febre (Mc 1 :21). As mulheres no desfrutavam uma posio muito elevada na sociedade, e de se duvidar que um fariseu tivesse se interessado pelo que estava acontecendo na casa de Pedro. Jesus, porm, a curou com apenas um toque. Ela se levantou e serviu ao Senhor e aos outros homens ali presentes. A princpio, essa cura pareceu um "milagre secundrio", mas, na verdade, teve conseqncias importantes, pois, logo aps o pr-do-sol (quando terminou o sbado), a cidade toda se reuniu porta da casa de Pedro para que Jesus atendesse a seus pedidos (Me

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1:32-34). As bnos no lar devem redundar em bnos na comunidade. Graas mudana na vida de uma mulher, muitas outras pessoas puderam experimentar milagres. Mateus v nesse fato um cumprimento de Isaas 53:4. importante observar que Jesus cumpriu essa profecia em vida, no na cruz. Carregou sobre si os pecados e as enfermidades durante seu ministrio na Terra. A idia de que h "cura na expiao" e de que todo cristo tem o "direito de apropriarse" dessa cura resultante de uma interpretao totalmente equivocada das Escrituras. 1 Pedro 2:24 aplica essa mesma verdade ao perdo de nossos pecados, os quais Jesus levou sobre si na cruz. O pecado e a enfermidade andam juntos (ver Si 103:3), pois a enfermidade conseqncia do pecado de Ado e tambm uma ilustrao do pecado. No entanto, Deus no tem obrigao alguma de curar todas as doenas. Antes, sua grande preocupao salvar todos os pecadores que o invocam.

O primeiro interldio sobre o dlscipulado (vv. 18-22). Tendo em vista as grandes multides que seguiam Jesus e O fato de a oposio ainda no haver se iniciado, no faltavam candidatos a discpulo, ansiosos para seguir o Mestre. Muitos deles, porm, no desejavam pagar o preo do discipulado. Essa a primeira vez que Mateus usa a designao "Filho do homem" em seu Evangelho para se referir a Jesus. Trata-se de um nome encontrado em Daniel 7:13 e, sem dvida alguma, de um ttulo messinico e uma declarao da realeza do Messias. Mateus 8:22 pode ser expresso da seguinte forma: "Deixem que os espiritualmente mortos enterrem os fisicamente mortos". Jesus no estava pedindo ao homem que desrespeitasse seu pai (que ainda estava vivo), mas sim que colocasse em ordem suas prioridades. melhor pregar o evangelho e dar vida aos mortos espirituais do que esperar pela morte do pai s para sepult-lo.

2. PAZ AOS ATRIBULADOS (MT8:23 - 9:17)


Todas as pessoas envolvidas nesses trs milagres careciam de paz, e Jesus proveu

paz na tempestade {w. 23-27). O mar da Galilia tem cerca de 21 quilmetros de comprimento por 13 de largura, e comum tempestades violentas se formarem de repente sobre suas guas. Sem dvida, Jesus sabia que a tempestade estava a caminho e, por certo, poderia t-Ia impedido. No entanto, permitiu que a tempestade viesse, a fim de ensinar algumas lies a seus discpulos. Ao contrrio do caso de Jonas, a tempestade veio porque obedeceram ao Senhor. Jesus dormia, pois descansava seguro na vontade do Pai, e os discpulos deveriam ter feito o mesmo. Em vez disso, porm, ficaram todos amedrontados e acusaram Jesus de no se importar com eles! Mateus desejava que seus leitores vissem o contraste gritante entre a "pequena f" dos discpulos e a "grande f" do centurio gentio. Paz numa comunidade (vv. 28-34). Esse episdio dramtico bastante revelador. Mostra o que Satans faz com o homem necessitado: tira dele sua sanidade e domnio prprio, enche-o de medo, priva-o das alegrias de um lar e das amizades e (se possvel) condena-o ao julgamento eterno. Tambm revela o que a sociedade faz com o homem necessitado: reprime, isola e ameaa o indivduo, mas no capaz de mudlo. Vemos, em seguida, o que Jesus Cristo pode fazer por um homem cuja vida - interior e exterior - de escravido e de guerra. Tudo o que Cristo fez por esses dois endemoninhados tambm pode fazer por todos os necessitados que buscam seu socorro. Cristo foi at eles, enfrentando uma tempestade para chegar at l. Assim a graa de Deus! Libertou-os pelo poder de sua Palavra e restaurou sua sanidade, seu convvio social e seu servio. O relato em Marcos 5:1-21 mostra que um dos homens pediu para se tornar discpulo do Senhor. Mas, em vez de atender a seu pedido, Jesus o enviou de volta para casa para testemunhar a seu povo. O servio cristo deve comear em casa. Encontramos trs oraes nesse episdio: (1) os demnios rogaram a Jesus que os mandasse para os porcos; (2) os cidados

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MATEUS 8 - 9

um dos homens implorou para se tornar um de seus seguidores (ver Mc 5:18-20). Jesus atendeu ao pedido dos demnios e do povo, mas no atendeu ao pedido do homem curado! Podemos elaborar uma "declarao de f" a partir da palavra dos demnios (os demnios tm f; ver Tg 2:19). Crem na existncia de Deus e na divindade de Cristo, bem como na realidade do futuro julgamento. Tambm crem na orao e sabiam que Jesus tinha poder para mand-los entrar nos porcos. O fato de os demnios terem destrudo dois mil porcos no nada comparado ao fato de que Jesus libertou dois homens das garras de Satans. Todas as coisas pertencem a Deus (SI 50:10, 1 t), e ele pode fazer com elas o que bem entender. Jesus d mais valor aos homens do que a porcos ou a ovelhas (Mt 12:12). Trouxe paz a esses homens e comunidade, na qual os dois haviam causado problemas durante tanto tempo. paz de conscincia (w. 1-8). Jesus havia demonstrado seu poder sobre as doenas e as tempestades, mas o que poderia fazer com respeito ao pecado? O homem no leito no conseguia locomover-se sozinho, mas felizmente recebeu a ajuda de quatro amigos com amor, f e esperana. Eles o levaram a Jesus e no permitiram que coisa alguma os detivesse. No sabemos se a condio fsica desse homem era resultado de seus pecados, mas sabemos que Jesus tratou do pecado primeiro, pois essa sempre a maior necessidade. No devemos concluir desse milagre que toda doena causada pelo pecado, nem que receber o perdo implica automaticamente receber cura fsica. Conheo um pastor que sempre diz: "Deus pode curar qualquer doena exceto a ltima". Mais importante do que a cura fsica desse homem era a purificao de seu corao. Voltou para casa com o corpo curado e o corao em paz com Deus. "Para os perversos, diz o meu Deus, no h paz" (Is 57:21). Segundo interldio sobre o discipulado (w. 9-17). Falamos sobre o chamado de Mateus no primeiro captulo deste estudo.

Cabe aqui comentar apenas quatro imagens de seu ministrio que Jesus apresenta nesta mensagem. Como mdico, veio para dar sade espiritual a pecadores enfermos. Como noivo, veio para dar alegria espiritual. A vida crist uma festa, no um funeral. A ilustrao do pano lembra que Jesus veio oferecer plenitude espiritual, no apenas "remendar" a vida e depois deixar que se desintegre. A ilustrao dos odres de vinho mostra que Jesus trouxe abundncia espiritual. A religio judaica era como um odre velho que se romperia, caso fosse cheio com o vinho novo do evangelho. Jesus no veio para renovar Moiss nem para misturar a lei com a graa. Veio para dar vida nova!

3. RESTAURAO (MT 9:18-38)

PARA OS DEVASTADOS

Nesta seo, Mateus registra quatro milagres envolvendo cinco pessoas. Um lar devastado (vv. 18, 19, 23-26). Deve ter sido difcil para Jairo procurar Jesus, pois era um judeu devoto e chefe da sinagoga. Mas o amor de Jairo por sua filha beira da morte o compeliu a buscar o socorro de Jesus, mesmo considerando a oposio dos lderes religiosos a Cristo. Quando Jairo se encontrou com Jesus, sua filha estava prestes a morrer. O atraso causado pela cura da mulher deu ao "ltimo inimigo" a oportunidade de fazer seu trabalho. Os amigos de Jairo chegaram em seguida e avisaram que sua filha havia falecido. No mesmo instante, Jesus tranqilizou Jairo e o acompanhou. Na verdade, a demora deveria ter ajudado a fortalecer a f de Jairo, pois ele viu o que a pequena f daquela mulher havia realizado na vida dela. Devemos aprender a confiar em Cristo e em suas promessas a despeito de nossos sentimentos, daquilo que os outros dizem e da forma como a situao se apresenta. Jairo deve ter se assustado diante da cena com a qual se deparou ao chegar em casa. Ainda assim, Jesus assumiu o controle e ressuscitou a menina.

Uma esperana desfeita (vv. 20-22).


Marcos 5:26 diz que esta mulher havia

MATEUS ti - 9

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consultado muitos mdicos, mas nenhum deles havia conseguido ajud-Ia. Podemos imaginar seu desespero e seu desnimo. Suas esperanas foram despedaadas. Por causa da hemorragia, a mulher permanecia cerimonialmente impura (Lv 15:25ss), o que apenas fazia aumentar sua angstia. A "orla" se refere s borlas ou franjas que os judeus usavam em suas vestes para lembr-los de que eram o povo de Deus (Nm 15:37-41; Dt 22:12). interessante observar que Jairo e a mulher - duas pessoas diametralmente opostas - encontraram-se aos ps de Jesus. Jairo era um judeu importante, enquanto a mulher era uma annima sem prestgio nem recursos. Ele era um lder na sinagoga, enquanto a aflio dela a impedia de adorar. Jairo foi suplicar por sua filha, e a mulher foi procurar ajuda para si mesma. A menina havia desfrutado boa sade durante doze anos e, ento, havia morrido; a mulher havia sofrido durante doze anos e, agora, estava curada. A necessidade de Jairo era de conhecimento geral; a necessidade da mulher era secreta - somente Jesus sabia. Tanto Jairo quanto a mulher creram em Cristo, e ele supriu suas necessidades. Talvez Jairo tenha se ressentido com a mulher, pois ela atrasou Jesus, impedindo-o de chegar antes de a menina morrer. Mas seu verdadeiro problema no era a mulher, mas sim ele prprio: precisava ter f em Cristo. Jesus compeliu a mulher a dar seu testemunho (ver o relato em Marcos), tanto para o benefcio dela prpria quanto de Jairo. O socorro de Deus na vida de outras pessoas deve ser um estmulo para confiarmos nele ainda mais. No devemos ser to egostas em nossas oraes a ponto de no mais esperar no Senhor. Sabemos que ele nunca se atrasa. A f dessa mulher era quase supersticiosa, e, ainda assim, Jesus a honrou e curou. As pessoas precisam "tocar em Cristo" onde so capazes de alcan-lo, mesmo que tenham de comear pelas franjas de suas vestes. Os fariseus alongavam as franjas das vestes para aparentar mais espiritualidade,

Outros tocaram na orla das vestes Cristo e foram curados (Mt 14:34-36). Quando Sir James Simpson, inventor do clorofrmio, estava beira da morte, um amigo lhe disse: "Logo estars descansando junto ao peito do Senhor", ao que o cientista respondeu: "No sei como vou fazer isso, mas creio que estou segurando a orla de sua veste". No a fora de nossa f que nos salva, mas sim nossa f em um Salvador forte. Corpos devastados (vv.27-34). O texto no diz por que esses homens eram cegos. A cegueira era um problema srio no Oriente naquele tempo. De acordo com os relatos dos Evangelhos, Jesus curou pelo menos seis cegos e realizou cada milagre de maneira diferente. Esses dois cegos reconheceram que Cristo era o Filho de Davi (ver Mt 1:1), persistindo em segui-lo at dentro da casa (sem dvida, tinham algum para gui-los). Jesus honrou sua f. A resposta afirmativa dos dois ("Sim, Senhor!") foi a confisso de f que liberou o poder para a cura e para a restaurao de sua viso. A cegueira uma das ilustraes usadas para a ignorncia espiritual e a incredulidade (Is 6:10; Mt 15:14; Rm 11 :25). O pecador s pode nascer de novo depois de enxergar as coisas de Deus 00 3:3). O cristo deve se dedicar a crescer espiritualmente, pois de outro modo sua viso espiritual vai se deteriorar (2 Pe 1:5-9). O ltimo milagre dessa seo relacionado a um demnio (Mt 9:32-34). Apesar de enfermidades e possesses demonacas serem duas coisas distintas (Mt 10:8), os demnios tm poder de causar aflio fsica. Nesse caso, o demnio privou o homem da fala. Jesus libertou o homem, e o povo reconheceu que algo novo estava acontecendo em Israel. Mas os lderes religiosos recusaram-se a reconhecer que Jesus era o Messias. Ento, como explicavam seus milagres? S lhes restou afirmar que Cristo operava milagres em nome do "maioral dos demnios". Em ocasio posterior, os fariseus voltam a fazer essa acusao, e Jesus a refuta (Mt 12:22ss). Em sua incredulidade, os fariseus faziam exata-

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MATEUS 8 - 9

o discipulado (vv. 35-38). Jesus no se ateve a curar; tambm ensinou e pregou. No entanto, no podia fazer todo o trabalho sozinho; precisava de outros para ajud-lo. Pediu aos discpulos que orassem pedindo a Deus que enviasse "trabalhadores para a sua seara". No tardou para que os discpulos tambm

o terceiro interldio sobre

participassem dos ministrios de pregao, de ensino e de curas (ver Mt 10). Do mesmo modo, quando orarmos conforme Cristo nos ordenou, veremos o que ele viu, sentiremos o que sentiu e faremos o que fez. Deus multiplicar nossa vida ao participarmos da grande seara pronta para a ceifa

00 4:34-38).

Os

EMBAIXADORES
DO REI
MATEUS

10

obra da salvao s seria realizada por Jesus Cristo, e ele o fez sozinho. Mas o testemunho dessa salvao s poderia ser dado por seu povo, pelos que creram nele e foram salvos. O Rei precisava de embaixadores para levar a mensagem - e contnua precisando deles. "A quem enviarei, e quem h de ir por ns?" (Is 6:8). No basta orar por trabalhadores (Mt 9:36-38). Devemos tambm nos colocar disposio para servir ao Senhor. Antes de Jesus enviar seus embaixadores para ministrar, pregou um "sermo de ordenao" para encoraj-los e prepar-los. Neste sermo, o Rei incluiu algo a todos os seus servos - passados, presentes e futuros. Se no levarmos esse fato em considerao, a mensagem deste captulo parecer terrivelmente confusa.

1.

INSTRUES PARA OS APSTOLOS DO PASSADO (MT 10:1-5)

Um "discpulo" um aprendiz, algum que segue um mestre e aprende de sua sabedoria. Jesus tinha muitos discpulos; alguns deles eram apenas "espectadores", mas outros eram verdadeiramente convertidos 00 6:66). Dentre esses seguidores autnticos, Jesus selecionou um grupo pequeno de doze homens que passaram a ser chamados de "apstolos" - do termo grego aposteI/o, que significa "ser enviado numa comisso". Os gregos usavam essa designao para representantes pessoais do rei, embaixadores que atuavam com a autoridade do rei. Quem fazia pouco caso dos enviados do rei corria o risco de ser julga-

Era preciso possuir determinadas qualificaes para ser um apstolo de Jesus Cristo. O apstolo deveria ter visto o Cristo ressurreto (1 Co 9:1) e ter tido comunho com ele (At 1:21, 22). Tambm deveria ter sido escolhido pelo Senhor (Ef 4:11). Os apstolos lanaram os alicerces da Igreja (Ef 2:20) e, depois, saram de cena. Enquanto todos os cristos so enviados para representar o Rei (10 17:18; 20:21), nenhum cristo nos dias de hoje pode se considerar, de fato, um apstolo, pois nenhum de ns viu o Cristo ressurreto (1 Pe 1:8). Os apstolos receberam poderes especiais e a autoridade de Cristo para realizar milagres. Tais milagres faziam parte de suas "credenciais" (At 2:43; 5:12; 2 Co 12:12; Hb 2:1-4). Curaram enfermos ( importante observar que isso inclua todo tipo de doena), purificaram leprosos, expulsaram demnios e at mesmo ressuscitaram mortos. Esses quatro ministrios so paralelos aos milagres realizados por Jesus em Mateus 8 e 9. Sem dvida alguma, os apstolos representaram o Rei e ampliaram sua obra. A comisso dada por Cristo a esses doze homens no a mesma que temos hoje. Ele os enviou apenas ao povo de Israel. O padro histrico era levar o evangelho "primeiro ao judeu", pois "a salvao vem dos judeus" 00 4:22). Esses doze embaixadores anunciaram a vinda do reino como Joo Batista (Mt 3:2) e Jesus (Mt 4:17) haviam feito. Infelizmente, a nao rejeitou tanto Cristo quanto seus embaixadores, e o reino lhes foi tirado (Mt 21 :43). Ao viajar de cidade em cidade, os apstolos dependiam da hospitalidade alheia. Naquele tempo, era considerado extremamente indelicado uma cidade recusar abrigo a um hspede. No entanto, os embaixadores deveriam ficar apenas com aqueles que se mostrassem "dignos", os que cressem em Jesus Cristo e recebessem sua mensagem de paz e de perdo. Os apstolos no deviam fazer concesses. Se uma cidade rejeitasse suas palavras, deveriam advertir o povo e partir. Sacudir o p era um ato de

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MATEUS 10

No sabemos quanto tempo essa "campanha evangelstica" durou. Jesus tambm saiu para pregar (ver Mt 11:1), e, posteriormente, os apstolos voltaram e relataram tudo o que havia acontecido (Lc 9:10). Marcos 6:7 diz que Jesus os enviou em pares, o que explica o fato de seus nomes aparecerem relacionados em pares em Mateus 10:24. De acordo com Apocalipse 21 :14, os nomes dos apstolos estaro inscritos nos alicerces das muralhas no cu. O nome de Judas ser, obviamente, substitudo pelo nome de Matias (At 1:26). Apesar de ser possvel aprender princpios espirituais com esse pargrafo, no devemos aplicar essas instrues a nossa vida. A comisso que recebemos do Senhor inclui "todo o mundo" (Mt 28:19, 20), no apenas a nao de Israel. Pregamos o evangelho da graa de Deus (At 20:24). Nossa mensagem : "Cristo morreu por nossos pecados" e no: "O reino dos cus est prximo". O Rei j veio, sofreu, morreu e ressuscitou dentre os mortos. Agora, oferece salvao a todos os que crerem nele.

2. INSTRUES PARA OS FUTUROS DIscpULOS (MT 10:16-23)


Esta seo tem um "tom" diferente daquele da anterior. Jesus fala de perseguio, mas no temos registro de que os doze apstolos tenham sido perseguidos durante essa viagem evangelstica. Jesus tambm faz referncia a um ministrio aos gentios (Mt 10:18). O Esprito Santo ainda no havia sido dado, mas Jesus menciona o Esprito falando dentro deles (Mt 10:20). Mateus 10:22 parece indicar uma perseguio mundial; nessa ocasio, porm, os apstolos limitaram-se a ministrar em sua prpria terra. Por fim, Mateus 10:23 fala sobre a volta de Cristo, o que certamente transporta tudo o que foi citado acima para um tempo futuro. difcil no concluir que essas instrues se aplicam s testemunhas de uma poca vindoura. Mas a qual poca se referem? At certo ponto, alguns desses acontecimentos ocorreram no Livro de Atos; no entanto, Jesus no voltou naquela poca. Alm disso, o

ministrio em Atos no se restringiu s "cidades de Israel" (Mt 10:23). Ao que parece, o perodo descrito nessa seo paralelo ao tempo da tribulao descrito por Jesus em seu "sermo proftico" no monte das Oliveiras (Mt 24 - 25). A declarao: "Aquele, porm, que perseverar at ao fim, esse ser salvo" (Mt 10:22) , sem dvida alguma, parte do discurso proftico de nosso Senhor (Mt 24:13; Mc 13:13). No se refere a algum se esforando para no perder a salvao, mas sim a uma pessoa passando por perseguies e se mantendo fiel. Se, de fato, essas instrues aplicam-se tribulao vindoura, no difcil entender por que Jesus falou tanto sobre dio e perseguies. O perodo da tribulao ser um tempo de oposio. Os servos de Deus sero como ovelhas no meio dos lobos. Tero de ser "prudentes como as serpentes e smplices como as pombas". Essa oposio vir de organizaes religiosas (Mt 10:17), do governo (Mt 10:18) e at mesmo da famlia (Mt 10:21). Apesar de os cristos de certas regies do mundo estarem passando por algumas dessas provaes hoje, o texto indica que a oposio em questo ser mundial. A "religio" sempre perseguiu os cristos verdadeiros. At o apstolo Paulo perseguiu a Igreja antes de se converter, quando era Saulo de Tarso. A histria da Igreja revela que a "religio instituda", desprovida do evangelho, tem se oposto continuamente a homens e mulheres que ousam testemunhar de Cristo. Mateus 1 O: 18 afirma que o governo tambm participar dessa perseguio. As Escrituras profticas ensinam que, nos ltimos dias, governo e religio se uniro para controlar o mundo. Apocalipse 13 descreve um tempo durante o perodo da tribulao quando um governante mundial (o anticristo) obrigar o mundo a ador-lo e a prestar culto a sua imagem. Esse lder controlar a religio mundial, a economia e o governo e usar tudo isso para perseguir os que permanecerem fiis a Cristo. Haver tambm um declnio no amor e na lealdade dentro das famlias. A falta de

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"afeio natural" (2 Tm 3:3) uma das caractersticas dos ltimos tempos. Jesus cita Miquias 7:6 para provar esse fato (Mt 10:21). As trs instituies que Deus estabeleceu neste mundo so o lar, o governo e a Igreja. Nos ltimos dias, em vez de promover a verdade, essas trs instituies sero contrrias a ela. Todavia, a tribulao tambm ser um tempo de oportunidade. Os cristos podero testemunhar a governadores e reis (Mt 10:18). Os inimigos tentaro fazer os fiis tropear, mas o Esprito de Deus os instruir em seu testemunho. Os cristos de hoje no devem usar Mateus 10:19, 20 como desculpa para no estudar a Palavra ao se prepararem para testemunhar, ensinar ou pregar. Esses versculos descrevem a urgncia da situao e no devem servir de parmetro divino para o ministrio nos dias de hoje. No tempo dos apstolos, era o Esprito quem lhes dava a mensagem, quando se encontravam diante dos inimigos (At 4:8). Esse ministrio extraordinrio do Esprito voltar a se manifestar durante a tribulao. A tribulao ser um tempo de oposio e de oportunidade, mas tambm um tempo de compromisso. Os embaixadores do Rei devem "perseverar at ao fim" e realizar seu ministrio fielmente, mesmo que lhes custe a vida. Apesar dos flagelos, da rejeio pela famlia, das perseguies nas cidades e das acusaes perante lderes, os servos devem permanecer fiis a seu Senhor. Seu testemunho ser usado por Deus para ganhar outras pessoas. Apocalipse 7:1-8 indica que 144 mil judeus levaro a Palavra de Deus pelo mundo afora durante a tribulao, e cujo testemunho redundar na salvao de grandes multides para Cristo (Ap 7:9ss). Por certo, as palavras de Mateus 10 sero extremamente preciosas e significativas para as testemunhas desse perodo. Mesmo que a interpretao e a aplicao bsicas se refiram aos servos do futuro, ainda assim podemos aprender com essas palavras hoje. Por mais difceis que sejam nossas circunstncias, podemos transformar a oposio em

crer que o Esprito de Deus nos ajudar a lembrar daquilo que o Senhor nos ensinou 00 14:26). Em vez de fugir e de procurar uma vida mais fcil, podemos "perseverar at ao fim", sabendo que Deus nos ajudar e acompanhar at o fim.

3.

INSTRUES AOS DiScpULOS DO PRESENTE (MT 10:24-42)

Apesar de as verdades contidas nesta seo se aplicarem aos servos de Deus em qualquer perodo da histria bblica, essas palavras parecem particularmente relevantes para a Igreja de hoje. A nfase sobre a injuno: IINo temais!" (Mt 10:26, 28, 31). Esse medo especfico ao qual Cristo se refere explicado em Mateus 10:32, 33 e consiste no medo de confessar Cristo abertamente diante dos homens. Deus no tem um "servio secreto". A confisso pblica de f em Cristo uma evidncia da verdadeira salvao (Rm 10:9, 10). No precisamos ter medo de confessar a Jesus abertamente, e Mateus 10 apresenta vrios motivos para sermos ousados em nosso testemunho. O sofrimento algo esperado (vv. 24, 25). Jesus Cristo foi perseguido quando estava ministrando aqui na Terra, ento por que deveramos esperar algo diferente? Somos seus discpulos, e os discpulos no so maiores que o Mestre. Jesus foi acusado de estar em conluio com Satans (Belzebu: senhor do estrume, senhor da casa), e diro a mesma coisa de seus seguidores. No entanto, devemos considerar um privilgio sofrer por Cristo e com ele (At 5:41; Fp 3:10). Deus revelar todas as coisas (vv. 26, 27). Os inimigos de Cristo usam de meios ocultos e dissimulados para opor-se ao evangelho, mas os verdadeiros cristos so abertos e corajosos em sua vida e testemunho. No temos coisa alguma a esconder. Jesus "nada disse em oculto" 00 18:20). Falsas testemunhas mentiram sobre Jesus durante seu julgamento, mas Deus providenciou para que a verdade fosse revelada. No precisamos temer coisa alguma, pois um dia Deus revelar todos os segredos do corao do homem (Rm 2:16) e os julgar. Nossa tarefa no

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MATEUS 10 Cristo o Senhor", outra bem diferente render-se a ele e obedecer sua vontade. O discurso e a prtica devem andar juntos. Jesus tem dois ministrios especficos no cu. Como nosso Sumo Sacerdote, ele nos d graa para que no pequemos. Como nosso advogado, ele nos perdoa e restaura quando pecamos (1 lo 2:1, 2). Os mritos de sua obra celestial intercessora no dependem de nossa fidelidade, pois ele fiel mesmo quando ns no somos (2 Tm 2:12, 13). Mas os benefcios de seu ministrio celestial so para os que so fiis a ele. Quando Cristo nos confessa diante do Pai, garante-nos os benefcios de sua obra sacrificial na cruz. Quando nos nega diante do Pai, no pode compartilhar tais graas conosco, no por omisso sua, mas por culpa nossa. H, no entanto, outro elemento a ser considerado. Um dia, estaremos diante do trono do julgamento, em que as recompensas sero distribudas (2 Co 5:10; Rm 14:10). Se negarmos o Senhor aqui na Terra, perderemos essas recompensas e no teremos a alegria de ouvi-lo dizer: /I Muito bem, servo bom e fiel". Sem dvida, qualquer um que negar Jesus aqui na Terra pode ser perdoado. Pedro o negou trs vezes e foi perdoado e restaurado.

mensagem de Deus. O julgamento dos homens no presente no nos assusta, pois vivemos em funo do julgamento vindouro de Deus.

Tememos somente a Deus (v. 28). O


homem s pode matar o corpo, e, se o fizer, a alma do cristo vai para seu lar junto do Senhor. No entanto, Deus capaz de destruir no apenas o corpo, mas tambm a alma no inferno! Por certo, Deus jamais condenar um dos seus filhos 00 5:24; Rm 8:1 ). Martinho Lutero captou muito bem essa verdade ao escrever: Que dos bens e familiares, possamos abdicar, Tambm desta vida que desvanece, Edo corpo que os homens podem matar. A verdade de Deus permanece, Seu reino eterno e sem par. A pessoa que teme a Deus no tem mais nada a temer. O temor do Senhor anula todos os medos. Deus cuida dos seus (vv. 29-31). No custava caro comprar pardais no mercado. Ao compararmos esses versculos com Lucas 12:6, vemos que os pardais eram to baratos que, na compra de quatro, o vendedor dava mais um de graa! No entanto, o Pai sabe quando um pardal cai em terra; e ele est presente quando isso acontece! Se Deus cuida at dos pardais de forma to maravilhosa, acaso no cuidar tambm de seus servos? Sem dvida! Somos muito mais valiosos para Deus do que muitos pardais. Deus se preocupa com todos os detalhes de nossa vida, at mesmo nossos cabelos esto contados - no de modo geral, mas individualmente! Deus v quando um pardal cai no cho e sabe quando um dos cabelos de seus filhos cai. Deus protege seus filhos at o ltimo fio de cabelo (Lc 21 :18). Sabendo desse cuidado maravilhoso de Deus para conosco, no temos motivo para temer.

No podemos escapar do conflito (vv.


34-39). Uma vez que nos identificamos com Jesus Cristo e que o confessamos, passamos a fazer parte de uma guerra. No fomos ns que comeamos esse conflito; foi Deus quem declarou guerra contra Satans (Gn 3:15). Na noite em que nosso Senhor nasceu, os anjos proclamaram "paz na terra" (Lc 2:14). Mas Jesus parece negar essa verdade. "No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada" (Mt 10:34). Se Israel tivesse aceitado seu Messias, ele teria lhe dado a paz. Mas seu povo o rejeitou, e o resultado foi a "espada". Em vez de haver "paz na terra", h "paz no cu" (Lc 19:38). Ele fez a paz por meio de seu sangue na cruz (CI 1:20), para que os homens pudessem ser reconciliados com Deus e consigo mesmos. A nica forma de um cristo escapar do conflito negar a Cristo e fazer concesses

Cristo honra aqueles que o confessam (vv.32,33). Confessar ao Senhor no apenas declarar seu nome com os lbios. A verdadeira confisso corroborada por nosso modo de viver. Uma coisa dizer: "Jesus

MATEUS 10

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em seu testemunho, o que seria pecado. Ento, o cristo estaria em guerra com Deus e consigo mesmo. Seremos mal interpretados e perseguidos at pelos mais prximos de ns, mas, mesmo assim, no devemos deixar que isso afete nosso testemunho. O importante sofrer por amor a Cristo e justia, no por ser pessoas difceis de corviver. H uma diferena entre "o escndalo da cruz" (GI 5:11) e cristos escandalosos. Todo cristo deve decidir de uma vez por todas amar a Cristo, tomar sua cruz e segui-lo. O amor em Mateus 10:37 o mo. tivo para acruz em Mateus 10:38: "Tomar a sua cruz" no significa usar um broche na lapela nem colocar um adesivo no carro. Significa confessar aCristo e lhe obedecer a despeito da vergonha e do sofrimento. Significa morrer para si mesmo diariamente. Se Cristo foi para a cruz por nossa causa, o mnimo que podemos fazer carregar uma cruz por ele. Mateus 10:39 apresenta apenas duas alternativas: salvar nossa vida ou sacrific-Ia. No h meio-termo. Se protegermos nossos interesses pessoais, seremos perdedores. Se morrermos para ns mesmos evivermos para os interesses de Deus, seremos vencedores. Uma vez que o conflito espiritual inevitvel neste mundo, por que no morrer para ns mesmos e deixar Cristo vencer a batalha por ns e em ns? Afinal, a verdadeira guerra interior - o conflito entre o egosmo e o sacrifcio.

Podemos ser uma bno para outros


(w. 4042). Nem todos rejeitaro nosso testemunho. Alguns o recebero de braos abertos e sero abenoados. Afinal, somos embaixadores do Rei! Nosso Rei providencia, . . ra para que essas pessoas sejam recompensadas pelo que fizerem. Quando as pessoas nos recebem, esto recebendo o Rei, pois somos seus representantes. Em 2 Samuell O encontramos um exemplo do que acontece quando algum maltrata um enviado do Rei. No entanto, as bnos no so automticas. Tudo depende da atitude do anfitrio. Se receber o embaixador como um profeta (um porta-voz de Deus), ter uma recompensa, e se o receber somente como um homem justo, ter outra. Mas mesmo um copo de gua fria, oferecido com o esprito correto, devidamente recompensado. Convm lembrar que o tema desta ltima seo discipulado, no filiao. Tornamo-nos filhos de Deus pela f em Cristo, e nos tornamos discpulos ao segui-lo fiel.. mente e obedecer sua vontade. A filiao permanece inalterada, mas o discipulado muda medida que andamos com Cristo. H grande necessidade hoje de discpulos fiis, de cristos que aprendero de Cristo e que vivero para ele. Com isso, encerramos a primeira seo principal de Mateus, A Revelao do Rei. Vimos sua pessoa (Mt 1 - 4), seus princpios (Mt 5- 7) eseu poder (Mt 8 - 10). Como a nao responder a essa revelao?

Os

CONFLITOS DO REI
MATEUS

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o das as evidncias haviam sido expostas. Joo Batista apresentara o Rei nao, e Jesus havia revelado sua pessoa, seus princpios e seu poder. Cabia aos lderes do pas tomar uma deciso. Em lugar de receberem seu Rei, rebelaram-se contra ele. Esses dois captulos apresentam quatro aspectos dessa rebelio.

1.

REBELIO CONTRA SEU PROFETA

(MT 11 :1-30)
Exposio (vv. 1-15). Joo Batista estava na
priso da fortaleza de Maquero, pois havia denunciado corajosamente o casamento adltero de Herodes Antipas com Herodias (Lc 3:19, 20). Seria de se esperar que os lderes religiosos se opusessem a Herodes e procurassem libertar Joo, mas em vez disso, ficaram de braos cruzados. A atitude deles com relao a Joo refletia seus sentimentos contra Jesus, pois Joo o havia apresentado e honrado. No difcil entender como Joo estava sofrendo na priso. Era um homem do deserto confinado a uma cela. Era um homem ativo que recebera de Deus a ordem de pregar e fora silenciado. Havia anunciado um julgamento que estava demorando a chegar (Mt 3:7-12). Recebia apenas relatrios parciais do ministrio de Jesus e no tinha como visualizar tudo o que estava acontecendo. Em sua resposta a Joo, Jesus demonstra cautela e ternura. Primeiro, o lembra das profecias do Antigo Testamento sobre a obra do Messias (Is 29:18, 19; 35:4-6). Os discpulos de Joo j lhe haviam contado o que Jesus estava fazendo (Lc 7:18), mas Jesus lhes pede que "digam a Joo novamente". Joo

havia vindo no esprito e poder de Elias (Lc 1 :17), e at mesmo Elias teve dias de desnimo! Jesus garante a Joo que o Filho est cumprindo a vontade do Pai. Depois de responder pergunta de Joo, Jesus o elogia. Joo no era um "pregador popular" que encantava as multides, tampouco era como um canio ao vento que muda de direo a todo instante. Antes, era um homem de convices e de coragem, o maior de todos os profetas. Essa posio elevada era decorrente de seu privilgio de anunciar o Messias. Seu ministrio foi o ponto culminante da Lei e dos Profetas. Em que sentido Joo foi o "Elias, que estava para vir"? (Mt 11 :14). Ele veio no esprito e poder de Elias (Lc 1:17), e at mesmo se vestia como Elias (2 Rs 1:7, 8; Mt 3:4). Assim como Elias, Joo tinha uma mensagem de julgamento para a nao apstata de Israel. Seu ministrio foi profetizado (ls 40:3), e ele o cumpriu. Mas, segundo a profecia de Malaquias 4:5, Elias apareceria "antes que [viesse] o grande e terrvel Dia do SENHOR". Esse "Dia do SENHOR" o perodo da tribulao que vir sobre toda a Terra (ver Mt 24:15). No entanto, o ministrio de Joo Batista no foi seguido de julgamento. Por qu? O ministrio de Joo era preparar a nao para a chegada de Jesus e apresentlo para a nao (Lc 1:15-17; lo 1:29-34). Se o povo tivesse recebido o testemunho de Joo e aceitado o Messias, Joo teria cumprido as profecias literalmente. Em vez disso, tais profecias cumpriram-se num sentido espiritual na vida daqueles que confiaram em Cristo. Jesus deixa isso claro em Mateus 17:10-13. Muitos estudiosos da Bblia acreditam que Malaquias 4:5 se cumprir literalmente quando Eliasvier como uma das "duas testemunhas" registradas em Apocalipse 11. O povo em geral tinha Joo em alta considerao (Mt 21 :26), e muitos se arrependeram e foram batizados por ele. Mas os lderes recusaram-se a reconhec-lo, indicando, assim, sua incredulidade e dureza de corao. Em vez de se tornarem como crianas e se humilharem, os lderes adotaram uma atitude infantil e obstinada, como garotinhos

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emburrados por no poderem fazer as coisas a seu jeito. A parbola em Mateus 11 :1619 mostra a condio espiritual dos lderes e tambm revela o corao dos incrdulos nos dias de hoje. Condenao (vv. 16-24). muito raro ver Jesus usar a palavra ai! Esse termo implica julgamento, mas tambm inclui compaixo e sofrimento. Infelizmente, o povo dessas cidades desprezou as oportunidades de ver e ouvir o Cristo de Deus e de ser salvo! As cidades gentias de Tiro e Sidom bem como as cidades pags de Sodoma e Gomorra teriam se arrependido, se tivessem presenciado os milagres que Jesus e seus discpulos realizaram. Cafarnaum teria sido "exaltada aos cus" pela honra de ter o Messias morando ali. Mas os grandes privilgios de Cafarnaum s lhe trouxeram maior responsabilidade e maior julgamento. Cinco dos dez milagres registrados em Mateus 8 a 9 foram realizados em Cafarnaum. Convite (w. 25-30). Por que os lderes religiosos rebelaram-se contra Joo e contra Jesus? Porque eram intelectual e espiritualmente arrogantes e se recusaram a agir com a humildade e honestidade de uma criana. H grande diferena entre as crianas mimadas da parbola (Mt 11 :16-19) e os pequeninos submissos dessa palavra de louvor. O Pai se revela ao Filho, e o Filho revela a si mesmo e o Pai queles que buscam Jesus com f. Esses versculos indicam a soberania do Pai e tambm a responsabilidade do pecador. O convite pode ser resumido em trs palavras. "vinde". Os fariseus diziam "Faam!" e tentavam obrigar o povo a seguir Moiss e as tradies. Mas a verdadeira salvao s pode ser encontrada numa Pessoa: Jesus Cristo. Aceitar esse convite significa crer nele. um convite aberto a todos os que esto cansados e sobrecarregados, exatamente como o povo se sentia sob o jugo do legalismo fariseu (Mt 23:4; At 15:10). "Tornai." Trata-se de uma experincia mais profunda. Quando nos aproximamos de Cristo pela f, ele nos d descanso. Quando colocamos seu jugo e aprendemos

profundo da entrega e da obedincia. No primeiro caso, temos "paz com Deus" (Rm 5:1), no segundo, recebemos "a paz de Deus" (Fp 4:6-8). Naquele tempo, a expresso tomar o "jugo" significava tornar-se um discpulo. Quando nos entregamos a Cristo, somos conduzidos por ele. A palavra "suave" significa "do tamanho certo", pois seu jugo feito sob medida para nossa vida e nossas necessidades, e no pesado realizar sua vontade (1 lo 5:3). "Aprende;". As duas primeiras injunes representam um momento crtico, no qual nos aproximamos de Cristo e nos entregamos a ele, mas esse passo o comeo de um processo. medida que aprendemos mais dele, encontramos uma paz mais profunda, pois confiamos nele cada vez mais. A vida simplificada e unificada em torno da pessoa de Cristo. O convite no apenas para o povo de Israel, mas para "todos" (Mt 10:5, 6).

2. REBELIO CONTRA (MT 12:1-21)

SEUS PRINCpIOS

Jesus violou as tradies do sbado deliberadamente em vrias ocasies. Havia ensinado ao povo que a lei exterior, por si mesma, jamais poderia salv-los ou purific-los, pois a verdadeira justia tem de vir do corao. A palavra hebraica shabbath significa "repouso ou descanso", o que explica por que Mateus apresenta os conflitos do sbado nesse ponto. Jesus oferece descanso a todos os que se achegam a ele, enquanto a observncia religiosa no proporciona descanso algum. A lei permitia saciar a fome pegando alimentos do campo do vizinho (Dt 23:24,25), mas fazer isso no sbado era uma transgresso da lei, segundo as tradies dos escribas e fariseus, pois significava realizar trabalho. Jesus respondeu a seus acusadores de trs formas. Apelou para um rei (vv. 3, 4). O po consagrado devia ser consumido somente pelos sacerdotes, mas Davi e seus soldados o comeram. Por certo, o Filho de Deus tinha o direito de comer 05 cereais de seu Pai

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foi condenado, evidente que Jesus poderia quebrar as tradies dos homens sem culpa alguma (ver 1 Sm 21:1 ss). Apelou para os sacerdotes (vv. 5, 6). Os sacerdotes deveriam oferecer certo nmero de sacrifcios no sbado (Nm 28:9, 10) e, ainda assim, no eram dignos de condenao. Na verdade, ao trabalharem no shabbath, estavam obedecendo lei de Deus. Isso indica que as tradies humanas com respeito ao sbado estavam erradas, pois contrariavam a prpria lei de Deus. Apelou para um profeta (v. 7). A citao de Osias 6:6, passagem que Jesus j havia mencionado anteriormente (Mt 9:13). A lei do sbado foi dada a Israel como um sinal de seu relacionamento com Deus (tx 20:9-11; 31 :13-17; Ne 9:12-15). Mas tambm constitua um ato de misericrdia para os seres humanos e os animais, proporcionando-lhes o descanso semanal necessrio. Devemos considerar suspeita qualquer lei religiosa contrria misericrdia e ao cuidado com a natureza. Deus quer misericrdia, no sacrifcios religiosos; quer amor, no legalismo. Os fariseus que se esforavam para obedecer s leis do sbado pensavam estar servindo a Deus. Ao acusarem Jesus e seus discpulos, pensavam estar defendendo Deus, exatamente como os legalistas religiosos de hoje! importante observar que Jesus apelou para um rei, um sacerdote e um profeta, pois ele Rei, Sacerdote e Profeta; tambm afirmou ser "maior" em trs aspectos: como sacerdote, ele "maior do que o templo" (Mt 12:6); como profeta, ele "maior do que Jonas" (Mt 12:41); e como rei, ele "maior do que Salomo" (Mt 12:42). Ao se declarar "Senhor do sbado", Jesus estava na verdade afirmando que era igual a Deus, pois foi Deus quem estabeleceu o sbado (Gn 2:1-3). Em seguida, provou sua assero curando o homem da mo ressequida. triste ver que os lderes religiosos usaram esse homem como uma arma contra Jesus. Mas o Senhor no se intimidou com as ameaas deles. Deixar de fazer o bem no sbado (ou em qualquer outro dia) o mesmo que fazer o mal. Jesus argumenta

que, se uma pessoa poderia cuidar de seus animais no sbado, o que nos impede de cuidar do homem, criado imagem de Deus? Em reao a esse desacato deliberado de Jesus, os lderes religiosos comearam a tramar para mat-lo. Acusaram-no de blasfmia, quando curou um paraltico (Mt 9:1-8), e de falta de separao dos pecadores, quando comeu com os amigos de Mateus (Mt 9:11-13). O caso do shabbath, porm, era muito pior, pois Jesus havia transgredido intencionalmente a lei de Deus, ao trabalhar no dia de sbado apanhando cereais no campo e curando um homem. Jesus respondeu a esse dio retirando-se. No lutou abertamente com seus inimigos, mas cumpriu a profecia em Isaas 42:1-4. Seus inimigos eram como canas quebradas e pavio queimado. Convm observar que os gentios so mencionados duas vezes, e, com isso, Mateus d a entender novamente que Israel rejeitaria seu Rei e que o reino se estenderia aos gentios. A sada de Jesus naquele momento mostra, de antemo, sua atitude de "afastamento" em Mateus 14 - 20. Durante esse perodo, Jesus evitou o conflito direto com seus inimigos para que pudesse permanecer dentro do "cronograma divino" e ser crucificado na hora certa. Tambm usou esse tempo para ensinar seus discpulos e preparlos para a crucificao do seu Mestre.

3.

REBELIO CONTRA SEU PODER

(MT 12:22-37)
A acusao (vv. 22-24). O homem que foi

levado a Jesus estava, sem dvida alguma, num estado lastimvel; no podia enxergar, era incapaz de falar e estava possudo por um demnio. Os fariseus no foram capazes de ajud-lo, mas Jesus o libertou. Os fariseus acusaram Jesus de operar pelo poder de Satans, no pelo poder de Deus. Sua opinio sobre os milagres de Jesus era bastante diferente da opinio de Nicodemos 00 3:2). A resposta (vv. 25-30). Jesus mostrou como a declarao deles era ilgica e impraticvel. Que razo Satans teria para lutar contra si mesmo? Jesus afirmou que Satans

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tem um reino, pois o deus desta era (Mt 4:8, 9; Io 12:31); tambm afirmou que Satans tem uma "casa", referindo-se, possivelmente, ao corpo do homem que estava possudo (Mt 12:43, 44). Se Satans expulsa os prprios colaboradores demonacos, est se opondo a si mesmo, dividindo seu reino e destruindo sua casa. Os fariseus no perceberam que sua acusao tambm era ilgica do prprio ponto de vista deles. Eram exorcistas judeus (ver At 19:13-16) aparentemente bem-sucedidos. Com que poder eles expulsavam demnios? Se o faziam pelo poder de Satans, eram aliados com o diabo! claro que nenhum fariseu estava disposto a chegar a tal concluso. Jesus era capaz de expulsar os demnios, pois j havia derrotado Satans, o prncipe dos demnios. Jesus entrou no reino de Satans, sobrepujou seu poder e tomou para si os seus esplios. A vitria de Cristo deuse pelo Esprito de Deus ("pelo dedo de Deus", Lc 11 :20), no pelo poder do mal. Isso significa que Deus vitorioso sobre Satans e que os homens devem decidir de que lado ficaro. No h meio-termo: ou estamos com Deus ou estamos contra ele. A advertncia (vv. 31-37). Jesus os advertiu de que suas palavras mostravam a maldade de seu corao. O pecado contra o Esprito Santo no uma questo de palavras, pois as palavras so apenas "frutos" de um corao pecaminoso. Se o corao est cheio de bondade, transbordar pelos lbios e beneficiar a outros. Mas se est cheio de maldade, tambm transbordar pelos lbios e prejudicar tanto aquele que fala quanto os que esto a seu redor. Mas o que vem a ser essa terrvel "blasfmia contra o Esprito Santo"? Pode ser cometida nos dias de hoje e, em caso afirmativo, de que maneira? Jesus afirmou que Deus perdoar o que blasfemar contra o Filho, mas no contra o Esprito. Isso significa que o Esprito Santo mais importante do que Jesus Cristo, o Filho de Deus? Claro que no. comum ouvir as pessoas blasfemarem do nome de Deus e de Jesus Cristo, mas

Santo. Como possvel Deus perdoar palavras proferidas contra seu Filho, mas no perdoar as ofensas contra o Esprito? Ao que parece, trata-se de uma situao especfica, correspondente apenas ao perodo em que Cristo ministrou aqui na Terra. Jesus no parecia diferente de qualquer outro homem judeu (ls 53:2). Maldizer Cristo era uma ofensa perdovel enquanto ele estava na aqui na Terra. Mas quando o Esprito de Deus veio no Pentecostes, comprovando que Jesus era Cristo e estava vivo, a rejeio do testemunho do Esprito passou a ser terminante. Logo, a nica conseqncia possvel era o julgamento. Ao rejeitarem Joo Batista, os lderes estavam rejeitando o Pai que o enviou. Ao rejeitarem Jesus, estavam rejeitando o Filho. Mas ao rejeitarem o ministrio dos apstolos, estavam rejeitando o Esprito Santo - e essa era a rejeio final. O Esprito a ltima testemunha, e tal rejeio no pode ser perdoada. A expresso "palavra frvola", em Mateus 12:36, significa "palavra sem valor". Se Deus julgar nossas "conversas fiadas", quanto mais, ento, julgar palavras ditas deliberadamente? nas palavras impensadas que revelamos nosso verdadeiro carter. possvel cometer o "pecado imperdovel" nos dias de hoje? Sim. Nos dias de hoje, esse pecado consiste na rejeio categrica e definitiva de Jesus Cristo. Ele deixou bem claro que todos os pecados podem ser perdoados (Mt 12:31). Adultrio, assassinato, blasfmia e outros pecados do gnero, todos podem ser perdoados. Mas Deus no pode perdoar aquele que rejeita seu Filho, pois o Esprito quem d testemunho de Cristo 00 15:26) e quem convence o pecador perdido 00 16:7-11).

4. REBELIO CONTRA (MT 12:38-50)

SUA PESSOA

"Os judeus pedem um sinal" (1 Co 1:22). Esse pedido demonstra incredulidade: queriam que Jesus provasse que era o Messias. Perguntamo-nos que outras provas Jesus poderia ter lhes dado! Se houvessem procurado

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sinceridade, teriam concludo: "Este o Filho de Deus!" Mas teria sido errado Jesus lhes dar um sinal, pois estaria alimentando sua incredulidade e, desse modo, permitindo que determinassem os parmetros para a f. Qualquer milagre que Jesus operasse no seria suficiente para lhes agradar. Jesus respondeu ao desafio desses lderes de trs maneiras.

Fez uma recapitulao de sua histria


(w. 3942). O profeta Jonas era judeu e foi
enviado aos gentios; a rainha de Sab era gentia e visitou Salomo, o rei de Israel (2 Cr 9: 1-12). Considerando-se a amargura que havia entre judeus e gentios, essa referncia aos gentios deve ter exasperado os fariseus. No entanto, no a primeira vez neste Evangelho que Jesus ou Mateus faz meno dos gentios. Jonas foi um sinal para povo de Nnive, pois, dentro do grande peixe, passou pela "morte", sepultamento e ressurreio. O nico sinal que Jesus daria nao de Israel seria sua morte, sepultamento e ressurreio. A mensagem dos sete primeiros captulos do Livro de Atos concentra-se na ressurreio de Cristo, no em sua morte na cruz. Os judeus daquele tempo acreditavam que ele tinha morrido, pois esse era o assunto do momento (Lc 24:18). No entanto, no acreditavam que estava vivo (Mt 28:11-15). Em Atos 2 - 7, o Esprito Santo testemunhou profusamente nao de Israel que Jesus estava vivo. Esse era o nico sinal de que precisavam. Jesus maior que Jonas em vrios sentidos. Primeiro, maior quanto a sua pessoa, pois Jonas era apenas um homem. Tambm maior em sua obedincia, pois Jonas desobedeceu a Deus e foi disciplinado. Jesus morreu literalmente, enquanto Jonas foi "sepultado" figurativamente na barriga do peixe. Jesus ressuscitou dentre os mortos pelo seu prprio poder. Jonas ministrou a apenas uma cidade, enquanto Jesus entregou sua vida pelo mundo todo. Por certo, Jesus maior em seu amor, pois Jonas no amava o povo de Nnive; antes, desejava que morressem. A mensagem de Jonas salvou a cidade de Nnive do julgamento; foi um mensageiro da ira de Deus. Jesus

proclamou uma mensagem de graa e salvao. Quando cremos em Cristo, no apenas somos salvos do julgamento, como tambm recebemos vida eterna e abundante. Jesus tambm maior do que Salomo em sua sabedoria, riqueza e realizaes. A rainha de Sab maravilhou-se com o que viu no reino de Salomo, mas aquilo que temos no reino de Deus por meio de Cristo sobrepuja em muito as glrias de Salomo. Sentar-se mesa com Cristo, ouvir suas palavras e compartilhar suas bnos muito mais gratificante do que visitar e admirar os reinos mais espetaculares da Terra, at mesmo o reino de Salomo. O objetivo principal dessa histria mostrar que o povo de Nnive dar testemunho contra os lderes de Israel, pois os ninivitas se arrependeram ao ouvir a pregao de Jonas. A rainha de Sab tambm dar testemunho contra eles, pois veio de muito longe para ouvir a sabedoria de Salomo, enquanto os lderes judeus rejeitaram a sabedoria de Cristo que estava vivendo entre eles! Quanto maior a oportunidade, maior o julgamento. triste ver como, ao longo de sua histria, a nao de Israel rejeitou inicialmente seus libertadores e posteriormente os aceitou. Foi o que aconteceu com Jos, Moiss, Davi, os profetas (Mt 23:29) e com Jesus Cristo. Revelou seu corao (vv. 43-45). Devemos associar esses versculos a Mateus 12 :24-29. A "casa" de Satans o corpo do indivduo possudo pelo demnio. A impresso que os demnios so irrequietos e esto sempre procura de um corpo para habitar (Mt 8:28-31 ). Quando o demnio saiu, a vida desse homem mudou para melhor, mas continuou vazia. Quando o demnio retornou, trouxe consigo outros demnios, e a vida do homem terminou em tragdia. A aplicao principal diz respeito ao povo de Israel, especialmente gerao do tempo em que Jesus ministrou na Terra. A nao havia sido expurgada do demnio da idolatria, o grande mal recorrente em Israel ao longo de todo o Antigo Testamento. No entanto, essa reforma no foi suficiente, pois purificou a nao, mas no a preencheu. O

MATcUS 11-1~
povo de Israel precisava receber o~alvador eser preenc~ido com vida espiritual. fm vez foram destrudos, '
~ssa passagem tambm tem uma aplica~

JJ

capaz de compreender plenamente sua vida

eseu ministrio (Jo 7:1-)), Alguns de seus


3:21), Mas Jesus no estava preocupado em ser ~onrado pelos homens, fm momento ai
sempre enfatizou afamlia de Deus,

disso, os judeus rejeitaram seu Messias e amigos pensavam que ele era louco (Me

o pessoal. No basta limpar acasa; tam- gum desrespeitou sua famlia numana, mas
bm devemos convidar oinquilino certo para
ocup~la.
11

05 fariseus orgulnavam-se de sua

~ importante observar amaneira de Je

casa limpa", mas seu corao permanecia sus usar a palavra "qualquer" (Mt 12:50). vazio! Ningum salvo pela religio ou por Trata-se de um paralelo com oconvite marareformas em sua viaa preciso haver regenerao ereceber Cri~to no corao (ver Ap 3:20). ~m se tratando de Jesus Cristo, nin~ gum pode ser neutro. mesmo afamlia de Jesu~ aqui na Terra foi

vilnoso em Mateus 11 :28~30, em que Jesus

encoraja todos acrerem nele, ~e anao no estava disposta areceb~lo, pelo menos
alguns de seus indivduos eat mesmo
oA

Rejeitou sua honra (vv. 46-50). Nem alguns gentios poderiam crer nelel Mas o
que ~eria feito do reino prometido?

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Os

SEGREDOS DO REI
MATEUS

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ste captulo relata os acontecimentos ocorridos num dia de crise no ministrio de Jesus Cristo. Jesus sabia que a oposio crescente dos lderes religiosos acabaria resultando em sua crucificao. Era necessrio explicar isso aos discpulos e responder pergunta lgica que certamente levantariam: "O que ser feito do reino sobre o qual temos pregado?" A resposta encontrase nesta srie de parbolas. Assim, primeiro Jesus explica a verdade com respeito ao reino, depois explica fatos referentes a sua crucificao. Os discpulos ficaram confusos, pois o Mestre lhes falou em parbolas. Jesus j havia usado algumas parbolas em seus ensinamentos, mas naquele dia ele apresentou uma srie de sete parbolas inter-relacionadas e encerrou com uma oitava ilustrao. O termo parbola significa "colocar ao lado". Trata-se de uma histria ou comparao colocada lado a lado com algum outro conceito, a fim de esclarecer uma lio. O que vemos aqui, porm, no so parbolas comuns; Jesus as chama de "mistrios do reino dos cus" (Mt 13:11). No Novo Testamento, um "mistrio" uma verdade espiritual entendida apenas por meio da revelao divina. um "segredo santo" conhecido apenas pelos "mais ntimos", que aprendem do Senhor e lhe obedecem. Nesta srie de parbolas, Jesus explica o avano do evangelho pelo mundo afora. Se Israel o tivesse recebido como um Rei, as bnos teriam fludo de Jerusalm para os confins da Terra. Mas a nao o rejeitou, e Deus teve de colocar outro plano em ao. Na era em que vivemos hoje, "o reino dos

cus" uma mistura de verdadeiro e falso, de bondade e maldade, assim como representado nessas parbolas. uma "cristandade" que se diz fiel ao Rei, mas, ao mesmo tempo, repleta de elementos contrrios aos princpios do Rei. Por que Jesus ensinou por parbolas? O texto bblico apresenta dois motivos: a preguia das pessoas (Mt 13:10-17) e a profecia do Salmo 78:2 (Mt 13:34, 35). Jesus no pregou em parbolas para confundir nem para condenar as pessoas. Pelo contrrio, procurou despertar seu interesse e estimular sua curiosidade. Essas parbolas serviriam de esclarecimento para os que cressem e estivessem buscando a verdade de corao. Mas trariam escurido para os desinteressados e impenitentes. As sete parbolas descrevem o avano espiritual do "reino do cu" nesta era. Nelas, vemos trs estgios do desenvolvimento espiritual.

1. O COMEO DO REINO (MT 13:1-9, 18-23)


A parbola do semeador no comea com "o reino dos cus semelhante...", pois descreve como o reino comea: com a pregao da Palavra, o plantio de uma semente no corao das pessoas. A expresso: "vou semear essa idia" ilustra o que esta parbola quer dizer. A semente a Palavra de Deus; os vrios tipos de solo representam os diferentes tipos de corao; e os resultados diversos refletem respostas diferentes Palavra de Deus. Jesus explicou esta parbola para que no houvesse qualquer dvida quanto a seu significado. Por que comparar a Palavra de Deus a sementes? Porque a Palavra "viva e eficaz" (Hb 4:12). Ao contrrio das palavras dos homens, a Palavra de Deus tem vida que pode ser concedida queles que crem. A verdade de Deus deve se arraigar no corao, ser cultivada e estimulada a produzir frutos. Uma realidade surpreendente que trs quartos das sementes no produzem frutos. Jesus no descreveu uma era de grandes colheitas, mas sim um tempo em que a Palavra seria rejeitada. O Mestre no se

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deixou impressionar pelas "grandes multides" que o seguiam, pois sabia que a maioria das pessoas no receberia a Palavra no corao e no produziria frutos. O fruto a prova da verdadeira salvao (Mt 7:16) e inclui santidade (Rm 6:22), carter cristo (GI5:22, 23), prtica de boas obras (CI 1:10), testemunho cristo (Rm 1:13), disposio de compartilhar os bens (Rm 15:2528) e louvor a Deus (Hb 13:15). A fim de produzir frutos, uma planta deve estar arraigada no solo e exposta luz do Sol. Nesta parbola, o sol representa a perseguio decorrente da pregao da Palavra. A perseguio ajuda os cristos a crescer, mas a luz do Sol faz secar a planta que no tem razes. Isso explica por que alguns "cristos" no perseveram: sua f fraca, seu entendimento insuficiente e sua deciso no foi sincera. No possvel "crer" e no ser salvo (Jo 2:23-25). Se no h frutos na vida, no h f salvadora no corao. O verbo ouvir (e seus correlatos) usado 19 vezes em Mateus 13. A parbola do semeador relatada nos trs primeiros Evangelhos, e em cada um a admoestao final diferente. importante ouvir a Palavra de Deus, pois "a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo" (Rm 10:17). Jesus disse: "Quem tem ouvidos [para ouvir], oua" (Mt 13:9), "Atentai no que ouvis" (Me 4:24) e "Vede, pois, como ouvis" (Lc 8:18).

2. OPOSiO AO (MT 13:24-43)

REINO

Satans ope-se ao reino tentando tirar a Palavra do corao (Mt 13:4, 19). Quando isso falha, o inimigo tem outros meios de atacar a obra de Deus. Essas trs parbolas revelam que Satans no passa de um imitador: planta falsos cristos, encoraja um falso crescimento e introduz falsas doutrinas. A parbola do joio - cristos falsos (vv. 24-30, 3(43). Uma vez que no consegue desarraigar os verdadeiros cristos, Satans planta impostores no meio deles. Nesta parbola, a boa semente no representa a Palavra de Deus, mas sim pessoas que se conver-

corao humano, mas o mundo. Cristo est semeando cristos verdadeiros por toda a parte, a fim de que dem frutos 00 12:23-26). Mas, onde quer que Cristo semeie um cristo verdadeiro, Satans semeia um impostor. Devemos ter cuidado com as falsificaes de Satans; ele possui cristos falsos (2 Co 11 :26) que acreditam num evangelho falso (Gil :6-9). Estimula uma falsa justificao (Rm 10:1-3) e tem at mesmo uma igreja falsa (Ap 2:9). No final dos tempos, chegar ao cmulo de produzir um falso Cristo (2 Ts 2:1-12). Tambm devemos permanecer alertas para que os ministros de Satans no se infiltrem e causem estragos na congregao dos cristos verdadeiros (2 Pe 2; 1 lo 4:1-6). Quando o povo de Deus cochila, Satans pe-se a trabalhar. Nossa tarefa no arrancar os falsos, mas sim plantar os verdadeiros (um princpio que no se refere disciplina dentro da igreja local). No somos detetives, mas sim, evangelistas! Devemos nos opor a Satans e expor suas mentiras, mas tambm devemos semear a Palavra e produzir frutos onde Deus nos plantou. O que ser feito das espigas de joio? Deus as ajuntar e as lanar no fogo. interessante observar que alguns desses "feixes" j esto sendo juntados, enquanto vrios grupos religiosos se unem e se esforam para trabalhar em conjunto. Unidade espiritual entre cristos verdadeiros uma coisa, mas uniformidade religiosa entre os que simplesmente se dizem cristos outra bem diferente. Hoje em dia, no fcil distinguir os verdadeiros dos falsos, mas no fim dos tempos, os anjos os separaro. A parbola do gro de mostarda - crescimento falso (vv. 31, 32). No Oriente, a semente de mostarda simboliza algo pequeno e insignificante. Produz uma planta grande, mas no uma "rvore", no verdadeiro sentido da palavra. Ainda assim, a planta grande o bastante para que os pssaros pousem em seus galhos. Uma vez que Jesus no explicou essa parbola, devemos usar as explicaes que o Mestre deu para outras parbolas a fim de

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parbola do semeador representavam Satans (Mt 13:19). Passagens como Daniel 4:12 e Ezequiel 17:23 indicam que a rvore um smbolo de poder no mundo. Esses fatos sugerem que a parbola ensina um crescimento anormal do reino dos cus, uma expanso que Satans poder usar em seu favor. Sem dvida, a "cristandade" tornouse uma potncia mundial com uma organizao complexa e ramificada. Um grupo que comeou de forma humilde, hoje uma instituio de grande patrimnio e influncia poltica. Para alguns, esta parbola refere-se ao sucesso mundial do evangelho. Tal idia, porm, constitui uma contradio daquilo que Jesus ensinou na primeira parbola. Na realidade, o Novo Testamento ensina que, ao nos aproximarmos do fim dos tempos, a proclamao do evangelho entrar em declnio. A parbola do fermento - doutrinas fa/ sas (v. 33). A semente de mostarda ilustra a falsa expanso exterior do reino, enquanto o fermento ilustra o desenvolvimento interior das doutrinas falsas e da vida de hipocrisia. Ao longo de toda a Bblia, o fermento usado para simbolizar o mal e deveria ser removido das casas de Israel durante a Pscoa (~x 12:15-19; 13:7). No fazia parte dos sacrifcios (~x 34:25), sendo usado apenas nos pes da Festa de Pentecostes (Lv 23:15-21), que simbolizava os judeus e gentios da Igreja, na qual tambm est presente o pecado. Jesus usou o fermento para representar a hipocrisia (Lc 12:1), os falsos ensinamentos (Mt 16:6-12) e a condescendncia com as coisas do mundo (Mt 22:16-21). Paulo usou o fermento para falar da carnal idade dentro da igreja (1 Co 5:6-8) e tambm das falsas doutrinas (GI 5:9). O pecado como o fermento: cresce sem que ningum veja, corrompe e ento "incha" (1 Co 4:18,19; 5:2; 8:1). A meu ver, usar o crescimento promovido pelo fermento para representar a expanso do evangelho ao redor do mundo vai contra o significado intrnseco desse smbolo to importante e tambm provoca uma contradio com outras parbolas. Satans tem trabalhado intensivamente para introduzir doutrinas e um modo de vida

falso no ministrio da Palavra de Deus. Desde os primrdios da Igreja, os cristos verdadeiros vm combatendo as falsas doutrinas e a hipocrisia. Como triste ver algumas igrejas e escolas, outrora fiis Palavra, se desviarem da verdade! "Julgai todas as coisas, retende o que bom" (1 Ts 5:21). O reino dos cus comea com a serneadura da Palavra de Deus no corao dos homens. A maioria dessas sementes no produz frutos, mas algumas se desenvolvem e frutificam. Satans faz frente ao trabalho de Deus semeando cristos falsos, estimulando um crescimento falso e introduzindo uma falsa doutrina. Podemos ter a impresso de que Satans est vencendo, mas no fim dos tempos tudo ser testado.

3. O RESULTADO (MT 13:44-50)

DO REINO

Ao final desta era, Deus ter trs povos: os judeus (o tesouro escondido), a Igreja (a prola) e as naes gentias salvas, que entraro no reino dos cus (a rede).

A parbola do tesouro escondido (v.


44). De acordo com a interpretao mais comum desta parbola, o pecador encontra a Cristo e abre mo de tudo o que possui para ficar com o Senhor e ser salvo. No entanto, essa interpretao apresenta vrios problemas. Em primeiro lugar, Jesus Cristo no um tesouro escondido. Antes, provavelmente a pessoa mais conhecida da histria. Em segundo lugar, o pecador no pode "encontrar a Cristo", pois cego e obstinado (Rm 3:10ss). o Salvador que encontra o pecador (Lc 19:10), e nenhum pecador poderia comprar a salvao! importante observar que o homem da parbola no comprou o tesouro, mas comprou o campo todo. "O campo o mundo" (Mt 13:38). O pecador precisa comprar o mundo inteiro para ganhar a Cristo? E depois disso, ele o esconde novamente? Mais uma vez, podemos nos valer do simbolismo do Antigo Testamento para nos ajudar em nossa interpretao. O tesouro a nao de Israel (h 19:5; SI 135:4), que foi posta no mundo para glorificar a Deus; mas falhou em sua misso e se tornou uma

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nao escondida, um tesouro no investido a fim de produzir dividendos para Deus. Jesus Cristo deu tudo o que possua para comprar o mundo todo e salvar a nao 00 11 :51). Na cruz, Jesus morreu pelo mundo em geral, mas tambm se entregou de modo especial por Israel (Is 53:8). A nao foi julgada e, aparentemente, destruda, mas, aos olhos de Deus, est "escondida" e ser revelada novamente em glria. Existe, portanto, um futuro para Israel. Em termos polticos, a nao renasceu em 14 de maio de 1948, mas ainda est longe, muito longe, do que deveria ser em termos espirituais. Deus v Israel como seu tesouro e, um dia, ir estabelec-Ia no seu reino glorioso. A parbola da prola (vv. 45, 46). Uma cano evanglica bastante conhecida refora a idia de que essa prola Jesus Cristo e sua salvao. No entanto, as mesmas objees anteriores aplicam-se a esta parbola. O pecador no encontra Cristo; o Salvador quem o encontra. Ainda que venda tudo o que possui, nenhum pecador capaz de comprar sua salvao. A prola representa a Igreja. A Bblia faz uma distino entre judeus, gentios e a Igreja (1 Co 10:32). Hoje, a Igreja - o corpo de Cristo - constituda de cristos judeus e gentios (Ef 2:11 ss). Ao contrrio de outras pedras preciosas, a prola uma unidade no pode ser lapidada como um diamante ou uma esmeralda. Mesmo estando dividida aqui na Terra como instituio, a Igreja uma unidade (Ef 4:4-6). Assim como a prola, a Igreja produto de sofrimento. Cristo morreu pela Igreja (Ef 5:25), e foi seu sofrimento na cruz que possibilitou o nascimento dela. Da mesma forma que a prola, a Igreja cresce gradualmente, medida que o Esprito convence e converte os pecadores. O processo de formao da prola no visvel, pois ocorre dentro da concha da ostra, no fundo do mar. O crescimento da Igreja de Cristo no mundo tambm no visvel. Hoje, a Igreja est no meio das naes (na Bblia, as guas representam as naes; Dn 7:1-3; Ap 13:1; 17:15) e, um dia, ser revelada em

Assim, apesar da operao ardilosa de Satans neste mundo, Cristo continua formando sua Igreja. O Salvador abriu mo de tudo o que possua para adquirir sua Igreja, e nada do que Satans tente fazer poder derrot-lo. Apesar de haver vrias igrejas locais, h apenas uma Igreja, uma prola de grande valor. Nem todos os que so membros de uma igreja local pertencem ao corpo de Cristo. Somente pelo arrependimento e pela f em Cristo tornamo-nos parte dessa Igreja. Por certo, todos os verdadeiros cristos devem identificar-se com uma congregao local onde possam adorar e servir. A parbola da rede (vv. 47-50). A pregao do evangelho no mundo no converte o mundo. Antes, como uma enorme rede que pega peixes de todo tipo, alguns bons e outros maus. A Igreja professa dos dias de hoje constituda tanto de verdadeiros quanto de falsos cristos (a parbola do joio), de bons como de maus elementos. No fim dos tempos, Deus separar os cristos autnticos dos falsos e os bons dos maus. Quando Jesus Cristo voltar Terra para lutar na batalha do Armagedom (Ap 19:11 ss), separar os cristos dos incrdulos aqui na Terra. Trata-se de pessoas vivas que no fazem parte da Igreja (a essa altura dos acontecimentos, j levadas para o cu) nem de Israel. Esses gentios sero tratados com justia: os salvos entraro no reino, porm os no salvos sero lanados na fornalha de fogo. Podemos encontrar essa mesma idia na parbola dos "cabritos e ovelhas" (Mt 25:31 ss). Em duas ocasies nesta srie de parbolas, Jesus usa a expresso "consumao do sculo" (Mt 13:39, 49). No est se referindo ao final desta "era da Igreja", pois a verdade acerca da Igreja s foi compartilhada com os discpulos posteriormente (Mt 16:18). A "era" em questo o tempo dos judeus, perto da grande tribulao descrita em Mateus 24: 1-31 e em Apocalipse 6 a 19. Devemos ter cuidado para no encontrar nessas passagens de Mateus certas verdades que s foram dadas mais adiante, por meio do

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Quando Jesus completou essa serre de parbolas, perguntou a seus discpulos se haviam entendido. Ao que eles responderam: "sim", com toda convico. O entendimento implica responsabilidade, e para ilustrar esse fato e lembr-los disso, Jesus contou uma ltima parbola (Mt 13:51, 52). Escribas que descobrem a verdade. Os escribas comearam, sob a liderana de Esdras, como um grupo repleto de ideais elevados. O grande objetivo dos escribas era preservar a lei, estud-Ia e aplicar suas verdades vida diria. Com o passar do tempo, sua causa to nobre se degenerou e se transformou numa srie de tarefas rotineiras visando preservar apenas as tradies e interpretaes humanas, acrescentando, com isso, mais fardos vida das pessoas (Lc 11 :46-52). Estavam to envolvidos com o passado que ignoravam o presente! Em vez de compartilhar a verdade viva da Palavra de Deus, promoviam doutrinas mortas e tradies "fossilizadas" incapazes de ajudar o povo. Como cristos, no procuramos a verdade, pois j a temos no Filho de Deus 00 14:6) e na Palavra de Deus 00 17:17). Somos ensinados pelo Esprito da Verdade 00 16:13) e que a verdade (1 Io 5:6). Assim, examinamos a verdade a fim de descobrir dentro dela mais outras verdades. Somos escribas - estudiosos - que se assentam aos ps de Jesus para ouvir suas palavras. Uma das alegrias da vida crist o privilgio de aprender as verdades de Deus por meio da Palavra de Deus. Mas no devemos nos ater apenas a esse aprendizado. Discpulos que aplicam a verdade. Uma traduo mais exata para Mateus 13:52 seria: "Por isso, todo escriba que se torna discpulo no reino dos cus". O escriba enfatiza o aprendizado, enquanto o discpulo enfatiza a vivncia. Discpulos so praticantes da Palavra (Tg 1:22ss); seu aprendizado d-se pela prtica. difcil levar uma vida equilibrada. Muitas vezes, enfoca-se o aprendizado custa da vivncia. Ou, talvez, as pessoas ficam to ocupadas servindo ao Senhor que no separam tempo para ouvir sua Palavra. Todo

escriba deve ser um discpulo, e todo discpulo deve ser um escriba. Despenseiros que administram a verdade. Os escribas preservavam a lei, mas no a investiam na vida das pessoas. O tesouro da lei havia sido encoberto pelas tradies humanas. A semente no havia sido plantada de modo a produzir frutos; no haviam sido investidos "ouro e prata espirituais", a fim de gerarem dividendos. Como cristos, devemos ser conservadores, mas no inflexveis. O despenseiro guarda o tesouro, mas tambm o emprega conforme a necessidade. Lana mo de coisas novas e velhas. Novos princpios e insights tm como base verdades mais antigas. O novo no pode contradizer o velho, pois provm dele (Lv 26:10). Sem o velho, o novo apenas uma inovao temporria, e o velho no produz nada de bom, a menos que seja usado para novas aplicaes na vida hoje. Precisamos de ambos. Quando Jesus terminou essas parbolas, atravessou o mar numa tempestade e libertou os endemoninhados gadarenos, fatos que se encontram registrados em Mateus 8:28-34. Foi depois disso que Jesus se dirigiu a Nazar, conforme vemos no relato de Mateus 13:53-58. O povo de Nazar maravilhou-se com duas coisas: as palavras do Senhor e suas obras. No entanto, os nazarenos no creram no Messias e, desse modo, limitaram seu ministrio. O que levou essas pessoas a duvidar dele? Talvez o fato de estarem familiarizadas demais com Jesus, humanamente falando, uma vez que o Senhor havia crescido no meio delas. Os nazarenos conheciam Jesus apenas na carne (ver 2 Co 5:16), mas no possuam o discernimento espiritual que Deus concede queles que se entregam a ele (Mt 11 :25-30). Em vez de andarem pela f, viviam pelas aparncias. Mas, se a prpria famlia e os amigos de Jesus no creram nele, que esperana haveria de que a nao cresse nele? Em ocasio anterior de seu ministrio, Jesus havia pregado em Nazar (Lc 4:16-31) e havia sido rejeitado. Nesta passagem, vemos o Senhor

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11

1.

SEUS INIMIGOS: CAUTELA

(MT 14:1-13)

AFASTAMENTO DO
MATEUS

REI

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ham e i os captulos 14 a 20 de "O afastamento do Rei". Durante o perodo registrado por Mateus nestes captulos, Jesus afastou-se das multides com freqncia e passou mais tempo sozinho com seus discpulos (ver Mt 14:13; 15:21,29; 16:13; 17:1-8). Havia diversos motivos para ele se retirar: a hostilidade crescente de seus inimigos, a necessidade de descanso fsico e a necessidade de preparar seus discpulos para a futura morte do seu Mestre na cruz. Infelizmente, em vrias ocasies, os discpulos deixaram-se levar pelo entusiasmo das multides que desejavam proclamar Jesus seu Rei (ver Io 6:15). Contudo, no devemos imaginar que esses retiros, ou fases de afastamento das multides, fossem perodos de inatividade. Muitas vezes, as multides seguiram Jesus, e ele no conseguiu ficar sozinho. Apesar de sua necessidade pessoal de descanso e de solitude, ministrava ao povo com o mais absoluto desprendimento. Em Mateus 14 a 20, podemos ver trs grupos de pessoas: os inimigos de Cristo, as multides necessitadas e os discpulos. medida que a histria caminha para seu clmax, temos a falsa impresso de que os inimigos saram vitoriosos. No captulo de encerramento, Mateus descreve a ascenso do Rei e a comisso de seus discpulos, pela qual so enviados a todo o mundo para compartilhar as boasnovas com as multides! Neste captulo, encontramos os mesmos trs grupos e a resposta de Cristo a cada um deles.

A famlia de Herodes aparece com freqncia nos quatro Evangelhos e no Livro de Atos, sendo fcil confundir os vrios governantes. Herodes, o Grande fundou a dinastia e governou de 37 a.c. at 4 a.c. No era judeu, mas sim, edomita, um descendente de Esa. "Dedicava-se a prticas pags e possua o carter de um monstro" (Unger' 5 Bible Dictionary). Teve nove esposas (alguns acreditam que foram dez) e no hesitou em assassinar os prprios filhos e esposas quando estes se colocaram em seu caminho. Foi ele quem mandou assassinar as crianas em Belm (Mt 2:13-18). Herodes Antipas o Herodes deste captulo e filho de Herodes, o Grande. Recebeu o ttulo de "tetrarca", que significa "governante sobre uma quarta parte do reino". Governou de 4 a.C. a 39 d.C., um governo marcado pelo egosmo e a dissimulao. Amava a vida de luxo e tinha ambies de se tornar um grande governante. Herodes Agripa foi o Herodes que mandou prender Pedro e matar Tiago (At 12). Era neto de Herodes, o Grande. Herodes Agripa /I foi o Herodes que julgou Paulo (At 25:13ss). Era filho de Agripa I. Todos os Herodes tinham sangue edomita e eram descendentes de Esa; todos trataram os judeus com extrema hostilidade (Gn 25:19ss). Praticavam a religio judaica quando lhes era conveniente e quando contribua para seus planos de obter mais poder e riquezas. Herodes Antipas era culpado de incesto, pois se casou com Herodias, esposa de seu meio-irmo Filipe I, divorciou-se da esposa e a mandou de volta para o pai, o rei de Petra (Lv 18:16; 20:21). Herodes deu ouvidos voz da tentao e se entregou ao pecado. Mas Deus enviou outras vozes para advertir Herodes. A voz do profeta (vv. 3-5). Com toda ousadia, Joo Batista advertiu Herodes e pediu que se arrependesse. Joo sabia que o pecado do governante s serviria para corromper a terra e incentivar o pecado de outros, e que Deus julgaria os pecadores

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(MI 3:5). louvvel a coragem de Joo ao expor o pecado e conden-lo. Israel era a nao da aliana de Deus, e os pecados dos governantes (ainda que fossem incrdulos) trariam sobre o povo a disciplina de Deus. Em lugar de ouvir o servo de Deus e de obedecer Palavra de Deus, Herodes mandou prender Joo na fortaleza de Maquero, localizada cerca de sete quilmetros a leste do mar Morto e cerca de um quilmetro acima do nvel do mar, no alto de um precipcio acessvel apenas por um lado. Herodias, a esposa de Herodes, ofendeuse com a admoestao de Joo (ver Mc 6:19) e influenciou o marido. Elaborou um plano no qual sua filha adolescente faria uma dana sensual para Herodes durante sua festa de aniversrio. Herodias sabia que seu marido sucumbiria aos encantos da moa e lhe faria alguma promessa impulsiva. Tambm sabia que Herodes manteria sua palavra para no manchar a reputao diante de seus amigos e oficiais. O plano funcionou, e Joo foi executado. A voz da conscincia (vv. 1, 2). Quando Herodes ficou sabendo dos prodgios que Jesus estava operando, teve certeza de que era Joo que havia ressuscitado dos mortos. Sua conscincia o incomodava de tal modo que nem sua esposa, nem seus amigos conseguiam consol-lo. A voz da conscincia poderosa e pode ser a voz de Deus para os que lhe derem ouvidos. Em vez de atentar para sua conscincia, Herodes resolveu matar Jesus, da mesma forma que havia feito com Joo. Alguns fariseus (provavelmente participantes da conspirao) advertiram Jesus de que Herodes pretendia mat-lo (Lc 13:31, 32), mas Jesus no se perturbou com o aviso. No original, o termo traduzido por "raposa", em Lucas 13 :32, usado especificamente para a fmea. Estaria Jesus se referindo a Herodias, o verdadeiro poder por trs do trono? A voz de Jesus (Lc 23:6-11). Quando finalmente Jesus e Herodes se encontram, o Filho de Deus permaneceu calado! Herodes havia silenciado a voz de Deus! "Hoje, se ouvirdes a sua voz, no endureais o vosso

A voz da histria. Herodes deveria ter imaginado que no permaneceria impune. De acordo com os registros histricos, Herodes perdeu seu prestgio e poder. Seus exrcitos foram derrotados pelos rabes, e seus pedidos (sob presso da esposa) para ser coroado rei foram negados pelo imperador Calgula. Herodes foi banido para a Glia (Frana) e depois para a Espanha, onde morreu. Herodes lembrado como um governante fraco, que se preocupava apenas com seu prazer e posio. Em vez de servir ao povo, buscou somente os prprios interesses. Seu nico "feito memorvel" foi mandar executar o maior profeta j enviado para proclamar a Palavra de Deus. Qual foi a reao de Jesus notcia do assassinato de Joo? Cautela. Retirou-se discretamente para um "lugar deserto". Vivia de acordo com o "cronograma divino" (ver [o 2:4i 7:6, 30i 8:20; 12:23,27; 13:1i 17:1) e no desejava provocar deliberadamente nenhum incidente com Herodes. Uma vez que havia agentes de Herodes por toda parte, Jesus teve de usar de sabedoria e prudncia. Sem dvida, Jesus entristeceu-se profundamente quando soube da morte de Joo Batista. Os lderes judeus permitiram que Joo fosse executado, pois no fizeram coisa alguma para ajud-lo. Esses mesmos lderes pediriam que Jesus fosse morto! Jesus no permitiria que os lderes judeus se esquecessem do testemunho de Joo (Mt 21 :23ss). Pelo fato de terem rejeitado o testemunho de Joo, tambm rejeitaram seu prprio Messias e Rei.

2. As MULTIDES: (MT 14:14-21)

COMPAIXO

Jesus e seus discpulos necessitavam encarecidamente de descanso (Mc 6:31), mas, ainda assim, o corao do Senhor encheuse de compaixo pelas multides. A palavra traduzida por "compadeceu-se" significa, literalmente, "condoeu-se por dentro" e muito mais forte do que apenas solidariedade. Trata-se de um termo usado seis vezes nos Evangelhos; em cinco dessas ocasies,

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Jesus "compadeceu-se" quando viu a necessidade das multides (Mt 9:36). Eram como ovelhas tosquiadas sem qualquer cuidado: estavam exaustas, feridas e andando sem rumo. Em duas ocasies, o Senhor compadeceu-se ao ver multides famintas (Mt 14:14; 15:32). Os dois homens cegos (Mt 20:34) e o leproso (Mc 1:41) tambm despertaram a compaixo de Jesus; ele tambm se apiedou do sofrimento da viva em Naim (Lc 7:13). Jesus empregou esse termo em trs de suas parbolas. O rei teve compaixo de seu servo falido e perdoou suas dvidas, portanto, devemos perdoar uns aos outros (Mt 18:21-35). O samaritano teve compaixo do judeu beira da estrada e cuidou dele com amor (Lc 10:25-37). O pai teve compaixo do filho desobediente e correu para saudlo quando voltou (Lc 15:20). Uma vez que nosso Pai celeste tem tamanha compaixo para conosco, acaso no devemos tambm nos compadecer dos outros? A proviso de alimentos para as cinco mil pessoas encontra-se registrada nos quatro Evangelhos (Mt 14:13-21; Mc 6:35-44; Lc 9:12-17; lo 6:4-13) e foi, sem dvida alguma, um feito miraculoso. Os que ensinam que Jesus apenas incentivou o povo a comer e a compartilhar os alimentos que haviam escondido desconsideram a declarao inequvoca da Palavra de Deus. Joo 6:14 afirma, categoricamente, que esse acontecimento foi um "sinal" ou "milagre". Que motivo a multido teria para desejar proclamar Jesus seu Rei se ele apenas tivesse usado de algum artifcio para lev-los a compartilhar os alimentos que alguns estavam escondendo? (Jo 6:14/ 15). Provavelmente nenhum! No preciso muita imaginao para visualizar a situao embaraosa dos discpulos. Diante deles, uma multido de mais de cinco mil pessoas famintas sem coisa alguma para comer! Por certo, os discpulos sabiam que Jesus era poderoso o suficiente para suprir as necessidades de todos, mas, ainda assim, no buscaram sua ajuda. Em vez disso, fizeram um levantamento da comida disponvel (um jovem havia trazido

cinco pes e dois peixes) e do pouco dinheiro que tinham em mos. Quando consideraram a hora (j estava escurecendo) e o lugar (desolado), chegaram concluso de que no poderiam fazer coisa alguma para resolver o problema. Seu conselho para o Senhor: "Mande todos embora". Nada diferente da atitude de muitos do povo de Deus hoje. Por algum motivo, para esses, nunca a hora nem o lugar apropriado para Deus agir. Jesus ficou observando enquanto seus discpulos, frustrados, tentavam resolver o problema, mas "ele bem sabia o que estava para fazer" (Jo 6:6). Desejava que aprendessem uma lio de f e de entrega. Com base nesse milagre, possvel definir alguns princpios para solucionar problemas. Comear com o que temos. Andr encontrou um rapaz disposto a dividir seu lanche e o levou at Jesus. Deus parte de onde estamos e usa o que temos no momento. Entregar tudo o que temos ao Senhor. Jesus pegou o lanche, o abenoou e repartiu. O milagre da multiplicao deu-se em suas mos! "Se Deus est presente, o pouco transforma-se em muito." Jesus partiu o po e deu os pedaos para os discpulos, que, por sua vez, alimentaram a multido. Obedecer s ordens de Jesus. Os discpulos pediram que a multido se assentasse, conforme Jesus havia ordenado. Em seguida, pegaram os pedaos de po, distriburam ao povo e descobriram que havia o suficiente para todos. Como servos de Cristo, somos "distribuidores", no "produtores". Se lhe entregarmos o que temos, ele abenoar e nos dar de volta, a fim de usarmos para ajudar a outros. Conservar os resultados. Depois de o povo ter comido e se fartado, ainda havia doze cestos cheios de pedaos de po e peixe. Os restos foram recolhidos, e nada foi desperdiado (Mc 6:43; lo 6:12). Fico imaginando os pedaos de po que o rapaz levou para casa consigo e o espanto da me quando o garoto lhe contou a histria! O apstolo Joo registra o sermo sobre o "po da vida" que Jesus pregou no dia seguinte na sinagoga em Cafarnaum (Jo

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6:22ss). O povo estava disposto a receber o po fsico, mas no queria saber do Po vivo - o Filho de Deus que veio dos cus. O milagre da multiplicao dos pes foi, na verdade, um sermo prtico. Jesus o po da vida, e somente ele pode saciar a fome espiritual do corao humano. Infelizmente, porm, desde aquele tempo at os dias de hoje, o ser humano continua desperdiando seu tempo e dinheiro "naquilo que no po" (Is 55:1-7). Jesus ainda se compadece das multides famintas e continua a dizer a sua Igreja: "dailhes de comer". Como fcil mandar as pessoas necessitadas embora. Inventamos desculpas e alegamos falta de recursos. Jesus pede para dar a ele tudo o que temos e deix-lo usar como lhe aprouver. O mundo faminto alimenta-se de substitutos vazios, enquanto o privamos do verdadeiro Po da vida. Quando entregamos a Cristo tudo o que temos, nunca samos perdendo. Sempre acabamos recebendo mais bnos do que tnhamos antes.

estava prestes a vir, por que os mandou deliberadamente para o meio dela? Porque os discpulos estariam mais seguros no meio da tempestade e dentro da vontade de Deus do que em terra com as multides e fora da vontade divina. No devemos jamais julgar nossa segurana apenas com base nas circunstncias. Ao ler a Bblia, descobrimos que h dois tipos de tempestades: as que vm para a correo, quando Deus nos disciplina, e as que vm para o aperfeioamento, quando Deus nos ajuda a crescer. Jonas enfrentou uma tempestade porque havia desobedecido a Deus e, portanto, deveria ser corrigido. Os discpulos enfrentaram uma tempestade porque haviam obedecido a Cristo e precisavam ser aperfeioados. Jesus os havia testado numa tempestade anteriormente, quando estava no barco com eles (Mt 8:2327). Mas agora ele os testou permanecendo
fora do barco.

3. Os

DiScPULOS: CUIDADOS E PREOCUPAES (MT 14:22-36)

Joo explica a pressa de Jesus em despedir a multido e em mandar seus discpulos de volta para o barco: a multido desejava coroar Jesus como seu Rei (Jo 6:14, 15). O Senhor sabia que os motivos deles no eram espirituais e que essas intenes no estavam de acordo com a vontade de Deus. Se os discpulos no houvessem partido, certamente teriam apoiado os planos da multido, pois ainda no entendiam plenamente os planos de Cristo. De tempos em tempos, discutiam sobre "quem era o maior dentre eles" e certamente teriam aprovado uma revolta popular. A experincia dos discpulos na tempestade pode ser um estmulo para ns quando atravessarmos as tempestades da vida. Mesmo em meio s tribulaes, podemos contar com vrias certezas. NEle nos trouxe aqui. H A tempestade veio porque estavam dentro da vontade de Deus e no (como Jonas) fora da vontade dele. Uma vez que Jesus sabia que uma tempestade

Muitos cristos tm a idia equivocada de que, ao obedecer vontade de Deus, s navegaro por guas tranqilas. Jesus prometeu: "No mundo tereis aflies" (Jo 16:33). Quando nos encontramos numa tempestade por causa de nossa obedincia ao Senhor, devemos lembrar que ele nos trouxe at aqui e cuidar de ns. NEle est orando por ns. H Essa cena retrata, de maneira muito vvida, a Igreja e o Senhor nos dias de hoje. O povo de Deus est no mar, em meio a uma tempestade, e Jesus Cristo est no cu e "intercede por ns" (Rm 8:34). O Mestre estava vendo os discpulos e sabia da situao deles (Mc 6:48), assim como nos v hoje e sabe de nossas necessidades. Ele sente o fardo que carregamos e sabe pelo que estamos passando (Hb 4:14-16). Jesus orou por seus discpulos para que sua f no falhasse. Se soubssemos que Jesus est na sala ao lado orando por ns, certamente sentiramos mais coragem para enfrentar a tempestade e fazer a vontade dele. Ele no est na sala ao lado, mas est no cu intercedendo por ns, vendo todas as nossas necessidades, ciente de todos os nossos medos e no controle da situao.

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NEle vir at ns. H Muitas vezes, temos a impresso de que Jesus nos abandonou justamente no momento mais difcil de nossa vida. Em vrios salmos, encontramos Davi queixando-se de que Deus parece distante e indiferente. Ainda assim, o salmista sabia que, a seu tempo, Deus o resgataria. At mesmo o grande apstolo Paulo viu-se numa situao to difcil que "foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida" (2 Co 1:8). Jesus sempre vem a nosso encontro durante as tempestades da vida. "Quando passares pelas guas, eu serei contigo" (Is 43:2). Talvez no chegue no momento que desejamos, pois sabe qual o momento que mais precisamos dele. O Mestre esperou at o barco estar o mais distante possvel da terra, at no haver mais nenhuma esperana do ponto de vista humano. A fim de testar a f dos discpulos, teve de remover qualquer recurso humano que os fizesse sentir seguros. Por que Jesus andou sobre as guas? Para mostrar a seus discpulos que a coisa que mais temiam (o mar) era apenas um caminho para que se aproximasse deles. Com freqncia, tememos as experincias difceis da vida (como uma cirurgia ou a perda de algum querido), mas acabamos descobrindo que elas servem para nos aproximar de Jesus Cristo. Por que os discpulos no reconheceram Jesus? Porque no estavam procurando por ele. Se estivessem esperando com f, teriam reconhecido seu Mestre de imediato. Em vez disso, concluram que era um fantasma. O medo e a f no podem conviver no mesmo corao, pois o medo sempre nos impede de ver a presena de Deus. NEle nos ajudar a crescer. H Esse era o propsito da tempestade: ajudar os discpulos a crescer em sua f. Um dia, Jesus teria de deix-los, e eles enfrentariam muitas tempestades em seus ministrios. Tinham de aprender a confiar no Senhor, mesmo que no estivesse presente e que parecesse no se importar. Devemos agora voltar nossa ateno para Pedro. Antes de critic-lo por afundar, devemos lhe dar crdito por sua demonstrao

corajosa de f, pois ele ousou ser diferente. Qualquer um capaz de ficar sentado num barco e observar, mas preciso uma pessoa de f para sair do barco e andar sobre as guas. Pedro afundou porque sua f vacilou; ele tirou os olhos do Senhor e olhou para as circunstncias a seu redor. "Por que duvidaste?" (Mt 14:31), perguntou-lhe Jesus. Nesse caso, o termo duvidar tem o sentido de "mostrar-se incerto ao ter de escolher entre dois caminhos". Pedro comeou com f, mas terminou afundando, pois viu dois caminhos em vez de um. Devemos dar crdito a Pedro por perceber que estava afundando e pedir socorro ao Senhor. Clamou quando estava "comeando a afundar", no quando j estava se afogando. possvel que Pedro tenha se recordado desse incidente quando escreveu em sua primeira epstola: "Porque os olhos do Senhor repousam sobre os justos, e os seus ouvidos esto abertos s suas splicas" (1 Pe 3:12). Foi uma experincia difcil para Pedro, mas o ajudou a conhecer melhor a si mesmo e ao Senhor. As tempestades da vida no so fceis, mas so necessrias. Elas nos ensinam a confiar somente em Jesus Cristo e a obedecer sua Palavra, quaisquer que sejam as circunstncias. Algum disse bem: "F no crer apesar das evidncias, mas sim obedecer apesar das conseqncias". NEle nos ajudar at o ilm." Se Jesus diz "Vem", essa palavra cumprir o propsito segundo o qual foi proferida. Uma vez que ele o "autor e consumador da nossa f" (Hb 12:2), completar toda obra que comear em ns. Podemos falhar ao longo do caminho, mas, no final, Deus ser bemsucedido. Jesus e Pedro andaram sobre as guas juntos e entraram no barco. A experincia de Pedro foi uma bno no apenas para ele prprio, mas tambm para os demais discpulos. Ao verem o poder de Jesus Cristo dominando e acalmando a tempestade, no lhes restou outra coisa a fazer seno se prostrar diante dele e ador-lo. Depois que Jesus acalmou a primeira tempestade (Mt 8:23-27), os discpulos

MATfU514

67

disseram: "Quem este que at os ventos e usa uma palavra grega que significa "a ordem omar I~e obedecem?" Mas aqui seu testemunho foi: "Verdadeiramente s de um rei", Pedro sabia que Jesus Cristo era

filho de Rei sobre toda anatureza, inclusive do ven-

Deus!" to edas guas, Apalavra de Jesus lei, eos Os discpulos naviam ajudado aalimen elementos devem obedecer, tar cinco mil pessoas, Mais tarde, Deus per Obarco chegou aGenesar, perto de mitiu que enfrentassem uma tempestade, Cafarnaum eBetsaida, eali Jesus curou muiNo Livro de Atos, logo depois que os dis tas pessoas, Ser que as pessoas sabiam que cpulos gan~aram cinco mil pessoas para havia enfrentado uma tempestade para c~e Cristo (At 4:4), teve incio atempestade da gar at elas esuprir suas necessidades? ~er perseguio, Por certo, Pedro eos discpu- que ns nos lembramos de que Jesus enfren los lembraram-se da experincia que tive- tou uma tempestade de juzo para salvar
ram com oSenhor eencontraram coragem
I

nossa alma (5142:7) epara que jamais pre

para prosseguir,

cisssemos enfrentar ojuzo de Deus? De

esse milagre engrandece arealeza de Je vemos imitar os discpulos, prostrando-nos sus Cristo, De fato, quando Mateus relata o aos ps de Jesus ereconhecendo que ele pedido de Pedro, IImandame ir ter contigo", oRei dos reis e~ennor dos sen~ores!

12

As

PREOCUPAES

DO REI
MATEUS

15

omo no captulo anterior, vemos Jesus em conflito com seus inimigos (Mt 15:111 ), ensinando seus discpulos (Mt 15:12-20) e ministrando s multides necessitadas (Mt 15:21-31). Esse o padro durante o perodo em que se mantinha afastado. As grandes preocupaes de Cristo so a verdade e o amor. Ensinava a verdade aos lderes judeus, revelando a hipocrisia deles, e mostrava s multides gentias o amor suprindo suas necessidades. O estudo dessas duas preocupaes permitir entender a mensagem deste captulo.

1.

VERDADE: ELE REJEITOU AS TRADIES

JUDAICAS (MT

15:1-20)

Este acontecimento dramtico envolveu trs pedidos e trs respostas. Os escribas e fariseus (vv. 1-11). O fato de escribas e fariseus se unirem neste ataque e virem de Jerusalm para falar com Jesus mostra a seriedade do propsito deles. provvel que essa comisso representasse os lderes do Sindrio em Jerusalm. As acusaes sobre "lavar as mos" no tinham qualquer relao com a higiene. Referiam-se s lavagens cerimoniais praticadas pelos judeus mais ortodoxos (ver Mc 7:1-4). Como se no bastasse Jesus e seus discpulos se misturarem aos rejeitados, nem sequer procuravam purificar-se! evidente que, ao fazer essa acusao, obrigavam Jesus a tratar dos fundamentos da f religiosa. Se Jesus rejeitasse as tradies sagradas do povo, seria passvel de julgamento! Qual era a origem dessas tradies? Foram transmitidas pelos mestres de geraes passadas. A princpio, constituam a "lei oral"

que (de acordo com os rabinos) Moiss havia dado aos ancios, e estes transmitiram nao. Por fim, a lei oral foi escrita e se formou a Mishn, que, infelizmente, se tornou mais importante e peremptria do que a lei de Moiss. A resposta de Jesus a essa acusao comea com outra acusao (Mt 15:3). Eram eles que estavam quebrando a Lei de Deus ao praticar suas tradies! Jesus prossegue com uma ilustrao (Mt 15:4-6), a prtica do "Corb" (ver Mc 7:11), palavra hebraica que significa "um presente". Se um judeu queria fugir de alguma responsabilidade financeira, declarava que seus bens eram "Corb - um presente para Deus". Com isso, se livrava de outras obrigaes como, por exemplo, cuidar dos pais idosos. Mas ao usar desse artifcio, a pessoa perdia o poder da Palavra de Deus em sua vida, desse modo prejudicando seu carter e perdendo as bnos de Deus. Jesus conclui sua resposta com uma aplicao (Mt 15:7-11), citando Isaas 29:13, e deixando bem claro que a obedincia s tradies levava as pessoas a desobedecer Palavra de Deus, provando dessa forma que a tradio era falsa. xodo 20:12 ensina que necessrio "honrar" pai e me. Mas a regra do "Corb" fazia a pessoa desonrar seus pais e, ao mesmo tempo, desobedecer a Deus. A tradio exterior, enquanto a verdade de Deus interior, do corao. H quem obedea s tradies para obter status e a aprovao dos homens (Gil :14), mas ns obedecemos Palavra para agradar a Deus. Tradies referem-se a rituais, enquanto a verdade de Deus refere-se realidade. Tradies colocam nos lbios palavras vazias, enquanto a verdade penetra o corao e transforma a vida. Na verdade, a tradio priva as pessoas do poder da Palavra de Deus. Infelizmente, h muitas "tradies evanglicas" nas igrejas de hoje, ensinamentos humanos considerados to investidos de autoridade quanto a Palavra de Deus - ainda que constituam contradies da Palavra. Ao obedecer a essas tradies, os cristos privam-se do poder da Palavra de Deus.

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Deus quer que lhe entreguemos nosso corao, no apenas louvores da boca para fora. de corao que devemos crer (Rm 10:9, 10), amar (Mt 22:37), cantar (CI 3:16), obedecer (Rm 6:17; Ef 6:6) e ofertar (2 Co 9:7). No de admirar que Davi orou: "Cria em mim, Deus, um corao puro" (5151:10). Numa declarao ousada, Jesus ensinou s multides que o pecado provm do corao, no da alimentao. O que corrompe aquilo que sai da boca, no o que entra. Os discpulos (w. 12-14). Os discpulos estavam pasmos com aquilo que Jesus estava ensinando acerca dos alimentos. Afinal, tambm haviam recebido a educao tradicional para ser judeus zelosos (ver o testemunho de Pedro em At 10:14) e sabiam a diferena entre alimentos "limpos" e "imundos" (Lv 11). Alm disso, estavam apreensivos, porque esse ensinamento havia ofendido os fariseus e, por certo, criaria uma srie de problemas. Mas Jesus no estava preocupado com os fariseus. Nem eles nem seus ensinamentos haviam sido plantados por Deus e, portanto, no durariam. Embora ainda existam grupos isolados que buscam manter as tradies, em sua maior parte o farisasmo desapareceu. Porm, o esprito do farisasmo (tradies, legalismo, hipocrisia, aparncias) continua presente e constitui aquilo C1ue'{esus chamou de "fermento dos fariseus" (Mt 16:6). Jesus tambm afirmou que os fariseus estavam cegos e s eram capazes de conduzir seus seguidores para o barranco. Em Mateus 23:16, ele os chama de "guias cegos" - uma descrio bastante vvida. Por que ter medo de plantas sem razes que esto morrendo ou de guias cegos que no vem para onde esto indo? Pedro (w. 15-20). Pedro no se deu por satisfeito enquanto Jesus no lhe explicou novamente, com toda a pacincia, a lio que havia ensinado acerca dos alimentos. Para ns, o sentido parece bvio, mas para um judeu ortodoxo era uma novidade extraordinria. Tudo o que entra pela boca passa pelo estmago e expelido. A comida nunca toca o corao. Mas o que sai da boca co-

a pessoa. Claro que as aes tambm esto includas nas palavras, pois, com freqncia, os gestos falam mais alto do que as palavras. O Senhor teve de repetir essa lio sobre alimentos para Pedro alguns anos depois, pouco antes de cham-lo para pregar aos gentios (At 10). Paulo trata dessa questo em 1 Timteo 4:3-6 e em Romanos 14 e 15.

2.

COMPAIXO: ELE SUPRIU AS NECESSIDADES DOS GENTIOS

(MT 15:21-39)
Jesus no apenas ensinou que toda comida era pura, mas praticou esse ensinamento ao visitar regies gentias. Deixou Israel e se retirou novamente, dessa vez para a regio de Tiro e 5idom. Para os judeus, os gentios eram considerados to "imundos" que, por vezes, eram chamados de "ces". Mesmo considerando que seu ministrio aqui na Terra tenha se concentrado no povo de Israel (Mt 10:5, 6), no causa espanto ver Jesus ministrando aos gentios (Mt 12:17-21). A endemoninhada (vv. 21-28). Jesus tentava permanecer escondido (Mc 7:24), mas, de algum modo, essa mulher canania descobriu onde ele estava e foi pedir sua ajuda. Devemos lembrar que a forma de Jesus tratar essa mulher no tinha por objetivo destruir sua f, mas sim a fortalecer. Suas respostas mostraram que ela crescia na f e no estava disposta a deixar Jesus partir sem uma definio. 5amuel Rutherford expressou esse princpio perfeitamente: "Cabe f extrair e se apropriar da bondade presente at mesmo nos golpes mais duros de Deus". Ao abordar Jesus como "Filho de Davi", essa mulher agia segundo os costumes judaicos, o que no poderia fazer, uma vez que era gentia. Sem dvida, o uso dessa designao revelou sua f em Jesus como o Messias de Deus, pois esse era um dos ttulos do Messias (Mt 22:42). Assim, Jesus permaneceu calado. Claro que ele conhecia o corao dela, at mesmo o silncio foi um incentivo para que ela prosseguisse. Impacientes com sua persistncia em segui-los e gritar, os discpulos disseram:

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MATEUS 15

se com isso estavam dizendo: "atenda ao seu pedido e depois a despea" ou simplesmente "livre-se dela". Em todo o caso, no estavam demonstrando compaixo pela mulher nem por sua filha endemoninhada. A resposta de Jesus em Mateus 15:24 indica que, provavelmente, eles queriam que Jesus atendesse ao pedido da mulher. No podemos deixar de admirar a persistncia e pacincia dessa mulher gentia. "Senhor, socorre-me!", foi sua prxima splica, e dessa vez, evitou usar qualquer ttulo messinico. Ela se aproximou como uma pecadora necessitando de ajuda e no ofereceu nenhum argumento. Em sua resposta, Jesus no a trata com desprezo, como seria o costume dos fariseus ao chamarem os gentios de "ces"; antes, o termo que usa no original se refere a um "cachorrinho de estimao", no aos vira-latas que corriam pelas ruas e reviravam o lixo. Os "filhos" so, evidentemente, o povo de Israel. Jesus no estava fazendo um jogo nem tentando dificultar a situao da mulher. Estava extraindo dela uma resposta de f cada vez maior. Mais que depressa, ela se apropriou da ilustrao dele sobre o po das crianas - exatamente como Jesus queria que ela fizesse. Podemos parafrasear a resposta dela da seguinte maneira: /l verdade que os gentios no se assentam mesa como filhos nem comem o po. Mas at mesmo os cachorrinhos de estimao sob a mesa conseguem comer algumas migalhas!" Que testemunho extraordinrio de f! Jesus reconheceu essa f e, no mesmo instante, curou a filha da mulher. interessante observar que as duas pessoas de mais f que aparecem no Evangelho de Mateus eram gentias: essa canania e o centurio romano (Mt 8:5-13). Nos dois casos, Jesus curou distncia. Em termos espirituais, os gentios estavam "distantes"; isso mudou no Calvrio, quando Jesus Cristo morreu tanto pelos judeus quanto pelos gentios e possibilitou a reconciliao (Ef 2:11 ss). A f dessa mulher era grande, pois persistiu quando tudo parecia estar contra ela. Sua etnicidade era desfavorvel, pois era gentia, e at seu sexo era desfavorvel, pois

os rabinos judeus no davam ateno s mulheres. Ao que parece, at os discpulos estavam contra ela, e mesmo as palavras de Cristo do uma impresso desfavorvel. Todos esses obstculos serviram apenas para lev-Ia a persistir. Os enfermos e aleijados (vv. 29-31). Jesus deixou Tiro e Sidom e se dirigiu regio de Decpolis - dez cidades predominantemente gentias que constituam uma confederao com autorizao dos romanos para cunhar suas prprias moedas, presidir os prprios tribunais e at mesmo comandar o prprio exrcito. Jesus curou um homem surdo e mudo (Mc 7:31-37). Desobedecendo ao que Jesus lhe havia ordenado, o homem e seus amigos relataram a todos o que Jesus havia feito. Ao que parece, a notcia espalhou-se e uma grande multido se reuniu - inclusive aleijados, cegos e coxos. Jesus curou a todos e os gentios "glorificavam ao Deus de Israel" (Mt 15:31). impressionante ver o contraste entre os gentios e os lderes judeus que conheciam as Escrituras do Antigo Testamento. Os gentios glorificaram ao Deus de Israel, mas os lderes judeus disseram que Jesus estava operando em conjunto com Satans (Mt 12:22-24). Os milagres de Jesus no levaram as cidades de Israel ao arrependimento (Mt 11 :20ss), mas os gentios creram nele. Os milagres de Jesus deveriam ter convencido os judeus de que ele era o Messias (Is 29:18, 19; 35:4-6; Mt 11:1-6). Ele se admirou com a f do soldado gentio e da mulher canania, e tambm se espantou com a incredulidade do seu prprio povo (Mc 6:6). Fome (vv. 32-39). Alguns crticos acusam os escritores do Evangelho de falsificar deliberadamente os registros de modo a provar que Jesus realizou mais milagres. Afirmam que o relato da alimentao das quatro mil pessoas apenas uma adaptao do milagre anterior, quando Jesus alimentou cinco mil pessoas. No entanto, uma investigao cuidadosa dos registros mostra que tal acusao falsa e que os crticos esto errados. O quadro abaixo mostra as diferenas entre os dois acontecimentos:

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Alimentao dos cinco mil


Principalmente judeus Galilia, perto de Betsaida 5 pes e 2 peixes 1 2 cestos de restos A multido passou um dia com Jesus Primavera (relva) Tentaram aclam-lo Rei

Alimentao dos quatro mil


Principalmente gentios Decpolis
7 pes e alguns peixes 7 cestos de restos A multido passou trs dias com Jesus Vero No houve qualquer reao popular

Depois de passar trs dias com o Mestre, os quatro mil ouvintes j haviam esgotado o suprimento de comida que tinham trazido de casa. A compaixo de nosso Senhor no lhe permitiria mandar toda essa gente embora com fome, pois poderiam desfalecer pelo caminho. O primeiro motivo para esse milagre foi simplesmente o suprimento da necessidade humana. O povo j havia visto outros milagres de Jesus e glorificado a Deus, de modo que esse milagre no tinha como propsito servir de base para um sermo ou corroborar o ministrio de Cristo. No entanto, tinha um propsito especial para seus discpulos. impressionante ver que eles j haviam esquecido o milagre anterior da alimentao dos cinco mil (ler com ateno Mt 16:6-12). Os doze estavam perplexos quando, na verdade, deveriam estar dizendo, "Jesus capaz de multiplicar pes e peixes, ento no precisamos nos preocupar!" possvel que tivessem pensado que Jesus no realizaria esse tipo de milagre em territrio gentio. Ou, quem sabe, imaginaram que o fato de a multido anterior ter tentado proclam-lo Rei talvez tivesse levado Jesus a pensar duas vezes antes de repetir o milagre. Como na alimentao dos cinco mil, esse milagre tambm ocorreu nas mos do Senhor. Os pes se multiplicaram, enquanto Jesus os repartia e entregava aos discpulos. Todos comeram e se fartaram. Mais uma vez, Jesus ordenou que os restos fossem recolhidos para que nada fosse desperdiado. A capacidade de realizar milagres no d autoridade para

A palavra traduzida por "cestos" em Mateus 15:37 refere-se a cestos grandes, como aquele usado para descer Paulo pela muralha de Damasco (At 9:25). A palavra "cesto", em Mateus 14:20, representa o cesto comum, de tamanho pequeno, que as pessoas usavam para transportar comida ou outras coisas menores. O uso de duas palavras diferentes no original tambm comprova que se tratam de dois milagres distintos. Ao contrrio do que fez em Cafarnaum, depois de alimentar os cinco mil judeus, Jesus no pregou um sermo sobre o "po da vida" para essa multido 00 6:22ss). Os gentios no conheciam o man do Antigo Testamento, e a idia de "po da vida" lhes seria estranha. Jesus sempre adequou seus sermes s necessidades e conhecimentos das pessoas a quem estava ministrando. Antes de encerrar nosso estudo de Mateus 15, convm rever algumas de suas lies espirituais. (1) Os inimigos da verdade normalmente so pessoas religiosas vivendo de acordo com as tradies humanas. Com freqncia, Satans usa a "religio" a fim de cegar a mente dos pecadores para as verdades simples da Palavra de Deus. (2) Devemos tomar cuidado com qualquer sistema religioso que apresente justificativas para o pecado e que desobedea Palavra de Deus. (3) Devemos, tambm, ter cuidado com a adorao proveniente apenas dos lbios, no do corao. (4) Se nos concentrarmos no ser interior, o homem exterior se transformar naquilo que Deus deseja. A verdadeira santidade provm do interior. (5) difcil nos libertarmos das tradies. H algo em ns que nos prende ao passado e que resiste a mudanas. At mesmo Pedro teve de aprender a mesma lio duas vezes. (6) No devemos limitar Cristo a qualquer povo ou nao. O evangelho foi proclamado primeiramente aos judeus (Rm 1:16), mas hoje para todos os homens e todas as naes. "Todo aquele que invocar

13

SURPRESA DO REI
MATEUS

16

s acontecimentos registrados em Mateus 16 constituem um ponto crtico no ministrio de Jesus. Ele menciona a Igreja pela primeira vez (Mt 16:18) e fala abertamente de sua morte na cruz (Mt 16:21). Comea a preparar seus discpulos para sua priso, crucificao e ressurreio. Porm, como veremos, os discpulos demoram a aprender as lies. A f o tema em comum em todos os acontecimentos deste captulo. Neles, vemos quatro nveis diferentes de f e como eles se relacionam com Cristo.

1.

NENHUMA F - CRISTO POSTO PROVA (MT 16:1-4)

O desejo de calar Jesus havia levado dois partidos religiosos opostos a se unir num esforo conjunto. Esperavam por Jesus quando voltou para a Galilia. Os fariseus eram, evidentemente, os tradicionalistas de seu tempo; os saduceus, por sua vez, eram bastante liberais (ver At 23:6-10). O que esses os dois grupos de lderes queriam de Jesus? "Mostre-nos um sinal do cu e ento acreditaremos que voc o Cristo." A palavra traduzida por sinal significa muito mais do que um simples milagre ou demonstrao de poder. Significa "um prodgio por meio da qual algum pode reconhecer uma pessoa ou confirmar sua identidade". Era a quarta vez que os lderes religiosos pediam um sinal (Mt 12:38ss; lo 2:12; 6:30), e ainda repetiriam seu pedido (Lc 11 :14ss). Mas milagres no convencem as pessoas do pecado nem criam um desejo de salvao (Lc 16:27-31; [o 12:10, 11; At 14:8-20).

Milagres apenas servem de confirmao onde h f, mas no onde h incredulidade deliberada. Por que Jesus falou sobre o tempo? Para revelar a seus inimigos a desonestidade e a cegueira obstinada deles. Eram capazes de examinar as evidncias na criao de Deus e de tirar concluses vlidas, mas recusavam as evidncias que Jesus havia lhes apresentado. Os seus inimigos no queriam acreditar e, assim, no poderiam acreditar (Jo 12:37ss). O que faltava aos fariseus e saduceus no eram provas, mas sim honestidade e humildade. A exigncia de um sinal revelou a triste condio de seus coraes: eram maus e adlteros. Jesus no os acusa de adultrio fsico, mas de adultrio espiritual (Is 57; Tg 4:4). Estavam adorando o falso deus que eles prprios haviam criado, e isso era adultrio espiritual. Se estivessem adorando o Deus verdadeiro, teriam reconhecido seu Filho quando ele veio. Jesus havia mencionado o sinal de Jonas anteriormente (ver Mt 12:38-45). Era um sinal de morte, sepultamento e ressurreio. A crucificao, sepultamento e ressurreio de Cristo foram, de fato, um sinal para Israel de que ele era o Messias. Foi sobre esse sinal que Pedro pregou em Pentecostes (At 2:22ss). De acordo com Mateus 16:4, o Senhor partiu pela terceira vez da Galilia. J havia deixado essa regio para evitar Herodes (Mt 14:13) e os fariseus (Mt 15:21). Sua partida foi, sem dvida alguma, um ato de julgamento contra os incrdulos.

2. U MA

F PEQUENA - CRISTO MAL COMPREENDIDO (MT 16:5-12)

Os discpulos tinham com eles apenas um po (Mc 8:14). O texto no diz o que foi feito dos vrios cestos de sobras da alimentao dos quatro mil ocorrida pouco antes dessa ocasio. possvel que os discpulos tenham distribudo o que sobrara do milagre. Jesus usa esse acontecimento um tanto embaraoso para ensinar uma lio espiritual importante: cuidado com os falsos ensinamentos de fariseus e saduceus.

MATEUS 16

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Os discpulos no entenderam e pensaram que Jesus estava falando literalmente sobre o fermento do po. No foram poucas as vezes, ao longo do ministrio de Jesus, que as pessoas interpretaram equivocadamente suas palavras, entendendo-as de forma literal e no espiritual. Nicodemos pensou que Jesus estava falando sobre um nascimento fsico 00 3:4), e a mulher samaritana pensou que estava se referindo gua do poo 00 4: 11). A multido na sinagoga achou que Jesus estava falando de comer carne e beber sangue de verdade 00 6:52ss), quando, na realidade, o Mestre descrevia uma experincia espiritual 00 6:63). Conforme observamos em nosso estudo de Mateus 13, o fermento era um smbolo do mal para os judeus. Tanto fariseus quanto saduceus haviam contaminado as convices religiosas de Israel com falsas doutrinas. Os fariseus eram legalistas que ensinavam que somente a obedincia lei e s tradies poderia agradar a Deus e estabelecer seu reino em Israel. Os saduceus eram liberais em seu modo de pensar e negavam que o reino sequer seria estabelecido na Terra. Negavam at a verdade da ressurreio e a existncia dos anjos. O que levou os discpulos a lembrar que no tinham po quando Jesus falou do fermento? possvel que estivessem planejando comprar algum po no outro lado do mar, e pensaram que Jesus estava advertindo para que no comprassem po impuro, do tipo que os judeus no poderiam comer. Se tivessem se recordado da maneira como Jesus havia multiplicado os pes em duas ocasies, certamente no teriam se preocupado. A "pequena f" os impediu de entender essa lio e de depender do poder de Jesus para suprir suas necessidades. Em mais de uma ocasio, Jesus chamou seus discpulos de "homens de pequena f" (Mt 6:30; 8:26; 14:31). Por certo, ter uma "pequena f" melhor do que no ter f alguma. Antes de receber seu diploma de "grande f", os discpulos ainda precisavam

UMA F SALVADORA - CRISTO OUVE A CONFISSO DOS mscruios

3.

(MT 16:13-20)
Jesus levou seus discpulos para territrio gentio, na regio de Cesaria de Filipe. Estavam na regio norte da Palestina, a cerca de 190 quilmetros de Jerusalm. Era uma regio sob forte influncia de vrias religies: havia sido o centro do culto a Baal; possua templos do deus grego Pan; e Herades, o Grande, havia construdo ali um templo em homenagem a Csar Augusto. em meio a essas supersties pags que Pedro confessa que Jesus o Filho de Deus. bem possvel que estivessem nas cercanias do templo de Csar, quando Jesus fez uma declarao surpreendente: ainda no era tempo de estabelecer seu reino, mas estava prestes a instituir sua Igreja. Qualquer outra pessoa que perguntasse: "Quem os homens pensam que eu sou?" seria considerada louca ou arrogante. No caso de Jesus, porm, fundamental para a salvao confessar o que cremos a respeito dele (Rm 10:9, 10; 1 Io 2:18-23; 4:13). Sua pessoa e sua obra andam juntas e nunca devem ser separadas. espantoso ver quanto o povo estava confuso sobre Jesus 00 10:19-21). Talvez, como Herodes, os judeus pensassem que Jesus era Joo, que havia ressuscitado dos mortos. Havia sido profetizado que Elias voltaria (MI 4:5), e alguns pensaram que tal profecia foi cumprida em Cristo. No entanto, Jesus no ministrou como Elias; antes, foi Joo Batista quem veio "no esprito e poder de Elias" (Lc 1:13-17). Jeremias foi o profeta choro, cujo corao terno quebrantou-se diante da corrupo de seu povo. Sem dvida, podemos observar essa mesma atitude em Jesus, o Homem de dores. Uma coisa certa: no possvel posicionar-se em relao a Jesus Cristo fazendo uma pesquisa de opinio pblica (apesar de alguns usarem esse mtodo para obter "conhecimento espiritual"!). A coisa mais importante no o que os outros dizem, mas sim o que eu digo segundo aquilo que creio. As decises da multido (certas ou erradas)

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MATEUS 16

Pedro respondeu corretamente: "Tu s o Cristo [o Messias], o Filho do Deus vivo". Essa confisso foi a resposta de Pedro revelao que havia recebido de Deus Pai, uma experincia que o prprio Jesus explica em Mateus 11 :25-27. Pedro no buscou ativamente essa revelao; antes, ela lhe foi concedida pela graa. Deus havia escondido essas coisas dos fariseus e saduceus orgulhosos, mas as revelou a seus "pequeninos", seus humildes discpulos. Devemos observar que essa no foi a primeira confisso de f. Natanael havia confessado que Cristo era o Filho de Deus 00 1 :49), e os discpulos tambm haviam declarado que ele era o Filho de Deus depois que acalmou a tempestade (Mt 14:33). Pedro havia feito uma confisso de f, quando as multides deixaram Jesus depois do sermo sobre o "po da vida" 00 6:68, 69). Quando Andr apresentou seu irmo Simo a Jesus, ele o fez com base na convico de que Jesus era o Messias 00 1 :41). Em que sentido, ento, essa confisso foi diferente das anteriores? Em primeiro lugar,
Jesus pediu explicitamente essa confisso.

No foi uma reao emocional de pessoas que testemunharam algum milagre, mas uma afirmao refletida e sincera de um homem instrudo por Deus. Em segundo lugar, Jesus aceitou essa confisso e a usou para apresentar uma nova verdade. O Senhor deve ter se alegrado imensamente ao ouvir as palavras de Pedro. Sabia que Pedro poderia, a partir de ento, ser conduzido a uma verdade e a um servio mais profundo. O ministrio todo de Jesus a seus discpulos havia preparado o caminho para essa experincia. Convm estudar essas palavras e conceitos extraordinrios separadamente. A rocha. Para esses judeus imbudos das Escrituras do Antigo Testamento, no foi difcil reconhecer a rocha como um smbolo de Deus. "Eis a Rocha! Suas obras so perfeitas" (Dt 32:4). "O SENHOR a minha rocha, a minha cidadela" (SI 18:2). "Pois quem Deus, seno o SENHOR? E quem rochedo, seno o nosso Deus?" (51 18:31).

Examinemos mais detalhadamente a palavra grega que o Esprito Santo inspirou Mateus a usar. "Tu s Pedro [petros - uma pedra], e sobre esta pedra [petra - uma grande rocha] edificarei a minha igreja". Jesus havia dado a Simo o nome de Pedro (Jo 1:42), que significa "pedra". O termo aramaico Cefas, que tambm significa "pedra". Todos os que crem em Jesus Cristo e que o confessam como Filho de Deus e Salvador so "pedras que vivem" (1 Pe 2:5). Jesus Cristo a pedra fundamental sobre a qual a Igreja edificada, conforme declararam os profetas do Antigo Testamento (SI 118:22; Is 28:16), o prprio Jesus (Mt 21 :42), Pedro e os outros apstolos (At 4:1 012). Paulo tambm afirma que a fundao da Igreja Jesus Cristo (1 Co 3:11). Essa fundao foi assentada pelos apstolos e profetas ao pregarem o evangelho de Cristo aos perdidos (1 Co 2:1, 2; 3:11; Ef 2:20). Em outras palavras, ao examinar as evidncias, v-se que, segundo todos os ensinamentos das Escrituras, a Igreja, o templo de Deus (Ef 2:19-22), edificada sobre Jesus Cristo, no sobre Pedro. Como Deus poderia edificar sua Igreja sobre um homem falvel como Pedro? Posteriormente, o mesmo Pedro que confessou a Cristo tambm se tornou um adversrio e permitiu que pensamentos de Satans entrassem em sua mente (Mt 16:22ss). "Mas isso foi antes de Pedro ter recebido o Esprito", diriam alguns. Consideremos, ento, as doutrinas errneas de Pedro registradas no captulo 2 da Epstola aos Glatas, que o apstolo Paulo teve de corrigir. O episdio relatado em Glatas ocorreu depois que Pedro recebeu o Esprito. A igreja. a primeira ocorrncia dessa palavra to importante no Novo Testamento. Trata-se do termo grego ekklesie, que d origem a nossa palavra "eclesistico", ou seja, tudo aquilo que se refere Igreja. O significado literal "uma assemblia convocada". A palavra usada mais de cem vezes no Novo Testamento e, em pelo menos noventa dessas ocasies, diz respeito igreja (congregao) local. No entanto, esse primeiro uso de ekklesia indica que Jesus tinha em mente a Igreja como um todo. No

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estava construindo apenas uma assemblia local, mas uma Igreja universal composta de todos aqueles que confessam a mesma f declarada por Pedro. A palavra ekklesia no era nova para os discpulos. Costumava ser usada para a assemblia popular de cidados gregos que ajudava a governar uma determinada cidade ou distrito (At 19:32, 39, 41 ). Alm disso, a traduo grega do Antigo Testamento (a Septuaginta) usa ekklesia para descrever a congregao de Israel, quando o povo se reunia para suas atividades religiosas (Dt 31 :30; Iz 20:2). Todavia, isso no significa que a congregao de Israel no Antigo Testamento era uma "igreja" no mesmo sentido que as igrejas do Novo Testamento. Antes, Jesus estava apresentando aos seus discpulos algo inteiramente novo. Jesus usa a desgnao "minha igreja" em contraste com essas outras assemblias. Trata-se de algo indito e diferente, pois em sua Igreja, Jesus Cristo reuniria os cristos judeus e gentios e formaria um novo templo, um novo corpo (Ef 2:11 - 3:12). Em sua Igreja, as distines naturais no seriam importantes (GI 3:28). Jesus Cristo seria o construtor dessa Igreja e seu Cabea (Ef 1 :22; CI 1 :18). Cada cristo dessa Igreja uma "pedra que vive" (1 Pe 2:5). Os cristos se reuniriam em congregaes para adorar e servir a Cristo, mas tambm fariam parte de uma Igreja universal, um templo edificado continuamente por Cristo. O povo de Deus possui uma unidade (Ef 4:1-6) que deve ser revelada ao mundo mediante o amor e a harmonia 00 17:20-26). As portas do infemo. Uma traduo melhor para essa expresso seria "portas do Hades". O inferno o destino final das pessoas no salvas depois do julgamento diante do grande trono branco (Ap 20:11-15). Hades simplesmente "0 reino dos mortos". Abriga os espritos dos mortos no salvos at o dia da ressurreio (Ap 20:13, em que o "alm" deve ser entendido como o "Hades"). De acordo com Jesus, o Hades encontra-se num plano inferior (Mt 11 :23) e uma priso para a qual s ele tem as chaves (Ap 1 :18).

Tomando Lucas 16:19-31 como base, h quem acredite que todos os mortos iam para o Hades antes da morte e ressurreio de Cristo: os cristos para a parte correspondente ao paraso, e os incrdulos para a parte correspondente ao castigo. Sabemos, com certeza, que, ao morrer, os cristos de hoje vo imediatamente para a presena de Cristo (2 Co 5:6-8; Fp 1 :23). Na Bblia, as "portas" representam autoridade e poder. Em Israel, a porta da cidade correspondia prefeitura do mundo ocidental. Era junto porta que se realizavam os negcios importantes (Dt 16: 18; 17:8; Rt 4:11). Assim, "as portas do [Hades]" simbolizam o poder organizado da morte e de Satans. Por meio de sua morte e ressurreio, Cristo conquistaria a morte, e esta no mais poderia aprisionar seu povo. Cristo derrubaria as portas e libertaria os cativos! Sem dvida, tal declarao pode ser verificada em 1 Corntios 15:50ss; Hebreus 2:14, 15 e em outras passagens. As chaves do reino. A chave um emblema de autoridade (Is 22:15,22; Lc 11 :52). "0 reino dos cus" no o cu, pois nenhum homem na Terra carrega as chaves do cu! (As piadas sobre "So Pedro porta do cu" so decorrentes da interpretao equivocada dessa passagem e so antibblicas e de mau gosto.) As chaves so usadas para abrir portas, e Pedro teve o privilgio de abrir "a porta da f" para os judeus em Pentecostes (At 2) e, posteriormente, para os samaritanos (At 8:14ss) e os gentios (At 10). Mas os outros apstolos tambm compartilhavam dessa autoridade (Mt 18:18). Paulo teve o privilgio de abrir "a porta da f" para os gentios de fora da Palestina (At 14:27). Em nenhum lugar dessa passagem, nem no restante do Novo Testamento, o texto bblico afirma que Pedro ou seus sucessores possuam qualquer posio especial ou privilgio na Igreja. Pedro afirma claramente em suas duas epstolas que no passava de um apstolo (1 Pe 1:1), um presbtero (1 Pe 5:1) e um servo de Jesus Cristo (2 Pe 1 :1 ). Ligar e desligar. Trata-se de uma expresso bastante conhecida para os judeus, pois

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seus rabinos falavam com freqncia de "ligar e desligar", ou seja, de proibir e permitir. A afirmao de Jesus em Mateus 16:19 refere-se a Pedro, mas sua declarao posterior em Mateus 18:18 inclui todos os apstolos. Como representantes do Senhor, os apstolos iriam exercer autoridade de acordo com sua Palavra. Os verbos gregos em Mateus 16:19 so extremamente importantes. Jesus no disse que Deus obedeceria a tudo o que fizessem na Terra, mas sim que deveriam fazer na Terra tudo o que Deus j havia determinado. A Igreja no impe a vontade dos homens no cu, ela obedece vontade de Deus na Terra. Os apstolos s deveriam falar dessas verdades sobre Jesus ser o Filho de Deus com as outras pessoas depois da ressurreio e ascenso de Cristo. Ento, o "sinal de Jonas" seria concludo, o Esprito seria enviado, e a mensagem seria proclamada. A nao em geral, e por certo seus lderes religiosos em especial, no estavam preparados para essa mensagem. Ao ler o sermo de Pedro em Pentecostes, possvel v-lo proclamar Jesus como o Cristo (At 2).
UMA F PRESTATIVA - CRISTO E SEUS SEGUIDORES (MT 16:21-28)

O erro de Pedro foi pensar como homem, pois a maioria dos seres humanos deseja escapar do sofrimento e da morte. No teve os pensamentos de Deus quanto ao que estava para acontecer. E onde encontramos o que Deus pensa? Na Palavra de Deus. Pedro teve f suficiente para confessar que Jesus o Filho de Deus, mas no para crer que era certo Jesus sofrer e morrer. evidente que Satans concordava com as palavras de Pedro, pois havia usado a mesma abordagem para tentar Jesus no deserto (Mt 4:8-10). Hoje, a cruz simboliza o amor e o sacrifcio. Mas, naquele tempo, era uma das formas mais horrveis de castigo. No era educado falar sobre a crucificao nos crculos sociais romanos mais refinados. Na verdade, nenhum cidado romano poderia ser crucificado, pois essa morte terrvel era reservada para os inimigos de Roma. Jesus ainda no havia dito especificamente que seria crucificado (faz essa declarao em Mt 20:17-19), mas as palavras a seguir enfatizavam a cruz. Jesus apresenta aos seus discpulos duas formas de encarar a vida:

4.

Depois de declarar sua identidade, Jesus declara suas obras, pois as duas coisas devem andar juntas. Ele iria para Jerusalm, sofreria, morreria e seria ressuscitado dentre os mortos. Essa a primeira afirmao explcita que faz de sua morte, apesar de t-Ia mencionado anteriormente (Mt 12:39, 40; 16:4; [o 2:19; 3:14; 6:51). "E isto ele expunha claramente" (Mc 8:32). A resposta de Pedro a essa assero chocante sem dvida representa os sentimentos de todo o grupo: "Tem compaixo de ti, Senhor; isso de modo algum te acontecer". Nesse momento, Jesus se volta para Pedro e exclama: "Arreda, Satans! Tu s para mim pedra de tropeo". Pedro, a "pedra" que havia acabado de ser abenoada (Mt 16:18), transforma-se em Pedro, a "pedra de tropeo" que no era uma bno para Jesus!

Negar-se a si mesmo Tomar a sua cruz Seguir a Cristo Perder a vida por ele Abandonar o mundo Manter sua alma Participar das recompensas e glria

Viver para si mesmo Ignorar a cruz Seguir o mundo Salvar a vida por si mesmo Ganhar o mundo Perder sua alma Perder as recompensas e glria

Negar-se a si mesmo no significa negar coisas materiais, mas sim se entregar inteiramente a Cristo e compartilhar de sua humilhao e morte. Paulo descreve esse processo em Romanos 12:1,2, em Filpenses 3:7-10 e em Glatas 2:20. Tomar a cruz no significa carregar fardos ou ter problemas (certa vez, uma senhora me disse que sua cruz era a asma!). Tomar a cruz significa identificar-se com Cristo em sua rejeio, vergonha, sofrimento e morte.

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Porm, o sofrimento sempre conduz glria. por isso que Jesus encerra esse sermo curto com uma referncia a seu reino glorioso

(Mt 16:28). Essa declarao se cumpriria em uma semana no monte da Transfigurao, conforme descrito no captulo seguinte.

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GLRIA DO REI
MATEUS

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ste captulo comea com uma cena gloriosa no alto de um monte e termina com Pedro pegando um peixe para pagar seus impostos. Que contraste! No entanto, Jesus Cristo, o Rei, o tema do captulo todo. Os trs acontecimentos deste captulo oferecem trs imagens do Rei.

1. O REI EM SUA (MT 17:1-13)

GlRIA

De acordo com Mateus e Marcos, a transfigurao aconteceu "seis dias depois", enquanto Lucas diz "cerca de oito dias depois" (Lc 9:28). No h contradio, uma vez que o relato de Lucas o equivalente judeu a "cerca de uma semana depois". Durante essa semana, os discpulos devem ter discutido o significado das declaraes de Jesus sobre sua morte e ressurreio. Por certo, tambm estavam se perguntando o que aconteceria com as profecias do Antigo Testamento a respeito do reino. Se Jesus pretendia construir uma Igreja, o que aconteceria com o reino prometido? O texto no diz o nome do lugar em que esse milagre ocorreu, mas provvel que tenha sido no monte Hermom, perto de Cesaria de Filipe. A transfigurao revelou quatro aspectos da glria de Jesus Cristo o Rei. A glria de sua Pessoa. Tanto quanto sabemos pelos relatos bblicos, essa foi a nica vez que Jesus revelou sua glria de tal forma durante seu ministrio aqui na Terra. A palavra traduzida por transfigurao d origem a nosso termo "metamorfose", que significa uma mudana exterior provinda de uma transformao interior. Quando uma

lagarta constri um casulo e depois sai de dentro dele na forma de uma borboleta, deuse um processo de metamorfose. A glria de nosso Senhor no refletiu algo exterior, mas sim, irradiou algo interior. Houve uma mudana exterior que veio de dentro de Jesus e fez com que sua glria essencial resplandecesse (Hb 1:3). Por certo, esse acontecimento serviria para fortalecer a f dos discpulos, especialmente de Pedro, o qual havia confessado pouco tempo antes que Jesus era o Filho de Deus. Sua confisso de f no teria sido to significativa se ele a tivesse feito depois da transfigurao. Pedro creu, confessou sua f e recebeu confirmao (ver lo 11 :40; Hb 11 :6). Muitos anos depois, Joo relembrou este acontecimento quando o Esprito o inspirou a escrever: "E o Verbo se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai" 001 :14). Em seu Evangelho, Joo enfatiza a divindade de Cristo e a glria de sua pessoa (Jo 2:11; 7:39; 11 :4; 12:23; 13:31, 32; 20:31). Quando veio Terra, Jesus Cristo deixou de lado sua glria 00 17:5). Por causa de sua obra consumada na cruz, recebeu de volta sua glria, que hoje compartilha conosco 0017:22,24). No entanto, no precisamos esperar pelo cu para participar dessa "glria da transfigurao". Quando nos entregamos a Deus, ele "transfigura" nossa mente (Rm 12:1, 2). Ao nos sujeitarmos ao Esprito de Deus, ele nos transforma (transfigura) "de glria em glria" (2 Co 3: 18). Ao examinarmos a Palavra de Deus, vemos o Filho de Deus e somos transfigurados pelo Esprito de Deus na glria de Deus. A glria de seu reino. No encerramento de seu sermo sobre tomar a cruz, Jesus prometeu que alguns de seus discpulos veriam "o Filho do Homem no seu reino" (Mt 16:28). Selecionou Pedro, Tiago e Joo para testemunhar esse acontecimento. Esses trs amigos e scios (Lc 5:10) haviam acompanhado Jesus casa de Jairo (Lc 8:51) e, posteriormente, estariam com ele no jardim do Getsmani, antes da crucificao (ver Mt 26:37).

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G. Campbell Morgan chama a ateno para o fato de que, nessas trs ocasies, o assunto principal foi a morte. Jesus estava ensinando a estes trs homens que ele vitorioso sobre a morte (ressuscitou a filha de Jairo) e se entregou morte (no jardim). A transfigurao ensinou que ele foi glorificado na morte. A presena de Moiss e de Elias foi significativa, pois Moiss representava a lei e Elias os Profetas. Toda a lei e os Profetas apontam para Cristo e se cumprem em Cristo (Lc 24:27; Hb 1:1). Nenhuma palavra do Antigo Testamento deixar de ser cumprida. O reino prometido ser estabelecido (lc 1:32, 33, 68-77). Assim como esses trs discpulos viram Jesus glorificado na Terra, tambm o povo de Deus o veria em seu reino glorioso na Terra (Ap 19:11 - 20:6). Pedro aprendeu essa lio e nunca mais a esqueceu. "Ns mesmos fomos testemunhas oculares da sua majestade [...] Temos, assim, tanto mais confirmada a palavra proftica" (ver 2 Pe 1:12ss). A experincia de Pedro no monte apenas fortaleceu sua f nas profecias do Antigo Testamento. O mais importante no testemunhar grandes feitos e prodgios, mas ouvir a Palavra de Deus. "Este o meu Filho amado, em quem me com prazo; a ele ouvi" (Mt 17:5). Todos os que so nascidos de novo pertencem ao reino de Deus 00 3:3-5). Trata-se de um reino espiritual, separado das coisas materiais deste mundo (Rm 14:17). Mas um dia, quando Jesus voltar, haver um reino glorioso por mil anos (Ap 20: 1-7), com Jesus Cristo governando como Rei. Os que crerem nele reinaro com ele na Terra (Ap 5:10). A glria de sua cruz. Os discpulos precisavam aprender que o sofrimento e a glria andam juntos. Pedro no queria que Jesus fosse a Jerusalm para morrer, de modo que Jesus teve de ensinar-lhe que, sem seu sofrimento e morte, no haveria glria. Sem dvida, Pedro aprendeu a lio, pois em sua primeira epstola enfatiza repetidamente o sofrimento e a glria (1 Pe 1:6-8,11; 4:12 5:11 ). Moiss e Elias conversaram com Jesus

Seu sofrimento e morte no seriam um acidente, mas uma conquista. Pedro usa a palavra partida ao descrever sua morte iminente (2 Pe 1:15). Para o cristo, a morte no uma estrada de mo nica para o esquecimento. Antes, uma partida, um xodo, a libertao da escravido desta vida para a gloriosa liberdade da vida no cu. Pelo fato de Cristo ter morrido e pago o preo, pudemos ser redimidos: comprados e libertados. Os dois discpulos de Emas esperavam que Jesus libertasse a nao da escravido romana (Lc 24:21). Jesus no morreu para oferecer liberdade poltica, mas sim para conceder liberdade espiritual: fomos libertos do sistema do mundo (Gil :4), de uma vida ftil e sem propsito (1 Pe 1:18) e da iniqidade (Tt 2:14). Nossa redeno em Cristo decisiva e definitiva. A glria de sua submisso. Pedro no conseguia entender por que o Filho de Deus se sujeitaria a homens perversos e sofreria voluntariamente. Deus usou a transfigurao para ensinar a Pedro que Jesus glorificado quando negamos a ns mesmos, tomamos nossa cruz e o seguimos. A filosofia do mundo : "salve sua vida!", mas a filosofia crist : "entregue sua vida a Deus!" Ao se colocar diante deles em glria, Jesus provou aos trs discpulos que a entrega sempre conduz glria. Primeiro o sofrimento, depois a glria; primeiro a cruz, depois a coroa. Cada um dos trs discpulos viveria essa importante verdade. Tiago seria o primeiro dos discpulos a morrer (At 12:1, 2). Joo seria o ltimo, mas enfrentaria perseguies intensas na ilha de Patmos (Ap 1:9). Pedro passaria por muitas aflies e, no final, daria sua vida por Cristo 00 21 :15-19; 2 Pe 1:12). Pedro ops-se cruz quando Jesus mencionou sua morte pela primeira vez (Mt 16:22ss). No jardim, usou sua espada para defender o Mestre 00 18:10). At mesmo no monte da transfigurao, Pedro tentou dizer a Jesus o que fazer, pois queria construir ali trs tendas, uma para Jesus, outra para Moiss e outra para Elias, para que todos permanecessem ali e desfrutassem a glria! Mas o Pai interrompeu a Pedro e deu

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permite que seu Filho amado seja colocado no mesmo nvel que Moiss e Elias. liA ningum [...] seno Jesus", esse o padro de Deus (Mt 17:8). Enquanto descia o monte com seus trs discpulos, Jesus advertiu-os a no revelar o que haviam visto, nem mesmo aos outros discpulos. Mas os trs homens ainda estavam perplexos. Haviam aprendido que Elias viria primeiro em preparao para a fundao do reino. A presena de Elias no monte seria o cumprimento dessa profecia?

(MI 4:5, 6).


Jesus responde a essa pergunta de duas maneiras. Sim, Elias viria conforme profetizado em Malaquias 4:5, 6, mas, em termos espirituais, Elias j havia vindo na pessoa de Joo Batista (ver Mt 11:10-15; Lc 1:17). A nao permitiu que Joo fosse executado e pediria que Jesus fosse morto. Apesar de tudo o que os lderes perversos fariam, Deus realizaria seu plano. Quando se dar a vinda de Elias para restaurar todas as coisas? Alguns acreditam que Elias vir como uma das "duas testemunhas", cujo ministrio descrito em Apocalipse 11. Outros acreditam que a profecia foi cumprida no ministrio de Joo Batista e, dessa forma, Elias no vir outra vez.

2. O

REI E SEU PODER

(MT 17:14-21)

Passamos da montanha da glria para o vale da necessidade. A apario repentina de Jesus e de seus trs discpulos surpreendeu a multido (Mc 9:15). Um pai havia levado o filho endemoninhado aos nove discpulos, implorando que o curassem, mas eles no puderam. Os escribas viram o que aconteceu e estavam usando o insucesso dos discpulos para discutir com eles. Enquanto os escribas faziam acusaes e os discpulos se defendiam, o demnio estava quase matando o menino indefeso. Quando comparamos os relatos dos Evangelhos dessa cena dramtica, descobrimos que esse filho nico estava de fato em grande perigo. De acordo com Mateus, o menino enfermo era epiltico e suicida, atirando-se repetidamente no fogo ou na gua. Marcos o descreve como um mudo, que caa

no cho com freqncia, espumando e rangendo os dentes, depois ficando com o corpo todo rgido. Lucas diz que o menino era filho nico e que gritava ao entrar em convulses. Apesar de alguns desses sintomas poderem ter causas naturais, o menino estava merc de um demnio. Uma vez que os discpulos no conseguiram fazer coisa alguma, no de se admirar que o pai tenha se ajoelhado aos ps de Jesus. A primeira reao de Jesus foi uma tristeza profunda. Ao olhar para seus discpulos envergonhados, para os escribas argumentando e para o pai necessitado e seu filho, o Mestre gemeu em seu ntimo e disse: "At quando estarei convosco e vos sofrerei?" (Lc 9:41). A incredulidade e a perversidade espiritual deles era um peso para Jesus. Fico imaginando como Jesus se sente ao olhar para os cristos fracos de hoje... Jesus libertou o menino e ordenou que o demnio nunca mais retornasse quele corpo (Mc 9:25). O demnio tentou ainda uma "ltima cartada" (como disse Spurgeon) para que a multido pensasse que o menino estava morto (Mc 9:26). Mas Jesus levantou o menino e o entregou a seu pai, enquanto a multido, maravilhada, dava glrias a Deus (Lc 9:43). Os nove discpulos deveriam ter sido capazes de expulsar o demnio. Jesus lhes dera poder e autoridade (Mt 1 O: 1, 8), mas, de alguma forma, haviam perdido esse poder! Quando perguntaram a Jesus qual havia sido a causa dessa derrota vergonhosa, ele respondeu: falta de f (Mt 17:20), falta de orao (Mc 9:29) e falta de disciplina (Mt 1 7 :21, apesar de esse versculo no ser encontrado em vrios manuscritos). Talvez os nove discpulos estivessem com cime por no terem sido chamados para subir ao monte com Jesus. possvel que, durante a ausncia de Jesus, tenham se acomodado e deixado de orar, enfraquecendo, desse modo, sua f, ficando despreparados para a crise que surgiu. Como Sanso, saram para a batalha sem perceber que no tinham foras (Jz 16:20). Seu exemplo mostra como precisamos estar sempre espiritualmente saudveis.

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A expresse "f como um gro de mostarda" sugere no apenas o tamanho (Deus honrar at mesmo uma pequena f), mas tambm vida e crescimento. Ter f como uma semente de mostarda ter uma f viva alimentada para crescer. A f deve ser cultivada a fim de que cresa e realize feitos ainda mais poderosos para Deus (1 Ts 3:10; 2 Ts 1 :3). Se os nove tivessem se mantido firmes na orao, na disciplina pessoal e na meditao na Palavra, teriam sido capazes de expulsar o demnio e de salvar o menino. Toda essa cena ilustra o que Jesus far quando deixar a glria do cu e vier para a Terra. Derrotar Satans e o manter cativo por mil anos (Ap 20:1-6).

Pedro no era capaz de controlar o peixe nem de encontrar o dinheiro. Jesus Cristo exerceu domnio no apenas sobre peixes, mas tambm sobre os animais terrestres (Mt 21 :1-7) e sobre os pssaros (Mt 26:34, 74, 75). Jesus Cristo recuperou com sua obedincia aquilo que Ado perdeu por causa de sua desobedincia (Hb 2:6). Os cristos de hoje no possuem domnio total sobre a natureza, mas, um dia, reinaremos com Cristo e dominaremos com ele. Enquanto isso, Deus cuida de seus filhos e providencia para que a natureza trabalhe em favor dos que confiam e obedecem.

o nico milagre que Jesus realizou para suprir as prprias necessidades. Satans havia tentado Cristo a usar seus poderes divinos para si mesmo (Mt 4:3, 4), mas Jesus havia recusado. Nesse caso, porm, no usou seus poderes s em benefcio prprio, pois havia outras pessoas envolvidas no milagre. Jesus explica que o milagre foi realizado "Para que no os escandalizemos". No queria que as pessoas se ofendessem vendo um judeu deixar de contribuir para o ministrio no templo. verdade que Jesus no hesitou em quebrar as tradies humanas dos fariseus, mas teve o cuidado de obedecer lei de Deus. Como cristos, no devemos usar nossa liberdade em Cristo para fazer mal a outros nem para destru-los. Teoricamente, Jesus no precisava pagar o imposto, mas, por motivos prticos, pagou assim mesmo. Tambm incluiu o imposto de Pedro para que o testemunho deles no fosse prejudicado.

3. O

REI EM SUA HUMILDADE

(MT 17:22..27)
Pela segunda vez, Jesus fala de sua morte e ressurreio. Os discpulos estavam profundamente angustiados e com medo de lhe pedir mais detalhes sobre o assunto. Quando Jesus voltou vida no terceiro dia, os discpulos no acreditaram nos relatos da ressurreio, pois se esqueceram das promessas de seu Mestre (Mc 16:14). Mas os inimigos de Jesus se lembraram daquilo que ele havia dito 00 2:19) e agiram de acordo (Mt 27:62-66). Que paradoxo: um Rei to pobre que no tinha duas dracmas para pagar o imposto anual do templo! Convm observar as caractersticas singulares desse milagre. registrado apenas por Mafeus. O excoletor de impostos, Mateus, escreveu o Evangelho do Rei, e esse milagre confirma a realeza de nosso Senhor. Os reis humanos no cobram tributos de seus filhos. Jesus afirmou estar livre do imposto, pois era o Filho do Rei, o Filho de Deus. Como Filho de Deus, era pobre demais para pagar at mesmo duas dracmas, e seus discpulos tambm no tinham recursos. Assim, Jesus exercitou sua soberania sobre a natureza para suprir essa necessidade. Deus deu a Ado e Eva domnio sobre a natureza, inclusive sobre os peixes do mar (Gn 1 :26; Si 8:6-8). O homem perdeu esse

o nico milagre envolvendo dinhei-

ro. Uma vez que Mateus havia sido coletor


de impostos, no de surpreender que tenha demonstrado interesse particular por esse milagre. O imposto em questo havia sido institudo no tempo de Moiss (x 30:11 ss). O dinheiro da primeira coleta foi usado para fazer as bases de prata onde eram encaixadas as colunas do tabernculo (x 38:25-27). Posteriormente, o imposto arrecadado passou a ser usado para a manuteno do tabernculo e do templo. Esse dinheiro deveria ajudar os judeus a lembram

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egpcia. Os cristos foram remidos pelo sangue precioso de Cristo (1 Pe 1:18, 19). o nico milagre em que Jesus usou apenas um peixe. Jesus havia multiplicado os peixes para Pedro (Lc 5:1-11) e voltaria a faz-lo em ocasio posterior (Jo 21:1ss). Nesse caso, porm, usou apenas um peixe. A complexidade desse milagre impressionante. Primeiro, algum teve de perder uma moeda na gua. Depois, o peixe teve de pegar aquela moeda e de ret-Ia em sua boca. Na seqncia, mesmo levando uma moeda na boca, esse mesmo peixe teve de morder o anzol que Pedro jogou na gua e teve de ser fisgado. A complexidade dessa srie de acontecimentos no permite que sejam atribudos ao acaso. um dentre vrios milagres realizados em favor de Pedro. No sabemos como os outros discpulos pagaram o imposto. Esse foi um dos vrios milagres que Jesus realizou por Pedro. O Senhor curou a sogra do apstolo (Mc 1 :29-34), ajudou-o em sua pescaria (Lc 5:1-11), permitiu que andasse sobre as guas (Mt 14:22-33), curou a orelha de Malco (Mt 26:47-56; Lc 22:50, 51) e livrou Pedro da priso (At 12:1 ss). No de se admirar que Pedro tenha escrito: "Lanando sobre ele as vossas ansiedades, porque ele tem cuidado de vs" (1 Pe 5:7).

Jesus conhecia as necessidades de Pedro e supriu todas elas. Ao entrar em casa, Pedro estava certo de que seu problema seria resolvido, mas antes que pudesse dizer a seu Mestre o que fazer, Jesus o instruiu como proceder! Deus, o Pai, havia interrompido Pedro no monte (Mt 17:5), e aqui Deus, o Filho, interrompeu-o em casa. Se deixarmos Jesus nos instruir, ele suprir nossas necessidades para sua glria. o nico milagre cujo resultado no se encontra registrado. Seria de se esperar que o texto continuasse o relato, dizendo algo como: "E Pedro foi ao mar, jogou o anzol e fisgou o peixe; depois abriu a boca do peixe e encontrou l uma moeda, a qual usou para pagar o imposto dele e de Jesus...". No entanto, Mateus 17:28 no existe. Como sabemos, ento, que o milagre realmente aconteceu? Porque Jesus afirmou que aconteceria! "Nem uma s palavra falhou de todas as suas boas promessas" (1 Rs 8:56). A f de Pedro nessa situao louvvel. Quem vivia beira-mar estava acostumado a v-lo com uma rede nas mos, no com um anzol. Mas Pedro creu na Palavra de Deus, e Deus honrou sua f. Se confiarmos no Rei, ele suprir nossas necessidades ao obedecermos sua Palavra.

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REPREENSO DO REI
MATEUS

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or que alguns filhos de Deus tm tanta dificuldade em se entender? Li um poema que expressa perfeitamente esse problema: Viver no cu,com os santos que amamos, Certamente ser uma glria. Viver na Terra, com os santos que conhecemos/ Isso outra histria! Diante de tanta diviso e dissenso entre cristos professas hoje, precisamos encarecidamente daquilo que Mateus 18 tem a nos ensinar. Jesus repreendeu seus discpulos por seu orgulho e desejo de grandeza aqui na Terra e lhes falou de trs elementos essenciais para a harmonia e unidade entre o povo de Deus.

1.

HUMILDADE

(MT 18:1 ..14)

Algum definiu humildade muito apropriadamente como lia graa que, quando voc sabe que a possui, acabou de perd-Ia!". Tambm afirmou corretamente: "A verdadeira humildade no pensar em si mesmo de modo depreciativo; antes, simplesmente nem pensar em si mesmo".

A necessidade de humildade (v. 1).


"Quem , porventura, o maior no reino dos cus?" - trata-se de um assunto que sempre voltava baila nas conversas entre os discpulos, sendo mencionado vrias vezes ao longo dos Evangelhos. bem provvel que os ltimos acontecimentos tenham agravado esse problema, especialmente com referncia a Pedro. Afinal, ele andara sobre as

com o Senhor e at mesmo recebera o dinheiro para pagar seus impostos por meio de um milagre. O fato de Jesus haver compartilhado com seus discpulos acerca de seu futuro sofrimento e morte no causara o devido impacto sobre a vida deles. Continuavam pensando apenas em si mesmos e nos cargos que ocupariam no reino. Estavam to absortos com essa questo que chegaram a discutir entre si! (Lc 29:46). O egosmo e a desunio do povo de Deus so um escndalo para a f crist. A causa principal desses problemas o orgulho: algum se julgar mais importante do que realmente . Foi o orgulho que conduziu o homem ao pecado logo no princpio (Gn 3:5). Quando cristos vivem para si mesmos e no para os outros/ inevitvel que haja conflitos e divises (Fp 2:1 ss). O exemplo de humildade (w. 2-6, 1014). Os discpulos aguardaram com ansiedade que Jesus dissesse quem era o maior entre eles. Mas Jesus ignorou-os completamente e chamou uma criana para perto deles. Essa criana era o exemplo da verdadeira grandeza. Humildade sincera envolve conhecer a si mesmo, aceitar a si mesmo e ser autntico, dando o melhor de si mesmo para a glria de Deus. Significa evitar dois extremos: pensar menos de si mesmo (como fez Moiss quando Deus o chamou, ~x 3:11 ss) ou pensar mais de si mesmo (Rm 12:3). A pessoa verdadeiramente humilde no nega os dons que Deus lhe deu, mas os emprega para a glria do Senhor. Quando no mimada, uma criana possui as caractersticas que constituem a verdadeira humildade: confiana (Mt 18:6), dependncia, desejo de fazer os outros felizes/ ausncia de arrogncia e de desejos egostas de ser maior do que os outros. Por natureza, todos somos rebeldes e queremos ser celebridades em vez de servos. As lies da humildade requerem um longo aprendizado. Os discpulos desejavam saber quem era o maior no reino, mas Jesus advertiu-os

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entrar no reino! Teriam, antes, de se converter - mudar sua forma de pensar - ou nem chegariam s portas do cu. Tudo indica que, nestes versculos, Jesus est combinando dois conceitos: uma criana humana como um exemplo de humildade e um filho de Deus, qualquer que seja a sua idade. Como cristos, devemos no apenas aceitar os pequeninos por causa de Jesus, mas tambm receber todos os filhos de Deus e procurar lhes ministrar (Rm 14:1 ss). Levar uma criana a pecar ou desvi-Ia do caminho algo muito srio. E igualmente srio fazer com que outro cristo tropece por causa de nosso mau testemunho (Rm 14:13ss; 1 Co 8:9ss). A pessoa verdadeiramente humilde pensa sempre nos outros, e nunca em si mesma. Jesus explica que podemos ter quatro atitudes diferentes em relao s crianas e, conseqentemente, em relao verdadeira humildade. Podemos nos esforar para nos tornarmos como crianas (Mt 18:3, 4) em humildade, como para o Senhor. Podemos apenas receb-Ias (Mt 18:5), porque Jesus nos ordenou que assim fizssemos. Se no tivermos cuidado, tambm podemos fazer com que tropecem (Mt 18:6) e, por fim, podemos acabar desprezando-as (Mt 18:10). perigoso desprezar as crianas, pois Deus as tem em alta considerao. Quando nos tornamos como crianas (ou seja, cristos verdadeiros), recebemos a Cristo (Mt 18:5). O Pai cuida delas e os anjos zelam por elas (Mt 18:10). Assim como o bom pastor, Deus busca os perdidos e os salva, e no devemos impedi-los. Um pastor que vai atrs de uma ovelha adulta se preocupar ainda mais com um carneirinho! Nestes dias de negligncia e de abuso de crianas, devemos levar a srio essa advertncia de Jesus. melhor afogar-se no mar com uma pedra amarrada ao pescoo do que abusar de uma criana e encarar o juzo de Deus (Mt 18:6). O custo da humildade (w. 7-9). A pessoa verdadeiramente humilde ajuda a edificar os outros, no a derrub-los. uma pedra de apoio, no uma pedra de tropeo. Sendo assim, qualquer coisa que me faz tropear

deve ser removida de minha vida, pois do contrrio farei outros tropearem. Jesus havia proferido palavras semelhantes no Sermo do Monte (Mt 5:29, 30). Paulo usa o olho, a mo e o p para ilustrar a dependncia mtua dos membros do corpo do Cristo (1 Co 12:14-17). A humildade comea com a introspeco e continua com a abnegao. Jesus no est sugerindo que mutilemos nosso corpo, pois ferir o corpo fsico no muda a condio espiritual de nosso corao. Antes, est nos instruindo a fazer uma "cirurgia espiritual", removendo tudo o que seja um tropeo para ns e para os outros. A pessoa humilde vive primeiramente para Jesus e depois para os outros, colocando-se sempre em ltimo lugar. Fica contente em ser capaz de abdicar de coisas boas para fazer o outro feliz. Talvez o melhor comentrio sobre isso se encontre em Filipenses 2: 1-18.

2.

HONESTIDADE

(MT 18:15-20)

Nem sempre praticamos a humildade. H conscincia de que, deliberada ou inconscientemente, ofendemos e prejudicamos os outros. At mesmo a Lei do Antigo Testamento reconhece os "pecados por ignorncia" (Nm 15:22), e Davi orou para ser liberto das "faltas ocultas" (5119:12), ou seja, das "faltas que esto ocultas at dos prprios olhos". O que devemos fazer quando outro cristo peca contra ns ou nos faz tropear? Jesus d vrias instrues.

Manter a questo no mbito particular.


Devemos abordar a pessoa que pecou e conversar com ela a ss. possvel que essa pessoa nem tenha conscincia daquilo que fez. Ou, ainda que tenha agido deliberadamente, nossa atitude de submisso e de amor pode ajud-Ia a se arrepender e a pedir perdo. Acima de tudo, devemos procurar a pessoa com o objetivo de ganhar nosso irmo, no de ganhar uma discusso. No difcil ganhar uma discusso e perder um irmo. Ao procurar restaurar um irmo ou irm, necessrio ter um esprito manso e gentil (GI 6:1). No se deve condenar quem nos ofendeu nem fazer fofocas a seu respeito,

MATEUS 18 mas sim tentar ajud-lo com todo amor, da mesma forma como gostaramos que algum nos ajudasse se tivssemos errado. A palavra corrigir, usada em Glatas 6:1, um termo mdico grego que significa "reparar um osso fraturado", procedimento que exige pacincia e grande cuidado. Pedir ajuda a outros. Se o ofensor recusar-se a proceder corretamente, estamos liberados para compartilhar o fardo com um ou dois irmos. Devemos compartilhar os fatos de acordo com nosso ponto de vista e pedir o conselho desses irmos tementes a Deus. Afinal, tambm possvel que ns estejamos errados. Se os irmos verificarem que estamos corretos, ento, juntos, podemos procurar o ofensor e tentar mais uma vez ganh-lo como irmo. Esses irmos no apenas podem nos ajudar com oraes e persuaso como tambm podem servir de testemunhas para a igreja acerca da veracidade dessa conversa (Dt 19:15; 2 Co 13:1). a pecado que no tratado com honestidade sempre se espalha. Aquilo que era uma questo entre duas pessoas passar a envolver quatro ou cinco. No de se admirar que Jesus e Paulo tenham comparado o pecado ao fermento, pois cresce rapidamente. Pedir a ajuda da igreja. Devemos nos lembrar de que o objetivo no ganhar a discusso, mas sim ganhar um irmo. A palavra ganhar, em Mateus 18:15, usada em 1 Corntios 9:19-22 com referncia a ganhar os pecadores, mas tambm importante ganhar os salvos. a segunda vez que Jesus menciona a igreja (ver Mt 16:18), e, nesse caso, a designao refere-se congregao local de cristos. Uma vez que os discpulos de nosso Senhor foram criados na sinagoga judaica, estavam familiarizados com a disciplina congregacional. a que comeou como um problema particular entre duas pessoas , agora, aberto para a igreja toda. A disciplina na igreja um ministrio negligenciado nos dias de hoje. No entanto, ensinado aqui e nas epstolas (ver 1 Co 5; 2 Ts 3:6-16; 2 Tm 2:2326; Tt 3:10). Assim como as crianas precisam de disciplina em casa, tambm os filhos

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de Deus precisam de disciplina na igreja. Se a ofensa chegar ao conhecimento de toda a igreja e, mesmo assim, o ofensor no mudar de idia nem se arrepender, dever ser disciplinado. No pode ser tratado como um irmo espiritual, pois ele abriu mo dessa posio. S pode ser tratado como algum de fora, sem ser odiado, mas tambm sem comunho com os outros.

Manter o carter espiritual da igreja local (vv. 18-20). Antes de disciplinar um


membro, a congregao local deve estar na melhor condio espiritual possvel. Quando uma igreja disciplina um membro, est, na verdade, examinando e disciplinando a si mesma. Por isso Jesus acrescenta estas palavras sobre autoridade, orao e comunho. Ningum pode disciplinar os outros se no se disciplinar a si mesmo. Tudo o que ligamos (permitimos) na congregao deve, antes, ser permitido por Deus (ver os comentrios em Mt 16:19). A igreja deve estar sob a autoridade da Palavra de Deus. as cristos no devem disciplinar os irmos com a atitude de policiais intimidando criminosos. Pelo contrrio: pela disciplina, vemos Deus exercer sua autoridade dentro da igreja local e, por meio desta, restaurar um de seus filhos em pecado. Com a autoridade da Palavra, tambm deve haver orao (Mt 18:19). A palavra concordar, no grego, corresponde ao termo "sinfonia". A igreja deve concordar em orao ao buscar disciplinar um membro ofensor. atravs da orao e da Palavra que descobrimos a vontade do Pai sobre a questo. Por fim, deve haver comunho (Mt 18:20). A igreja local deve ser uma comunidade de adorao que reconhece a presena do Senhor em seu meio. a Esprito Santo de Deus pode convencer do pecado tanto o ofensor quanto a igreja, e pode at mesmo julgar o pecado no meio da congregao (At 5). H uma necessidade premente de honestidade na Igreja de hoje. "Falar a verdade em amor" (Ef 4:15) o padro de Deus. a amor sem verdade hipocrisia, enquanto a verdade sem amor brutalidade. Jesus

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sempre ensinou a verdade em amor. Se a verdade di, porque: "Leais so as feridas feitas pelo que ama" (Pv 27:6). No entanto, no devemos nos esquecer de que a humildade deve vir antes da honestidade. Um cristo orgulhoso no ser capaz de falar a verdade em amor, pois usar o erro de um irmo como arma de combate, no como instrumento de edificao. O resultado ser apenas desarmonia e discrdia ainda maiores. O primeiro problema interno a surgir na Igreja do Novo Testamento foi a desonestidade (At 5). Ananias e Safira tentaram fazer os membros da igreja acreditarem que eles eram mais espirituais do que de fato eram. Mentiram a si mesmos ao pensar que poderiam ficar impunes depois de sua farsa; mentiram aos irmos em Cristo e aos lderes da igreja; e tentaram mentir para o Esprito Santo. O resultado foi julgamento e morte. Deus pode no dar cabo de todos os hipcritas da Igreja hoje, mas, sem dvida alguma, a hipocrisia contribui para a desntegrao da Igreja. O segundo problema interno (At 6) dizia respeito negligncia. Os membros e lderes enfrentaram esse problema com sinceridade e amor, e o resultado foi uma bno. O amor e a verdade so essenciais, mas ambos devem ser usados com humildade.

3. PERDO (MT 18:21-35) Quando comeamos a viver num ambiente de humildade e de honestidade, devemos esperar alguns riscos e perigos. Se a humildade e a honestidade no resultarem em perdo, os relacionamentos no podem ser reparados e fortalecidos. Pedro reconheceu os riscos envolvidos e perguntou a Jesus como poderia lidar com eles no futuro. Sua pergunta, porm, revelou alguns erros graves. Para comear, faltou-lhe humildade. Estava certo de que seu irmo pecaria contra ele novamente, mas achou que ele no ofenderia seu irmo! O segundo erro de Pedro foi pedir limites e medidas. Onde h amor, no h limites nem dimenses (Ef 3:17-19). Pedro pensou estar demonstrando grande f e amor ao se oferecer para

perdoar pelo menos sete vezes. Afinal, os rabinos ensinavam que era suficiente perdoar apenas trs vezes. A resposta de Jesus: "at setenta vezes sete" (490 vezes) deve ter espantado Pedro. Quem poderia manter um registro de tantas ofensas? Mas era justamente isso o que Jesus desejava lhe mostrar: o amor "no se ressente do mal" (1 Co 13:5). Quando tivermos perdoado um irmo tantas vezes, teremos formado o hbito de perdoar. Porm, Jesus no estava aconselhando um perdo indiferente ou superficial. O amor cristo no cego (Fp 1:9, 10), e o perdo que Cristo requer faz parte do fundamento das instrues que o Mestre ensinou em Mateus 18:15-20. Se um irmo culpado de um pecado repetidas vezes, sem dvida encontrar a fora e o poder de que precisa para vencer esse pecado se receber estmulo de irmos amorosos e clementes. Ao condenar um irmo, s o incentivamos a mostrar o que tem de pior. Mas, ao criar um ambiente de amor e de perdo, podemos ajudar Deus a revelar o que h de melhor nesse irmo. A parbola ilustra o poder do perdo. importante observar que essa parbola no sobre a salvao, pois a salvao totalmente incondicional e gratuita. Transformar o perdo de Deus em algo temporrio violar a prpria verdade das Escrituras (Rm 5:8; Ef 2:8, 9; Tt 3:3-7). A parbola trata do perdo entre irmos, no entre os pecadores e Deus. A nfase deste captulo sobre irmos perdoando irmos (Mt 18:15, 21). Era um devedor (vv. 23-27). O homem da parbola estava roubando do rei e, depois de uma auditoria contbil, seu crime foi descoberto. A arrecadao total dos impostos na Palestina daquele tempo era de oitocentos talentos anuais, de modo que podemos ter uma idia da desonestidade desse homem. Se atualizado, esse valor provavelmente equivaleria a mais de dez milhes de dlares. Porm, o homem pensou ser possvel livrar-se dessa dvida e disse ao rei que seria capaz de sald-Ia, caso tivesse mais tempo. Vemos aqui dois pecados: orgulho e falta de arrependimento sincero. O homem no

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estava com vergonha por ter roubado o dinheiro, mas sim por ter sido descoberto. Alm disso, se considerava poderoso o suficiente para ganhar o dinheiro que havia roubado. Convm lembrar que, naquele tempo, um homem do povo precisava trabalhar vinte anos para receber um talento. Seu caso no tinha soluo, exceto por um detalhe: o rei era um homem compassivo. Aceitou o prejuzo e perdoou o servo. Assim, o homem ficou livre, e ele e sua famlia no seriam jogados na priso. O servo no merecia ser perdoado; o perdo foi um ato do mais puro amor e misericrdia por parte de seu senhor. Era um credor (vv. 28-30). O servo deixou a presena do rei e, posteriormente, encontrou outro servo que lhe devia cem denrios. Um trabalhador comum ganhava cerca de cinco centavos por dia, de modo que essa quantia era insignificante, se comparada que o primeiro servo havia roubado de seu senhor. Em vez de compartilhar com esse amigo a alegria do perdo que havia recebido, o servo perdoado maltratouo e exigiu que pagasse a dvida. O segundo servo usou o mesmo argumento que o primeiro havia usado com o rei: "Tenha pacincia comigo, e eu lhe pagarei o que devo!" Mas o servo injusto no estava disposto a conceder a outros aquilo que desejava que lhe concedessem. Talvez tivesse o direito legal de jogar esse homem na priso, mas no tinha o direito moral. Uma vez que havia sido perdoado, no deveria tambm perdoar seu prximo? Sua famlia e ele haviam sido poupados da vergonha e do sofrimento da priso. Acaso no deveria tambm poupar o outro servo e sua famlia? Tornou-se um prisioneiro (vv. 31-34). O rei o havia livrado da priso, mas o servo condenou a si mesmo, exercendo justia e jogando o amigo na priso. "Voc deseja viver segundo a justia?", perguntou o rei, "Ento vamos fazer justia! Joguem este homem perverso na priso e torturem-no! Farei com ele o mesmo que ele fez com os outros!" (O texto no d qualquer indicao de que a famlia tambm tenha sido

condenada. Afinal, foi o pai quem abusou do outro servo e ignorou a bondade do rei.) A pior priso do mundo a priso de um corao rancoroso. Se nos recusarmos a perdoar os outros, tornamo-nos nossos prprios carcereiros e a causa dos tormentos que sofremos. Algumas das pessoas mais infelizes com as quais me deparo no ministrio so indivduos incapazes de perdoar os outros. Vivem para imaginar formas de castigar os que os feriram. Na verdade, porm, esto apenas prejudicando a si mesmos. Qual era o problema desse homem? O mesmo de muitos cristos professos: pessoas desse tipo receberam o perdo, mas no experimentaram esse perdo no mais profundo do corao. Assim, so incapazes de compartilhar o perdo com aqueles que os ofendem. Quando vivemos apenas de acordo com a justia, sempre buscando o que nos de direito, condenamo-nos a viver numa priso. Mas se vivermos de acordo com o perdo, compartilhando com os outros aquilo que Deus nos concedeu, desfrutaremos de alegria e de liberdade. Pedro pediu uma medida justa, e Jesus lhe disse para praticar o perdo e esquecer a medida. A admoestao de Jesus extremamente sria. Ele no disse que Deus salva apenas os que perdoam os outros. O tema desta parbola no a salvao dos pecadores, mas sim o perdo entre irmos. Jesus adverte que Deus no pode nos perdoar se no tivermos um corao humilde e contrito. pela forma de tratar os outros que revelamos a verdadeira condio de nosso corao. Quando nosso corao humilde e contrito, perdoamos nossos irmos com prazer. Mas onde h orgulho e desejo de vingana no pode haver verdadeiro arrependimento, o que significa, tambm, que Deus no pode nos perdoar. Em outras palavras, no basta receber o perdo de Deus ou mesmo o perdo dos outros. Devemos experimentar esse perdo no corao, de modo a nos tornarmos humildes, mansos e clementes para com os outros. O servo desta parbola no experimentou o perdo e a humildade de maneira mais profunda; simplesmente ficou feliz por ter

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escapado de uma grande enrascada. Nunca chegou a se arrepender de fato. "Antes, sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus, em Cristo, vos

perdoou" (Ef 4:32). "Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso algum tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs" (O 3:13).

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As

INSTRUES DO REI
MATEUS

19:1-15

perodo de "afastamento" do Rei estava prestes a terminar. Os ataques de seus inimigos se tornariam mais intenso, culminando com sua priso e crucificao. Os lderes religiosos j haviam tentado, sem sucesso, peg-lo em suas armadilhas, usando perguntas sobre o sbado e sobre sinais. Tentaram novamente, dessa vez com o tema extremamente polmico do divrcio. Trata-se de uma questo igualmente importante e controversa nos dias de hoje. O nmero de divrcios continua a crescer (quando da publicao desta obra, a estatstica nos Estados Unidos era de 1 divrcio para cada 1,8), e o divrcio infiltrou-se at nos lares de lderes cristos. Algum comentou que os casais "se casam para o que der e vier, mas nunca para sempre". Devemos examinar novamente o que Jesus ensina sobre esse assunto. O Mestre explica quatro leis com respeito ao casamento e ao divrcio.

1. A LEI ORIGINAL (MT 19:3-6)

DA CRIAO

Em vez de voltar a Deuteronmio, Jesus voltou a Cnesis. Aquilo que Deus fez quando instituiu o primeiro casamento ensina, por afirmao, o que ele imaginava para um homem e uma mulher. Ao construir um casamento segundo o padro ideal de Deus, no preciso preocupar-se com o divrcio. Os motivos para o casamento. A nica coisa que no foi considerada "boa" na criao foi o fato de o homem estar sozinho (Cn 2:18). A mulher foi criada para suprir essa necessidade. Ado no poderia ter comunho com os animais. Precisava de uma

companheira que fosse sua igual e com a qual pudesse experimentar a plenitude. O casamento permite a perpetuao da raa humana. "Sede fecundos, multiplicaivos" (Cn 1:28) foi o mandamento de Deus ao primeiro casal. Desde o comeo, Deus ordenou que o sexo fosse praticado dentro da relao comprometida do casamento. Fora do casamento, o sexo torna-se uma fora destrutiva, mas dentro do compromisso amoroso do matrimnio, pode ser criativo e construtivo. O casamento uma das formas de evitar pecados sexuais (1 Co 7:1-6). evidente que um homem no deve se casar apenas para legalizar sua concupiscncia! Aquele que se entrega aos desejos lascivos antes do casamento, certamente, continuar a fazer o mesmo depois. Esse tipo de pessoa no deve ter a iluso de que o casamento resolver todos os seus problemas pessoais com a lascvia. No entanto, o casamento a forma que Deus criou para o homem e a mulher desfrutarem, em conjunto, os prazeres fsicos do sexo. Paulo usa o casamento como ilustrao da relao ntima entre Cristo e a Igreja (Ef 5:22, 23). Assim como Eva saiu da costela de Ado (Cn 2:21), tambm a Igreja nasceu do sofrimento e morte de Cristo na cruz. Cristo ama sua Igreja; ele a purifica, cuida dela e a nutre com sua Palavra. A relao de Cristo com sua Igreja o exemplo a ser seguido por todos os maridos. As caractersticas do casamento. Ao retornar lei original do den, Jesus lembra seus ouvintes das verdadeiras caractersticas do casamento. Se mantivermos vivas na memria essas caractersticas, saberemos como construir um casamento mais feliz e duradouro. uma unio instituda por Deus. Deus instituiu o casamento, assim somente ele pode controlar seu carter e suas leis. No h legislao ou tribunal capaz de anular aquilo que Deus instituiu. uma unio fsica. O homem e a mulher tornam-se "uma s carne". Apesar de ser importante que o marido e a esposa tenham uma s mente e corao, a unio fundamental

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do casamento fsica. Se um homem e uma mulher se tornassem "um s esprito" no casamento, a morte no poderia dissolver o casamento, pois o esprito nunca morre. Mesmo se um homem e uma mulher discordam, so "incompatveis" e no conseguem entender-se, continuam sendo casados, pois a unio fsica. uma unio permanente. A inteno originai de Deus era que um homem e uma mulher passassem a vida juntos. A idia de "morar juntos para ver se d certo" no faz parte da lei original de Deus, pois ele exige que o marido e a esposa comprometam-se irrestritamente com a unio do casamento. uma unio entre um homem e uma mulher. Deus no criou dois homens e duas mulheres, ou duas mulheres e um homem, somente dois homens ou somente duas mulheres. No importa o que psiclogos e juristas digam, a poligamia, a unio entre gays e outras variaes so contrrias vontade de Deus.

2. O

STIMO MANDAMENTO (MT 5:27-30)

Apesar de Jesus no se referir ao stimo mandamento nessa discusso, ele citado no Sermo do Monte (Mt 5:27-32). Vamos examinar o que disse. Tanto Jesus quanto os autores do Novo Testamento asseveram a autoridade da injuno: "No adulterars" (h 20:14). O termo impureza e seus correlatos referem-se a vrios tipos de atividades sexuais (ver Mc 7:21; Rm 1:29; 1 Co 6:13), mas o adultrio diz respeito somente a indivduos casados. Quando uma pessoa casada tem relaes sexuais com outra pessoa que no seja seu cnjuge, isso adultrio, e Deus declarou que errado e pecaminoso. O Novo Testamento traz inmeras advertncias sobre os pecados sexuais, inclusive o adultrio (At 15:20; 1 Co 6:15-18; GI 5:1955; Ef 4:17ss; 5:3-12; CI 3:5; 1 Ts 4:3-7; Hb 13:4). Esse mandamento assevera a santidade do sexo. Deus criou o casamento, o protege e castiga quando sua lei violada. Nove dos dez mandamentos so repetidos no Antigo Testamento, e devemos atentar para eles (o mandamento do sbado foi dado somente

ao povo de Israel e no se aplica Igreja de hoje). No se deve imaginar que, por vivermos "sob a graa", poderemos fazer pouco da lei de Deus e escapar impunes. "Deus julgar os impuros e adlteros" (Hb 13:4). No entanto, em sua discusso sobre o adultrio, Jesus tocou um nvel muito mais profundo. Mostrou que pode ser um pecado tanto do corao quanto do corpo. No basta simplesmente controlar o corpo; devemos tambm controlar os pensamentos e desejos interiores. Olhar para uma mulher com desejos lascivos cometer adultrio no corao. Isso no significa que no podemos admirar a beleza de uma pessoa ou de uma fotografia, pois possvel fazer isso sem pecar. quando olhamos com a inteno de satisfazer desejos lascivos que cometemos adultrio no corao. Uma vida sexual santificada comea com os desejos mais ntimos. Jesus escolhe como exemplos o olho e a mo, pois ver e sentir so geralmente os primeiros passos em direo ao pecado sexual. evidente que no ordenou que fizssemos uma cirurgia fsica, pois estava tratando claramente dos desejos interiores. Antes, ordenou que tomemos medidas drsticas para tratar do pecado, a fim de remover de nossa vida qualquer coisa que alimente nossos desejos impuros. Devemos "ter fome e sede de retido". Jesus no alterou a lei do den com relao ao casamento nem anulou o stimo mandamento. O que ensinou encontrava-se solidamente fundamentado na criao de Deus e na lei moral divina.

3. A
(MT

LEI MOSAICA ACERCA DO DIVRCIO

19:7, 8)

Como tantas pessoas que gostam de "discutir religio", os fariseus no estavam interessados em descobrir a verdade, mas apenas em defender a si mesmos e suas convices. Foi esse desejo que os levou a perguntar sobre a lei judaica do divrcio registrada em Deuteronmio 24:1-4. Algumas verses da Bblia deixam claro que Moiss deu apenas um mandamento: a esposa divorciada no poderia voltar para o primeiro marido, caso fosse rejeitada pelo

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segundo marido. Moiss no ordenou o divrcio; apenas o permitiu. Ordenou que o marido desse ex-esposa uma carta de divrcio; mas, caso a esposa se casasse e se divorciasse novamente, no poderia voltar ao primeiro marido. Trata-se de uma lei extremamente sbia, pois, para comear, o marido pensaria duas vezes antes de se livrar apressadamente de sua esposa, uma vez que no poderia t-Ia de volta. Alm disso, levaria tempo para achar um escriba (nem todos podiam redigir documentos legais) e, durante esse perodo, o casal separado poderia se reconciliar. Os fariseus estavam interpretando a lei de Moiss como se fosse um mandamento. Jesus deixa claro que Moiss estava apenas dando permisso para o divrcio. Mas a que Moiss se referia com as palavras "ter ele achado coisa indecente nela"? No hebraico, isso quer dizer "alguma questo de nudez", mas no se refere a pecado sexual. Trata-se de um equivalente a "algo vergonhoso" (ver Gn 2:25; 3:7, 10). A interpretao dessa frase foi a causa da diviso que deu origem s escolas do rabino Hillel e do rabino Shammai, estudiosos judeus conceituados do primeiro sculo. Hillel seguiu uma linha bastante liberal e afirmou que o marido poderia divorciar-se da esposa por quase qualquer razo, enquanto Shammai seguiu uma linha mais rigorosa, afirmando que Moiss estava falando somente de pecado sexual. Qualquer lado que Jesus escolhesse tomar partido seria motivo de ofensa para algum. Os judeus possuam vrias leis referentes ao casamento e devemos examin-Ias, a fim de ter uma melhor perspectiva. Se, por exemplo, um homem se casasse e descobrisse que sua esposa no era virgem, podia tornar pblico o pecado da mulher e providenciar para que fosse apedrejada (Dt 22:13-21). evidente que deveria ter provas disso, pois, do contrrio, teria de pagar uma multa e no poderia jamais se divorciar da esposa. Essa lei protegia tanto o homem quanto a mulher. Se um homem suspeitasse de infidelidade da esposa, deveria seguir os procedimentos

descritos em Nmeros 5:11 ss. No se pode mais seguir esses procedimentos (que, sem dvida, incluam elementos de julgamento divino), pois no h mais sacerdcio nem tabernculo. importante lembrar que a lei de Moiss determinava a pena de morte para os que cometessem adultrio (Lv 20:10; Dt 22:22). Os inimigos de Jesus lanaram mo dessa lei quando tentaram armar urna cilada para ele 00 8:1). Embora no haja registro no Antigo Testamento de que algum tenha sido apedrejado por cometer adultrio, essa era a lei divina. A experincia de Jos (Mt 1: 1825) indica que, ao tratarem de esposas adlteras, os judeus usavam o divrcio em vez do apedrejamento. Por que Deus ordenou que a pessoa adltera fosse morta por apedrejamento? Por certo, para servir de exemplo e para advertir as pessoas, pois o adultrio corrompe a estrutura da sociedade e da famlia. A fim de haver estabilidade na sociedade e na igreja, preciso haver compromisso no casamento e fidelidade do marido para com a esposa bem como do casal para com o Senhor. Era necessrio que Deus preservasse Israel, pois o Salvador prometido descenderia dessa nao. Deus ops-se ao divrcio em Israel, pois enfraquecia a nao e representava uma ameaa para o nascimento do Messias (ver MI 2:10-16). No entanto, havia outro motivo para a pena capital: deixava o cnjuge fiel livre para se casar novamente. A morte rompe os laos do casamento, pois o casamento uma unio fsica (Rm 7:1-3). Era importante que as famlias tivessem continuidade em Israel, a fim de que pudessem proteger sua herana (Nm 36). Antes de passar para a seo seguinte, convm observar um fato importante: o divrcio que Moiss autoriza em Deuteronmio 24, na verdade, representa um rompimento da relao matrimonial original. Deus permitia que a mulher se casasse novamente, e esse segundo casamento no era considerado uma forma de adultrio. Seu segundo companheiro era chamado de "marido", no de adltero. Isso explica como foi possvel a

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mulher samaritana ter tido cinco maridos e, ainda assim, estar vivendo com um homem que no era seu marido 00 4: 16-18). Ao que parece, os cinco casamentos anteriores haviam sido legais e de acordo com as Escrituras. Isso significa que o divrcio legal rompe o relacionamento matrimonial. O homem no pode romper esse relacionamento com suas prprias leis, mas Deus pode. O mesmo Deus que d as leis para unir as pessoas tambm pode dar leis para separ-Ias. Tratase de algo que s pode ser feito por Deus, nunca pelos homens. Por fim, Jesus deixa claro que a lei mosaica do divrcio era uma concesso da parte de Deus. A lei original de Deus quanto ao casamento no deixava espao para o divrcio, mas essa lei comeou a vigorar antes de o homem pecar. Em lugar de ter duas pessoas vivendo juntas em conflito constante, com um dos cnjuges ou ambos procurando satisfao fora do casamento, Deus preferiu permitir o divrcio. Esse divr-

cio inclua o direito de se casar novamente.


Os fariseus no perguntaram sobre a possibilidade de casar novamente, pois esse no era o problema. Aceitavam o fato de que as duas partes divorciadas procurariam outros cnjuges e de que isso era permitido por Moiss.

4. A LEI

DO SENHOR ACERCA DO

CASAMENTO

(MT 19:9-12; 5:31, 32)

Com as palavras: "Eu, porm, vos digo", Jesus est afirmando ser Deus, pois somente Deus pode instituir ou alterar as leis do casamento. Declara que o casamento uma unio permanente que s pode ser rompida por causa de pecado sexual. A palavra impureza, no Novo Testamento, abrange vrios tipos de pecados sexuais, e sua definio como fornicao ou "pecado sexual entre duas pessoas no casadas" no se aplica a esse caso, pois Jesus est se referindo a pessoas casadas. Devemos imaginar que os 23 mil homens que se entregaram lascvia em Baal-Peor (Nm 25) eram todos solteiros? E a admoestao de Atos 15:20, 29 refere-se apenas aos membros solteiros da igreja?

casamento uma unio fsica permanente que s pode ser rompida por uma causa fsica: morte ou pecado sexual (a meu ver, o homossexualismo e a bestialidade tambm se aplicam). Os seres humanos no podem romper a unio, mas Deus pode. Sob a lei do Antigo Testamento, o pecador era apedrejado at a morte. Mas a igreja de hoje no empunha a espada (Rm 13:1-4). Acaso o adultrio e a impureza sexual eram mais srios sob a lei do que o so hoje? Claro que no! Hoje, tais pecados so ainda piores, quando consideramos a revelao completa da graa e santidade de Deus que temos agora em Jesus Cristo. Ao que parece, podemos concluir que o divrcio no Novo Testamento o equivalente morte no Antigo Testamento: libera o cnjuge inocente para se casar novamente. importante observar que a nova lei de casamento e divrcio instituda pelo Senhor tem como fundamento trs leis anteriores. Da lei do den, Jesus pegou o princpio de que o casamento uma unio fsica que somente pode ser rompida por uma causa fsica e que apenas Deus tem poder de permitir o rompimento da unio. Do stimo mandamento, pegou o princpio de que o pecado sexual rompe, de fato, a unio do casamento. E da lei mosaica do divrcio, pegou o princpio de que Deus pode ordenar o divrcio e romper a unio, e a parte livre pode casar-se novamente sem ser culpada de adultrio. Assim, Jesus ensina que h somente uma base legal para o divrcio: as relaes sexuais ilcitas. Se duas pessoas se divorciarem sob qualquer outro pretexto e se casarem com outra pessoa, estaro cometendo adultrio. Jesus no ensinou que o cnjuge ofendido deve se divorciar. Sem dvida, h espao para o perdo, para a cura e para a restaurao do relacionamento rompido. Essa deve ser a abordagem crist da questo. Infelizmente, porm, por causa da dureza do corao humano, h ocasies em que se torna impossvel curar as feridas e salvar o casamento. O divrcio o ltimo recurso, no a primeira opo.

MATEUS 19:1-15

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Casamentos felizes no so acidentes, mas sim resultado de compromisso, amor, compreenso mtua, sacrifcio e trabalho duro. Se um marido e uma esposa esto cumprindo os votos de seu casamento, desfrutaro de um relacionamento cada vez mais profundo que os satisfar e os manter fiis um ao outro. Exceto pela possibilidade de uma tentao repentina, nenhum marido ou esposa cogitaria ter um relacionamento extraconjugal, visto que seu relacionamento em casa cada vez melhor e satisfatrio. E o amor puro do marido e da esposa uma excelente proteo at mesmo contra tentaes repentinas. A reao dos discpulos aos ensinamentos de Cristo mostrou que no concordavam com ele. "Se no h nenhum jeito de pular fora de um casamento horrvel, ento melhor permanecer solteiro!", argumentaram. Jesus no queria que eles considerassem o divrcio uma "soluo", pois, se o fizessem, no tratariam o casamento com a devida seriedade. Em Mateus 19:12, Jesus deixa claro que cada homem (e mulher) deve considerar a vontade de Deus com respeito ao casamento. Algumas pessoas no devem se casar por causa de problemas fsicos ou emocionais congnitos. Outros no devem se casar por causa de suas responsabilidades para com a sociedade - aqueles que foram feitos "eunucos pelos homens" (Mt 19:12). Uma filha ou filho nico que deve tomar conta

de seus pais idosos pode ser um exemplo dessa categoria. Outros, como o apstolo Paulo, permanecem solteiros para melhor servir ao Senhor (1 Co 7:7). bastante apropriado que os ensinamentos de Jesus acerca do casamento sejam seguidos da bno s crianas; pois as crianas so a herana maravilhosa dos que se casam. Jesus no considerou as crianas uma maldio ou um fardo. "De modo que j no so mais dois, porm uma s carne" - esse conceito se cumpre na gerao de filhos, e o amor dos pais aprofunda-se e amadurece ao ser compartilhado com os outros membros da famlia. Os pais levaram as crianas a Jesus para que fossem abenoadas. Essa passagem no se refere, de maneira alguma, ao batismo nem mesmo salvao, pois as crianas que ainda no so capazes de prestar contas de seus atos (Is 7:16) sem dvida alguma so salvas pela morte de Cristo (Rm 5:17-21). As crianas nascem pecadoras (SI 51 :5), mas se morrem antes de poder prestar contas de seus atos, so regeneradas e levadas para o cu (25m 12:23; SI 23:6). Essas crianas que Jesus pegou no colo e pelas quais orou certamente foram privilegiadas. O costume atual de consagrar nossos filhos ao Senhor procura seguir esse exemplo. Como so felizes as crianas cujos pais esto casados na vontade de Deus, procuram obedecer ao Senhor e as levam at Jesus para serem abenoadas.

17
As
EXIGNCIAS DO REI

MATEUS

19:16 - 20:34

o podemos seguir o Rei sem pagar um preo. Afinal, ele morreu na cruz por ns! Temos, por acaso, o direito de escapar do sacrifcio e do sofrimento? Nesta seo, Jesus explica aquilo que exige justificadamente dos que desejam crer nele e ser seus discpulos.
DEVEMOS AMAR A CRISTO ACIMA DE TODAS AS COISAS (MT 19:16-26)

1.

Este acontecimento relatado nos trs primeiros Evangelhos. Quando combinamos os fatos, vemos que o homem era rico, jovem e ocupava uma posio de liderana - provavelmente era o chefe da sinagoga. Podemos, sem dvida alguma, elogi-lo por ter procurado Cristo publicamente para perguntar sobre questes exteriores. Ao que parece, no tinha segundas intenes e estava disposto a ouvir e a aprender. Infelizmente, porm, tomou a deciso errada. ....Mestre, que farei eu de bom, para alcanar a vida eterna?" (vv, 16, 17). Apesar de sua abordagem salvao ter por base as obras, no a f, fica claro que o jovem estava sendo sincero. Sua maneira de encarar a salvao no era diferente daquela de outros judeus de seu tempo. No entanto, apesar de sua posio na sociedade, sua moralidade e sua religio, ele sentia clara necessidade de algo mais. A resposta de Jesus, porm, no se concentrou na salvao, mas levou o jovem a pensar seriamente sobre o significado da palavra "bom" que havia usado ao se dirigir a Jesus. "Bom s existe um", disse Jesus. "Voc cr que eu sou bom e, portanto, que sou Deus?" Se Jesus apenas mais um dos muitos

lderes religiosos na histria, ento suas palavras no tm mais peso do que qualquer outro lder religioso. Mas se Jesus bom, ento ele Deus, e devemos atentar para o que ele diz. Por que Jesus trouxe baila a questo dos mandamentos? Acaso ensinou que as pessoas recebem a vida eterna ao obedecer lei de Deus? Se algum fosse capaz de guardar os mandamentos, certamente receberia a vida eterna. Acontece, porm, que ningum consegue guardar a lei de Deus perfeitamente, "visto que ningum ser justificado diante dele por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado" (Rm 3:20). Jesus no introduziu o assunto da lei para mostrar ao jovem como ser salvo, mas para mostrar-lhe que precisava ser salvo. A lei um espelho que revela quem somos (Tg 1:22ss). uQuais [mendementoslt" (vv. 18, 19). Ser que o jovem estava sendo evasivo? Creio que no, mas estava cometendo um erro, pois uma parte da lei de Deus no pode ser separada da outra. Classificar a lei de Deus em "menor" ou "maior" interpretar incorretamente todo o propsito da lei. "Pois qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos" (Tg 2:10). A lei representa a autoridade de Deus, e desobedecer ao que pensamos ser uma lei menor , ainda assim, rebelar-se contra a autoridade do Senhor. Por certo, o jovem estava pensando somente na obedincia exterior, pois se esqueceu das atitudes do corao. Jesus havia ensinado no Sermo do Monte que odiar era o equivalente moral de cometer assassinato, e que a lascvia correspondia moralmente ao adultrio. Era muito bom o jovem ter bons costumes e uma moral elevada, mas, infelizmente, no percebeu seu pecado nem se arrependeu e creu em Cristo. Jesus no citou o mandamento que se aplicava especificamente ao jovem: "No cobiars" (~x 20: 1 7). O rapaz deveria ter refletido a respeito de todos os mandamentos e no apenas daqueles que Jesus citou. Ser que estava procurando um discipulado fcil? Ou talvez sendo desonesto consigo

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mesmo? Acredito que, a seu prprio ver, seu testemunho foi sincero. No entanto, ele no permitiu que a luz da Palavra penetrasse mais a fundo. Jesus sentiu um amor repentino pelo jovem (Mc 10:21), de modo que continuou tentando aj ud-lo. NQue me falta ainda?H (vv. 20-22). Em parte alguma da Bblia somos ensinados que um pecador salvo ao vender seus bens e do-los aos pobres. Jesus nunca disse a Nicodemos para fazer isso, nem a qualquer outro pecador cuja histria se encontre registrada nos Evangelhos. Jesus sabia que o rapaz era cobioso e amava as riquezas. Ao lhe pedir que desse tudo aos pobres, Jesus o obrigou a examinar seu corao e estabelecer suas prioridades. Mesmo com todas as suas qualidades to louvveis, o jovem continuava no amando a Deus de todo o corao. Os bens eram seu deus, e foi incapaz de obedecer ordem: "vai, vende ... vem e segue-me". O jovem saiu muito angustiado, mas poderia ter sado alegre e em paz. impossvel amar e servir a dois mestres ao mesmo tempo (Mt 6:24ss). Podemos estar certos de que, longe de Cristo, at as possesses materiais da vida no proporcionam alegria e prazer permanentes. bom ter coisas que o dinheiro pode comprar, desde que no percamos de vista aquilo que no pode ser comprado. A menos que aquele lder abastado tenha, posteriormente, se voltado para Cristo, morreu sem salvao e passou a ser um dos homens mais "ricos" do cemitrio. NQuem pode ser salvo?H (vv. 23-26). O povo judeu daqueles dias acreditava que a riqueza era uma evidncia das bnos de Deus. Para isso, tomavam por base as promessas dadas por Deus nao judaica no comeo de sua histria. Por certo, Deus prometeu bnos materiais, caso seu povo fosse obediente, e tambm perda material, caso desobedecesse (ver Dt 26 - 28). No comeo da existncia de seu povo, a nica forma eficaz de faz-los obedecer era atravs de recompensas e castigos. assim que ensinamos as crianas pequenas. No entanto, o grau mais elevado de obedincia no se baseia no desejo de recom-

pensa nem no medo do castigo; antes, motivado pelo amor. Em sua vida e seus ensinamentos, Jesus procurou mostrar s pessoas que as bnos espirituais interiores so muito mais importantes do que o lucro material. Deus v o corao e quer construir o carter. A salvao uma ddiva de Deus em resposta f do ser humano. As riquezas materiais no so garantia de que Deus se agrada de algum. Uma vez que eram judeus zelosos, os discpulos ficaram espantados com as declaraes de Jesus quanto s riquezas. A pergunta que fazem reflete sua teologia: "Se um homem rico no pode ser salvo, ento que esperana h para ns?" evidente que Jesus no disse que possuir bens materiais constitui um impedimento para entrar no reino. Alguns manuscritos de Marcos 10:24 dizem "quo difcil para os que confiam nas riquezas entrar no reino de Deus!" Esse , sem dvida, o sentido dos ensinamentos de Jesus. Abrao era um homem extremamente rico e, ainda assim, foi um homem de grande f. bom possuir coisas materiais, desde que as riquezas no exeram domnio sobre ns. No podemos seguir o Rei e viver para as riquezas do mundo. No podemos servir a Deus e ao dinheiro. O amor ao dinheiro a raiz de todos os males (1 Tm 6:6-10). Jesus Cristo requer de todos os que desejam segui-Ia um amor supremo.

2.

DEVEMOS OBEDECER A ELE SEM

RESERVAS

(MT 19:27 - 20:16)

Pedro no tardou em perceber o contraste entre o jovem rico e os discpulos pobres: "Eis que ns tudo deixamos e te seguimos; que ser, pois, de ns?" (Mt 19:27). Jesus lhes d uma promessa maravilhosa de recompensas tanto nesta vida quanto na prxima. Os discpulos teriam at mesmo tronos no estabelecimento do reino de Cristo. Seriam recompensados cem vezes mais com tudo de bom que tivessem renunciado por amor a ele. Em outras palavras, no estavam fazendo um sacrifcio, mas sim um investimento. Entretanto, nem todos os dividendos seriam recebidos nesta vida.

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MATEU S 19: 16 - 20:34

Jesus, porm, sentiu que havia na pergunta de Pedro a possibilidade de uma motivao errada para servir. Por isso, acrescentou a advertncia de que algum que se considerasse o primeiro a seus prprios olhos seria o ltimo no juzo final, enquanto os ltimos seriam os primeiros. Essa verdade exemplificada na parbola dos trabalhadores na vinha. Essa parbola no tem relao alguma com a salvao. O denrio (um dia de trabalho naquele tempo) no representa a salvao, pois ningum capaz de trabalhar para merecer sua salvao. Tambm no trata de recompensas, pois no vamos receber todos a mesma recompensa. "Cada um receber o seu galardo, segundo o seu prprio trabalho" (1 Co 3:8). Antes, a parbola enfatiza a atitude correta no servio. importante observar que dois tipos diferentes de trabalhadores foram chamados a trabalhar naquele dia: aqueles que fizeram um contrato com o empregador e concordaram em trabalhar por um denrio ao dia e os que no fizeram contrato algum e concordaram em receber o que o proprietrio achasse justo pagar. Os primeiros trabalhadores insistiram em fazer um contrato. Isso se explica porque o dono da casa pagou os trabalhadores dos ltimos para os primeiros: desejava que os chamados primeiro (que insistiram em ser contratados) vissem quanto havia pago aos trabalhadores chamados por ltimo. Foi uma forma de mostrar aos primeiros quo generoso ele era. Podemos nos colocar no lugar dos trabalhadores chamados primeiro que s foram pagos por ltimo. Todos esperavam receber um denrio, pois era o que haviam concordado em aceitar. Imaginemos, ento, a surpresa deles quando viram os trabalhadores que foram chamados por ltimo receber tambm um denrio cada! Isso significava que o salrio dos primeiros deveria ser de pelos menos doze denrios cada! Mas os trabalhadores das trs da tarde tambm receberam um denrio - por apenas trs horas de trabalho. O homem que estava por ltimo na fila recalculou rapidamente

seu salrio: quatro denrios pelo dia de trabalho. Quando os homens contratados ao meio-dia tambm receberam um denrio, isso cortou o salrio deles pela metade, apenas dois denrios. Mas, ento, o dono da vinha pagou apenas um denrio a cada um. evidente que reclamaram! Mas no tinham como argumentar, pois haviam concordado em trabalhar por um denrio e receberam o que pediram. Se tivessem confiado na bondade do proprietrio, poderiam ter recebido um salrio muito maior, mas insistiram num contrato. A lio para os discpulos de Cristo fica clara. No devemos servi-lo por esperar recompensas nem insistir em saber o que receberemos. Deus infinitamente generoso e bondoso e sempre nos dar mais do que merecemos. Agora podemos entender os perigos ocultos na pergunta de Pedro em Mateus 19:27. Em primeiro lugar, no devemos "supor" (Mt 20:1 O) que receberemos mais quando, na verdade, no merecemos. possvel fazer o trabalho do Pai e, ainda assim, no fazer a vontade dele de corao (Ef 6:6). Servi-lo apenas em funo de benefcios (temporais e eternos) perder as melhores bnos que ele tem para ns. Devemos confiar no Senhor sem reservas e crer que sempre nos dar o melhor. H, ainda, o perigo do orgulho. "Que ser, pois, de ns?", perguntou Pedro. Essa parbola serviu para adverti-lo com a pergunta: "Como voc sabe que receber alguma coisa?" Em se tratando das recompensas de Deus, melhor no ser excessivamente confiantes, pois aqueles que, a seus olhos (e aos olhos dos outros), esto em primeiro lugar podem terminar em ltimo! Semelhantemente, no devemos desanimar, pois os que se consideram "servos inteis" podem terminar em primeiro lugar. Devemos ter cuidado ao observar outros trabalhadores e comparar resultados. "Nada julgueis antes do tempo"; essa a advertncia de Paulo em 1 Corntios 4:5. Vemos apenas o trabalho e o trabalhador, mas Deus v o corao.

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Por fim, deve-se ter o cuidado de no criticar a Deus nem de sentir-se prejudicado. Se os primeiros trabalhadores da madrugada tivessem confiado no proprietrio e no tivessem exigido um contrato, o dono lhes teria dado muito mais. Era generoso, mas no confiaram nele. No se alegraram com os outros que receberam mais; pelo contrrio, ficaram com inveja e reclamaram. A bondade do dono no os levou ao arrependimento (Rm 2:4), mas revelou o verdadeiro carter do corao deles: egosmo! Sempre que encontramos um servo queixoso, significa que no est inteiramente sujeito vontade do mestre.

sabeis o que pedis", respondeu Jesus. Salom no sabia que o caminho at o trono era difcil. Tiago foi o primeiro dos discpulos a ser martirizado, e Joo teve de suportar um exlio penoso na ilha de Patmos. Esses trs cristos desejavam que se fizesse a vontade deles, no a de Deus, e que tudo ocorresse

maneira deles.
Outro elemento que podemos observar a falta de viso celestial, pois estavam pensando em termos mundanos: Tiago e Joo desejavam "reinar" sobre os outros discpulos da mesma forma que os gentios no salvos reinavam sobre seus subalternos. Seu pedido foi carnal e egosta, pois estavam pedindo glria para si mesmos, no para o Senhor. Sem dvida, ficaram contentes por terem conseguido apresentar seu pedido a Jesus antes que Pedro tivesse a oportunidade de faz-Io! Por fim, o pedido no foi apenas mundano e carnal, mas tambm diablico, pois foi motivado pelo orgulho. Satans almejou um trono (Is 14:12-15) e foi expulso, e ofereceu a Jesus um trono que foi recusado (Mt 4:8-11). Satans destaca o fim (um trono), mas no os meios para alcan-lo. Jesus advertiu Salom e seus filhos de que os tronos especiais seriam concedidos somente aos que fossem dignos deles. No h atalhos no reino de Deus. O resultado desse pedido foi a "indignao" da parte dos outros dez discpulos provavelmente porque no haviam pensado nisso antes! A sabedoria celestial sempre conduz paz, e a sabedoria deste mundo conduz guerra (Tg 3:13 - 4:3). O egosmo promove a dissenso e a diviso. Esse desacordo deu a Jesus a oportunidade de ensinar uma lio prtica de liderana. Em seu reino, no se deve seguir os exemplos do mundo. Nosso exemplo Jesus, no algum diretor de empresa ou celebridade. Jesus veio como servo, e assim devemos servir uns aos outros. Veio para dar sua vida, e devemos dedicar a nossa para servir ao Senhor e aos outros. A palavra servo em Mateus 20:27 significa "um escravo" e d origem a nosso termo dicono. Nem todo servo escravo, mas

3. DEVEMOS GLORIFiC-LO COMPLETAMENTE (MT 20:17-34)


Pela terceira vez, Jesus anuncia sua prrsao, crucificao e ressurreio (ver Mt 16:21; 1 7:22). Na declarao anterior, no havia especificado como morreria. Mas, agora, fala explicitamente da cruz. Tambm deixa claro que ressuscitaria, mas essa mensagem no penetra o corao dos discpulos. Em contraste a esse anncio de sofrimento e de morte, vemos o pedido de Tiago e de Joo e da me deles, Salom. Jesus falou sobre uma cruz, mas eles estavam mais interessados numa coroa. Desejavam reservar para si tronos especiais! Temos a impresso de que era Salom quem estava interessada em promover os filhos. Antes de criticar essa atitude, convm observarmos alguns elementos louvveis que surgem nesse episdio. Dentre outras coisas, vemos que os discpulos acreditavam na orao e tiveram coragem de crer na promessa que Jesus havia dado sobre assentarem-se no trono (Mt 19:28). A palavra "regenerao", nesse versculo, significa "novo nascimento" e se refere ao novo mundo sobre o qual Jesus e seus seguidores reinaro quando ele voltar Terra. Foi preciso f para crer que Jesus estabeleceria esses tronos, pois seu Mestre havia acabado de dizer que morreria. No entanto, o pedido tambm se mostra equivocado em vrios aspectos. Em primeiro lugar, nasceu da ignorncia. "No

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todo escravo servo. triste ver na igreja hoje muitas celebridades, mas poucos servos. H muitos querendo "exercer autoridade" (Mt 20:25), mas poucos dispostos a pegar a bacia e a toalha para lavar os ps dos outros. A chave para a grandeza no est na posio ou no poder, mas no carter. No recebemos um trono apenas orando com os lbios, mas sim pagando com a vida. Devemos nos identificar com Jesus Cristo em seu servio e sofrimento, pois nem mesmo ele pde alcanar o trono sem antes passar pela cruz. O melhor comentrio sobre isso pode ser encontrado em Filipenses 2:1-18. A fim de aprimorar a orao, preciso aperfeioar o servio. Ao servir a Jesus e aos outros, nossas oraes no so egostas. Quem diz com sinceridade: "Fala, Senhor, porque teu servo ouve", ento ele diz: "Fala, servo, pois teu Senhor te escuta". Se nossas oraes no nos aperfeioam no servio ao Senhor, ento h algo de errado com elas. Nossas oraes nos tornam mais tratveis? Os dois discpulos oraram com egosmo e criaram um grande alvoroo! Nossas oraes nos tornam mais semelhantes a Jesus Cristo? Elas nos custam algo? Orar segundo a vontade de Deus no significa fuga, mas envolvimento. Se nossas oraes no nos aproximam da cruz, esto fora da vontade de Deus. Salom aprendeu a lio. Quando Jesus foi crucificado, estava perto da cruz 00

19:25: IJE junto cruz estavam a me de Jesus, e a irm dela"), participando da dor e sofrimentos dele. Ela no viu Jesus ladeado de tronos, mas sim de dois ladres em suas cruzes. Ouviu Jesus dar Joo, o filho dela, a Maria, a me dele. O egosmo de Salom foi censurado, e ela aceitou humildemente a correo. O acontecimento final de Mateus 20 a cura de Bartimeu e de seu amigo, ambos cegos (ver Mc 10:46-52). Aqui, Jesus coloca em prtica aquilo que havia acabado de ensinar a seus discpulos e se torna um servo desses dois mendigos cegos. A multido ao redor de Jesus tentou fazer os dois homens se calarem. Afinal, que direito tinham de se dirigir ao grande Mestre? Mas Jesus teve compaixo deles e os curou. Serviu at mesmo os mendigos. Este captulo apresenta preceitos difceis de entender e de colocar em prtica. Quem ama as coisas do mundo no pode amar a Deus completamente. Quem no se sujeitar a sua vontade no capaz de obedecer a ele sem reservas. Quem busca glria para si ou se comparar com outros no pode glorific-lo. impossvel reconhecer Jesus como Rei se no o amarmos acima de tudo, se no obedecermos a ele sem reservas e se no o glorificarmos completamente. Se fizermos tudo isso, compartilharemos de sua vida e alegria e, um dia, reinaremos com ele!

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Os Juzos
MATEUS

DO REI

21:1 - 22:14

ntram o s agora na quarta seo principal do Evangelho de Mateus, fiA Rejeio do Rei." Nesta seo (Mt 21:1 - 22:14), o Senhor Jesus revela os pecados de Israel e explica por que os lderes religiosos o rejeitaram e a sua mensagem.

1.

CEGUEIRA ESPIRITUAL

(MT 21 :1-11)

Uma vez que era a Pscoa dos judeus, havia provavelmente cerca de dois milhes de pessoas dentro de Jerusalm e nas cercanias da cidade. Essa foi a nica ocasio em seu ministrio que Jesus planejou e promoveu uma manifestao pblica. At ento, advertia as pessoas a no dizer quem ele era e deliberadamente evitava situaes do tipo que vemos nesta passagem. Por que Jesus planejou essa manifestao? Em primeiro lugar, estava obedecendo Palavra e cumprindo a profecia registrada em Zacarias 9:9. Essa profecia s poderia se aplicar a Jesus Cristo, pois ele o nico que tem credenciais comprovando sua identidade como Rei de Israel. No costumamos associar o jumento realeza, mas era o animai usado pelos monarcas judeus (1 Rs 2:32ss). Na verdade, havia dois animais, a me e o filhote. Jesus montou no filhote, e a me acompanhou ao lado. Ao compararmos a citao de Mateus com a profecia original em Zacarias, descobrimos alguns fatos interessantes. A profecia de Zacarias comea com: "Alegra-te muito", mas Mateus omite essa expresso. Quando Jesus se aproximou da cidade, ele chorou! Como poderia ele (ou o povo) alegrar-se, uma vez que o julgamento estava a caminho?

Mateus tambm omite "justo e salvador". A visita de Jesus a Jerusalm foi um ato de misericrdia e de graa, no de justia e juzo. Ele ofereceu a salvao, mas o povo se recusou a aceit-Ia 00 1 :11). Da prxima vez que Jerusalm vir o Rei, ele chegar cavalgando com grande poder e glria (Ap 19:11 ss)! Esse jumentinho nunca havia sido montado (Me 11 :2), mesmo assim aceitou humildemente carregar seu fardo. Sem dvida, a presena da me ajudou, mas no podemos esquecer que Jesus o Rei que tem "domnio sobre [...] ovelhas e bois, todos, e tambm os animais do campo" (SI 8:6, 7). O fato de Jesus ter montando nesse animal e de t-Io mantido sob controle outra evidncia de sua realeza. Essa apresentao pblica cumpriu outro propsito: forou os lderes judeus a agir. Quando viram a manifestao espontnea do povo, concluram que Jesus deveria ser destrudo (ver Io 12:19). A fim de que as profecias das Escrituras se cumprissem, o Cordeiro de Deus deveria ser crucificado na Pscoa. Essa demonstrao da popularidade de Cristo incitou os governantes a tomar uma providncia. O povo aclamou Jesus seu Rei tanto em palavras como em atos. Gritaram Hosana, que significa "salve agora!", e citaram Salmos 118:25, 26, um salmo inequivocamente de carter messinico. Mais tarde naquela semana, Jesus faria referncia a esse salmo e o aplicaria a si mesmo (51 118:22, 23; Mt 21 :42). importante lembrar que essa multido da Pscoa era constituda de pelo menos trs grupos: os judeus que viviam em Jerusalm, as multides que vinham da Galilia e o povo que viu Jesus ressuscitar Lzaro 00 12:17, 18). As notcias desse milagre, sem dvida, ajudaram a atrair uma multido to grande. O povo desejava ver com os prprios olhos o homem que fazia milagres. Mas os judeus no reconheceram Jesus como Rei. O que causou a cegueira espiritual de Israel? Dentre outras coisas, seus lderes religiosos haviam privado o povo da verdade de sua Palavra, colocando em seu

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MATEUS 21:1 - 22:14

lugar as tradies humanas (Lc 11 :52). Os lderes no estavam interessados na verdade, mas apenas em proteger os prprios interesses 00 11 :47-53). "No temos rei, seno Csar!", era a confisso que faziam cegamente. Nem mesmo os milagres de Jesus os convenceram, e, quanto mais resistiam verdade, mais cegos se tornavam (lo 12:35ss).

2. HIPOCRISIA (MT 21 :12-22) Jesus realizou dois atos de julgamento: purificou o templo e amaldioou uma figueira. Ambos foram contrrios a sua forma habituai de ministrio, pois ele no veio Terra para julgar, mas para salvar (lo 3:1 7). Ambos revelaram a hipocrisia de Israel: o templo era um covil de salteadores, e a nao (simbolizada pela figueira) no produzia frutos. A corrupo interior e a ausncia de frutos exteriores eram evidncias da hipocrisia do povo. A purificao do templo (vv. 12-16). Jesus havia comeado seu ministrio com um ato semelhante (lo 2:13-25). Agora, trs anos depois, o templo estava sendo profanado novamente pelos "negcios religiosos" dos lderes. Haviam transformado o ptio dos gentios num lugar onde judeus vindos de outros lugares poderiam trocar dinheiro e comprar sacrifcios. O que comeou como um servio de convenincia para os visitantes de outras regies logo se transformou num negcio lucrativo. Os negociantes cobravam valores exorbitantes, e ningum podia competir com eles nem se opor a eles. De acordo com os historiadores, esses negcios eram administrados por Ans, o antigo sumo sacerdote, e seus filhos. O ptio dos gentios no templo tinha como propsito oferecer aos "rejeitados" uma oportunidade de entrar no templo e de aprender sobre o verdadeiro Deus de Israel. Mas a presena desse "mercado religioso" levou muitos gentios mais escrupulosos a rejeitar o testemunho de Israel. Em vez de ser usado para trabalhos missionrios, o ptio dos gentios estava sendo empregado para negcios mercenrios. Ao chamar o templo de "minha casa", Jesus estava declarando ser Deus. Ao cham-lo

de "minha Casa de Orao", estava citando Isaas 56:7. O captulo 56 de Isaas uma denncia contra os lderes infiis de Israel. A frase "covil de ladres" vem de Jeremias 7:11 e parte de um longo sermo que Jeremias pregou junto aos portes do templo, repreendendo o povo pelos mesmos pecados que Jesus viu e julgou em seus dias. Por que Jesus chamou o templo de "covil de salteadores"? Porque o covil o lugar onde os salteadores se escondem. Os lderes religiosos e alguns do povo estavam usando o templo e a religio judaica para encobrir seus pecados. O que Deus quer em sua casa? Quer orao no meio do povo (1 Tm 2:1 ss), pois a verdadeira orao evidncia de nossa dependncia de Deus e de nossa f em sua Palavra. Tambm deseja que as pessoas sejam ajudadas (Mt 21 :14). Os necessitados deveriam sentir-se acolhidos e encontrar a ajuda de que precisavam. Deveria haver poder na casa de Deus, o poder de Deus trabalhando para transformar as pessoas. Outro elemento que deve estar presente na casa de Deus o louvor (Mt 21 :15, 16). Aqui, Jesus cita o Salmo 8:2. A maldio da rvore (vv. 17-22). Pode nos causar certa surpresa ver Jesus amaldioando uma rvore. O mesmo poder que matou a rvore tambm poderia ter lhe dado nova vida e frutos. Por certo, Jesus no responsabilizaria uma rvore moralmente pela ausncia de frutos. possvel entender melhor esse acontecimento quando levamos em considerao o tempo e o local em que ocorreu. Jesus estava prximo de Jerusalm na ltima semana de seu ministrio pblico ao povo. A figueira simbolizava a nao de Israel (]r 8:13; Os 9:10, 16; Lc 13:6-9). Assim como a rvore que possua folhas mas no frutos, tambm Israel tinha vida religiosa mas no possua experincia prtica de f que resultasse num viver piedoso. Jesus no se irou com a rvore. Antes a usou para ensinar vrias lies a seus discpulos. Deus deseja produzir frutos na vida de seu povo. O fruto o produto da vida. A presena de folhas geralmente indica a presena

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de frutos, mas esse no era o caso nessa rvore. Na parbola da figueira (Lc 13:6-9), foi concedido ao jardineiro mais tempo para cuidar da rvore; mas agora, o tempo havia se esgotado, e a rvore estava apenas ocupando espao. Embora possamos fazer uma aplicao pessoal desse acontecimento, a interpretao principal diz respeito a Israel. O tempo do juzo havia chegado. A sentena foi pronunciada pelo juiz, mas s seria executada mais de quarenta anos depois. Ento, Roma viria e destruiria a cidade e o templo, espalhando o povo. Jesus usou esse acontecimento para ensinar a seus discpulos uma lio prtica sobre f e orao. O templo deveria ser uma "casa de orao", e a nao deveria depositar sua f no Senhor. Mas esses dois ingredientes essenciais estavam faltando. Ns tambm devemos estar alertas para os perigos da ausncia de frutos.

3. DESOBEDINCIA PALAVRA (MT 21 :23 - 22:14)


Esta srie de trs parbolas decorre da exigncia dos principais sacerdotes e dos ancios para que Jesus explicasse com que autoridade havia purificado o templo. Uma vez que eram encarregados de zelar pela vida espiritual de Israel, tinham o direito de fazer essa pergunta. No entanto, a ignorncia desses lderes espantosa, pois Jesus havia ministrado durante trs anos, e eles continuavam se recusando a encarar os fatos. Depois de tudo o que Jesus havia feito, ainda queriam mais provas. Ao lev-los de volta para o ministrio de Joo, Jesus no est sendo evasivo. Joo havia preparado o caminho para Jesus. Se os lderes tivessem aceito o ministrio de Joo, tambm teriam aceito o ministrio de Jesus. Em vez disso, porm, os lderes permitiram que Herodes prendesse Joo e depois o executasse. Uma vez que no haviam aceito a autoridade de Joo, tambm no estavam dispostos a aceitar a autoridade de Jesus, pois ambos haviam sido enviados por Deus. H um princpio fundamental da vida crist segundo o qual no podemos aprender

coisas novas se desobedecermos quilo que Deus j nos ensinou. "Se algum quiser fazer a vontade dele, conhecer a respeito da doutrina, se ela de Deus ou se eu falo por mim mesmo" 00 7:17). Os lderes religiosos haviam rejeitado a verdade pregada por Joo e, portanto, Jesus no poderia lhes ensinar novas verdades. Joo e Jesus estavam sob a mesma autoridade. Rejeitaram Deus, o Pai (21:23-32). A vinha, obviamente, refere-se ao povo de Israel (SI 80:8-16; Is 5). Os dois filhos representam as duas classes de pessoas em Israel: os religiosos hipcritas e os publicanos e pecadores. Quando Joo ministrou, as multides religiosas mostraram grande interesse em seu trabalho, mas se recusaram a arrepender-se, humilhar-se e ser batizados (Mt 3:7-12; Io 1 :19-28). Os que no eram religiosos, no entanto, confessaram seus pecados, obedeceram s palavras de Joo e foram batizados. Os lderes cometeram dois pecados: no creram na mensagem de Joo e no se arrependeram de seus pecados. evidente que os lderes no julgavam necessrio se arrepender (Lc 18:9-14). Mas quando viram o efeito do arrependimento na vida dos pecadores e publicanos, deveriam ter se convencido de que a mensagem de Joo era verdadeira e a salvao era real. Repetidamente, os lderes religiosos rejeitaram as provas inequvocas que Deus lhes deu. A rejeio a Joo foi, na verdade, uma rejeio ao Pai que o havia enviado. Em sua bondade, porm, em vez de enviar julgamento, Deus mandou seu Filho, o que nos leva prxima parbola.

Rejeitaram Deus, o Filho (21:33-46).


Sem sair do cenrio da vinha, essa parbola toma por base Isaas 5:1-7. Nela, Jesus lembra os judeus da bondade de Deus para com Israel como nao. Deus tirou seu povo do Egito e o conduziu a uma terra rica, abundante em leite e mel. Concedeu a seu povo bnos materiais e espirituais e pediu apenas que dessem frutos para a glria do Senhor. De tempos em tempos, Deus enviou seus servos (profetas) ao povo para colher os frutos. Mas o povo maltratou os servos, e at matou alguns deles.

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MATEUS 21:1 - 22:14

o que restava ao proprietrio fazer? Poderia ter enviado seus exrcitos para destru-Ias, mas, em vez disso, enviou seu filho. Trata-se, evidentemente, de uma referncia a Jesus Cristo, o Filho de Deus. Ele o "herdeiro" (Hb 1:2). Em vez de receb-lo e honrlo, os homens o colocaram para fora da vinha e o mataram. Jesus foi crucificado "fora da porta" (Hb 13:12, 13), rejeitado por sua prpria nao. As pessoas que estavam ouvindo essa parbola envolveram-se de tal modo com a situao dramtica que no perceberam que elas mesmas estavam sendo julgadas. Jesus citou Salmos 118:22, 23 para explicar que ele era o Filho e os lderes religiosos eram os lavradores (Mt 21 :45). As multides haviam usado Salmos 118:26, quando receberam Jesus na cidade, de modo que essa passagem ainda devia estar na mente dos lderes. No Antigo Testamento, Deus chamado com freqncia de rocha ou de pedra (Dt 32:4,18,30,31; SI 18:2,31,46). A pedra tambm um ttulo messinico. Para Israel, Jesus foi uma pedra de tropeo (ls 8:14, 15; Rm 9:32, 33; 1 Co 1:23). Israel rejeitou o Messias, mas, com sua morte e ressurreio, Jesus criou a Igreja. Para a Igreja, Jesus a pedra fundamental, a pedra angular (Ef 2:20-22; 1 Pe 2:4, 5). No fim dos tempos, Jesus vir como uma pedra de aflio (Dn 2:34), destruir os reinos gentios e estabelecer seu reino glorioso. Por certo, os lderes judeus conheciam esse significado messinico das Escrituras citadas por Jesus. Eram os construtores que haviam rejeitado a pedra (At 4:11). Quais seriam as conseqncias? Dentre outras coisas, o reino seria tirado de Israel e entregue a outra nao, a Igreja (1 Pe 2:9, ver tambm o contexto, 1 Pe 2:6-10). Os que atacassem essa pedra seriam "pulverizados"; aqueles a quem Cristo julgar sero esmigalhados. Rejeitaram o Esprito Santo (22:1-14). Esta parbola no deve ser confundida com a parbola do banquete (Lc 14:16-24), apesar de ambas apresentarem vrios elementos em comum. Mais uma vez, vemos o Pai

e o Filho; apesar do que os lavradores haviam feito, o Filho est vivo e tem uma esposa. Ao que parece, trata-se de um retrato de Jesus e sua Igreja (Ef 5:22, 23). O perodo descrito nesta parbola deve ser aquele posterior ressurreio e ascenso de Cristo e vinda do Esprito Santo. Mesmo depois do que fizeram com seu Filho, o Pai continua a convidar o povo de Israel. Ao estudar os primeiros sete captulos de Atos, vemos que a mensagem est sendo proclamada apenas aos judeus (At 2:5, 10, 14, 22, 36; 3:25; 6:7). "Primeiro ao judeu" - esse era o plano de Deus (At 3:26; Rm 1:16). Qual foi a reao dos lderes de Israel ao ministrio do Esprito Santo por meio dos apstolos? Rejeitaram a Palavra e perseguiram a Igreja. Os mesmos governantes que permitiram a execuo de Joo e que pediram a crucificao de Jesus mataram Estvo com as prprias mos! Posteriormente, Herodes mandou matar Tiago (At 12:1ss). De que maneira o rei da parbola reagiu forma como o povo tratou seu servo? Ficou furioso e enviou seu exrcito para matar todos e destruir suas cidades. Depois, mandou convidar outras pessoas para a festa. Trata-se de uma representao da maneira de Deus tratar com Israel. Rejeitaram o Pai quando se recusaram a obedecer pregao de Joo Batista. Rejeitaram o Filho quando o prenderam e crucificaram. Em sua graa e pacincia, Deus enviou outras testemunhas. O Esprito Santo veio aos primeiros cristos, que testemunharam com grande poder que Jesus estava vivo e que a nao poderia ser salva (At 2:32-36; 3:19-26). Os milagres que fizeram eram prova de que Deus trabalhava neles e por meio deles. Mas Israel tambm rejeitou o Esprito Santo! Essa foi a acusao de Estvo contra a nao: "Vs sempre resistis ao Esprto Santo" (At 7:51). Com o apedrejamento de Estvo, a pacincia de Deus com Israel comeou a se esgotar, apesar de ter adiado o julgamento por quase quarenta anos. Em Atos 8,vemos que a mensagem foi levada aos samaritanos, e em Atos 1O, verificamos que foi pregada at mesmo aos gentios.

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A meu ver, essa rejeio final a terrvel "blasfmia contra o Esprito Santo" qual Jesus se refere em Mateus 12:22-32. Foi um pecado nacional cometido por Israel. Quando rejeitaram Joo, rejeitaram o Pai que o havia enviado, mas havia ainda o ministrio do Filho. Quando rejeitaram o Filho, foram perdoados por causa de sua ignorncia (Lc 22:34; At 3:17). Nenhum pecador hoje pode ser perdoado por rejeitar a Cristo, pois essa rejeio que condena a alma 00 3:16-22). No entanto, ainda restava o ministrio do Esprito Santo. O Esprito veio sobre a Igreja em Pentecostes, e os apstolos realizaram grandes sinais e prodgios (At 2:43; Hb 2:1-4). Os governantes rejeitaram o testemunho do Esprito e, com isso, fizeram sobrevir o julgamento final. Haviam rejeitado o Pai, o Filho e o Esprito, e no restavam mais oportunidades. Esse "pecado contra o Esprito" no pode ser cometido hoje da mesma forma que foi por Israel, pois a situao diferente. O Esprito de Deus est dando testemunho da pessoa e obra de Jesus Cristo por meio da Palavra. o Esprito quem convence o

mundo do pecado 00 16:7-11). O Esprito pode encontrar resistncia nos incrdulos (At 7:51), mas ningum sabe exatamente qual o momento crtico (se que ele existe) em que o Esprito pra de falar a um pecador perdido. Mateus 22:11-14 d a impresso de ser apenas um apndice dessa parbola, mas sua importncia vital. A roupa de casamento foi providenciada pelo anfitrio para que todos estivessem vestidos adequadamente, e para que os pobres no se sentissem deslocados. A salvao pessoal e individual. Devemos aceitar o que Deus nos d - a justificao de Cristo - e no tentar confeccionar uma roupa para ns mesmos. Uma vez que essas parbolas possuem, sem dvida alguma, nfase nacional, a nfase pessoa/ no final extremamente importante. Os lderes do pas eram culpados de cegueira espiritual, hipocrisia e desobedincia deliberada Palavra. Em lugar de aceitar a acusao de Jesus e se arrepender, decidiram atac-lo e discutir com ele. Essa deciso resultou em julgamento. Devemos ter o cuidado de no seguir seu exemplo de desobedincia.

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DEfESA DO REI
MATEUS

22:15-46

a quinta-feira da semana de Pscoa, os inimigos de Jesus tentaram armar uma cilada usando uma srie de perguntas capciosas. Ainda estavam ressentidos com a forma de Jesus t-los tratado em sua srie de parbolas. O Mestre havia exposto suas intenes perversas e os advertira de que estavam apenas atraindo julgamento sobre si. Os lderes religiosos ofenderam-se por ter sido humilhados diante da multido. Assumiram o firme propsito de destruir Jesus, procurando, para isso, lev-lo a dizer algo que servisse como desculpa para prend-lo. Mas havia outro motivo para as perguntas, que seus inimigos ignoravam. Jesus estava para morrer como Cordeiro de Deus, e era preciso que o cordeiro fosse examinado antes da Pscoa (h 12:3-6). Se algum defeito fosse encontrado, ele no poderia ser sacrificado. Jesus foi examinado publicamente por seus inimigos, e eles no conseguiram encontrar defeito algum. Por certo, esse dilogo pessoal entre Jesus e os lderes religiosos tambm serviu como uma oportunidade para que cressem e fossem salvos. De fato, um dos fariseus chegou muito perto do reino (Mc 12:32-34). At mesmo no ltimo minuto, h esperana para o pecador perdido, caso aceite a verdade, se arrependa e creia. Essa discusso pblica envolve quatro verdades, trs delas provenientes dos inimigos e uma de Jesus.

1.

UMA PERGUNTA pOLTICA SOBRE IMPOSTOS (MT 22:15-22)

Fariseuse herodianos eram inimigos, mas nessa ocasio se uniram contra um adversrio

em comum. Os fariseus tinham vrios motivos para se opor aos impostos cobrados por Roma: (1) no desejavam sujeitar-se a um poder gentio; (2) Csar era reverenciado como deus; e (3) tinham melhor uso para o dinheiro do que d-lo a Roma. Uma vez que os herodianos constituam o partido que apoiava Herodes, eram favorveis cobrana de impostos. Afinal, Herodes recebeu sua autoridade de Csar, e teria sido extremamente difcil permanecer no poder sem o apoio de Roma. A Palestina era uma nao ocupada, e os judeus no morriam de amores por seus conquistadores. Todo imposto que o povo oprimido era obrigado a pagar servia para lembrar que no eram livres. Os zelotes, uma organizao "secreta" de judeus fanticos, costumavam organizar protestos contra Roma e se opunham a qualquer imposto romano. fcil entender por que os fariseus e os herodianos escolheram a questo dos impostos como chamariz para a armadilha. A seu ver, qualquer resposta que Jesus desse criaria problemas para ele e para seu ministrio. Caso se opusesse ao imposto, criaria um conflito com Roma. Se o aprovasse, teria problemas com os judeus. Jesus percebeu imediatamente o ardil do inimigo. Sabia que o verdadeiro objetivo no era obter uma resposta, mas sim coloc-lo em dificuldades. Na verdade, aqueles homens to zelosos estavam apenas fazendo uma encenao, portanto no passavam de hipcritas. Esse fato, por si s, teria sido motivo suficiente para Jesus se recusar a responder questo, mas o Mestre sabia que as pessoas a seu redor no entenderiam. Tinha diante de si uma oportunidade de caIar os inimigos e, ao mesmo tempo, de ensinar ao povo uma verdade espiritual muito importante. Cada governante cunhava as prprias moedas e nelas colocava sua imagem. O denrio trazia a imagem de Csar, portanto, pertencia a Csar. "Dai, pois, a Csar o que de Csar", respondeu Jesus, "e a Deus o que de Deus." Nessa resposta simples, porm profunda, Jesus ensinou vrias verdades.

MATEUS 22:15-46

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Os cristos devem honrar os governan-

tes e lhes obedecer. Trata-se de uma verdade ensinada em outras passagens do Novo Testamento (Rm 13; 1 Pe 2:13-17; 1 Tm 2:1 ss). Os cristos tm uma cidadania dupla, no cu (Fp 3:20) e na Terra. Devemos respeitar nossos governantes (ou lderes eleitos) aqui na Terra, obedecer lei, pagar nossos impostos e orar por todas as autoridades.

Os cristos devem honrar a Deus e lhe obedecer. Csar no era Deus. Os governantes no podem impor a religio (At 5:29) e tambm no devem restringir a liberdade de culto. Os melhores cidados honram seu pas porque adoram a Deus.

homem foi criado imagem de Deus

e deve tudo a seu Criador. A moeda trazia a imagem de Csar, enquanto o ser humano traz a imagem de Deus (Gn 1 :26, 27). O pecado desfigurou essa imagem, mas, por meio de Jesus Cristo, ela pode ser restaurada (Ef 4:24; CI 3:10). A relao entre religio e governo pessoal e individual. correto o povo de Deus servir no governo (ver os exemplos de Daniel e Jos), mas errado o governo controlar a Igreja, ou mesmo a Igreja controlar o governo.
UMA PERGUNTA DOUTRINRIA SOBRE A RESSURREiO (MT 22:23-33) Apesar de fariseus e herodianos terem sido derrotados, os saduceus entraram no campo de batalha para tentar seu ataque. importante lembrar que esse grupo aceitava apenas a autoridade dos cinco livros de Moiss (o Pentateuco) e no acreditava num mundo espiritual nem na doutrina da ressurreio (At 23:8). Em vrias ocasies, desafiaram os fariseus a provar a doutrina da ressurreio por meio de Moiss, mas os fariseus no conseguiram apresentar argumentos convincentes. A ilustrao hipottica que os saduceus apresentaram foi baseada na lei judaica do "casamento de levirato" descrita em Deuteronmio 25:5-10 (a palavra levirato vem do latim levir, que significa "o irmo do marido", e no tem relao alguma com a tribo de Levi). Esse costume tinha por objetivo

2.

preservar o nome de um homem que morresse sem deixar herdeiro. Numa nao como Israel, em que a questo da herana familiar era crtica, cada famlia deveria ter um herdeiro. Era considerado uma desgraa um homem recusar constituir famlia para o irmo morto. Os saduceus baseavam sua descrena na ressurreio no fato de que nenhuma mulher poderia ter sete maridos na vida futura. Como muita gente hoje, concebiam a vida futura como uma extenso do presente, porm numa verso melhorada. Mas Jesus lhes disse que eram ignorantes. No conheciam as Escrituras tampouco o poder de Deus, portanto, na verdade, no conheciam a Deus. Na prxima vida, no haver morte, portanto no haver necessidade de casamento nem de gerar novos seres humanos para substituir os que morrem. Jesus no disse que seramos anjos quando fssemos glorificados no cu. Disse que seramos "como os anjos", ou seja, assexuados, sem nos casarmos nem nos darmos em casamento. As histrias tolas que ouvimos e sobre as quais lemos nas tirinhas de jornais falando de pessoas que morrem e que se tornam anjos no so bblicas. Jesus no se contentou em refutar apenas os conceitos absurdos dos saduceus acerca da vida futura, mas tambm respondeu questo da ressurreio e, para isso, recorreu a Moiss! Sabia que Moiss era a nica autoridade que aceitariam e chamou a ateno deles para xodo 3 :6, em que Deus disse a Moiss: "Eu sou o Deus de teu pai, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac". No disse, "Eu era o Deus de Abrao", pois significaria que Abrao no existia mais. Ao dizer: "Eu sou", o Senhor deixou claro que esses trs homens de f estavam vivos naquele momento. Ao repetir "o Deus de", o Senhor mostrou que os conhecia e que os amava pessoal individualmente. perigoso especular com relao vida futura. Devemos tomar por base a autoridade da Palavra de Deus, pois somente nela encontramos a verdade sobre o futuro. A Bblia no revela tudo sobre a vida futura,

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mas nos encoraja e nos esclarece. Jesus respondeu aos saduceus insensatos de maneira to detalhada que os fez calar (Mt 22:34). At mesmo as multides se maravilharam com a resposta.

3.

UMA PERGUNTA TICA SOBRE A

LEI

(MT 22:34-40)
provvel que os fariseus tenham gostado de ver seus inimigos, os saduceus, naquela situao embaraosa. Um deles mostrou respeito para com Jesus e a resposta que ele havia dado (Mc 12:28) e fez sua prpria pergunta: "Mestre, qual o grande mandamento na lei?" (Mt 22:36). Tudo indica que ele fez essa pergunta com uma atitude sincera e humilde. No se tratava de alguma novidade, pois os escribas vinham debatendo essa questo havia sculos. Registraram 613 mandamentos da Lei, 248 positivos e 365 negativos. Ningum jamais seria capaz de conhecer e de obedecer a todos eles. Assim, para facilitar, os mestres dividiram os mandamentos em "pesados" (importantes) e "leves" (no importantes), permitindo, ento, que as pessoas se concentrassem nos mandamentos mais "pesados" sem se preocupar com os triviais. A falcia por trs dessa abordagem evidente: s preciso quebrar um mandamento, pesado ou leve, para se tornar culpado diante de Deus. "Pois qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos" (Tg 2:10). Jesus cita o Shema" (Dt 6:4), uma confisso de f recitada diariamente por todo judeu ortodoxo (a palavra Shema vem do termo hebraico que significa "ouvir", pois a confisso de f comea com "Ouve, Israel"). O maior mandamento amar a Deus com todo nosso ser e com tudo o que possumos - corao, alma, esprito, fora, bens, servio. Amar a Deus no "ter bons pensamentos sobre ele", pois o verdadeiro amor envolve no apenas o corao, mas tambm a volio. Onde h amor, haver servio e obedincia. Mas o amor a Deus no pode ser desassociado do amor ao prximo, de modo que Jesus tambm cita Levtico 19:18 e o coloca

no mesmo nvel do Shema. Toda a Lei e os Profetas baseiam-se nesses dois mandamentos. Podemos dizer, ainda, que os ensinamentos das epstolas no Novo Testamento concordam com essa afirmao. Se um homem ama a Deus de fato, tambm deve amar a seu irmo e a seu prximo (1 lo 3:10-18; 4:7-21 ). Se cultivarmos um relacionamento correto com Deus, no teremos problemas com seus mandamentos. O amor a base para a obedincia. Na verdade, a Lei como um todo se resume no amor (Rm 13:8-10). Se amarmos a Deus, amaremos nosso prximo; e se amarmos nosso prximo, no faremos nada para prejudic-lo. Mas Jesus tem um significado mais profundo a transmitir com essa resposta extraordinria. Os judeus temiam a idolatria e, quando Jesus afirmou ser Deus, opuseramse a ele, pois no conseguiam acreditar que era correto adorar uma criatura. Jesus recebeu adorao e no reprovou os que o reverenciaram. Acaso foi idolatria? No, pois ele Deus! Se a Lei ordena amar a Deus e ao prximo, ento no era errado os judeus amarem Jesus. Em vez disso, porm, estavam planejando mat-lo. Jesus j lhes havia dito: "Se Deus fosse, de fato, vosso pai, certamente, me haveis de amar" (Jo 8:42). Aceitaram a autoridade da lei, mas se recusaram a obedecer a ela em sua vida. O escriba que havia feito a pergunta a Jesus parecia ser um homem sincero e honesto. Nem todos os fariseus eram hipcritas, e ele concordou publicamente com Jesus (Mc 12:32, 33). Sua reao deve ter assustado seus colegas fariseus, Jesus discerniu que o corao daquele homem era sincero e o elogiou por sua inteligncia e honestidade. Ser que esse homem conseguiu entrar no reino, uma vez que chegou to perto? Esperamos que sim. Jesus havia acabado de responder a trs perguntas extremamente difceis. Havia falado da relao entre religio e governo, entre esta vida e a prxima e entre Deus e o prximo. Trata-se de uma srie de relacionamentos fundamentais, e no podemos ignorar os ensinamentos de nosso Senhor a

MATEUS 22:15-46

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esse respeito. Mas a pergunta que Jesus faz a seus inimigos ainda mais fundamental.

20:30, 31; 21 :9, 15). Os lderes ouviram as


multides o proclamarem como "Filho de Davi" quando entrou em Jerusalm. O fato de ter aceito esse ttulo evidncia de que Jesus sabia que era o prprio Messias, o Filho de Deus. Como Deus, era Senhor de Davi, mas como homem, era Filho de Davi, pois nasceu na famlia de Davi (Mt 1:1, 20). Os estudiosos daquele tempo mostravam-se confusos com relao ao Messias. Viam duas representaes do Messias no Antigo Testamento e no conseguiam concili-Ias. Uma mostrava um Servo Sofredor, a outra um Rei Conquistador. Haveria dois Messias? Como seria possvel ao servo de Deus sofrer e morrer? (ver 1 Pe 1: 10-12). Se tivessem prestado ateno nas palavras de Jesus, teriam aprendido que havia apenas um Messias, mas que este seria tanto humano quanto divino. Sofreria e morreria como sacrifcio pelos pecados. Em seguida, ressuscitaria dos mortos triunfante e, um dia, voltaria para derrotar seus inimigos. No entanto, esses lderes religiosos tinham suas prprias idias e no estavam dispostos a mud-Ias. Se houvessem aceitado esse ensinamento, tambm seriam obrigados a aceitar Jesus como o Messias, algo que no desejavam fazer. O resultado desse dia de conversaes foi o silncio por parte dos inimigos. No se atreveram a perguntar mais nada a Jesus, no porque creram na verdade, mas porque tiveram medo de encar-Ia. "Dali por diante, no ousaram mais interrog-lo" (Lc 20:40). Tambm no tiveram coragem de encarar a verdade e de agir em funo dela. Tomar uma deciso sobre Jesus Cristo uma questo de vida ou morte. As evidncias esto disposio para serem examinadas por todos. Podemos sond-Ias defensivamente e deixar escapar a verdade, ou podemos analis-Ias com honestidade e humildade e descobrir a verdade, crer e receber a salvao. Os lderes religiosos estavam to cegos pela tradio, posio social, orgulho e egosmo que no conseguiam - e no queriam ver a verdade e aceit-Ia. No devemos, de maneira alguma, cometer o mesmo erro hoje.

4. U MA

PERGUNTA PESSOAL SOBRE O MESSIAS (MT 22:41-46)

Jesus no formulou essa pergunta da mesma forma como havia feito a seus discpulos: "E quem dizeis vs que eu sou?" (Mt 16:15). Os homens que estavam discutindo com Jesus no entendiam sua causa nem estavam dispostos a avaliar com honestidade as credenciais que ele lhes oferecia. Cristo teve de usar uma abordagem indireta com seus inimigos. Apesar de parecer uma questo teolgica, na realidade tratava-se da questo pessoal mais crtica de todas. "De quem o Messias Filho?", perguntou. Como mestres instrudos na Lei, sabiam a resposta: " filho de Davi". Se necessrio, poderiam ter feito referncia a vrias passagens do Antigo Testamento, inclusive 2 Samuel 7:12, 13, Salmos 78:68-72 e Miquias 5:2. Depois dessa resposta, Jesus prope outra questo, dessa vez citando Salmos 110:1 - "Disse o Senhor [Jeov] ao meu Senhor [do hebraico I Adonai']: 'Assenta-te minha direita, at que eu ponha os teus inimigos debaixo dos teus ps." Todo estudioso judeu ortodoxo interpretava essa passagem como uma referncia ao Messias. Somente o Messias poderia assentar-se direita do Deus Ieov. Jesus acreditava na inspirao e exatido das Escrituras do Antigo Testamento, pois afirmou que Davi havia proferido tais palavras "pelo Esprito" (Mt 22:43). Ningum se atreveu a questionar a exatido ou a autoridade do texto. "Se o Messias Filho de Davi", perguntou Jesus, "ento como o Messias tambm pode ser chamado de Senhor de Davi?'1 H apenas uma resposta para esta questo. Como Deus, o Messias o Senhor de Davi; mas como homem, ele o Filho de Davi. Ele a "Raiz e a Gerao de Davi" (Ap 22:16). Salmos 110:1 mostra a divindade e a humanidade do Messias. Ele Senhor de Davi e tambm Filho de Davi. Enquanto ministrava aqui na Terra, Jesus aceitou, com freqncia, o ttulo messinico IIFilho de Davi'l (ver Mt 9:27; 12:23; 15:22;

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A ACUSAO DO REI
MATEUS

23

rata-se da ltima mensagem pblica de Jesus - uma acusao severa sobre a falsa religio ostentada como verdade. Por certo, alguns do povo se espantaram com essas palavras, pois consideravam os fariseus exemplos de retido. Convm lembrar que nem todos os fariseus eram hipcritas. Havia cerca de seis mil fariseus naquele tempo, sendo que muitos eram apenas "seguidores", no membros ativos do grupo. A maioria dos fariseus era constituda de negociantes de classe mdia, sem dvida pessoas sinceras em busca da verdade e da santidade. O nome "fariseu" vem de um termo que significa "separar". Os fariseus eram separados dos gentios, dos judeus "impuros" que no praticavam a Lei ("publicanos e pecadores", Lc 15:1, 2) e de qualquer um que se opusesse s tradies que regiam sua vida. Dentre os fariseus, havia um pequeno grupo que buscava a verdadeira religio espiritual. Eram indivduos como Nicodemos 003; 7:50-53), Jos de Arimatia 00 19:38ss) e o outro homem annimo mencionado em Marcos 12:32-34. At mesmo Gamaliel demonstrou certa tolerncia com relao igreja recm-formada (At 5:34ss). Em sua maior parte, porm, os fariseus usavam a religio para se promover e obter benefcios materiais. No de se admirar que Jesus tenha condenado suas prticas. Sua mensagem pode ser dividida em trs partes.

1. A EXPliCAO (MT 23:1~12)

PARA A MULTIDO

Nesta seo, Jesus explica as falhas bsicas da religio farisaica.

Tinham um falso conceito de justia (w. 2,3). Em primeiro lugar, haviam tomado sobre si uma autoridade que no lhes era devida, como fica evidente na declarao: "Na cadeira de Moiss, se assentaram os escribas e fariseus". No h registro nas Escrituras de que Deus tenha dado qualquer autoridade a esse grupo. Sendo assim, o povo deveria obedecer ao que os fariseus ensinavam pela Palavra, mas no cabia ao povo obedecer s tradies e regras criadas pelos fariseus. Para os fariseus, a justia significava a conformidade exterior com a Lei de Deus, ignorando a condio interior do corao. A religio consistia em obedecer a inmeras regras que regiam todos os aspectos da vida, inclusive o que faziam com os temperos (Mt 23:23, 24). Os fariseus eram extremamente zelosos em dizer as palavras certas e em seguir os rituais corretos, mas no obedeciam lei interiormente. Deus desejava a verdade no corao (SI 51 :6). Pregar uma coisa e praticar outra no passa de hipocrisia. Tinham um falso conceito de ministrio (v. 4). Para eles, o ministrio significava dar leis ao povo e acrescentar ainda mais peso a seus fardos. Em outras palavras, os fariseus eram mais severos com os outros do que com eles mesmos. Jesus veio para aliviar o fardo (Mt 11 :28-30), mas uma religio legalista procura sempre tornar o fardo ainda mais pesado. Jesus nunca pediu para fazermos algo que ele prprio j no tenha feito. Os fariseus ordenavam, mas no participavam. Eram ditadores religiosos hipcritas, no lderes espirituais. Tinham um falso conceito de grandeza (w. 5.12). Para eles, sucesso significava reconhecimento e louvores dos homens. No estavam preocupados com a aprovao de Deus. Usavam a religio para atrair a ateno para si mesmos, no para glorificar a Deus (Mt 5:16). Assim, lanavam mo at de ornamentos religiosos para demonstrar piedade. Os "filactrios" eram pequenas caixas de couro em que os fariseus guardavam as Escrituras. Usavam essas caixinhas amarradas na testa e no brao, em obedincia literal a Deuteronmio 6:8 e 11 :8. Alm

MATEUS 23 disso, aumentavam o tamanho das "franjas" das orlas de suas vestes (Nm 15:38; ver Mt 9:20). Os fariseus tambm pensavam que o status social era sinal de grandeza, de modo que buscavam os melhores lugares na sinagoga e nos jantares pblicos. O lugar onde um homem se assenta no mostra, verdadeiramente, quem ele . Albert Einstein escreveu: "Procure no se tornar um homem de sucesso, mas sim um homem de valor". Acreditavam, ainda, que os ttulos de honra eram sinais de grandeza. O ttulo "rabino" significa "meu magnfico" e era cobiado pelos lderes religiosos (hoje em dia, os lderes religiosos cobiam ttulos de doutor honorfico). Jesus proibiu seus discpulos de usar o ttulo rabino, pois todos eram irmos, somente Jesus era seu Mestre (Mt 23:8). Os filhos de Deus encontram-se numa situao de eqidade sob a liderana de Jesus Cristo. Jesus tambm os proibiu de usar o ttulo de pai com referncia s coisas espirituais. Certamente, no errado usar essa designao para o genitor biolgico, mas no convm empreg-Ia a um lder espiritual. Paulo referia-se a si mesmo como "pai espiritual", pois havia "gerado" cristos por meio do evangelho (1 Co 4:15). No entanto, no pediu que esses cristos o chamassem por esse nome. Um terceiro ttulo proibido guia (Mt 23:10), que significa "instrutor, lfder". No se trata do mesmo termo traduzido por mestre em Mateus 23:8. Talvez um equivalente moderno mais apropriado seja "autoridade". Deus coloca lderes espirituais na igreja, mas estes no devem tomar o lugar do Senhor em nossa vida. Um verdadeiro lder espiritual conduz as pessoas liberdade e a um relacionamento mais prximo com Cristo, no escravido de suas prprias idias e crenas. A verdadeira grandeza encontra-se em servi r aos outros, no em forar os outros a nos servir 00 3:30; 13:12-17). A verdadeira grandeza no pode ser criada; antes, provm de Deus, medida que lhe obedecemos. Se nos exaltarmos, Deus nos humilhar,

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mas se nos humilharmos, no tempo certo, Deus nos exaltar (1 Pe 5:6).

2. A CONDENAO (MT 23:13-36)

AOS FARISEUS

No devemos ler esta srie de acusaes com a idia de que Jesus perdeu a calma e se enfureceu. Sem dvida, estava irado com os pecados dos fariseus e com o efeito desses pecados sobre o povo. No entanto, sua atitude de profunda tristeza ao perceber que os fariseus no enxergavam a verdade de Deus nem os prprios pecados. Talvez a melhor forma de tratar esses oito "ais" seja contrast-los com as oito bemaventuranas encontradas em Mateus 5:112. No Sermo do Monte, Jesus descreveu a verdadeira retido, enquanto aqui descreve a falsa retido.

Aqueles que entram no reino - aqueles que fecham as portas do reino (v. 13; 5:3).
O pobre de esprito entra no reino, mas o orgulhoso de esprito fica do lado de fora e ainda impede outros de entrarem. O verbo grego indica pessoas que tentam entrar, mas no conseguem. Como se no bastasse ficar de fora do reino, essas pessoas ainda ficam no caminho dos que desejam entrar. Ao ensinar tradies humanas em lugar da verdade divina, tiram do povo a chave do conhecimento ("tornastes a chave da cincia", Lc 11 :52) e fecham a porta da salvao.

Os que choram so consolados - os que destroem so condenados (v. 14; 5:4). Apesar de esse versculo no aparecer em alguns manuscritos de Mateus, pode ser encontrado em Marcos 12:40 e Lucas 20:47. Em vez de chorar por seus pecados e de lamentar pelas necessidades das vivas, os fariseus se aproveitavam das pessoas e as roubavam. Usavam a religio com "intuitos gananciosos" (1 Ts 2:5).

O humilde herda a terra - o orgulhoso, o inferno (v. 15; 5:5). Um proslito


algum que se converte a uma causa. Os fariseus saam em busca de novos membros para seu sistema legalista, mas no conseguiam apresentar essas pessoas ao Deus vivo. Em vez de salvar as almas, os fariseus as condenavaml

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MATEUS 23

Um "filho do inferno" o equivalente a "um filho do demnio", e era essa a designao que Jesus usava para os fariseus (Mt 12:34; 23:33; Io 8:44). Um "filho do demnio" uma pessoa que rejeitou a salvao de Deus (a justificao por meio da f em Cristo). Essa pessoa alardeia a prpria retido por meio do sistema religioso do qual participa, seja ele qual for. O convertido geralmente mostra mais zelo do que o lder, e essa "dupla devoo" produz apenas dupla condenao. Como triste as pessoas pensarem que esto indo para o cu quando, na verdade, esto indo para o inferno!

Fome de justia - ganncia de bens (vv.


16-22; 5:6). "Guias cegos" uma descrio perfeita e que deve ter feito os ouvintes sorrirem. Jesus j havia usado essa expresso anteriormente (Mt 15:14). Os fariseus estavam cegos para os verdadeiros valores da vida. Suas prioridades no estavam em ordem: juravam em nome de algum objeto sagrado, como o ouro do templo, por exemplo, ou a oferta do altar. Mas no juravam pelo templo ou pelo altar em si, uma vez que era o templo que santificava o ouro, e o altar que santificava a oferta. Estavam deixando Deus de fora de suas prioridades. Jesus sabia que os fariseus desejavam tanto o ouro quanto a oferta do altar. Por isso, praticavam o "Corb", pois qualquer coisa consagrada a Deus no poderia ser usada para outros (Mt 15:1-9; Mc 7:10-13). No buscavam a justia de Deus; s desejavam conquistar benefcios para si mesmos. Criaram um "sistema religioso" que lhes permitia roubar a Deus e aos outros e, ainda assim, manter uma boa reputao.

No h dvida de que a Lei do Antigo Testamento exigia o pagamento do dzimo (Lv 27:30; Dt 14:22ss). Abrao havia praticado o dzimo muito antes de a Lei ser dada (Gn 14:20), e Jac seguiu o exemplo do av (Gn 28:20-22).'Os princpios da oferta crist no contexto da graa so apresentados em 2 Corntios 8 e 9. No nos contentamos em dar apenas o dzimo (10%), mas tambm desejamos trazer ofertas ao Senhor com nosso corao cheio de amor. Justia, misericrdia e fidelidade so qualidades importantes que Deus procura e que no podem ser substitudas pela obedincia a regras. Apesar de ser importante prestar ateno aos detalhes, nunca devemos perder nosso senso de prioridade quanto s questes espirituais. Jesus no condenou a prtica do dzimo, mas sim aqueles que deixaram que seus escrpulos legalistas os impedissem de desenvolver o verdadeiro carter cristo.

Corao puro - corao corrupto (vv.


25-28; 5:8). Jesus usa duas ilustraes: o
copo e o prato e o sepulcro. Ambas mostram a mesma verdade: possvel estar limpo por fora e, ao mesmo tempo, contaminado por dentro. Imagine usar pratos e copos sujos! Tudo o que for colocado no prato ou no copo tambm ficar sujo. Os fariseus tomavam o cuidado de se manter limpos exteriormente, pois era sua parte visvel aos homens. No entanto, Deus v o corao (1 Sm 16:7); e, quando olhou para dentro deles, viu apenas "rapina e intemperana" (Mt 23:25). O povo judeu cuidava para no tocar cadveres ou qualquer coisa relacionada com a morte, pois isso os tornava cerirnonialmente impuros (Nm 19:11 ss). Especialmente na poca da Pscoa, passavam cal na parte de fora dos tmulos para que ningum se contaminasse acidentalmente. Trata-se de uma representao vvida dos hipcritas: brancos por fora, mas cheios de corrupo e de morte por dentro! "Bem-aventurados os limpos de corao", a promessa de Jesus. "Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o corao, porque dele procedem as fontes da vida"

Obter a misericrdia - rejeitar a misericrdia (w. 23, 24; 5:7). A especialidade


dos fariseus era se preocupar com coisas secundrias. Ao mesmo tempo que tinham regras para todos os aspectos da vida, deixavam passar as coisas mais importantes. Os legalistas costumam ser assim: atentos para os detalhes, mas cegos para os grandes princpios. No se incomodaram de condenar um homem inocente, mas se recusaram a entrar no palcio de Pilatos, a fim de no se contaminar 00 18:28).

MATEUS 23

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(Pv 4:23). D. L. Moody costumava dizer: "Se eu cuidar de meu carter, minha reputao cuidar de si mesma". Os fariseus viviam em funo da reputao, no do carter.

Pacificadores e perseguidos so filhos de Deus - perseguidores so filhos do diabo (vv. 29-33; 5:9-12). Ao chamar os fariseus
de "Serpentes, raa de vboras", Jesus os identifica com Satans, a serpente (Gn 3:1 ss). Em sua parbola do joio, deixa claro que Satans tem uma famlia (Mt 13:38). Satans homicida e mentiroso 00 8:44), e seus filhos seguem seu exemplo. Os fariseus eram mentirosos (Mt 23:30) e homicidas (Mt 23:34). Fazia parte da tradio farisaica construir, fazer melhorias e acrescentar adornos aos tmulos dos mrtires. Mas foram os "pais deles" quem mataram os mrtires! No seus pais biolgicos, claro, mas seus "pais espirituais" - os hipcritas de outrora. Sempre existiram servos falsos de Deus no mundo, comeando com Caim (Gn 4:115; 1 Io 3:10-15). Os fariseus e outros de seu tipo so culpados de todo o sangue justo derramado em nome da "religio". O primeiro mrtir registrado no Antigo Testamento foi Abel (Gn 4), e o ltimo, o profeta Zacarias (2 Cr 24:20-22 - a Bblia hebraica termina com 2 Crnicas, no com Malaquias). Qual ser o resultado dessa longa histria de assassinatos? Julgamento terrvel! "Esta gerao" (a "raa de vboras", Mt 23:33) provaria o gosto da ira de Deus quando o clice da iniqidade estivesse cheio (Gn 15:16; Mt 23:32). Alguns destes julgamentos vieram quando Jerusalm foi destruda, e o restante do clice ser distribudo na eternidade. Ao recapitular esses ais trgicos proferidos por Jesus, entendemos por que os fariseus eram seus inimigos. Jesus enfatizava o ser interior, enquanto eles se preocupavam apenas com o exterior. O Senhor ensinava o desenvolvimento de uma vida espiritual com base em princpios, enquanto eles se concentravam em regras e normas. Jesus media a espiritualidade em termos de carter, enquanto os fariseus a mediam em termos de atividades religiosas e de obedincia a

leis exteriores. Jesus ensinava a humildade e o servio sacrificai, mas os fariseus eram orgulhosos e usavam o povo para cumprir seus propsitos. A vida santa de Jesus exps a piedade artificial e a religio superficial deles. Em vez de sarem das trevas, os fariseus tentaram destruir a luz e fracassaram.

3. LAMENTAO SOBRE (MT 23:37-39)

JERUSALM

Jesus proferiu essas palavras de lamentao como uma expresso sincera de seu amor por Jerusalm e de sua tristeza diante de tantas oportunidades de salvao que o povo havia desperdiado. JI Jerusalm" refere-se a toda a nao de Israel. Os lderes do pas eram culpados de uma srie de crimes contra os mensageiros de Deus e at mesmo da morte de alguns deles. Mas, em sua graa, Jesus veio para reunir o povo e salv-los. A declarao: "Quis eu [...] e vs no o quisestes" resume a tragdia da rejeio final verdade. No se trata de uma discusso sobre a soberania divina e a responsabilidade humana, pois ambas esto presentes. Deus no poderia impor a salvao a seu povo, tampouco mudar as conseqncias de sua rejeio obstinada. "Contudo, no quereis vir a mim para terdes vida" 00 5:40). A imagem da me pssaro ajuntando os pintinhos sob suas asas bastante familiar. Moiss usou-a em seu sermo de despedida (Dt 32:11). uma imagem de amor, de cuidado terno e de disposio de morrer para proteger a outros. Jesus morreu pelos pecados do mundo, inclusive os de Israel, "Mas os seus no o receberam" 00 1 :11). "Vossa casa" provavelmente significa tanto o templo quanto a cidade, e ambos seriam destrudos em 70 d.e. na invaso do exrcito romano. O templo, chamado de "minha casa" em Mateus 21 :13, havia sido abandonado e deixado vazio. Jesus deixou o templo e a cidade e foi para o monte das Oliveiras (Mt 24:1-3). No entanto, Jesus deixou sua nao com uma promessa: um dia voltaria, Israel o veria e diria: "Bendito o que vem em nome do Senhor!" Trata-se de uma citao do Salmo 118:26, o grande salmo messinico citado

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l,ATEUS 23

tantas vezes em sua ltima semana de ministrio. As multides haviam usado essas mesmas palavras no Domingo de Ramos (Mt 21 :9). Quando essa profecia se cumprir? No fim dos tempos, quando Jesus Cristo voltar Terra para livrar Israel e derrotar seus inimigos (Zc 12; Rm 11 :25-27). O fato de Israel ter rejeitado o Rei no seria um empecilho para os grandes planos da redeno divina. Em lugar de estabelecer seu glorioso reino na Terra, Jesus constituiria sua Igreja (Mt 16:18; Ef 2:11-22). Quando esse trabalho estiver terminado, ele voltar e levar a Igreja para o cu (1 Ts 4:13-18). Em seguida, haver um perodo de julgamento na Terra ("o Dia do Senhoril, "tempo de angstia para Jac"), ao final do qual Jesus voltar para livrar Israel.

No podemos ler essa acusao to severa sem nos admirar com a pacincia e a bondade do Senhor. Nenhuma nao foi to abenoada quanto Israel, no entanto, nenhuma nao pecou contra a bondade de Deus tanto quanto os israelitas. Foram o canal das bnos de Deus para o mundo, "porque a salvao vem dos judeus" (Jo 4:22). Mesmo assim, ao longo dos sculos, o povo de Israel tem passado por grandes tribulaes. Jesus nasceu judeu e amou sua nao. Ns, gentios, devemos agradecer a Deus pelos judeus, pois eles nos deram testemunho do Deus verdadeiro; tambm deles provm a Bblia e Jesus Cristo, o Salvador. Como Jesus, devemos amar os judeus, procurar ganh-los, orar pela paz de Jerusalm e encoraj-los de todas as formas possveis.

21 A
VOLTA DO REI PARTE
MATEUS

1. O

COMEO DA TRIBULAO

(MT 24:4-14)
Os acontecimentos descritos nesta seo so "0 princpio das dores" (Mt 24:8). A imagem da mulher em dores de parto uma representao do perodo de Tribulao (Is 13:6-11; 1 Ts 5:5). Vejamos alguns dos acontecimentos mais importantes que ocorrero no incio desse tempo. Iluso religiosa (vv.4, 5). Em vrias ocasies, os judeus j foram desviados do caminho da verdade por falsos profetas e falsos cristos. O cavaleiro no cavalo branco em Apocalipse 6: 1, 2 o anti cristo, o ltimo ditador mundial que conduzir as naes perdio. Comear sua carreira como um pacificador, assinando uma aliana com Israel para proteg-lo de seus inimigos (Dn 9:27). Israel o aceitar como seu grande benfeitor 00 5:43). Guerras (v. 6). Convm observar que as guerras no so um sinal do fim. Sempre houve guerras no mundo, e continuar havendo at o final. As guerras, por si mesmas, no anunciam o fim dos tempos nem a vinda do Senhor. Fome (v. 7a). Guerra e fome geralmente andam juntas. Apocalipse 6:6 d a entender que os preos dos alimentos bsicos sero absurdamente altos, pois um denrio era o pagamento de um dia de trabalho. Morte (vv. 7b, 8). Terremotos tambm contribuem para a escassez de alimentos, e ambos servem para espalhar epidemias que causam inmeras mortes. Mrtires (v. 9). Os cristos sempre foram odiados pelo mundo, mas aqui vemos a intensificao de perseguies e de execues envolvendo naes de todo o mundo. Com certeza, no foi o que aconteceu na histria da Igreja primitiva. Caos mundial (vv. 10-13). Os que antes eram fiis uns aos outros agora se trairo. Sugere-se, com isso, que casamentos, famlias e naes sero destrudos pela deslealdade. No haver mais leis (Mt 24:12), pois nem mesmo as autoridades encarregadas de fazer cumprir as leis conseguiro manter a paz. Mateus 24:13 no tem relao alguma com a salvao pessoal nesta era da graa

24:1-44

sermo no monte das Oliveiras nasceu de perguntas dos discpulos, quando Jesus lhes disse que, um dia, o templo seria destrudo. Primeiro, quiseram saber quando. A resposta a essa pergunta no se encontra registrada em Mateus, mas em Lucas 21 :20-24. Segundo, perguntaram sobre os sinais da volta de Cristo. Essa resposta encontra-se em Mateus 24:29-44. Sua ltima pergunta foi sobre os sinais do fim dos tempos. A resposta de Cristo est em Mateus 24:4-8. Devemos ter em mente que esse discurso foi feito num contexto judaico. Jesus falou sobre a Judia (Mt 24:16), o sbado (Mt 24:20) e as profecias de Daniel quanto ao povo judeu (Mt 24:1 5). A verdade completa sobre o arrebatamento da Igreja (1 Co 1 5:51 ss; 1 Ts 4:13-18) ainda no havia sido revelada, pois era um mistrio (Ef 3:1-12). Mateus 24:1-44 d a entender que Jesus est discutindo acontecimentos que ocorrero na Terra durante o tempo da tribulao (ver Mt 24:8, em que o "princpio das dores [de parto)" simboliza a Tribulao; ver tambm Mt 24:21, 29). Depois que a Igreja for arrebatada do mundo, haver um perodo de "paz e segurana" (1 Ts 5:1-4), seguido de um perodo de sofrimento terrvel que, de acordo com vrios estudiosos da Bblia, durar sete anos (Dn 9:24-27). esse perodo de "Tribulao" que Jesus descreve no Sermo do Monte das Oliveiras. Ao final desse tempo, Cristo voltar Terra, derrotar seus inimigos e estabelecer o reino prometido. Na seo a seguir, Jesus explica trs momentos diferentes da Tribulao.

114

MATEUS 24: 1-44

em que vivemos. "At o fim" no significa at o fim da vida, mas sim at o fim dos tempos (Mt 24:14). Os que crerem durante esse perodo terrvel e que perseverarem em sua f sero salvos, quando o Senhor vier no fim dos tempos e livr-los. Pregao mundial (v. 14). De acordo com Apocalipse 7:1-8, Deus separar e colocar seu selo sobre 144 mil judeus evangelistas, os quais levaro a mensagem do reino a todos os cantos da Terra. Esse versculo no ensina que Jesus s voltar para buscar sua Igreja depois que o evangelho da graa de Deus tiver sido levado a todas as naes. Trata-se de uma declarao com respeito volta de Cristo no fim dos tempos.

2. O MEIO DA TRIBULAO (MT 24:15-22)


O ponto central do perodo de tribulao o mais importante, pois nessa ocasio se dar o acontecimento profetizado sculos atrs por Daniel (Dn 9:24-27). importante observar que essa profecia refere-se somente aos judeus e cidade de Jerusalm ("teu povo e [...] a tua santa cidade", Dn 9:24). Aplic-Ia Igreja ou a qualquer outra pessoa interpretar indevidamente a Palavra de Deus. A profecia fala de setenta semanas, e a palavra hebraica para "semana" significa "uma semana de anos", ou seja, sete anos. Setenta semanas, portanto, equivalem a quatrocentos e noventa anos, e esse perodo dividido em trs partes: (1) Durante 7 semanas (49 anos), a cidade de Jerusalm seria reconstruda e a adorao reinstituda. (2) Depois de 63 semanas (434 anos), o Messias viria a Jerusalm e morreria pelos pecados do mundo. (3) O prncipe far um acordo com os judeus por uma semana (7 anos), comprometendo-se a proteg-Ios de seus inimigos. A reconstruo de Jerusalm foi decretada em 445 a.c. por Ciro (2 Cr 36:22, 23; Ed 1). A cidade foi reconstruda em tempos conturbados. Em sua obra clssica The Coming Prince [O Prncipe Vindouro] (Kregel, 1975), Sir Robert Anderson mostrou que se

passaram exatamente 482 anos profticos (de 360 dias cada) entre a publicao do decreto e o dia em que Jesus entrou em Jerusalm como Rei. Mas devemos justificar a "semana" de sete anos que sobrou. Onde se encaixa? importante observar que a mesma cidade que foi reconstruda ser destruda pelo "povo de um prncipe que h de vir" (Dn 9:26), ou seja, os romanos ("prncipe que h de vir" um nome para o anticristo). Esse acontecimento deu-se em 70 d.C, mas a nao de Israel seria poupada e a cidade restaurada. Numa data futura, o prncipe que h de vir (anticristo) far uma aliana com os judeus por sete anos. nesse ponto que se encaixa a semana que sobrou. Ele concordar em proteger Israel de seus inimigos e permitir que reconstruam seu templo (Dn 9:27 fala sobre a restaurao dos sacrifcios, uma prtica que requer a existncia do templo). O lugar mais lgico para esse perodo de sete anos depois do arrebatamento da Igreja. "O tempo de angstia de Jac", o perodo da Tribulao, ser de sete anos. 2 Ts 2:1-12 indica que o anticristo no poder ser revelado at que se remova "aquele que agora o detm", ou seja, o Esprito Santo na Igreja. Uma vez que a Igreja for retirada do mundo, ento Satans poder produzir sua obra-prima, o anticristo. Ele far um acordo por sete anos, mas, depois de trs anos e meio ("na metade da semana"), romper o acordo, se mudar para o templo dos judeus e se proclamar Deus (2 Ts 2:3, 4; Ap 13). O anticristo colocar no templo uma esttua de si mesmo e de seu colaborador (o falso profeta, Ap 20:10) e far a Terra toda o adorar. Satans sempre quis a adorao do mundo, e no meio da Tribulao comear a receb-Ia (Mt 4:8-11). Jesus chama essa esttua de "abominvel da desolao" (Dn 9:27; Mt 24:15). Encontramos um parntese interessante no final de Mateus 24:15 - "quem l entenda", Trata-se de uma expresso indicando que os ensinamentos de Jesus sero extremamente importantes para aqueles que

MATEUS 24:1-44

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lerem o Evangelho de Mateus em tempos vindouros. Ao ler os escritos do profeta Daniel e as palavras de Jesus, esses crentes entendero os acontecimentos descritos e sabero o que fazer. Essa outra evidncia de que as palavras do monte das Oliveiras aplicam-se s pessoas do perodo da Tribulao. Estudiosos das profecias especulam sobre o que levar o anticristo a romper sua aliana com os judeus depois de trs anos e meio. Algum sugeriu que, nessa ocasio, Israel ser invadida pela Rssia, conforme a profecia em Ezequiel 38 e 39. Sem dvida, Israel se ver numa situao confortvel e se sentir seguro, contando com a proteo do anticristo (Ez 38:11). Nesse tempo, ele ser o lder de uma coligao de dez pases: "Os Estados Unidos da Europa" (Ap 17:12, 13). A Unio Sovitica ser totalmente derrotada, no por Israel, mas pelo Deus Todo-Poderoso. Quando o anticristo perceber a derrota da Unio Sovitica, sua grande inimiga, vai se aproveitar dessa oportunidade e se mudar para Israel, rompendo a aliana e invadindo o templo. Os leitores dessa profecia, nos ltimos dias, sabero o que fazer: fugir da Judia! Encontramos aqui instrues semelhantes quelas dadas em Lucas 21 :20ss, mas que se referem a um perodo diferente. As instrues de Lucas aplicam-se ao cerco de Jerusalm em 70 d.C; e o "sinal" o ajuntamento dos exrcitos ao redor da cidade. As instrues de Mateus aplicam-se aos crentes judeus em meio Tribulao, e o "sinal" a profanao do templo pela esttua do anticristo. Aqueles que confundiram esses dois "sinais" concluram que Jesus Cristo voltou em 70 d.C! O pargrafo inteiro diz respeito apenas aos judeus, pois nenhum cristo se preocuparia com a lei do sbado. Esse acontecimento conduz "grande tribulao", a ltima metade da stima semana de Daniel, quando Deus lanar seu julgamento sobre a Terra. Durante a primeira metade (trs anos e meio) da Tribulao, os julgamentos sero naturais: guerras, fome, terremotos etc. Na ltima metade, porm, sero sobrenaturais e devastadores.

Durante esse perodo, Deus cuidar de seus "escolhidos" (Mt 24:22), uma referncia aos judeus e gentios que creram e se converteram. Esses escolhidos no so os membros da Igreja, uma vez que esta ter sido arrebatada pelo menos trs anos e meio antes.

3. O FIM DA TRIBULAO (MT 24:23-44)


A situao mundial ser to terrvel que as pessoas se perguntaro se haver alvio, uma dvida que dar aos falsos cristos a oportunidade de enganar a muitos. Satans capaz de realizar "prodgios da mentira" (2 Ts 2:9-12; Ap 13:13,14). O fato de os lderes religiosos realizarem milagres no garantia de que tenham sido enviados por Deus. Muitos judeus sero iludidos, pois "os judeus pedem sinais" (1 Co 1 :22). Jesus realizou sinais verdadeiros em nome do Pai, e a nao o rejeitou (jo 12:37ss). No entanto, o povo aceitar os milagres de Satans. Mateus 24:27 mostra que a volta de Cristo ser repentina, como um relmpago. O acontecimento que precede seu retorno o ajuntamento das naes gentias no Armagedom (Ap 16:13-16; 19:11 ss). As guias voando sobre os cadveres representam uma terrvel carnificina, resultante de uma grande batalha (Ap 19:17-19). As mudanas csmicas mencionadas em Mateus 24:29 precedem a volta de Cristo Terra. No sabemos qual ser "o sinal do Filho do Homem [no cu]", mas o povo da Terra, nesse tempo, o reconhecer. Quando Jesus buscar a Igreja, vir nos ares, onde seu povo se encontrar com ele (1 Ts 4:17). Mas a segunda vinda de nosso Senhor no final da tribulao ser um grande acontecimento pblico, e todos o vero (Ap 1 :7). Esse acontecimento ter um significado especial para Israel. Jesus voltar no momento em que Israel estiver sendo derrotado pelos exrcitos gentios (Zc 12). Resgatar seu povo, e eles o vero e o reconhecero como seu Messias (Zc 12:9-14). A nao experimentar o arrependimento, a purificao e a restaurao sob a liderana bondosa do Messias.

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MATEUS 24:1-44 trs admoestaes prticas, usando trs ilustraes: a figueira, No e o ladro que vem no meio da noite. Mateus 24:36 deixa claro que ningum sabe o dia nem a hora da vinda do Senhor. No entanto, podemos estar atentos para seus movimentos, a fim de no sermos pegos de surpresa. A figueira (vv. 32-35). Lucas 21 :29 diz: "Vede a figueira e todas as rvores". Na B blia, a figueira costuma ser uma representao de Israel (Os 9:10; Lc 13:6-10), e as outras rvores, nesse caso, representam as naes do mundo. possvel que Jesus estivesse sugerindo que o nacionalismo crescente fosse um dos sinais do fim dos tempos. Sem dvida, os acontecimentos futuros lanam sombras diante de si. A orao: "Ora, ao comearem estas coisas a suceder" (Lc 21 :28, grifo nosso) sugere que um sinal no precisa completar-se, a fim de ser relevante para o povo de Deus. Os brotos que surgem nas rvores indicam que o vero est prximo. O comeo desses sinais indica que a vinda do Senhor est prxima. A gerao que estiver presente nesse perodo ver esses acontecimentos se desenrolando. Nossa gerao testemunha o prenncio de tais eventos. No procuramos sinais, mas sim o Salvador (Fp 3:20). Jesus pode vir buscar sua Igreja a qualquer momento. Os dias de No (vv. 3642). Aqui a nfase sobre o fato de que o povo no sabia o dia em que viria o julgamento. No e sua famlia na arca ilustram o milagre de Deus em preservar Israel durante esse tempo terrvel de tribulao (Enoque representa o arrebatamento antes da tribulao - Gn 5:2124; Hb 11:5; 1 Ts 1:10; 5:1-10). O que impediu as pessoas de ouvir a mensagem de No e obedecer? Os interesses comuns da vida: comer, beber, casar e dar-se em casamento. Ao viver em funo das coisas boas da vida, perderam o melhor. perigoso tornar-se to absortos com as coisas da vida a ponto de esquecer que Jesus est voltando. O verbo "tomado", em Mateus 24:39-41, significa "levado a julgamento". No devemos aplicar esses versculos ao arrebatamento da

No devemos confundir a trombeta de Mateus 24:31 com a "trombeta de Deus" mencionada em 1 Tessalonicenses 4:16. "Seus escolhidos" em Mateus 24:31 so as pessoas na Terra, judeus e gentios, que creram em Cristo e foram salvas. No Antigo Testamento, a movimentao de Israel era anunciada por um sinal de trombeta (Nm 10; JI 2:1 ss). H sculos, Israel encontra-se disperso. Os anjos ajuntaro o povo de Israel com trombetas, como faziam os sacerdotes no Antigo Testamento (Lv 23:23-25). Os estudiosos das profecias no apresentam um consenso quanto a todos os detalhes dos acontecimentos futuros. Mas o resumo a seguir representa adequadamente a seqncia de acontecimentos visualizada por muitos desses estudiosos: 1. O arrebatamento da Igreja (1 Co 15:51-58; 1 Ts4:13-18). Pode ocorrer a qualquer momento. 2. O lderdas dez naes europias faz um acordo de sete anos com Israel (Dn 9:26, 27). 3. Depois de trs anos e meio, rompe o acordo (Dn 9:27). 4. Muda-se para Jerusalm e coloca sua imagem no templo (2 Ts 2:3, 4; Ap 13). 5. O anticristo comea a controlar o mundo e exigea adorao e obedincia de todos. Nesse perodo, Deus envia uma grande tribulao sobre a Terra (Mt 24:21). 6. As naes ajuntam-se no Armagedom para lutar contra o anticristo e Israel, mas vem o sinal da vinda de Cristo e se unem para lutar contra ele (Zc 12; Ap 13:13, 14; 19:11 ss). 7. Jesus volta Terra, derrota seus inimigos, recebido pelos judeus e estabelece seu reino na Terra (Ap 19:11ss; Zc 12:7 - 13:1). Reinasobre a Terra por mil anos (Ap 20:1-5). As profecias no tm por objetivo entreter os curiosos, mas encorajar os consagrados. Jesus encerra esta seo de seu discurso com

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(Mt 13:52). Em sua busca por novidades e idias interessantes, alguns mestres da Bblia esquecem os nutrientes de verdades antigas da Palavra. Outros ministros, por sua vez, esto to presos a coisas antigas que no conseguem enxergar novos insights e novas aplicaes para as verdades mais antigas. O velho d origem ao novo, e o novo torna o velho mais significativo. Se o lder espiritual estiver trabalhando em obedincia quando o Senhor voltar, ser recompensado. Mas, se no estiver fazendo seu trabalho quando o Senhor voltar, ser tratado com severidade (Mt 24:51), como indica a imagem da dor e da perda. Isso no significa que sero distribudos castigos diante do trono de Cristo, pois teremos um corpo glorificado. No entanto, sugere a perda de recompensas e de oportunidades. Jesus no explica tal verdade nesta passagem, mas, a partir de outros trechos das Escrituras, vemos que uma das recompensas por um servio obediente ser ministrar no reino estabelecido na Terra (Lc 19:11 ss). A recompensa de um servio obediente a capacidade de servir ainda mais. Para mim, no ter um lugar para ministrar no reino de Deus seria uma perda tremenda. O que causou a queda desse servo? Havia algo de errado em seu corao: ele parou de esperar a vinda do Senhor (Mt 24:48). Viveu como se fosse algum do mundo e maltratou seus colegas de servio. Quando os servos de Deus no conseguem trabalhar juntos, geralmente porque algum est esquecendo que o Senhor voltar. Esperar e amar a volta de Cristo deve servir de motivao para que permaneamos fiis e para que sejamos amorosos (1 Ts 2:19, 20; 1 lo 2:28).

Testemunhas sbias e testemunhas insensatas (vv. 1-13). Naquele tempo, o casamento era realizado em duas etapas. Primeiro, o noivo e seus amigos iriam at casa da noiva busc-Ia. Em seguida, noiva e noivo voltavam para a casa do noivo onde era realizada a festa de casamento. O texto aqui sugere que o noivo j havia buscado sua esposa e estava voltando para sua casa. No entanto,

como noiva prematuramente, pois a maior parte desse conceito s foi revelada durante o ministrio de Paulo (Ef 5:22ss). A Igreja sabe, h dois mil anos, que Jesus voltar, mesmo assim, muitos cristos continuam letrgicos e sonolentos. No esto mais empolgados com a vinda iminente do Senhor. Como resultado, do pouco testemunho eficaz de que o Senhor est voltando. O leo usado para combustvel lembra o leo especial usado nos cultos do tabernculo (x 27:20, 21). O leo costuma simbolizar o Esprito de Deus, mas, a meu ver, esse leo em particular tambm parece simbolizar a Palavra de Deus. A Igreja deveria estar "preservando a Palavra da vida'! neste mundo cruel e tenebroso (Fp 2:12-16). Cabe a ns manter a palavra da perseverana (Ap 3:10) e continuar testemunhando sobre a volta de Jesus Cristo. Quando o noivo e a noiva apareceram, metade das damas de honra no pde acender suas lmpadas, porque no tinha leo. "Nossas lmpadas esto se apagando!" disseram. Mas as damas de honra que tinham leo conseguiram acender suas lmpadas e mant-Ias resplandecentes. Foram elas que entraram na festa de casamento, no as insensatas que ficaram sem leo. Essa imagem parece indicar que nem todos os cristos professos entraro no cu, pois alguns no creram de todo corao no Senhor Jesus Cristo. Sem o Esprito de Deus e sem a Palavra de Deus, no h salvao verdadeira. Jesus termina essa parbola com uma advertncia que havia dado anteriormente: "Vigiai" (Mt 24:42; 25:13). Isso no significa ficar em p no alto de uma montanha olhando para o cu (At 1:9-11), mas sim estar desperto e atento (Mt 26:38-41).

Servos teis e servos inteis (vv. 14-30).


Esta parbola no deve ser confundida com a parbola das dez minas (Lc 19:11-27), apesar de as duas apresentarem semelhanas. importante observar que cada servo dessa parbola recebeu certa quantia em dinheiro (um talento correspondia a cerca de vinte anos de salrio) de acordo com sua capaci-

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cinco talentos; ao com capacidade razovel foram dados dois talentos e ao com menos capacidade, apenas um. Os talentos representam oportunidades de usar suas capacidades. Se cinco talentos fossem dados a uma pessoa com pouca competncia, esse indivduo seria destrudo pelo peso da responsabilidade. Porm, se apenas um talento fosse dado ao mais competente, ele seria rebaixado e desonrado. Deus nos d tarefas e oportunidades de acordo com nossas capacidades. Vivemos numa era entre Mateus 25:18 e 19. Recebemos nossas incumbncias ministeriais de acordo com as capacidades e dons que Deus nos deu. nosso privilgio servir ao Senhor e multiplicar os talentos. Os trs servos so divididos em duas categorias: os fiis e os infiis. Os servos fiis colocaram os talentos a servio de seu senhor. O servo infiel escondeu seu talento na terra. Em vez de usar a oportunidade, ele a enterrou! No fez o mal propositadamente, mas ao deixar de investir seu talento, pecou e privou seu senhor dos servios e rendimentos que lhe eram devidos. Os dois homens que investiram o dinheiro receberam o mesmo elogio (Mt 25 :21, 23). O que fez a diferena no foi a poro, mas sim a proporo. Comearam como servos, mas o senhor promoveu-os a governantes. Foram fiis no pouco, por isso o senhor lhes confiou muito mais. Haviam trabalhado arduamente e puderam desfrutar os resultados. Sua fidelidade deu-lhes uma capacidade ainda maior de servir e de receber responsabilidades. O terceiro servo foi infiel e, portanto, no foi recompensado. Seu medo de falhar impediu-o de tentar acertar. Teve medo da vida e das responsabilidades. Com isso, ficou paralisado de ansiedade e enterrou o talento para proteg-lo. Poderia, no mnimo, ter colocado o dinheiro no banco e recebido alguns juros sem correr qualquer risco real. Corremos sempre o risco de perder aquilo que no usamos para o Senhor. O senhor repreendeu o servo mau e infiel e lhe tirou o talento que havia dado, dando ao homem

ao qual j havia confiado a quantia mais elevada de talentos. Alguns acreditam que esse servo intil no era, de fato, temente a Deus. Ao que parece, porm, era servo sincero, mesmo tendo se mostrado intil. "As trevas", em Mateus 25:30, no se referem necessariamente ao inferno, mesmo quando consideramos que esse costuma ser o caso nos Evangelhos (Mt 8:12; 22:13). arriscado desenvolver uma teologia com base em parbolas, pois o propsito delas ilustrar verdades com mais clareza. O servo foi tratado com severidade por seu senhor, perdeu a oportunidade de servir e no recebeu recompensa alguma. Para mim, isso o que as trevas exteriores representam. possvel que o homem que recebeu menos achasse que esse nico talento no era muito importante. No tinha cinco talentos, nem mesmo dois, ento por que se preocupar com um? Porque foi designado pelo Senhor para ser mordomo desse talento. Se no fosse pelas pessoas de um s talento em nosso mundo, muito pouco teria sido realizado. Seu nico talento poderia ter sido dobrado e, com isso, teria trazido glria para seu senhor. Essas trs parbolas incentivam a amar a volta de Jesus, a esperar por ela com ansiedade e, enquanto isso, a trabalhar fielmente. Devemos vigiar, testemunhar e trabalhar. Talvez no tenhamos sucesso aos olhos dos homens, nem sejamos populares, mas quem for fiel e til receber a recompensa.

2. A VINDA DE CRISTO E AS NAES CENTIAS (MT 25:31-46)


Esta seo explica como Jesus Cristo julgar as naes gentias. A palavra naes, em Mateus 25:32, significa "gentios" e, no grego, um substantivo neutro, ou seja, nem masculino nem feminino. A palavra outros, no mesmo versculo, se encontra no gnero masculino. Isso significa que as naes sero reunidas diante de Jesus Cristo, mas ele as julgar individualmente. No ser um julgamento de grupos tnicos (Alemanha, Itlia, Japo etc.), mas de indivduos dentro dessas naes.

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No se deve confundir esse julgamento com o julgamento do grande trono branco descrito em Apocalipse 20:11-15. Alguns estudiosos juntam as duas passagens e chamam isso de "julgamento geral". A Bblia no diz coisa alguma sobre um julgamento geraI. O julgamento descrito nessa passagem ocorrer na Terra logo depois da batalha do Armagedom. O julgamento do trono branco ocorrer em algum outro lugar do espao ("fugiram a terra e o cu", Ap 20:11). O julgamento em Mateus 25 ocorre antes do estabelecimento do reino na Terra, pois aos salvos dito: "Entrai na posse do reino" (Mt 25:34). O julgamento do trono branco ocorrer depois dos mil anos do reinado de Cristo (Ap 20:7ss). H outro erro a evitar. No se deve forar essa passagem de modo a encontrar a idia de salvao por boas obras. Uma leitura superficial pode dar a impresso de que ajudar ao prximo suficiente para merecer a salvao e ir para o cu. No entanto, no essa a mensagem do texto. Ningum, em momento algum da histria, foi salvo por realizar boas obras. Os santos do Antigo Testamento foram salvos pela f (Hb 11), e os santos do Novo Testamento foram salvos pela f em Jesus Cristo (Ef 2:8-10). Hoje, as pessoas tambm so salvas pela f em Cristo. O evangelho das "boas obras" no uma mensagem bblica. correto os cristos realizarem boas obras (GI 6:1 Oi Hb 13:16), mas no esse o modo pelo qual os no cristos podem ser salvos. Se nos lembrarmos dos trs grupos relatados, poderemos solucionar com mais facilidade o problema: havia ovelhas, cabras e irmos. Quem so essas pessoas que o Rei ousa chamar de "meus irmos"? provvel que sejam os judeus do perodo da tribulao, as pessoas que ouviram a mensagem dos 144 mil e creram em Jesus Cristo. Uma vez que esses crentes judeus no recebero a "marca da besta" (Ap 13:16, 17), no podero comprar nem vender. Ento, como conseguiro sobreviver? Por meio da ajuda dos gentios que creram em Cristo e que cui-

O mais interessante sobre esse julgamento que os indivduos chamados de ovelhas surpreendem-se com o que ouvem. No se lembraro de terem visto o Senhor Jesus Cristo nem de t-lo ajudado em suas necessidades. Mas ao ministrar aos crentes judeus, tambm ministraro a Cristo. No o faro visando qualquer recompensa, mas sim por amor sacrificial. Ao receber os judeus necessitados e cuidar deles, esses gentios estaro colocando em risco a prpria vida. "Quem vos recebe a mim me recebe" (Mt 10:40), disse Jesus a seus discpulos, e isso certamente se aplicar tambm a seus irmos. Os indivduos chamados de cabritos sero julgados por no crer em Jesus Cristo nem dar qualquer mostra de f cuidando de seus irmos. Ao que parece, recebero a marca da besta e cuidaro de si mesmos a seu modo, mas no tero tempo de ministrar ao remanescente judeu que estiver sofrendo aqui na Terra (Ap 12:17). H pecados de omisso e pecados de comisso (Tg 4:17). Em termos morais, deixar de fazer o bem o mesmo que fazer o mal. Quando comparamos as duas sentenas judiciais (Mt 25:34, 41), descobrimos algumas verdades interessantes. Em primeiro lugar, as ovelhas sero abenoadas pelo Pai. No entanto, o texto no diz que os cabritos sero "amaldioados pelo Pai". As ovelhas herdaro o reino, e sua herana ter por base seu nascimento. Herdaro o reino, pois tero nascido de novo pela f. O reino ser preparado para esses indivduos salvos, mas Mateus 25:41 no afirma que fogo eterno ser preparado para os cabritos. Antes, ser preparado para o diabo e seus anjos (Ap 20:10). Deus jamais preparou o inferno para as pessoas. No h evidncia alguma nas Escrituras de que Deus tenha predestinado pessoas para o inferno. Se 05 pecadores ouvem Satans e seguem seus caminhos, terminam no mesmo lugar que ele: no tormento do inferno. H somente dois destinos eternos: castigo eterno para os que rejeitarem a Cristo e vida eterna para os que crerem nele. As ovelhas entraro no reino e com par-

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com Cristo, e Israel se regozijar com o cumprimento das promessas feitas pelos profetas. Toda a criao compartilhar da gloriosa liberdade dos filhos de Deus (Rm 8:19-21). Jesus Cristo governar do trono de Davi em Jerusalm (Lc 1:30-33), e a paz reinar por mil anos (Is 11). Ao refletir sobre as palavras proferidas no monte das Oliveiras, convm recapitular alguns fatos. Em primeiro lugar, Deus ainda no terminou sua obra com o povo de Israel. Jesus deixa claro em seu sermo que Israel ser purificado e conduzido f no Messias. Deus no lanou seu povo fora (Rm 11:lss). Em segundo lugar, as promessas do reino apresentadas no Antigo Testamento se cumpriro. O perodo da tribulao ser extremamente difcil para as pessoas na Terra, mas ser um "trabalho de parto" em preparao para o nascimento do reino. O sofrimento conduzir glria. Em terceiro lugar, Deus julgar este mundo. No envia julgamentos csmicos hoje, porque ainda estamos vivendo no tempo da graa, e a mensagem : "Vos reconcilieis com Deus" (2 Co 5:14ss). Os cus esto

quietos, pois o pecado do homem j foi julgado na cruz. Deus falou de uma vez por todas por meio de seu Filho e s voltar a falar quando enviar o julgamento durante a tribulao. Em quarto lugar, como cristos e membros da Igreja de Cristo, no estamos procurando sinais. "Os judeus pedem sinais" (1 Co 1:22). No haver sinais antes da volta repentina de Cristo nos ares para buscar sua Igreja. No entanto, quando virmos o incio de alguns dos sinais da tribulao ("ao comearem estas coisas a suceder", Lc 21 :28), saberemos que o fim no est muito distante. Nossa impresso que as tenses internacionais e os problemas mundiais esto aumentando e chegaro a um ponto em que o mundo pedir um ditador. Nessa ocasio, Satans ter pronto seu candidato. Por fim, no importa qual venha a ser nossa opinio acerca das profecias, sabemos que Jesus est voltando. Como cristos, devemos estar alertas e preparados. No devemos desperdiar oportunidades. Talvez no tenhamos muitas capacidades ou dons, mas podemos continuar sendo fiis ao chamado que recebemos do Senhor.

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PREPARAO DO REI
MATEUS

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s acontecimentos aproximam-se de seu ponto culminante. O Rei estava se preparando para sofrer e morrer. Essa preparao ocorre em trs estgios e lugares diferentes. Ao examinar esses estgios, possvel observar o conflito crescente entre Cristo e seu inimigo.
BETNIA: O CONTRASTE ENTRE ADORAO E DESPERDCIO (MT 26:1-16)

1. EM

Mateus no oferece um relato cronolgico dos acontecimentos da ltima semana. Nesse ponto, insere um flashback para descrever um banquete em Betnia e o gesto belssimo de Maria. Enquanto os lderes religiosos se reuniam para tramar contra Jesus, os amigos de Cristo reuniam-se para mostrar seu amor e devoo a ele. Ao juntar esses dois relatos, Mateus tambm mostra a relao entre a adorao de Maria e a traio de Judas. Depois do banquete em Betnia, Judas procurou os sacerdotes e se ofereceu para ajud-los (Mc 14:10, 11), possivelmente numa reao repreenso de Jesus. O banquete em Betnia ocorreu "seis dias antes da Pscoa" 00 12:1), na casa de Simo, o leproso, que aparentemente fora curado pelo Senhor Jesus. Havia pelo menos dezessete pessoas no jantar: Simo, Maria, Marta, Lzaro, Jesus e os doze apstolos. Fiel a sua personalidade ativa e ocupada, Marta cuidou de servir a todos (Lc 10:3842). As trs pessoas-chave desse acontecimento so Maria, Judas e Jesus. Maria (v. 7). Somente Joo identifica essa mulher como Maria, irm de Marta e Lzaro. Ela citada somente trs vezes no evange-

Jesus. Assentou-se a seus ps e ouviu a Palavra (Lc 10:38-42), atirou-se a seus ps entristecida com a morte de Lzaro 00 11 :2832) e adorou a seus ps quando ungiu o Senhor com blsamo (Jo 12:1 ss). Maria era uma mulher profundamente espiritual. Encontrou sua bno aos ps de Jesus, colocou aos ps dele seus fardos e tambm foi a seus ps que ofereceu o que tinha de mais precioso. Quando combinamos os relatos dos Evangelhos, vemos que Maria ungiu os ps e a cabea do Senhor com perfume e enxugou os ps dele com seus cabelos. Os cabelos de uma mulher so sua glria (1 Co 11 :15). Maria entregou sua glria ao Senhor e o adorou com a ddiva preciosa que lhe ofereceu. Foi um ato de amor e de devoo, que espalhou sua fragrncia por toda a casa. Uma vez que havia prestado ateno s palavras de Jesus, Maria sabia que em breve ele seria morto e sepultado. Tambm sabia que seu corpo no precisaria do tradicional cuidado dispensado aos mortos, pois no veria corrupo (51 16:10; At 2:22-28). Em vez de ungir o corpo de seu Senhor depois de sua morte, ela o fez antes. Foi um ato de f e amor. Judas (Vv. 8, 9). Os discpulos no conheciam o verdadeiro carter de Judas. A crtica que fez atitude de Maria pareceu to "espiritual" que os outros discpulos se juntaram a ele no ataque. Sabemos a verdadeira razo de Judas querer vender o blsamo: o dinheiro seria colocado no caixa, e ele poderia us-lo para seus prprios interesses 00 12:6). Judas uma figura trgica. Foi chamado para ser um dos discpulos de Cristo e escolhido como apstolo com os outros (Mc 3:13-19). Recebeu poder para curar (Mt 10:14) e, provavelmente, usou esse poder. A salvao no comprovada pelo poder de realizar milagres (Mt 7:21-29), mas sim pela obedincia Palavra de Deus. Apesar de ser um dos discpulos e de estar to prximo de Cristo, Judas no era um cristo verdadeiro. Quando Jesus lavou

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deles (Judas) no fora purificado (Jo 13:10, 11 ). Como muitos cristos professos de hoje, Judas freqentava o grupo de cristos, mas. no era um deles. interessante observar que, toda vez que Maria procurou fazer algo para Jesus, foi mal compreendida. Sua irm, Marta, no entendeu a atitude de Maria, quando ela se assentou aos ps de Jesus para ouvi-lo. Judas e os outros discpulos no entenderam quando ela ungiu Jesus, e seus amigos e vizinhos no entenderam quando ela saiu da casa para se encontrar com Jesus depois do sepultamento de Lzaro (10 11 :28-31). Quando damos a Jesus Cristo o primeiro lugar em nossa vida, podemos esperar ser mal compreendidos e criticados por aqueles que dizem segui-lo. Por que Judas seguiu Jesus por trs anos, ouviu suas palavras, participou de seu ministrio e depois se tornou um traidor? Uma coisa certa: Judas no foi vtima das circunstncias, tampouco um instrumento passivo da providncia divina. De acordo com as profecias, um dos membros do crculo ntimo de Jesus o trairia (51 41 :9; 55:12-14), mas esse fato no redime Judas da responsabilidade pelo que fez. No devemos transform-lo num mrtir s porque cumpriu a profecia. Jamais conseguiremos compreender de todo a mente e o corao de Judas, mas sabemos que ele teve inmeras oportunidades de ser salvo. Foi advertido com freqncia por Jesus e, no cenculo, o Mestre chegou a lavar seus ps. provvel que Judas tenha visto em Jesus a esperana da liberdade poltica de Israel. Se Jesus estabelecesse o reino, Judas, como tesoureiro, teria uma posio importante. Quando Jesus recusou tornar-se um Messias poltico, Judas voltouse contra ele. Satans encontrou uma oportunidade em Judas e colocou em sua cabea idias (10 13:2), que o levaram a entregar Jesus aos inimigos (Jo 13:27). A vida de Judas um aviso aos que fingem servir a Cristo, mas cujo corao est distante de Deus. Tambm um aviso aos que desperdiam oportunidades na vida. "Para que este desperdcio?", perguntou

Judas quando viu o blsamo carssimo sendo derramado sobre os ps de Jesus. No entanto, foi Judas quem desperdiou suas oportunidades, sua vida e sua alma! Jesus o chamou de filho da perdio (Jo 17: 12), literalmente, "filho do desperdcio". Jesus (vv. 10-16). Defendeu Maria imediatamente, pois sempre protege os seus. Repreendeu Judas e os outros discpulos e elogiou Maria por seu gesto amoroso de devoo. Nada do que dado a Jesus com amor desperdiado. Esse ato de adorao no apenas trouxe alegria ao corao de Jesus e perfumou a casa como tambm abenoou o mundo inteiro. A devoo de Maria estimula-nos a amar e a servir a Cristo com o que temos de melhor. Tal servio traz aos outros bnos das quais talvez s tenhamos notcia quando encontrarmos Jesus no cu. Jesus no criticou os discpulos porque se importaram com os pobres. Preocupava-se com os pobres tambm, e devemos fazer o mesmo. Antes os advertiu a que no desperdiassem a oportunidade de adorlo. Teriam inmeras oportunidades de ajudar os pobres, mas nem sempre de adorar aos ps de Jesus e de prepar-lo para seu sepultamento.

2. No

CENCULO: O CONTRASTE ENTRE FIDELIDADE E TRAiO (MT 26:17-30)

Os preparativos para a Pscoa (vv. 17-19). Era necessrio comprar e preparar os elementos do jantar de Pscoa. Tambm era preciso encontrar um lugar na cidade abarrotada de Jerusalm em que pudessem realizar a comemorao. Jesus enviou Pedro e Joo para cuidar dos preparativos (Lc 22:8). Deveriam seguir um homem que estivesse carregando um cntaro de gua e que lhes mostraria um cenculo espaoso. No era comum um homem carregar gua, pois essa tarefa normalmente cabia s mulheres. Pedro e Joo tiveram de providenciar pes, ervas amargas e vinho para a festa. Tambm tiveram de encontrar um cordeiro perfeito e de sacrific-lo no ptio do templo, colocando o sangue no altar. O cordeiro

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deveria ser assado inteiro, e ento a festa estaria pronta. O anncio da traio (vv. 20-25). At o final, os discpulos no perceberam que Judas, um dentre eles, era o traidor. No notaram qualquer diferena de atitude na forma de Jesus tratar Judas, o que mostra claramente a pacincia e o amor de nosso Senhor. Foi durante o jantar de Pscoa, quando j estavam comendo, que Jesus anunciou a presena do traidor. Os discpulos entreolharam-se, tentando imaginar quem seria o traidor. Em seguida, perguntaram a Jesus: "Ser que sou eu, Senhor?" A construo da frase indica que esperavam uma resposta negativa. Judas estava reclinado esquerda de Jesus, ocupando o lugar de honra do banquete. (Pode ser que isso explique por que os discpulos voltaram a discutir sobre quem era o maior. Ver Lc 22:24-30.) Joo estava reclinado direita do Senhor e, portanto, podia descansar a cabea no peito de Cristo 00 13:23). O ato de comer po juntos, especialmente o po que havia sido mergulhado no prato de ervas amargas, era um gesto de amizade. Tambm era uma honra receber um pedao de po das mos do anfitrio. Jesus deu o po a Judas (SI 41 :9), e Judas o aceitou, sabendo que trairia o Senhor. Para Jesus, dar o po foi um ato gentil de hospitalidade; para Judas, aceitar o po foi um ato vil de traio. Mateus 26:24 apresenta tanto o aspecto divino quanto o humano desse acontecimento. Do ponto de vista divino, a traio de Judas foi prenunciada nas Escrituras e fazia parte do plano de Deus. Do ponto de vista humano, porm, Judas foi culpado de um crime e absolutamente responsvel pelo que fez. No h conflito entre a soberania divina e a responsabilidade humana, mesmo que no possamos compreender como trabalham juntas para cumprir a vontade de Deus. Depois que Judas tomou o pedao de po, Satans entrou nele 00 13:27). Em seguida, o traidor saiu para cumprir a promessa que havia feito aos lderes religiosos de

os outros discpulos perceberam o que Judas estava fazendo. "Saiu logo. E era noite" 00 13:30). Para Judas, ainda noite. A instituio da Ceia do Senhor (vv. 2630). Depois que Judas deixou o salo, Jesus instituiu algo novo, a Ceia do Senhor (1 Co 11 :23-34). Tomou dois elementos do jantar de Pscoa, o po asma e o clice com vinho, e os usou para representar sua morte. O po repartido representa seu corpo, entregue pelos pecados do mundo. O "fruto da vide" (Mt 26:29) representa seu sangue, derramado para a remisso dos pecados. O texto no indica que algo especial ou misterioso ocorreu com esses dois elementos. Continuaram sendo po e "fruto da vide", transmitindo, porm, um significado mais profundo: o corpo e o sangue de Jesus Cristo. A Ceia do Senhor lembra que devemos esperar a volta de Cristo. Realizaremos essa ceia at que ele volte (1 Co 11 :26). A Pscoa apontava para o Cordeiro de Deus, que tiraria o pecado do mundo 00 1:29). A Ceia do Senhor anuncia que essa obra momentosa foi realizada. Em Mateus 26:29, Jesus acrescenta um comentrio quanto glria do reino vindouro. Jesus comeu po, peixe e mel depois de sua ressurreio (Lc 24:41-43; lo 21 :9-15). Mas no h registro de que tenha bebido do fruto da vide. Mesmo enquanto enfrentava a rejeio de sua nao e o sofrimento da cruz, Jesus continuou olhando para o reino vindouro que seria estabelecido por causa de seu sacrifcio. De acordo com a tradio, no banquete de Pscoa, deveriam ser servidos quatro clices de vinho, cada um deles relacionado a uma das quatro promessas em xodo 6:6, 7. Jesus instituiu a Ceia do Senhor entre o terceiro e o quarto clice. O hino que Jesus e seus discpulos cantaram antes de deixar o salo era parte do Hallel tradicional encontrado nos Salmos 116 a 11 8. Ao ler esses salmos luz da morte e ressurreio de Cristo, podemos ver como adquirem um novo significado. Queextraordinrio ver Jesus cantando louvores a Deus quando estava prestes a enfrentar a rejeio,

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3.

GETSMANI: o CONTRASTE ENTRE A SUBMISSO E A RESISTNCIA

(MT 26:31-56)
O monte das Oliveiras era um jardim particular para o qual Jesus se retirava com freqncia (Jo 18:2). Getsmani significa "prensa de azeite", um nome significativo, tendo em vista a agonia de nosso Senhor naquele jardim.

Jesus anuncia o fracasso dos discpulos


(VII. 31-35). provvel que essa declarao tenha sido feita enquanto se encaminhavam para o jardim. Costumamos apontar para Pedro como aquele que falhou com o Senhor, mas todos os discpulos estavam envolvidos. Ao advertir os discpulos, Jesus faz referncia a Zacarias 13:7, mas tambm acrescenta uma palavra de promessa: ressuscitaria e se dirigiria para a Galilia, a fim de se encontrar com eles. Infelizmente, os discpulos no deram ateno promessa da ressurreio. No dia da ressurreio, os anjos os lembraram do encontro na Galilia (Mt 28:7, 10). Quando Pedro discordou do Senhor, deu o primeiro passo em seu pecado de negar a Cristo. Pedro no estava disposto a aplicar a palavra "todos" a si mesmo. Em lugar de tranqilizar Pedro, o Senhor lhe deu uma advertncia pessoal: negaria Cristo trs vezes! Pedro pensava que era melhor do que os outros, e Jesus lhe disse que seria mais covarde do que todos. A reao de Pedro foi negar as palavras de Cristo ainda mais fervorosamente, e os outros discpulos juntaram-se a ele nesse protesto. Se Pedro tivesse ouvido a palavra e obedecido, no teria negado seu Senhor trs vezes. Jesus entrega-se vontade do Pai (w. 3646). Jesus deixou oito de seus discpulos na entrada do jardim e chamou Pedro, Tiago e Joo para acompanh-lo at um lugar mais adiante. Essa terceira vez que o Mestre leva esses trs homens consigo. Eles o acompanharam no monte da transfigurao (Mt 17:1 ss) e na casa de Jairo, onde ressuscitou a filha dele (Lc 8:49ss). Jesus desejava que orassem e vigiassem com ele, pois estava entrando num perodo difcil, e a presena de seus discpulos lhe serviria de encorajamento.

No devemos imaginar que foi o medo da morte que fez nosso Senhor agonizar no jardim. No temeu a morte, antes a enfrentou com coragem e paz. Estava para beber o "clice" que o Pai havia preparado, e isso significava tomar sobre si os pecados do mundo inteiro 00 18:11; 1 Pe 2:24). Muitas pessoas piedosas tm sido presas, espancadas e assassinadas por causa da f, mas somente Jesus foi feito pecado e maldio por amor humanidade (2 Co 5:21; GI 3:13). O Pai jamais deixou seus filhos, no entanto, abandonou seu Filho (Mt 27:46). Foi esse o clice do qual Jesus bebeu voluntariamente por ns. Jesus no estava resistindo nem lutando contra a vontade de Deus. Sujeitou-se a ela. Como homem perfeito, sentiu o terrvel peso do pecado e experimentou em sua alma santa verdadeira repulsa por esse pecado. Mesmo assim, como Filho de Deus, sabia que essa era sua misso no mundo. O mistrio de sua humanidade e divindade representado nitidamente nessa cena. Pedro e seus companheiros prometeram ser fiis at a morte e, no entanto, caram no sono! Precisavam orar por eles mesmos, pois o perigo estava prximo. Quo importante teria sido para o Mestre v-los vigiando e orando com ele! Os discpulos falharam, mas o Senhor foi bem-sucedido. Jesus preso (vv. 47-56). Sabendo que Judas e os soldados se aproximavam, Jesus acordou os discpulos e os preparou para o que estava prestes a acontecer. O fato de os soldados e os guardas do templo carregarem armas e lanternas mostra que Judas no havia entendido Jesus. Pensou que teriam de vasculhar o jardim para encontr-lo e depois lutar contra os discpulos para prend-lo. Mas Jesus foi at eles e se rendeu tranqilamente. Na verdade, Judas no precisaria ter trado Jesus com um beijo, pois Cristo disse aos soldados quem ele era. triste ver como Judas degradava tudo o que tocava. Seu nome significa louvor (Gn 29:35), mas quem pensaria em dar a seu filho o nome de Judas hoje em dia? Usou o beijo como arma, no como sinal de afeio. Naquele tempo, era costume os discpulos

MATEUS 26:1-56

127

beijarem seu mestre. Nesse caso, porm, no foi um gesto de submisso nem de respeito. Os verbos em grego indicam que Judas o beijou repetidamente. A essa altura, alguns dos outros discpulos perguntaram: "Devemos usar nossas espadas?". Quando estava com eles no cenculo, Jesus explicou sobre as espadas (Lc 22:31-38), preparando-os para uma vida diferente. Teriam de usar os meios que Jesus provesse para cuidar do sustento e da segurana deles. Estariam num mundo hostil, e Jesus nem sempre realizaria milagres para ajud-los. Infelizmente, os discpulos no entenderam o que ele estava ensinando. Como sempre, compreenderam as palavras de modo literal. "Senhor, eis aqui duas espadas!", e Jesus lhes disse: "Basta!" (Lc 22:38). Pedro havia discutido com a Palavra, negado aPalavra e desobedecido Palavra (ao dormir no jardim). Aqui, ovemos correndo para defender a Palavra. Em seu zelo de ajudar lesus, Pedro usou sua espada para cortar a orelha de Malco. No esperou Jesus lhe dizer oque fazer; em vez disso (como Moiss no Egito, ~x 2: 11-15), Pedro precipitou-se e confiou no poder da carne. Se Jesus no tivesse curado aorelha ferida, provavelmente haveria quatro cruzes no Calvrio! O fato de os guardas no terem prendido Jesus no templo mostra que ele estava

vivendo de acordo com um cronograma divino eque esses acontecimentos no foram acidentes, mas sim compromissos agendados. Tudo fazia parte do plano de Deus, mas, mesmo assim, cada indivduo responsvel pela prpria perversidade. "Sendo este entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus, vs o matastes, crucificando-o por mos de inquos" (At 2:23). evidente que no tinham o direito de prender Jesus, pois ele no havia transgredido lei alguma nem cometido crime algum. Estavam tratando o Mestre como um ladro qualquer, quando, na verdade, Judas era o criminoso! Os discpulos, que prometeram com tanta valentia permanecer a seu lado, o desertaram no momento crtico. 'IEis que vem a hora e j chegada, em que sereis dispersos, cada um para sua casa, e me deixareis s; contudo, no estou s, porque o Pai est comigo" 00 16:32). Mais tarde, at mesmo o Pai o deixarial Cada um de ns deve decidir: tomaremos a espada ou beberemos do clice? Resistiremos vontade de Deus ou nos sujeitaremos a ela? O clice geralmente envolve sofrimento, mas esse sofrimento que nos conduz glria. No precisamos temer o clice, pois foi preparado pelo Pai especialmente para ns. Ele sabe quanto podemos suportar, e o prepara com sabedoria e amor.

24

o JULGAMENTO DO REI
MATEUS

26:57 - 27:26

epo is de sua priso, Jesus foi levado para a casa de Ans, antigo sumo sacerdote, sogro de Caifs, sumo sacerdote oficial na poca (Jo 18:13ss). Poltico astuto, Ans tambm era uma espcie de "padrinho" do templo. Em seguida, Jesus foi levado a Caifs e, pela manh, reunio do sindrio. Os lderes judeus o entregaram a Pilatos que, por sua vez, tentou coloc-lo sob a jurisdio de Herodes (Lc 23:6-12). Herodes, porm, o mandou de volta para Pilatos. Mateus concentra a ateno em quatro pessoas envolvidas no julgamento e sofrimento do Senhor.

1. CAIFS

(MT

26:57-68)

De acordo com a lei do Antigo Testamento, o sumo sacerdote deveria servir nessa funo at a morte. No entanto, quando os romanos assumiram o controle de Israel, transformaram o sumo sacerdcio num cargo para o qual poderiam nomear pessoas e, desse modo, estar certos de que sempre teriam um lder religioso cooperativo com a poltica romana. Ans serviu como sumo sacerdote de 6 a 15 d.C, e cinco de seus filhos, bem como Caifs, seu genro, foram seus sucessores. Caifs foi sumo sacerdote entre 18 e 36 d.C., mas Ans continuou exercendo grande influncia (Lc 3:2). Tanto Ans quanto Caifs eram saduceus, o que significa que no acreditavam na ressurreio, no mundo espiritual nem em qualquer autoridade do Antigo Testamento alm dos cinco livros de Moiss. Era a famlia do sumo sacerdote que gerenciava os "negcios do templo" fechados por Jesus em duas

ocasies durante seu ministrio. evidente que esses lderes ficaram felizes de poder pr as mos em seu inimigo. Caifs j havia deixado bem claro que pretendia sacrificar Jesus a fim de salvar a nao (Jo 11 :47-54). O sumo sacerdote organizou, s pressas, uma assemblia no sindrio, um conselho formado pelos principais sacerdotes, pelos ancios e pelos escribas (Mc 14:53). Enquanto os homens se reuniam, Caifs e seus assistentes saram procura de testemunhas que depusessem contra o prisioneiro. J haviam determinado que Jesus era culpado, mas queriam que tudo tivesse a aparncia de um julgamento legal. Uma vez que foi impossvel encontrar uma testemunha honesta (fato que, por si mesmo, prova a inocncia de Jesus), os lderes arranjaram algumas falsas testemunhas. A lei de Moiss advertia contra o uso de falsas testemunhas (Dt 19:15-21), mas eles distorceram a Palavra de Deus para realizar seus propsitos egostas. Cumpriram a letra da lei ao apresentar duas testemunhas, mas transgrediram tanto a letra quanto o esprito da lei quando ambas deram depoimentos falsos. Essas testemunhas citaram uma declarao que Jesus havia feito em seu ministrio: "Destru este santurio, e em trs dias o reconstruirei" (Jo 2:19). Era algo muito srio falar contra o templo, e posteriormente foi essa mesma acusao que levou morte de Estvo (At 6:12-14; 7:45-50). Ao ser confrontado com tal acusao, Jesus permaneceu calado, cumprindo assim a profecia de Isaas 53:7. Jesus no poderia negar que havia proferido aquelas palavras e, no entanto, tambm no poderia explicar seu significado espiritual para aquele grupo de homens mundanos. A atitude de Jesus com seus inimigos um exemplo a ser seguido (1 Pe 2:18-23). Quando Caifs viu que as acusaes falsas no estavam incriminando Jesus, resolveu mudar de rumo: colocou Jesus sob juramento. Em tempos de perjrio e de negligncia com a verdade como os dias de hoje, no somos capazes de entender inteiramente a importncia solene que os judeus atribuam ao juramento segundo sua lei (h 20:7; Lv

MATEUS 26:57 - 27:26

129

19:12; Nm 30:2). Caifs sabia que Jesus afirmava ser o Filho de Deus 00 10:30-33), de modo que o colocou sob juramento para fazer tal declarao. O sacerdote astuto sabia que Jesus no poderia negar-se a responder. Jesus afirmou que era o Filho de Deus e aplicou a si mesmo Salmos 110:1 e Daniel 7:13 - duas passagens messinicas. Em ambas as citaes, Jesus prenunciou sua ressurreio, ascenso e sua volta em glria. Isso representaria salvao para os que confiam nele, mas para Caifs, significaria condenao. Mesmo sem considerar as evidncias, Caifs deu a sentena. A forma de Jesus ser tratado depois de anunciado o veredicto foi, sem dvida alguma, ilegal e desumana. Claro que tudo isso serviu apenas para revelar a maldade do corao do sacerdote e, ao mesmo tempo, cumprir as profecias messinicas (Is 50:6).
PEDRO (MT 26:69-75) H quem critique Pedro por ter seguido lide longe" (Mt 26:58), mas esse no foi o problema. Seu erro foi ter seguido Jesus quando, na verdade, deveria ter fugido! Jesus havia advertido que Pedro o negaria e tambm citara Zacarias 13:7: lias ovelhas ficaro dispersas". Por fim, Jesus ordenara expressamente aos discpulos que no o seguissem: "deixai ir estes" (Jo 18:8, 9). Se Pedro tivesse ouvido a palavra e obedecido, no teria faltado com o Senhor de forma to humilhante. O apstolo Joo tambm participou desse fiasco, pois acompanhou Pedro at a entrada da casa do sumo sacerdote (Jo 18:15, 16). Jesus os advertira a vigiar e orar (Mt 26:41 ), mas eles dormiram, entraram em tentao, e Pedro caiu. A negao de Pedro a Cristo o ponto culminante de uma srie de fracassos. Quando Jesus advertiu Pedro de que seria testado por Satans, Pedro reafirmou sua f e sua capacidade de permanecer fiel ao Senhor. Orgulhoso, o apstolo discutiu com a Palavra de Deus! Teve a ousadia de comparar-se com os outros discpulos e de afirmar que, mesmo que eles faltassem com seu Senhor,

2.

O fato de Pedro aproximar-se da fogueira do inimigo para se aquecer indica quo derrotado estava. A negao foi ainda mais . humilhante porque as duas perguntas foram feitas por mulheres. A terceira veio de um homem que estava por perto, mas Pedro falhou novamente. O homem era um parente de Malco, o homem a quem Pedro havia ferido (lo 18:26). Mesmo depois de Jesus ter reparado o dano, Pedro teve de lidar com as conseqncias de seu ato impulsivo. De acordo com o relato de Marcos, o galo deveria cantar duas vezes (Mc 14:30). Quando Pedro negou Jesus pela terceira vez, o galo cantou pela segunda vez (Mc 14:72). Isso significa que o primeiro canto do galo foi um aviso a Pedro, diante do qual ele deveria ter deixado aquele local imediatamente. A terceira negao e o segundo canto do galo foram o pice do teste, e Pedro falhou. O canto do galo trouxe memria as palavras de Jesus. Se tivesse se lembrado antes e obedecido, jamais teria negado ao Senhor. Foi nesse momento que Jesus se virou e olhou para Pedro (Lc 22:61), e o olhar de amor do Mestre quebrantou o corao do apstolo. Pedro foi embora e chorou amargamente. Depois de sua ressurreio, Jesus encontrou-se em particular com Pedro e o restaurou ao discipulado (Mc 16:7; 1 Co 15:5). Tambm o restaurou publicamente 0021 :15 19). Pedro aprendeu algumas lies importantes durante essa difcil experincia. Aprendeu a prestar ateno Palavra, vigiar, orar e no confiar em suas prprias foras.
JUDAS (MT 27:1-10) O conselho dos lderes judeus reuniu-se pela manh e deu o veredicto oficial contra Jesus. Desse modo, evitaram que o povo dissesse, posteriormente, que a reunio realizada s pressas na noite anterior havia sido ilegal. Nem todos estavam presentes na reunio da manh. provvel que Nicodemos e Jos de Arimatia no tivessem comparecido ou tivessem se abstido de votar (Jo 19:38-42). Porm, uma vez que os judeus no tinham

3.

130

MATEUS 26:57 - 27:26

18:31 ), o prisioneiro foi levado at Pilatos, o procurador romano. Somente ele poderia condenar um prisioneiro morte. nesse ponto que Judas volta cena, presenciando como testemunha ocular o julgamento e a sentena oficial de Jesus e vendo que Cristo havia sido condenado morte. A reao de Judas foi de remorso e desgosto. A palavra grega traduzida por "tocado de remorso", em Mateus 27:3, no indica arrependimento pelo pecado que leva mudana de atitude, mas sim desgosto por ter sido pego em flagrante - o tipo de remorso que causa desespero. Pedro arrependeu-se sinceramente e Jesus o restaurou. Judas no se arrependeu e, por isso, cometeu suicdio. Judas havia vendido Jesus pelo preo de um escravo (x 21 :32). Em desespero, jogou as moedas no cho do templo e saiu. De acordo com a lei, esse dinheiro sujo no poderia ser usado no templo (Dt 23:18). Os lderes atentavam para a lei at mesmo quando eram culpados de transgredi-Ia. Usaram o dinheiro para comprar um lugar chamado de "campo do oleiro" e para design-lo locai de sepultamento para forasteiros. Atos 1: 18,19 ajuda a esclarecer esses acontecimentos. Judas afastou-se sozinho, lamentando profundamente seu crime e, por fim, enforcou-se. Ao que parece, o corpo s foi descoberto alguns dias depois, pois foi encontrado inchado e com as entranhas expostas, possivelmente porque o galho da rvore onde o suicida havia se amarrado tinha quebrado, e a queda tinha ocasionado a ruptura do cadver. Atos 1:18 no diz que Judas cometeu suicdio no mesmo campo que os sacerdotes compraram com o dinheiro, pois isso teria tornado o campo cerimonialmente impuro, e os sacerdotes no o teriam adquirido. Mateus 27:7 afirma que os sacerdotes compraram um campo, e Atos 1:18 afirma que o dinheiro de Judas foi usado para isso. Era impossvel que Judas tivesse comprado o campo, pois devolveu o dinheiro aos sacerdotes. Os sacerdotes chamaram o cemitrio de "Campo de Sangue", pois havia sido comprado com "dinheiro pago por sangue".

Mas ento por que Mateus relaciona esse acontecimento a uma profecia de Jeremias, quando, na verdade, diz respeito a uma profecia encontrada em Zacarias 11 :12, 13? Uma possibilidade que a profecia de Jeremias tenha sido proferida por ele (ver Mt 27:9) e se tornado parte da tradio oral judaica, sendo registrada por escrito posteriormente pelo profeta Zacarias. O profeta Jeremias teve parte na compra de um campo (Jr 32:6ss), esteve na casa de um oleiro (Jr 18:155) e tambm num cemitrio (Jr 19:1-12). possvel que Mateus tenha se referido a esses fatos em geral como contexto para a profecia especfica escrita por Zacarias.

4.

PILATOS (MT

27:11-26)

Pncio Pilatos foi o sexto governador romano a servir na Judia. No era estimado pelos judeus, porque, em vrias ocasies, transgrediu deliberadamente a lei judaica e provocou o povo. Tambm se mostrou disposto a matar, caso isso se fizesse necessrio para alcanar seus objetivos (Lc 13:1). Tendo em vista o pssimo relacionamento do governador com Israel e tambm as mudanas na poltica de Roma com respeito aos judeus, a posio de Pilatos era um tanto precria. Os lderes judeus acusaram Jesus de trs crimes. Afirmaram que era culpado de enganar a nao, de proibir o pagamento dos impostos e de se dizer rei (Lc 23:2). Eram, sem dvida, acusaes polticas, do tipo que um governador romano poderia resolver. Pilatos concentrou-se na terceira acusao - de que Jesus afirmava ser um rei -, pois se tratava de uma ameaa a Roma. Se conseguisse tratar desse "revolucionrio" da maneira correta, Pilatos poderia agradar os judeus e, ao mesmo tempo, impressionar o Imperador. "s tu o rei dos judeus?", perguntou Pilatos. Jesus lhe respondeu claramente: "Tu o dizes". No entanto, logo em seguida, Jesus interrogou Pilatos sobre sua pergunta (Jo 18:34-37). O governador tinha em mente a "realeza" no sentido romano? Nesse caso, Jesus no se considerava rei. Explicou ao

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governador que seu reino no era deste mundo, que no possua exrcitos e que seus seguidores no lutavam. Antes, era o reino da verdade. Esse dilogo convenceu Pilatos de que Jesus no era um revolucionrio perigoso. "No vejo neste homem crime algum." Porm, os lderes judeus insistiram que Pilatos o condenasse. Repetiram as acusaes e, ao exager-Ias, mencionaram que Jesus era da Galilia. Quando Pilatos ouviu isso, encontrou uma sada para o dilema, pois a Galilia estava sob a jurisdio de Herodes. possvel que Herodes estivesse descontente por Pilatos ter assassinado alguns de seu povo (Lc 13: 1), e essa poderia ser uma excelente oportunidade de Pilatos reconciliar-se com Herodes. Mateus no registra o julgamento realizado perante Herodes Antipas (Lc 23:6-12). Herodes foi o governante que mandou executar Joo Batista e que ameaou matar Jesus (Lc 13:31, 32). Jesus permaneceu calado, pois Herodes havia silenciado a voz de Deus. S restou ao rei escarnecer de Jesus e mand-lo de volta para Pilatos. Se o governador romano esperava livrar-se do problema, ficou decepcionado. No entanto, essa manobra acabou promovendo a conciliao entre os dois governantes. Pilatos desejava resolver o problema sem tomar qualquer deciso com respeito a Jesus. Como governador romano, havia jurado cumprir a lei, mas como poltico, sabia que deveria agradar o povo. Cada deciso que tomava abria para ele um novo leque de escolhas, at que se viu prisioneiro de suas prprias medidas evasivas. Continuou a interrogar Jesus, mas este no lhe respondeu. Ainda restava a Pilatos um ltimo subterfgio: seguir a tradio de libertar um prisioneiro. Em vez de escolher um prisioneiro qualquer, Pilatos chamou Barrabs, o mais conhecido de todos e um ladro 00 18:40) e assassino (Mc 15:7). Pilatos imaginou que a multido rejeitaria Barrabs e pediria que libertassem Jesus, pois, afinal, quem gostaria de ter um ladro e assassino condenado

Mas Pilatos enganou-se, pois apesar de Jesus ter curado os enfermos e ressuscitado os mortos, o povo o rejeitou e pediu a libertao do assassino. Pilatos percebeu que estava se formando uma revolta, algo que no poderia permitir que acontecesse. A fim de forar Pilatos a tomar uma atitude, os lderes comearam a instigar justamente aquilo que todas as autoridades mais desejavam evitar: uma revolta na poca de Pscoa (Mt 26:5). Assim, o governador resolveu o dilema, no por uma questo de integridade, mas sim de convenincia. Libertou um criminoso e condenou um inocente, e o inocente era o Filho de Deus. Na tentativa de se exonerar, Pilatos tomou trs providncias. Em primeiro lugar, lavou as mos e declarou que era inocente de qualquer culpa. Em segundo lugar, declarou categoricamente que Jesus era uma pessoa justa, ou seja, que no merecia morrer. Em terceiro lugar, ofereceu castigar Jesus e depois libert-lo, mas os lderes judeus no aceitaram essa oferta diplomtica. Por fim, as autoridades religiosas usaram uma arma da qual Pilatos no poderia se defender: "Se soltas a este, no s amigo de Csar! Todo aquele que se faz rei contra Csar!" 00 19:12). Diante disso, Pilatos desistiu, mandou aoitar a Jesus e o entregou para ser cru cif cada. Uma vez que os judeus no poderiam executar criminosos, era necessrio que fossem assistidos por oficiais romanos, e Pilatos deu sua permisso. evidente que todas essas coisas cumpriram as profecias. Os judeus no executavam seus criminosos por crucificao, mas sim por apedrejamento. O Salmo 22, escrito por um judeu, apresenta uma descrio vvida de uma crucificao. "Traspassaram-me as mos e os ps" (Si 22:16). Jesus se fez maldio por ns, pois "o que for pendurado no madeiro maldito" (Dt 21 :23; GI 3:13). Deus, porm, ainda estava operando para cumprir seus propsitos divinos. Pilatos sabia o que era correto, mas se recusou a agir de acordo. Seu desejo era "contentar a multido" (Me 15:15). Judas

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pecado (Jo 13:2, 27); Pedro cedeu carne quando negou ao Senhor; Pilatos, por sua vez, cedeu ao mundo e ouviu a multido.

Pilatos procurou o caminho fcil, no o caminho correto. Assim, entrou para a histria como o homem que condenou Jesus.

25

SOFRIMENTO E MORTE DO REI


MATEUS

27:27-66

dos judeus!", sem perceber que estavam, de fato, zombando do Rei dos reis e Senhor dos senhores. Depois, fizeram algo que sdito algum jamais faria a seu rei: cuspiram nele e o espancaram com o canio. Enquanto alguns soldados se curvavam perante ele, outros o acertavam na cabea ou cuspiam nele (ls 50:6). Jesus recebeu toda essa humilhao e dor sem falar nem lutar (1 Pe 2:18ss). Sua submisso no foi um sinal de fraqueza, mas sim de fora.

ateus e os outros autores dos Evangelhos registraram os fatos histricos referentes ao sofrimento e morte de nosso Senhor. Coube aos escritores das epstolas do Novo Testamento o trabalho de explicar o significado teolgico desse acontecimento. A histria afirma que "Cristo morreu", mas a teologia explica que "Cristo morreu pelos nossos pecados" (1 Co 15:3). Vejamos os vrios tipos de sofrimento que Jesus suportou ao longo daquele dia.

2. A CRUCIFICAO (MT 27:31-38)


A crucificao era a forma mais vergonhosa e dolorosa de executar um criminoso. Jesus no apenas morreu, mas teve uma "morte de cruz" (Fp 2:8). No se costumava crucificar cidados romanos. Alis, a crucificao era uma pena to degradante que sequer era mencionada nas altas rodas da sociedade. Jesus foi conduzido para fora da cidade at o local da execuo (Hb 13:12, 13). Exigia-se que o prisioneiro carregasse a prpria cruz (ou pelo menos a trave principal), e que levasse pendurada ao pescoo uma placa declarando seu crime. Essa placa era, ento, afixada sobre sua cabea na cruz, para que todos pudessem ver o que dizia. Apesar de o registro bblico no dizer isso expressamente, ao que parece, Jesus no conseguiu carregar a cruz e, com isso, estava atrasando o grupo. Quando nos lembramos de que ele havia passado a noite toda acordado e de que havia sido aoitado e torturado pelos soldados, podemos concluir que estava exausto. Jesus comeou carregando sua cruz [lo 19:17). Marcos 15:22 diz: "E levaram Jesus para o Glgota" (traduo literal). Isso sugere que os soldados tiveram de ajudar Jesus durante a procisso, pois a palavra "levaram" tem o sentido de "carregar, sustentar". No poderia haver atrasos nessa execuo. A Pscoa estava para ser celebrada, e os lderes judeus no queriam que seu dia santo fosse profanado por cadveres de criminosos 00 19:31). A fim de apressar a procisso, os soldados recrutaram Simo, o cireneu,

1. O ESCRNIO DOS (MT 27:27-30)

SOLDADOS

A acusao formal contra Jesus era a de que ele afirmava ser Rei dos judeus (Mt 27:37). Os soldados aproveitaram-se disso e mostraram sua "reverncia" pelo rei. Foi uma forma cruel de tratar um inocente que j havia sido aoitado, mas Pilatos no fez coisa alguma para impedi-los. Estava aliviado por se livrar do prisioneiro. Primeiro, os soldados o despiram e colocaram sobre ele o manto de um soldado. Vestiram o Prncipe da Paz (ls 9:6) com um uniforme militar velho! Mateus descreve o manto como sendo escarlate, enquanto Marcos usa a palavra prpura. No h contradio, pois "prpura-avermelhado" descreve bem a cor de um manto usado e desbotado. S podemos imaginar como Jesus se sentiu quando esse manto foi jogado sobre suas costas feridas. Um rei precisa de uma coroa, de modo que confeccionaram uma coroa de espinhos e a colocaram na cabea dele. Em seguida, lhe deram um canio como cetro, e fizeram

134

MATEUS 27:27-66

celebrar a Pscoa. De repente, o VIsitante viu-se humilhado, obrigado a carregar a cruz de um criminoso desconhecido! Convm lembrar que os soldados romanos tinham autoridade para recrutar cidados (Mt 5:41 ) a realizar diversas tarefas. A maneira de Marcos referir-se a Simo d a entender que os leitores deste Evangelho sabiam quem ele era: "pai de Alexandre e de Rufo" (Mc 15:21). Ao que parece, esses dois filhos eram membros bem conhecidos da igreja. possvel que essa experincia humilhante tenha resultado na converso de Simo, bem como de sua famlia. Simo foi a Jerusalm para sacrificar seu cordeiro pascal e acabou se encontrando com o Cordeiro de Deus, sacrificado por ele. Era costume dar alguma bebida narctica para os que estavam prestes a serem crucificados, pois ajudava a amortecer os sentidos e a amenizar a dor. Jesus recusou-se a bebla, pois desejava fazer a vontade de Deus em pleno controle de suas faculdades. Tambm esse ato cumpriu Salmos 69:21. Os soldados tambm repartiam os bens pessoais da pessoa executada, e, no caso de Jesus, cumpriram as palavras de Salmos 22:18. Depois de lanar sortes sobre as roupas de Jesus 00 19:23-25), assentaram-se por perto e "o guardavam" (Mt 27:36). Afinal, se dizia que Jesus era capaz de realizar milagres. Ningum sabia quantos seguidores possua, e talvez estivessem se preparando para resgat-lo. Um de seus discpulos era um zelote (Mt 10:4 - "Simo o Zelote"), membro de um movimento de fanticos que fariam qualquer coisa para se opor s autoridades romanas. Ao combinar os relatos dos Evangelhos, temos a acusao total escrita na placa sobre sua cabea: "Este Jesus de Nazar, o Rei dos Judeus". Os governantes judeus no aprovaram a inscrio de Pilatos, mas, dessa vez, o governador no cedeu (Jo 19:21, 22). Em certo sentido, esse ttulo foi o primeiro "folheto evangelstico" escrito, anunciando a um dos ladres crucificados que Jesus era Salvador e Rei. O ladro ousou crer nessa mensagem e pediu a Jesus que o salvasse!

3. O ESCRNIO DOS (MT 27:39-44)

JUDEUS

Jesus no foi executado num lugar tranqilo, longe do barulho da cidade. Antes, sua execuo foi realizada numa via pblica, num dia em que provavelmente havia milhares de pessoas passando por ali. O fato de sua acusao ter sido escrita em trs lnguas - grego, hebraico e latim - indica que uma multido cosmopolita passava diante do Glgota, "o lugar da caveira". Esse fato, por si mesmo, era extremamente humilhante, pois os transeuntes podiam gritar improprios s vtimas. A zombaria da multido tambm cumpriu palavras profticas (SI 22:6-8). No foi s o povo que zombou, mas tambm os lderes judeus, lembrando Jesus de suas promessas de reconstruir o templo em trs dias (Mt 26:61; lo 2 :19). "Se voc pode mesmo fazer isso, ento desa da cruz e prove para ns que mesmo o Filho de Deusl" Na realidade, ao permanecer na cruz, Jesus provou sua filiao divina. Os lderes judeus zombaram dele por afirmar ser o Salvador. "Salvou os outros, a si mesmo no pode salvar-se" (Mt 27:42). Havia salvado a outros, mas se salvasse a si mesmo, ningum mais seria salvo! Jesus no veio para salvar sua vida, mas sim para entreg-Ia como resgate pelos pecadores.

4. A REJEiO PELO (MT 27:45-56)

PAI

Jesus foi crucificado s 9 horas da manh e ficou pendurado na cruz das 9 ao meio-dia, quando trevas sobrenaturais cobriram toda a Terra. No foi uma tempestade de areia nem um eclipse, como sugerem alguns estudiosos liberais. Antes, foi uma escurido vinda do cu que durou trs horas, como se toda a criao se condoesse com o Criador. Antes da primeira Pscoa no Egito, houve trs dias de trevas (~x 10:21-23), e antes de o Cordeiro de Deus morrer pelos pecados do mundo, houve trs horas de escurido. Jesus falou pelo menos trs vezes antes de sobrevirem as trevas. Enquanto o estavam crucificando, orou repetidamente: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem" (Lc 23:34). Falou ao ladro arrependido e

MATEUS 27:27-66

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lhe garantiu um lugar no paraso (Lc 23:3943). Tambm entregou sua me aos cuidados de Joo, seu discpulo amado 00 19:18-27). Mas, quando veio a escurido, Jesus calou-se por trs horas. Passadas essas horas, as trevas se dissiparam e Jesus clamou: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?", uma citao direta de Salmos 22:1. Foi durante a escurido que Jesus se tornou pecado por ns (2 Co 5:21). Havia sido abandonado pelo Pai! As trevas simbolizaram o julgamento pelo qual Jesus teve de passar ao ser "feito maldio" por ns (GI 3:13). Salmos 22:2 sugere um perodo de luz e outro de escurido, e Salmos 22:3 enfatiza a santidade de Deus. Como poderia um Deus santo olhar com favor para seu Filho, o qual havia se tornado pecado? Jesus proferiu essas palavras em hebraico, e os presentes no o entenderam. Pensaram que estivesse chamando Elias para ajud-lo. Se houvessem lhe dado ateno e consultado o Salmo 22 em sua totalidade, teriam compreendido a verdade. Em seguida, o Senhor falou trs vezes, numa rpida sucesso de frase. Disse: "Tenho sede" 00 19:28), cumprindo, assim, Salmos 69:21. Algum teve piedade dele e umedeceu seus lbios com vinagre. Os outros ficaram esperando para ver se Elias viria salv-lo. Ento, Jesus clamou: "Est consumado. Pai, em tuas mos entrego o meu esprito". O fato de ter clamado em alta voz indica que estava no completo controle de suas faculdades. Depois, entregou voluntariamente seu esprito e morreu. Apesar de ter sido "crucificado em fraqueza" (2 Co 13:4), exerceu poder extraordinrio quando morreu. Trs milagres ocorreram simultaneamente: o vu do templo se rasgou de alto a baixo, um terremoto abriu vrios tmulos e alguns santos ressuscitaram. O vu rasgado simboliza uma verdade maravilhosa: o caminho para Deus estava aberto (Hb 10:14-26). No haveria mais necessidade de templos, sacerdotes, altares nem sacrifcios. Jesus havia consuma-

O terremoto nos traz memria o que aconteceu no monte Sinai, quando Deus deu a Lei a Moiss (h 19:16ss). O terremoto no Calvrio significa que os preceitos da Lei foram cumpridos, e a maldio da lei foi abolida para sempre (Hb 12:18-24). O vu rasgado indica que Jesus conquistou o pecado; o terremoto sugere que ele conquistou a Lei e a cumpriu, enquanto a ressurreio prova que ele derrotou a morte. O texto no diz o nmero de santos que ressuscitaram. Eram simplesmente crentes que haviam morri do. Algumas verses da Bblia do a entender que saram dos tmulos somente depois da ressurreio de Jesus. difcil crer que tenham sido restaurados vida na sexta-feira tarde e permanecido nos tmulos at domingo. Outras verses sugerem que esses santos ressuscitaram e saram imediatamente dos tmulos, mas que s entraram em Jerusalm depois que Jesus ressuscitou. pouco provvel que houvesse um grande nmero de judeus no cemitrio durante a Pscoa, pois era um local onde corriam o risco de se contaminar cerimonialmente por causa dos mortos. Essas ressurreies podem ter ocorrido sem que ningum as percebesse de imediato. O resultado de tudo isso foi o testemunho do centurio e daqueles que observavam. "Verdadeiramente este era Filho de Deus." Ser que a declarao indica uma f salvadora? No necessariamente, mas, sem dvida, mostra que havia coraes abertos para a verdade. Dos discpulos, somente Joo estava presente quando Jesus morreu 00 19:35lt mas muitas mulheres observaram distncia; sem dvida, eram as seguidoras de Cristo que o auxiliaram em seu ministrio (lc 8:2). Mateus cita o nome de trs delas: Maria Madalena, que havia sido liberta da possesso de sete demnios (Lc 8:2); Maria, me de Tiago e de Jos, a qual tambm estava junto ao tmulo na manh da ressurreio (Mt 28:1; Mc 16: 1); e Salom, me de Tiago e de Joo. Salom havia pedido a Jesus tronos especiais para seus filhos. Ficamos imaginando como deve ter se sentido ao v-lo pendura-

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5. O TMULO SOB (MT 27:57-66)

VIGILNCIA

Se no fosse pela interveno de Jos de Arimatia e de Nicodemos 00 19:38), o corpo de Jesus talvez no tivesse recebido um sepultamento apropriado. Mesmo no testemunhando abertamente da sua f, Jos e Nicodemos creram em Jesus. Uma vez que Jos era um homem rico e tinha preparado um tmulo novo, contribuiu para cumprir a profecia de Isaas 53 :9: "Designaram-lhe a sepultura com os perversos, mas com o rico esteve na sua morte". pouco provvel que Jos tenha preparado o tmulo para si mesmo. Era um homem rico e certamente no pretendia ser sepultado to prximo a um local de execues. Preparou o tmulo para Jesus, escolhendo um lugar perto do Glgota para que ele e Nicodemos sepultassem o corpo de Jesus rapidamente. Talvez Jos e

Nicodemos estivessem no jardim esperando pela morte de Jesus. Quando o tiraram da cruz, contaminaram-se e no puderem participar da Pscoa, um detalhe irrelevante, uma vez que haviam encontrado o Cordeiro de Deus! Em contraste com o cuidado dos amigos de Jesus, podemos observar as intrigas e maquinaes dos lderes judeus. Os discpulos esqueceram que Jesus havia prometido ressuscitar no terceiro dia, mas seus inimigos lembraram-se da promessa. Pilatos permitiu que os lderes colocassem guardas para vigiar o sepulcro e um selo oficial romano na pedra para garantir que o tmulo no seria violado. Em tudo isso, vemos Deus operando, tornando impossvel a qualquer um - amigo ou inimigo - roubar o corpo. Sem perceber, os lderes judeus e o governo romano aliaram-se para provar a ressurreio de Jesus Cristo.

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Confirma nossa ressurreio futura.


Pelo fato de Jesus haver morrido e ressuscitado, um dia tambm seremos ressuscitados para ser como ele (1 Ts 4:13-18). Toda a estrutura da f crist baseia-se no alicerce da ressurreio. Se desconsiderarmos sua ressurreio, no teremos esperana. prova do juzo vindouro. "Porquanto estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo com justia, por meio de um varo que destinou e acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos" (At 17:31).

VITRIA DO REI
MATEUS

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e existe algo que comprova a realeza de Jesus Cristo sua ressurreio dentre os mortos. O captulo final do Evangelho de Mateus um relato de vitria, e maravilhoso saber que os cristos de hoje participam dessa vitria. Vejamos os estgios da experincia dos cristos com respeito ressurreio de Jesus.

a base do sacerdcio celestial de

Cristo. Porque ele vive pelo poder da vida


eterna, capaz de nos "salvar totalmente" (Hb 7:23-28). Ele vive para interceder por ns. D poder vida crist. No podemos viver para Deus por nossas prprias foras. somente pelo poder da ressurreio dele trabalhando em e por meio de ns que somos capacitados a realizar sua vontade e a glorificar seu nome (Rm 6:4). Confirma nossa herana futura. Por ter uma esperana viva, somos capazes de tambm experimentar uma vida de esperana. A esperana morta enfraquece e desaparece, mas porque Jesus Cristo est vivo, temos um futuro glorioso (ver 1 Pe 1:3-5). Onde quer que o povo de Deus se rena no domingo, testemunha que Jesus est vivo, e que a igreja est recebendo bnos espirituais. Quando os seguidores do Senhor reuniram-se naquele primeiro domingo, sentiam-se desencorajados e derrotados.

1. PENSARAM (MT 28:1)

QUE ELE ESTAVA MORTO

As mulheres que haviam estado na crucificao foram logo cedo ao tmulo, levando consigo especiarias para ungir o corpo. Pensaram que seu Mestre estava morto e ficaram imaginando como poderiam mover a pedra enorme da entrada do sepulcro (Mc 16:3). espantoso que, apesar de tudo o que Jesus havia ensinado tantas vezes sobre sua ressurreio, no acreditavam que ela ocorreria (Mt 16:21 i 1 7:23i 20: 19i 26:32). No devemos jamais subestimar a importncia da ressurreio de Jesus Cristo. O mundo acredita que Jesus morreu, mas no cr que ele tenha ressuscitado dos mortos. A mensagem de Pedro em Pentecostes enfatizou a ressurreio, nfase presente ao longo de todo o livro de Atos. Qual o significado da ressurreio? Prova que Jesus o Filho de Deus. Jesus afirmou ter autoridade para sacrificar sua vida e tom-Ia de volta 00 10:17, 18).

2. DESCOBRIRAM (MT 28:2-8)

QUE ELE ESTAVA VIVO

Comprova a verdade das Escrituras.


Tanto no Antigo Testamento quanto nos ensinamentos de Jesus, sua ressurreio ensinada claramente (ver SI 16:10i 110:1). Se Jesus no tivesse sado do tmulo, as Es-

"'E eis que houve um grande terremoto" (Mt 28:2). Dois anjos haviam aparecido (Lc 24:4), e um deles havia movido a pedra, abrindo o sepulcro. evidente que os soldados que vigiavam ficaram apavorados por essa demonstrao sbita de fora. A pedra no foi movida para permitir que Jesus sasse, pois ele j havia deixado o tmulo. Foi movida para que as pessoas pudessem ver por si mesmas que o sepulcro estava vazio. Um dos anjos falou s mulheres e as tran-

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MATEUS 28

onde ele jazia." importante lembrar que, assim como os discpulos, essas mulheres no esperavam encontrar Jesus vivo. O que viram no sepulcro? A mortalha que estava sobre a plataforma de pedra, ainda enrolada no formato de um corpo (Jo 20:5-7). Jesus saiu da mortalha e a deixou intacta como evidncia de que estava vivo. Ningum havia mexido nos lenis e no havia qualquer sinal de luta. At mesmo o leno que cobria a cabea de Jesus estava dobrado cuidadosamente num lugar parte. No podemos examinar essas provas da mesma forma que os cristos fizeram naquele primeiro domingo de Pscoa, mas temos como evidncia a Palavra de Deus. Jesus no ficou preso aos grilhes da morte (At 2:24). Prometeu ressuscitar dos mortos e cumpriu sua Palavra. A mudana extraordinria que ocorreu nos primeiros cristos outra prova de sua ressurreio. Num dia estavam desanimados, escondendo-se como derrotados. No dia seguinte, proclamavam a ressurreio de Jesus e andavam alegremente pela cidade, dispostos at a morrer pela verdade da ressurreio. Uma histria inventada jamais teria transformado a vida deles nem os capacitado a se sacrificar como mrtires. Mais de quinhentas pessoas viram Cristo vivo de uma s vez (1 Co 15:3-8). A natureza dessas aparies do Cristo ressurreto no permite que sejam explicadas como alucinaes ou auto-sugesto. As pessoas que o viram ficaram espantadas. Seria impossvel mais de quinhentas pessoas sofrerem uma alucinao coletiva. At mesmo o apstolo Paulo, que em outros tempos havia sido inimigo da Igreja, viu o Cristo ressurreto, e essa experincia transformou sua vida (At 9). A existncia da Igreja, o Novo Testamento e o dia do Senhor tambm comprovam que Jesus est vivo. Israel havia sido o povo de Deus durante sculos e guardara o stimo dia, o shabbath. Ento, algo mudou: judeus e gentios uniram-se na Igreja, tornaram-se o povo de Deus e passaram a se reunir no primeiro dia da semana, o dia do Senhor. Se

Jesus est morto, o Novo Testamento uma mentira, pois tudo o que contm aponta para o Cristo ressurreto. evidente que os cristos experimentam o poder da ressurreio de Cristo em sua prpria vida. Apesar de se tratar de uma experincia subjetiva e interior que no pode provar isoladamente a ressurreio histrica de nosso Senhor, quando combinada com outras evidncias, d grande peso argumentao. Mesmo assim, ainda possvel s pessoas se enganarem. "Crentes" de qualquer tipo de seita podem alegar que possuem a verdade, usando para isso suas experincias pessoais. No entanto, os cristos tm o peso da histria da Igreja, das Escrituras e de testemunhos confiveis para apoiar suas experincias de f. A injuno: "venham ver" foi seguida de "vo e digam". No devemos guardar a notcia da ressurreio para ns mesmos. Os anjos enviaram as mulheres (justamente elas!) para contar as boas novas aos discpulos de Cristo. Deveria ser uma notcia esperada, mas, em vez disso, questionaram o que ouviram.

3.
o

ENCONTRARAM-SE PESSOALMENTE COM CRISTO VIVO (MT 28:9-15)

Quando obedecemos Palavra de Deus, ele vem at ns. Jesus j havia aparecido a Maria Madalena no jardim (Jo 20:11-18; Mc 16:9). importante observar que as duas primeiras aparies do Cristo ressurreto aconteceram a mulheres crists. Essas mulheres fiis no foram apenas as ltimas a deixar o Calvrio, mas tambm as primeiras a se dirigir ao sepulcro. Sua devoo a Jesus foi recompensada. A expresso "Salve" pode ser traduzida por graa. Que saudao maravilhosa para o dia da ressurreio! As mulheres prostraram-se aos ps do Senhor e o adoraram. possvel que estivessem apreensivas, pois, mais que depressa, ele as tranqilizou com suas palavras to tpicas: "No temais!" Foram instrudas no apenas pelo anjo, mas tambm pelo prprio Senhor a espalhar as boas novas. A expresso "meus irmos" revela o relacionamento ntimo de Cristo com

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seus seguidores. Jesus havia falado palavras semelhantes a Maria Madalena anteriormente naquela manh 00 20:17), reforando as instrues do anjo para que os discpulos se encontrassem com o Mestre na Galilia (ver Mt 28:7). No jardim, Jesus havia dito a seus discpulos que ressuscitaria dentre os mortos e se encontraria com eles na Galilia, mas eles se esqueceram (Mt 26:31, 32). Enquanto os crentes estavam adorando o Cristo vivo, os incrdulos planejavam destruir as testemunhas da ressurreio de Jesus Cristo. A essa altura, alguns dos soldados haviam percebido que se encontravam numa situao bastante complicada. O selo romano havia sido quebrado, a pedra que fechava o sepulcro havia sido movida e o corpo no estava mais l. Falhar no cumprimento do dever era uma transgresso passvel de morte para um soldado romano (At 12:19; 16:27, 28). Mas os soldados foram astutos: no se reportaram a Pilatos nem a seus oficiais superiores, mas aos lderes religiosos judeus. Sabiam que, tanto quanto eles, os judeus estavam ansiosos por encobrir esse milagre! Juntos, os principais sacerdotes, os ancios e os soldados elaboraram uma histria que explicaria o sepulcro vazio: o corpo havia sido roubado. Ao examinar essa histria, observamos que, na verdade, ela prova a ressurreio de Jesus Cristo. Se o corpo de Jesus foi roubado, ou foi levado por seus amigos ou por seus inimigos. Seus amigos no poderiam ter feito isso, pois no tinham dvidas de que Jesus estava morto. Seus inimigos no roubariam o corpo, porque estavam justamente tentando evitar a crena na ressurreio. Remover o corpo seria contrrio a seus interesses. Caso o tivessem levado, por que no o mostraram aos cristos da Igreja primitiva, calando o testemunho deles? Qualquer um que tivesse roubado o corpo o teria levado com a mortalha, porm esta foi deixada intacta no sepulcro, algo impossvel no caso de um roubo. Os lderes religiosos haviam pago Judas para trair Jesus e pagaram os soldados para dizer que o corpo havia sido roubado. Os

grande soma em dinheiro, pois era sua vida que estava em jogo. Caso seus superiores soubessem que haviam falhado, poderiam ser executados. Mesmo que essa histria chegasse aos ouvidos de Pilatos, dificilmente o governador tomaria alguma providncia, pois estava certo de que Jesus havia morrido (Mc 15:43-45) e, para ele, era s o que importava. O desaparecimento do corpo de Jesus no criou problema algum para Pilatos. Mark Twain escreveu certa vez que uma mentira pode dar a volta ao mundo enquanto a verdade ainda est calando os sapatos. H algo na natureza humana que predispe as pessoas a acreditar em mentiras. Foi apenas com a vinda do Esprito em Pentecostes, com o testemunho poderoso dos apstolos, que os judeus em Jerusalm descobriram a verdade: Jesus Cristo est vivo! Qualquer pessoa sincera que estudar as evidncias com o corao aberto concluir que a ressurreio de Jesus Cristo um fato histrico irrefutvel. Naquele mesmo dia, Jesus apareceu aos dois discpulos de Emas (Lc 24:13-32) e tambm aos dez discpulos no cenculo em Jerusalm 00 20:19-25). Uma semana depois, apareceu aos onze discpulos e tratou da incredulidade de Tom 00 20:19-25). Naquele primeiro domingo de Pscoa, Jesus tambm teve um encontro particular com Pedro (Lc 24:33-35; 1 Co 15:5). O dia comeou com os discpulos e as mulheres pensando que Jesus estava morto. Em seguida, receberam a notcia de que ele estava vivo e, depois disso, se encontraram pessoalmente com ele. Restava ainda um estgio em sua experincia.
COMPARTILHARAM AS BOAS-NOVAS COM OS OUTROS (MT 28:16-20)

4.

Alguns estudiosos bblicos acreditam que esse "encontro no monte" na Galilia foi a ocasio em que Jesus apareceu a limais de quinhentos irmos de uma s vez" (1 Co 15:6). O fato de alguns dos seguidores de Cristo duvidarem de sua ressurreio sugere que havia mais pessoas presentes alm

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agora cristos confirmados. A ascenso de Jesus ocorreu somente mais tarde, depois que havia ministrado a seus discpulos em Jerusalm (Lc 24:44-53). O texto de Mateus 28:18-20 costuma ser chamado de "Grande Comisso", apesar de essa injuno do Senhor no ser mais importante do que qualquer outra presente nos Evangelhos e tambm de no ser a ltima declarao feita por Jesus antes de voltar ao cu. No entanto, uma declarao que se aplica a ns, cristos, de modo que devemos entender os elementos envolvidos. Autoridade (v. 78). Neste versculo, a palavra "autoridade" significa "direito de usar o poder". O Evangelho de Mateus, em sua totalidade, enfatiza a autoridade de Jesus Cristo. Havia autoridade em seus ensinamentos (Mt 7:29), exerceu autoridade para curar (Mt 8: 1-13) e at mesmo para perdoar pecados (Mt 9:6). Tinha autoridade sobre Satans e delegou autoridade a seus apstolos (Mt 10:1). Ao final de seu Evangelho, Mateus deixa claro que Jesus tem TODA a autoridade. Uma vez que Jesus Cristo tem toda a autoridade, podemos obedecer a ele sem medo. No importa por onde ele nos conduz nem as circunstncias que enfrentamos, Jesus est no controle. Por sua morte e ressurreio, Jesus derrotou todos os inimigos e conquistou para si toda a autoridade. O cristianismo uma f missionria. A prpria natureza de Deus exige isso, pois Deus amor e Deus no quer que ningum perea (2 Pe 3:9). Jesus morreu na cruz pelo mundo todo. Quem filho de Deus e compartilha de sua natureza levar as boasnovas ao mundo todo. Quando lemos o Livro de Atos, vemos que a Igreja primitiva operava com base na autoridade soberana do Senhor, ministrando em seu nome, dependendo de seu poder e orientao. No enfrentaram o mundo perdido firmando-se em sua autoridade, mas sim na autoridade de Jesus Cristo. Atividade (w. 79, 20a). O verbo grego traduzido por ide na verdade no uma ordem, mas sim um gerndio (indo). O nico mandamento de toda a grande comisso

"fazei discpulos" ("de todas as naes"). Jesus disse: "Enquanto estiverem indo, faam discpulos em todas as naes". No importa onde estamos, devemos testemunhar sobre Jesus Cristo e procurar ganhar outros para ele (At 11:19-21). O termo "discpulos" era o nome mais comum para os cristos primitivos. Ser um discpulo significa mais do que ser um convertido ou um membro da igreja. Aprendiz talvez seja um bom termo equivalente. Um discpulo apega-se a seu mestre, identificase com ele, aprende e vive com ele. Aprende no apenas ouvindo, mas tambm praticando. Jesus chamou doze discpulos e os ensinou de modo que fossem capazes de ensinar a outros (Mc 3:13ss). Assim, um discpulo algum que cr em Jesus Cristo, expressa essa f ao ser batizado e permanece em comunho com os irmos a fim de aprender as verdades da f (At 2:41-47) e ento ser capaz de ir e ensinar a outros. Esse era o padro da Igreja do Novo Testamento (2 Tm 2:1, 2). Em vrios aspectos, desviamo-nos desse padro. Na maioria das igrejas, a congregao paga o pastor para pregar, ganhar o perdido e ajudar o salvo, enquanto os membros da igreja atuam apenas como torcedores (se estiverem animados), ou ento, como meros espectadores. Os "convertidos" so ganhos, batizados e aceitos como membros, para depois se juntarem aos espectadores. Nossas igrejas cresceriam muito mais rapidamente, e os cristos seriam muito mais fortes e felizes, se discipulassem uns aos outros. A nica forma de uma igreja local "crescer e se multiplicar" (em vez de crescer por "acrscimo") por meio de um programa sistemtico de discipulado. Trata-se de uma responsabilidade de todo cristo, no apenas de um pequeno grupo "chamado para ir". Jesus abriu a mente de seus discpulos para que entendessem as Escrituras (Lc 24:44,45). Descobriram o que Jesus desejava que ensinassem aos convertidos. No basta ganhar pessoas para o Senhor. Tambm preciso ensinar a Palavra de Deus a elas, pois isso faz parte da grande comisso.

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Capacidade (v. 20b). Jesus no est presente apenas quando seu povo se rene (Mt 18:20), mas tambm quando seus seguidores esto espalhados pelo mundo dando seu testemunho. Se houvesse permanecido aqui na Terra, Jesus no poderia ter cumprido essa promessa. Com avinda do Esprito, Jesus pode estar com seu povo em qualquer lugar. G. Campbell Morgan contou, certa vez, uma experincia envolvendo essa declarao. Quando era recm-eonvertido, Morgan costumava visitar vrias senhoras de idade, uma vez por semana, afim de ler aBblia para elas. Ao chegar no final do Evangelho de Mateus, Morgan leu: /lE eis que estou convosco todos os dias at aconsumao do sculo", edepois perguntou: "No uma promessa maravilhosa?" Uma das senhoras respondeu sem hesitar: "Meu jovem, isso no uma promessa, um fato!" .

No h requisitos apreencher para en-

contrar as pessoas ou para haver converses/ pois Jesus Cristo e5~ conosco. Paulo descobriu essa verdade quando tentava fundar uma igreja na difcil cidade de Corinto. Obedecendo aessa comisso, Paulo foi at a cidade (At 18:1), ganhou pessoas para Cristo eas batizou (At 18:8), ensinando-Jhes a Palavra (At 18:11). Quando asituao com

plicou-se, Paulo recebeu um visita especial do Senhor: "No temas [...1porquanto eu estou contigo" (At 18:9, 10), Afrase /lat aconsumao do sculo" indica que nosso Senhor tem um plano, pois ele Senhor da histria. Ao seguir eobedecer adireo de seu Cabea, aIgreja cumpre opropsito de Deus no mundo. Um dia, chegaremos ao ponto culminante desse plano. Enquanto esse dia no vem, devemos permanecer fiis.

MARCOS

ESBOO
Tema-chave: Jesus Cristo o servo Versculo-chave: Marcos 10:45

CONTEDO
O Servo de Deus est aqui! (Mc 1) 2. O que o Servo nos oferece (Mc2:1 - 3:12) 3. O Servo, as multides e o reino (Mc 3:13 - 4:34) 4. As conquistas do Servo (Mc4:35 - 5:43) 5. A f no Servo (Mc6:1-56) 6. O Servo e Mestre (Mc 7:1 - 8:26) 7. Os segredos do Servo (Mc 8:27 - 9:50) 8. Os paradoxos do Servo (Mc10) 9. O Servo em Jerusalm (Mc 11:1 - 12:44) 10. O Servo revela o futuro (Mc 13) 11. O sofrimento do Servo (Mc 14:1 - 15:20) 12. O Servo consuma sua obra (Mc 15:21 - 16:20) 1. 143 149 155 161 167 173 179 186 192 199 205 212

I. A APRESENTAO DO SERVO 1:1-13

11. O MINISTRIO DO SERVO NA GAUlEIA - 1:14 - 9:50


,;

A. Perodo de popularidade - 1:14 - 6:29 B. Perodo de afastamento - 6:30 - 9:32 C. Perodo de concluso - 9:33-50

111. A JORNADA DO SERVO A JERUSALM - CAPTULO 10


IV. O MINISTRIO DO SERVO EM JERUSALM - CAPTulOS 11 - 16
A. Ensino em pblico e controvrsias 11:1 - 12:44 B. Ensino em particular e ministrio 13:1 - 14:31 C. Priso, julgamento e crucificao 14:32 - 15:47 D. Ressurreio e ascenso - 16

o SERVO DE DEUS
EST

Aoui!
1

MARCOS

evangelho no uma argumentao nem um debate", disse Paul S. Rees. " uma proclamao!" Sem rodeios, Marcos pe-se a proclamar a mensagem nas primeiras palavras de seu livro. Mateus, que escreveu principalmente a judeus, comea seu Evangelho com uma genealogia. Afinal, precisava provar a seus leitores que Jesus Cristo , de fato, o herdeiro legtimo do trono de Davi. U ma vez que Lucas concentra-se principalmente no ministrio do Filho do homem, dedica os primeiros captulos de seu livro ao relato do nascimento do Salvador. Lucas enfatiza a humanidade de Cristo por saber que os leitores gregos se identificariam com um Beb perfeito nascido para se tornar um Homem perfeito. O Evangelho de Joo comea com uma declarao sobre a eternidade! Isso porque Joo escreveu com o intento de provar ao mundo inteiro que Jesus Cristo de Nazar o Filho de Deus 00 20:31 ). O tema do Evangelho de Joo a divindade de Cristo, mas o objetivo do seu Evangelho encorajar seus leitores a crer no Salvador e a receber a ddiva da vida eterna. E o Evangelho de Marcos? Marcos escreveu para os romanos, e seu tema Jesus Cristo, o Servo. Se tivssemos de escolher um "versculo-chave" para este Evangelho, seria Marcos 10:45: "Pois o prprio Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos." O fato de Marcos ter escrito pensando nos romanos ajuda a entender seu estilo e abordagem. A nfase de seu Evangelho na

I'

lugar para outro e suprindo necessidades fsicas e espirituais de gente de todo tipo. Uma das expresses prediletas de Marcos imediatamente. No original, ele a emprega mais de quarenta vezes. Marcos no registra vrios sermes de Jesus, pois sua nfase sobre o que Jesus fez, no sobre o que disse. O evangelista revela Jesus como o Servo de Deus, enviado para ministrar a um povo sofrido e para morrer pelos pecados do mundo. Marcos no relata coisa alguma a respeito do nascimento de Cristo nem apresenta sua genealogia, pois, em se tratando de um servo, isso era desnecessrio. Neste captulo de abertura, Marcos fala de trs fatos importantes sobre o Servo de Deus.

1. A

IDENTIDADE DO SERVO

(Me 1:1-11)
De que maneira Marcos identifica o Servo? O evangelista registra o testemunho de vrias fontes fidedignas para garantir que Jesus tudo o que dizia ser. A primeira testemunha do livro seu autor, Joo Marcos (v. 1). Com toda ousadia, declara que Jesus Cristo o Filho de Deus. provvel que Marcos tenha sido uma testemunha ocular de alguns dos acontecimentos sobre os quais escreve. Vivia em Jerusalm com a me, Maria, e sua casa era um ponto de encontro para os cristos da cidade (At 12:1-19). Muitos estudiosos acreditam que Marcos seja o jovem descrito em Marcos 14:51, 52. Uma vez que Pedro chama Marcos de "meu filho" (1 Pe 5:13), pode ser que tenha levado Marcos a crer em Jesus Cristo. De acordo com as tradies da Igreja, Marcos era o "intrprete de Pedro", de modo que o Evangelho de Marcos reflete as experincias pessoais e o testemunho de Simo Pedro. A palavra evangelho significa, simplesmente, "boas novas". Para os romanos, o pblico-alvo de Marcos, evangelho significava "notcias alegres sobre o imperador". O "Evangelho de Jesus Cristo" a boa nova de que o Filho de Deus veio ao mundo para morrer por nossos pecados. a boa nova de

144

MARCOS 1

de que podemos pertencer famlia de Deus e, um dia, viver no cu com Deus. a proclamao da vitria sobre o pecado, a morte e o inferno (1 Co 15:1-8, 51, 52; GI 1:1-9). O segundo testemunho vem dos profetas (vv.2, 3). Marcos cita dois profetas do Antigo Testamento: Malaquias 3:1 e Isaas 40:3 (ver tambm tx 23:20). As palavras mensageiro e voz referem-se a Joo Batista, o profeta de Deus enviado a fim de preparar o caminho para o Filho de Deus (Mt 3; Lc 3:1-18; lo 1:19-34). Na Antiguidade, antes de um rei ir visitar alguma parte de seu reino, era costume enviar adiante dele um mensageiro para preparar o caminho. O trabalho do mensageiro era providenciar para que as estradas fossem reparadas e tambm preparar as pessoas. Ao chamar a nao ao arrependimento, Joo Batista preparou o caminho para o Senhor Jesus Cristo. Isaas e Malaquias declaram, a uma s voz, que Jesus Cristo o Senhor, Deus Ieov.
A terceira testemunha Joo Batista (vv.

4-8). Jesus chamou Joo Batista de o maior dos profetas (Mt 11 :1-15). Em seu modo de vestir e de viver e em sua mensagem de arrependimento, Joo identificou-se com Elias (2 Rs 1:8; MI 4:5; Mt 17:10-13; e observe Lc 1: 13-17). O "deserto" onde Joo ministrou a regio erma ao longo da costa oeste do mar Morto. De maneira simblica, Joo dizia s pessoas que a vida delas era como um "deserto espiritual", muito pior do que o deserto fsico no qual seus ancestrais vagaram durante quarenta anos. Joo conclamou o povo a deixar o deserto espiritual, a crer em seu "Josu" (Jesus) e a tomar posse de sua herana. Fez questo de engrandecer a Cristo, no a si mesmo (ver lo 3:25-30). Batizou com gua, mas avisou que "aquele que viria aps ele" batizaria com o Esprito (At 1:4, 5). Isso no significa que o batismo de Joo no era autorizado (ver Mt 21 :23-27), ou que, um dia, o batismo com gua seria substitudo pelo batismo do Esprito (ver Mt 28:19, 20). Antes, a mensagem e o batismo de Joo foram uma preparao, a fim de que o povo estivesse pronto para se encontrar com o

Messias, Jesus Cristo, e crer nele. Os apstolos de Jesus foram, sem dvida alguma, batizados por Joo (ver Io 4: 1, 2 e At 1:21-26). O Pai e o Esprito Santo so as ltimas' testemunhas a identificar o Servo de Deus (vv. 9-11). Quando Jesus foi batizado, o Esprito veio sobre ele em forma de pomba, e o Pai falou dos cus e identificou seu Filho amado. Com exceo de Jesus e de Joo, os que estavam presentes no ouviram a voz nem viram a pomba (ver lo 1:29-34). A palavra amado no apenas declara afeio, mas tambm significa "o nico". A declarao do Pai vinda dos cus nos traz memria o Salmo 2:7 e Isaas 42:1. Pode ser interessante tomar nota das seguintes referncias no Evangelho de Marcos que mostram Jesus Cristo como o Filho de Deus: Marcos 1:1, 11; 3:11; 5:7; 9:7; 12:111; 13 :32; 14:61, 62 e 15 :39. Marcos no escreveu apenas sobre um servo judeu, mas sobre o Filho de Deus que veio dos cus para morrer pelos pecados do mundo. Por certo, Jesus Servo, porm um Servo diferente. Afinal, normalmente o servo quem prepara o caminho para os outros e anuncia a chegada deles. No entanto, outros prepararam o caminho para Jesus e anunciaram sua vinda. At mesmo os cus registraram! Esse Servo o Filho de Deus.

2. A AUTORIDADE (Me 1:12-28)

DO SERVO

Esperamos que um servo esteja sujeito a alguma autoridade e receba ordens, mas o Servo de Deus exerce autoridade e d ordens at mesmo aos demnios -, e suas ordens so obedecidas. Nesta seo, Marcos descreve trs cenas que revelam a autoridade de nosso Senhor como Servo de Deus. Primeira cena - sua tentao (vv. 12, 13). Marcos no apresenta um relato to extenso quanto o de Mateus (4:1-11) e o de Lucas (4:1-13), mas acrescenta alguns detalhes que os outros dois evangelistas deixam de fora. O Esprito o "impeliu" para o deserto. Trata-se de uma palavra forte, que Marcos usa onze vezes em seu texto original para descrever a expulso de demnios. O termo no sugere que Jesus estava relutante

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ou temeroso de enfrentar Satans. Pelo contrrio, a forma que Marcos emprega para expressar a intensidade da experincia. No gasta tempo falando da glria celeste da voz ou da presena da pomba. O Servo tem uma tarefa a cumprir e se pe imediatamente a realizar seu trabalho. De forma concisa, Marcos apresenta duas imagens simblicas. Os quarenta dias de nosso Senhor no deserto lembram os quarenta anos de Israel no deserto. Israel fracassou ao ser testado, mas Cristo foi vitorioso. Tendo triunfado sobre o inimigo, Jesus pde prosseguir e chamar um novo povo para entrar na herana espiritual. No difcil ver o paralelo, pois o nome Jesus a forma grega do nome "losu". A segunda imagem a do "ltimo Ado" (1 Co 15:45). O primeiro Ado foi testado num jardim maravilhoso e falhou, enquanto Jesus foi tentado num deserto perigoso e conquistou a vitria. Por causa de seu pecado, Ado perdeu o "domnio" sobre a Criao (Gn 1 :28; Si 8), mas em Cristo, esse domnio foi restaurado para todo o que cr no Senhor (Hb 2:6-8). Jesus estava junto de animais selvagens, mas no lhe fizeram mal. Com isso, o Senhor demonstrou o dia vindouro de paz e de retido, em que voltar e estabelecer seu reino (Is 11 :9; 35:9). Sem dvida, ele um Servo com autoridade! Segunda cena - sua pregao (vv. 1422). Se h algum que falou a verdade de Deus com autoridade, esse algum foi Jesus Cristo (ver Mt 7:28, 29). Costuma-se dizer que os escribas falavam segundo as autoridades, enquanto Jesus falava com autoridade. Marcos no registra aqui o incio do ministrio de Cristo, pois o Senhor j havia ministrado em outros lugares 00 1:35 - 4:4). Antes, nessa passagem, o evangelista mostra o que levou Jesus a deixar a Judia e a se dirigir para a Galilia: Herodes prendeu Joo Batista, e, por uma questo de prudncia, convinha que Jesus sasse daquela regio. A propsito, foi durante essa viagem que Jesus conversou com a mulher samaritana 00 4:1-45). A mensagem de Jesus era o evangelho

como vemos em alguns textos. Por certo, a maioria dos judeus percebia um tom de "revoluo poltica" na expresso "reino de Deus", mas no era isso o que Jesus tinha em mente. Seu reino dizia respeito a sua soberania na vida das pessoas; era um reino espiritual, no uma organizao poltica. A nica forma de entrar no reino de Deus crer nas Boas Novas e nascer de novo 00

3:1-7).
O evangelho chamado de "o evangelho de Deus", porque vem de Deus e nos conduz a ele. "o evangelho do reino", pois a f no Salvador nos leva a seu reino; tambm o "evangelho de Jesus Cristo", porque ele est no centro; sem sua vida, morte e ressurreio, no haveria boas novas. Paulo o chama de "evangelho da graa de Deus" (At 20:24), pois no possvel haver salvao sem a graa (Ef 2:8, 9). H apenas um evangelho (Gil :1-9), e seu cerne a obra que Jesus Cristo consumou por ns na cruz (1 Co 15:1-11). Jesus pregou que as pessoas deveriam arrepender-se (mudar de idia) e crer (ver At 20:21). Sozinho, o arrependimento no suficiente para nos salvar, apesar de Deus esperar que os cristos deixem seus pecados para trs. Tambm preciso crer em Jesus Cristo e em sua promessa de salvao. Arrependimento sem f pode transformarse em remorso, e o remorso destri os que carregam um fardo de culpa (ver Mt 27:3-5; 2 Co 7:8-10). Uma vez que Jesus pregava com autoridade, pde chamar homens para deixar suas ocupaes dirias e se tornar seus discpulos. Quem mais interromperia quatro pescadores em seu trabalho a fim de os desafiar a abandonar suas redes e segui-lo? Vrios meses antes, Jesus j se encontrara com Pedro, Andr, Tiago e Joo, e, nessa ocasio, os quatro homens creram no Salvador (ver lo 1:35-49). Nessa passagem, no vemos o primeiro chamado f e salvao, mas sim o chamado ao discipulado. O fato de Zebedeu ter empregados contratados indica que seu negcio de pesca estava indo bem e que era um homem de posses. Tam-

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seu pai desamparado quando obedeceram ao chamado de Cristo. Zebedeu poderia continuar tocando seus negcios com a ajuda dos empregados. Jesus no inventou o termo "pescadores de homens". Naquele tempo, essa era uma expresso comum, que descrevia filsofos e outros mestres que "cativavam a mente dos homens" pelo ensino e pela persuaso. Jogavam as "iscas" com seus ensinamentos e "fisgavam" discpulos. provvel que at sete dos discpulos do Senhor fossem pescadores (Jo 21 :1-3). Sem dvida, as qualidades dos pescadores bem-sucedidos tambm contribuiriam para o sucesso no difcil ministrio de resgatar almas perdidas: coragem, capacidade de trabalhar em equipe, pacincia, energia, resistncia, f e tenacidade. Pescadores profissionais no podiam se dar ao luxo de desistir e de murmurar! Jesus ministrou no apenas ao ar livre, mas tambm nas sinagogas. As sinagogas judaicas surgiram durante o exlio do reino de [ud, quando o povo se encontrava na Babilnia depois da destruio do templo. Onde quer que houvesse judeus acima dos 12 anos de idade, era possvel organizar uma sinagoga. Ao contrrio do templo, a sinagoga no era um lugar de sacrifcio, mas sim de leitura das Escrituras, orao e adorao a Deus. Os cultos no eram realizados por sacerdotes, e sim por leigos; e o ministrio era supervisionado por um conselho de ancios presidido por um "chefe" (Mc 5:22). Era costume pedir a rabinos visitantes que lessem as Escrituras e ensinassem, o que explica por que Jesus teve tanta liberdade de ministrar nas sinagogas. O apstolo Paulo tambm fez uso desse privilgio (At 13:1416; 14:1; 17:1-4). Jesus montou seu "centro de operaes" em Cafarnaum, possivelmente na casa de Pedro e de Andr ou nas imediaes (Mc 1:29). Ao visitar a Terra Santa hoje, ainda podemos ver runas de uma sinagoga em Cafarnaum, mas no se trata do mesmo local em que Jesus congregou. O povo se reunia para os cultos aos sbados e tambm s segundas e quintas. Uma vez que era um judeu fiel, Jesus honrou o sbado ao ir sinagoga,

e quando ensinou a Palavra, o povo ficou maravilhado com sua autoridade. Ao ler o Evangelho de Marcos, v-se como o evangelista gosta de relatar as reaes emocionais do povo. A congregao da sinagoga ficou "admirada" com os ensinamentos do Mestre e com seu poder de cura (Mc 1:27; ver tambm 2:12; 5:20, 42; 6:2, 51; 7:37; 10:26; 11 :18). Marcos registra at a admirao de Jesus com a incredulidade do povo de Nazar (Mc 6:6), e, por certo, sua narrativa nunca se torna montona.

Terceira cena - suas ordens (vv. 23-28).


Imagino de quantos cultos esse homem participou na sinagoga sem revelar que estava endemoninhado. Foi necessria a presena do Filho de Deus para que se manifestasse a presena do demnio, e Jesus no apenas o exps, mas tambm ordenou que permanecesse calado quanto identidade de Cristo e que sasse do homem. O Salvador no queria, nem precisava, da ajuda de Satans e seu exrcito para dizer s pessoas quem ele era (ver At 16:16-24). O demnio sabia exatamente quem Jesus era (ver At 19:13-17) e que no tinha coisa alguma em comum com ele. O uso que o demnio faz de pronomes no plural indica quanto ele havia se identificado com o homem por meio do qual falava. O demnio deixa clara a humanidade de Cristo ("Jesus Nazareno"), bem como sua divindade ("o Santo de Deus"). Tambm confessa profundo temor de ser julgado e lanado fora por Jesus. Hoje, h muita gente parecida com esse endemoninhado: freqentam a igreja, so capazes de dizer quem Jesus e at mesmo tremem de medo do julgamento, mas ainda assim continuam perdidos (ver Tg 2:19)! A ordem de Jesus ao demnio foi "Calate" - uma injuno que voltaria a usar ("emudece") contra a tempestade (Mc 4:39). O demnio tentou reagir com um ltimo ataque de convulso, mas teve de se sujeitar autoridade do Servo de Deus e sair do homem. O povo da sinagoga ficou admirado e temeroso. Perceberam que algo novo estava acontecendo - viram uma nova doutrina e um novo poder. As palavras e aes de

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Jesus devem sempre andar juntas (Jo 3:2). O episdio na sinagoga transformou-se no assunto do dia, e a fama de Jesus comeou a espalhar-se. Jesus no incentivou esse tipo de entusiasmo pblico a fim de no criar problemas nem com judeus nem com romanos. Os judeus iriam querer segui-lo apenas por causa de seu poder de curar, e os romanos pensariam que Jesus era um revolucionrio judeu tentando depor o governo. Isso explica por que Jesus ordenava, com tanta freqncia, que as pessoas no divulgassem o que ele havia feito (Mc 1:44; 3:12; 5:43; 7:36, 37; 8:26, 30; 9:9). Mas muitos no obedeceram e colocaram Jesus em situaes difceis.

3. A COMPAIXO ('Me 1:29-45)

DO SERVO

Esta seo descreve dois milagres de cura, e ambos revelam a compaixo do Salvador pelos necessitados. Seu amor era to grande que o Salvador ministrava s multides mesmo depois que o sbado j havia terminado, horrio em que, de acordo com a lei, no se podia mais buscar sua aj uda. Vemos o Servo de Deus disposio de pessoas de todo tipo, inclusive endemoninhados e leprosos, ministrando a todos com amor. Jesus e os quatro discpulos saram da sinagoga e foram para a casa de Pedro e Andr para o jantar de sbado. Talvez Pedro tenha explicado que a esposa estava cuidando da me doente e no poderia receb-Ios com toda hospitalidade costumeira. No sabemos se outros discpulos alm de Pedro eram casados (Mc 1:30). Alm de convidar os amigos Tiago e Joo para sua casa, Pedro e Andr tambm convidaram Jesus. Trata-se de um timo exemplo para ns: no devemos deixar Jesus na igreja, mas sim lev-lo para casa e permitir que ele participe de nossas bnos e dificuldades. Que privilgio para Pedro e sua famlia ter o Filho de Deus como convidado em sua casa humilde. Logo o Convidado tornou-se o Anfitrio, da mesma forma que, um dia, o Passageiro do barco de Pedro se

Pela f, os homens falaram a Jesus da mulher doente, esperando, sem dvida alguma, que ele a curasse. Foi exatamente isso o que ele fez! A febre a deixou imediatamente, e ela pde se levantar e ajudar a preparar a refeio do sbado. Quem j teve febre alta alguma vez sabe como doloroso e desconfortvel. Tambm sabe que, quando a febre passa, o corpo leva algum tempo para se recuperar. Mas no foi o que aconteceu aqui! A sogra de Pedro sentiu-se disposta de imediato. Que maneira melhor existe de agradecer ao Senhor por tudo o que ele fez por ns do que nos colocando a seu servio? Em decorrncia desse milagre, quando o sbado terminou ao pr-do-sol, a cidade toda apareceu porta da casa de Pedro! Trouxeram seus doentes e aflitos, e o Senhor (que, por certo, estava cansado) curou a todos. O verbo grego indica que "continuaram levando" as pessoas at ele, de modo que Jesus deve ter ido dormir muito tarde. Convm observar, em Marcos 1:32, a distino clara entre enfermos e endemoninhados. verdade que Satans pode provocar aflies fsicas, mas nem todas as doenas so causadas por poderes demonacos. O fato de ir dormir tarde no impediu Jesus de manter seu compromisso com o Pai bem cedo na manh seguinte. Em Isaas 50:4, existe uma descrio proftica do Servo justo de Deus encontrando-se com o Pai a cada manh. Que exemplo para ns! Quando consideramos que Jesus cultivava uma vida de orao to disciplinada, no de admirar que tivesse tamanha autoridade e poder (ver Mc 9:28, 29; 6:46; 14:32-38). No entanto, as multides desejavam ver Jesus novamente no para ouvir suas palavras, mas para experimentar curas e v-lo realizar milagres. Pedro ficou surpreso de Jesus no se apressar a ir encontrar a multido e que, em vez disso, tenha partido para outras cidades onde pudesse pregar o evangelho. Pedro no percebeu a superficialidade das multides, sua incredulidade e falta de interesse pela Palavra de Deus. Jesus afirmou que era mais importante levar o

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e curar os enfermos. No permitiu que a aclamao popular alterasse suas prioridades. No difcil entender a preocupao de Jesus em curar uma mulher com febre, mas se encontrar com um leproso e toc-lo algo que vai alm de nossa compreenso. Os leprosos mantinham-se afastados e avisavam a todos que estavam chegando, a fim de evitar que outros se contaminassem (Lv 13:45, 46). O homem sabia que Jesus era capaz de cur-lo, mas no tinha certeza de que o Mestre estivesse disposto a faz-lo. Hoje, muitos pecadores perdidos tambm sofrem com essa mesma preocupao desnecessria, pois Deus j deixou bem claro que no deseja que nenhum pecador perea (2 Pe 3:9) e que seu grande anseio que todos sejam salvos (1 Tm 2:4). Quando lemos a respeito dos "testes" para detectar a lepra, em Levtico 13, vemos como essa doena ilustra bem o pecado. Como o pecado, a lepra no se atm superfcie (Lv 13:3); ela espalha-se (Lv 13:5-8), contamina e isola (Lv 13:44-46), tornando as coisas a seu redor inteis, prprias apenas para ser queimadas (Lv 13:47-59). Os que ainda no creram no Salvador esto espiritualmente em estado mais lastimvel do que a condio fsica desse homem. Jesus teve compaixo do homem (observe Mc 6:34; 8:2; 9:22) e o curou com seu toque e sua palavra. Sem dvida, foi o primeiro toque de carinho que o leproso sentiu em muito tempo. Como a febre da sogra de Pedro, a lepra tambm desapareceu imediatamentel Pelos motivos que explicamos anteriormente, Jesus ordenou ao homem que no contasse a ningum o que havia acontecido. Deveria procurar o sacerdote e seguir as instrues de Levtico 14, para que pudesse ser declarado puro e ser recebido de volta no convvio social e religioso da

comunidade. Mas o homem no obedeceu

ordem de Jesus e contou para todo mundo que havia sido curado. Ns, por outro lado, permanecemos calados quando Jesus ordenou que contemos a todos o que ele fez! As multides que foram buscar a ajuda de Jesus criaram um problema srio para ele e, provavelmente, o impediram de ensinar a Palavra da forma como desejava (Mc 1 :38). A cerimnia descrita em Levtico 14 uma imagem belssima da obra da redeno. Os dois pssaros representam dois aspectos diferentes do ministrio de nosso Senhor: sua encarnao e morte (o pssaro colocado no vaso de barro e depois sacrificado) e sua ressurreio e ascenso (o pssaro manchado com o sangue e depois solto). O sangue era colocado na orelha direita da pessoa (a Palavra de Deus), no polegar direito (a obra de Deus) e no artelho direito (a jornada com Deus). Ento, se colocava leo sobre o sangue, simbolizando o Esprito Santo de Deus. O Esprito Santo s pode habitar no ser humano depois que o sangue de Cristo tiver realizado sua obra. Este captulo ensina algumas lies espirituais importantes. Em primeiro lugar, se o Filho de Deus veio como Servo, servir uma vocao suprema. Quando servimos os outros, tornamo-nos mais semelhantes a Cristo. Em segundo lugar, Deus compartilha sua autoridade com seus servos. Somente os que esto sob alguma autoridade tm o direito de exercer autoridade. Por fim, se desejarmos ser servos, precisaremos, sem dvida alguma, ter grande compaixo, pois as pessoas viro at ns em busca de ajuda, e raramente perguntaro se o momento conveniente! No entanto, um privilgio enorme seguir os passos de Jesus Cristo e se tornar um servo compassivo de Deus, suprindo as necessidades dos outros.

QUE O SERVO NOS OFERECE


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notcia de que um Mestre que operava milagres estava em Cafarnaum espalhou-se com rapidez assustadora, e aonde quer que Jesus fosse, as multides se juntavam. Desejavam v-lo curar enfermos e expulsar demnios. Se tivessem se mostrado interessadas na mensagem do evangelho, essas multides teriam sido um estmulo para Jesus; porm, ele sabia que a maioria s tinha idias superficiais e se encontrava cega para as prprias necessidades. Em vrias ocasies, Jesus sentiu-se compelido a deixar uma cidade e ir para o deserto orar (Lc 5:15, 16). Todo servo de Deus deveria seguir seu exemplo e separar um tempo longe das pessoas para se encontrar com o Pai e se fortalecer e revigorar em orao. Era chegada a hora de Jesus mostrar s multides o verdadeiro carter de seu ministrio. Afinal, viera Terra para fazer muito mais do que simplesmente aliviar as aflies dos enfermos e endemoninhados. Sem dvida, esses milagres eram maravilhosos, mas havia algo muito maior a experimentar: as pessoas poderiam entrar no reino de Deus! Precisavam entender as lies espirituais por trs dos milagres que Jesus realizava. Nesta seo, Jesus deixa claro que veio oferecer a todos que crem nele trs ddivas maravilhosas: perdo (Mc 2:1-12), satisfao (Mc 2:13-22) e liberdade (Mc 2:23 - 3:12).

1.

PERDO

(Me 2:1-12)

No sabemos ao certo se esse acontecimento ocorreu na prpria casa de Jesus (lJele estava em casa") ou na casa de Pedro. Uma vez que a hospitalidade uma das regras

povo de Cafarnaum no esperou por um convite; simplesmente foi chegando em grupos. Isso significa que alguns dos mais necessitados no conseguiram aproximar-se o suficiente de Jesus para receber ajuda. No entanto, quatro amigos de um paraltico decidiram abaixar seu amigo por um buraco no telhado, crendo que Jesus o curaria; e foi exatamente o que aconteceu. Esse milagre deu ao Mestre a oportunidade de ensinar uma lio importante sobre o perdo. Consideremos esta cena do ponto de vista de Jesus. Quando olhou para o alto, viu quatro homens com o amigo paraltico. As casas daquela regio tinham telhado pIano, ao qual normalmente se podia ter acesso por fora mediante uma escada. No seria difcil remover as telhas e ripas, a fim de abrir uma passagem grande o suficiente para baixar a maca com o amigo paraltico. Encontramos nesses amigos uma srie de caractersticas admirveis, qualidades que devem nos marcar como "pescadores de homens". Em primeiro lugar, estavam profundamente preocupados com o amigo e desejavam v-lo curado. Criam que Jesus tinha poder e estava disposto a suprir a necessidade deles. No se ativeram a "orar sobre o assunto", mas tambm agiram, sem desanimar com as circunstncias. Trabalharam juntos, ousaram fazer algo diferente, e Jesus recompensou seus esforos. Teria sido muito fcil se dissessem: IJ impossvel chegar perto de Cristo hoje... Quem sabe podemos voltar amanh!" Quando Jesus olhou para baixo, viu o homem paraltico em seu leito e tratou do cerne do problema: o pecado. Nem toda doena causada pelo pecado (ver Jo 9:13), mas fica claro que a enfermidade desse homem foi resultado de sua desobedincia a Deus. Antes de curar o corpo, Jesus trouxe paz ao corao do homem e anunciou que os pecados dele estavam perdoados! O perdo o maior dos milagres realizados por Jesus. Supre a maior das necessidades, custa o mais alto preo e traz a maior das bnos e os resultados mais duradouros. Em seguida, Jesus olhou ao redor e viu os

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o que ele fazia (ver Lc 5:17). Tendo em vista que a vida religiosa de Israel estava sob seus cuidados, esses lderes tinham todo o direito de investigar o ministrio desse novo Mestre (Dt 13). No entanto, deveriam ter vindo com a mente e o corao abertos, buscando a verdade, em vez de chegar com crticas, procura de heresias. Algumas das atitudes negativas presentes na Judia 004:1-4) chegaram, assim, Galilia, dando incio oposio oficial que culminou com a priso e morte de Jesus. A essa altura, a popularidade de Jesus era tanta que os lderes judeus no ousavam ignor-lo. Alis, possvel que tenham chegado mais cedo do que os outros, pois estavam num lugar privilegiado! Ou, quem sabe, num gesto de bondade, Jesus deixou que se assentassem na primeira fila. Quando Jesus olhou para o interior deles, viu o esprito crtico em seu corao e soube que o estavam acusando de blasfmia. Afinal, somente Deus capaz de perdoar pecados, e Jesus havia acabado de dizer que os pecados do paraltico estavam perdoados. Ou seja, Jesus estava dizendo que era Deus! Logo em seguida, porm, Jesus provou que era Deus ao ver o que havia no corao desses homens e lhes dizer o que estavam pensando (ver I 2:25; Hb 3:13). Uma vez que desejavam "arrazoar", Jesus lhes props uma perguntar sobre a qual poderiam refletir: o que mais fcil fazer, curar um homem ou dizer que seus pecados esto perdoados? Obviamente, mais fcil dizer: "os teus pecados esto perdoados",
pois ningum pode provar que o perdo de fato ocorreu. Ento, para corroborar suas pa-

o ttulo de "Filho do Homem". Trata-se de uma designao usada catorze vezes em Marcos, sendo que doze dessas referncias so encontradas depois de Marcos 8:29, quando Pedro confessa que Jesus o Cristo de Deus (Me 2:10, 28; 8:31, 38; 9:9, 12, 31; 10:33, 45; 13:26, 34; 14:21, 41, 62). , sem dvida, um ttulo messinico (Dn 7:13, 14), e os judeus devem t-lo interpretado como tal. Jesus usou esse ttulo cerca de oitenta vezes nos Evangelhos. O que os lderes religiosos teriam aprendido se houvessem aberto o corao para a verdade naquele dia? Em primeiro lugar, teriam aprendido que o pecado como uma doena e que o perdo como ter a sade restaurada. No se tratava de uma verdade nova, pois o Antigo Testamento j dizia isso (51 103:3; Is 1:5, 6, 16-20). A diferena era que essa verdade havia sido demonstrada diante dos olhos deles. Tambm, poderiam ter aprendido que Jesus Cristo de Nazar , de fato, o Salvador com autoridade para perdoar pecados - e os pecados dos lderes teriam sido perdoados tambm! Que oportunidade perderam quando foram at aquela reunio com um esprito crtico, no com um corao arrependido!

2.

SATISFAO

(Me 2:13-22)

lavras, Jesus curou o homem naquele mesmo instante e o mandou para casa. A cura do corpo do homem foi uma ilustrao e demonstrao da cura de sua alma (51103:3). evidente que os escribas e fariseus no tinham poder para curar aquele homem nem para perdoar seus pecados, de modo que foram pegos na prpria armadilha e condenados pelos prprios pensamentos. Jesus afirmou sua divindade no apenas ao perdoar os pecados do homem e curar seu corpo, mas tambm ao aplicar a si mesmo

No tardou a ficar claro que Jesus se relacionava deliberadamente com os prias da sociedade judaica. Chegou at a chamar um coletor de impostos para ser um de seus discpulos! No sabemos se Levi era um homem desonesto, apesar de a maioria dos coletores de impostos ser corrupta, mas o simples fato de trabalhar para Herodes Antipas e para os romanos j era suficiente para acabar com a reputao dele entre os judeus mais zelosos. No entanto, quando Jesus o chamou, Levi no argumentou nem se demorou. Levantou e seguiu a Jesus, mesmo sabendo que Roma nunca mais lhe daria seu emprego de volta. Queimou suas pontes ("Ele se levantou e, deixando tudo, o seguiu"; Lc 5:28), recebeu um novo nome ("Mateus, o presente de Deus") e, com todo entusiasmo, convidou alguns de seus amigos "pecadores" a se encontrar com o Senhor Jesus.

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Esses amigos eram judeus que, como ele, no observavam a Lei nem tinham grande interesse em coisas religiosas - exatamente o tipo de pessoa que Jesus desejava alcanar. evidente que os crticos tinham de estar presentes, mas Jesus usou seus questionamentos para ensinar os convidados sobre si mesmo e sobre a obra espiritual que tinha vindo realizar. Explicou sua misso usando trs comparaes interessantes. O mdico (vv. 16, 17). Apesar de terem sido descartadas pelos lderes religiosos, Jesus no considerou essas pessoas "rejeitadas". Os amigos de Mateus eram pacientes que precisavam de mdico, e Jesus era esse Mdico. Vimos anteriormente que o pecado pode ser comparado a uma doena, e que o perdo a restaurao sade. Vemos agora que nosso Salvador pode ser comparado a um mdico: vem at ns em nossa necessidade, faz um diagnstico perfeito, d a cura verdadeira e definitiva e paga a conta! Um mdico e tanto! Porm, h trs tipos de "pacientes" que Jesus no pode curar da doena do pecado: (1) aqueles que no o conhecem; (2) aqueles que o conhecem, mas se recusam a crer nele; e (3) aqueles que no admitem que precisam dele. Os escribas e fariseus se encaixavam nessa ltima categoria, como tambm todos os pecadores hoje que se consideram melhores do que as demais pessoas. A menos que reconheamos ser pecadores, no poderemos ser salvos, pois Jesus salva somente os pecadores (Lc 19:10). No tempo de Jesus, como nos dias dos profetas, havia os que afirmavam ser capazes de oferecer cura espiritual, mas seu tratamento era ineficaz. Jeremias repreendeu os sacerdotes e falsos profetas de seus dias, pois eram mdicos inteis que ofereciam apenas falsas esperanas para a nao. "Curam superficialmente a ferida do meu povo, dizendo: Paz, paz; quando no h paz" (Jr 6:14; 8:11). Aplicavam seus remdios fracos somente a sintomas superficiais, sem nunca tratar mais profundamente o problema fundamentai: o corao pecador (Jr 17:9). Devemos ter cuidado com mdicos desse tipo,

O noivo (w. 18-20). A primeira pergunta referia-se s companhias com as quais Jesus andava, enquanto a segunda pergunta dizia respeito ao motivo de Jesus alegrarse com essas pessoas em seus banquetes. Aos olhos dos judeus mais piedosos, a conduta de Jesus era inapropriada. Joo Batista era um homem austero e um tanto recluso; Jesus, porm, aceitava convites para banquetes, brincava com as crianas e gostava de reunies sociais (Mt 11 :16-19). Sem dvida, os discpulos de Joo devem ter ficado um pouco escandalizados ao ver Jesus em festas, e os discpulos zelosos dos fariseus (ver Mt 23:15) no tardaram a expressar a mesma perplexidade. Jesus j havia deixado claro que tinha vindo ao mundo para converter os pecadores, no para elogiar os que se consideravam justos. Agora lhes dizia que viera para trazer alegria, no tristeza. Graas ao legalismo imposto pelos escribas e fariseus, a religio judaica havia se tornado um fardo pesado demais. O povo estava sobrecarregado com tantas regras e normas impossveis de obedecer (Mt 23:4). liA vida no deve ser um funeral!", disse Jesus. "Deus quer que a vida seja uma festa de casamento! Eu sou o noivo, e essas pessoas so meus convidados. Acaso os convidados do casamento no devem se alegrar e se divertir?" Os judeus sabiam que o casamento era uma das imagens do Antigo Testamento que ajudava a retratar o relacionamento de Israel com o Senhor. Haviam se "casado com Jeov" e pertenciam somente a ele (Is 54:5; [r 31 :32). Quando a nao voltou-se para deuses estrangeiros, como fez em tantas ocasies, cometeu "adultrio espiritual". Israel foi infiel a seu marido e teve de sofrer disciplina. O tema principal de Osias o amor de Deus por sua esposa adltera e o desejo do Senhor de restaurar a nao. Joo Batista j havia anunciado que Jesus era o noivo 00 3:29), e Jesus realizou seu primeiro milagre numa festa de casamento 002:1-11). Aqui, convida as pessoas para virem ao casamento! Afinal, ser cristo no diferente de entrar num relacionamento

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outro"). Duas pessoas no se casam simplesmente porque se conhecem ou porque tm sentimentos profundos uma pela outra. A fim de se casar, devem assumir publicamente um compromisso mtuo. Na maioria das sociedades, o homem e a mulher afirmam esse compromisso publicamente quando dizem "Sim" na cerimnia de casamento. A salvao dos pecados envolve muito mais do que conhecer a Cristo ou mesmo "gostar" dele. O pecador salvo quando assume um compromisso com Jesus Cristo e diz "Sim". Assim, o cristo passa a experimentar imediatamente as alegrias de seu casamento espiritual: leva o nome de Cristo; compartilha de suas riquezas e poder; alegra-se com seu amor e proteo e, um dia, vai morar em seu lar glorioso no cu. Quando estamos "casados com Cristo", mesmo com todas as suas tribulaes e dificuldades, a vida se torna uma festa de casamento. Marcos 2:20 faz aluso morte, ressurreio e ascenso de Jesus ao cu. pouco provvel que, a essa altura de seu aprendizado com Cristo, os discpulos tenham compreendido o que ele queria dizer. Contudo, Jesus no estava sugerindo que sua ausncia da Terra significaria que seus seguidores teriam de substituir a festa por um funeral! Apenas indicava que, num tempo futuro, um jejum ocasional seria apropriado, mas que a alegria da celebrao deveria continuar sendo a experincia normal dos cristos. A vestimenta e os odres (vv. 21, 22). Jesus havia acabado de ensinar duas lies importantes sobre seu ministrio: (1) veio para salvar os pecadores, no para chamar os religiosos; e (2) veio para trazer alegria, no tristeza. A terceira lio esta: veio para introduzir algo novo, no remendar algo velho. Os lderes religiosos ficaram impressionados com o ensinamento de Jesus, e possivelmente teriam, de bom grado, incorporado algumas dessas idias a suas tradies religiosas. Esperavam encontrar um "meio-termo", agregando o melhor do judasmo farisaico e o melhor do que Cristo tinha a oferecer. Mas Jesus mostrou que se tratava de uma idia absurda, pois seria como cortar um

tecido novo para depois costur-lo num pano velho. O tecido ficaria inaproveitvel depois de cortado, e quando o tecido velho fosse lavado, os remendos novos encolheriam e estragariam a vestimenta (observe Lc 5:3639). Ou seria como colocar vinho novo, no fermentado, em odres velhos. Assim que o vinho comeasse a fermentar e os gases se expandissem, os odres velhos no suportariam a presso e se romperiam, perdendose, assim, tanto o vinho quanto os odres. Jesus veio para trazer algo novo, no para remendar algo velho. A Lei mosaica encontrava-se em decadncia, estava se deteriorando e prestes a desaparecer (Hb 8:13). Jesus estabeleceria uma nova aliana com seu sangue (Lc 22:19, 20). A partir de ento, a Lei no seria mais escrita em pedras, mas sim no corao das pessoas (2 Co 3:1-3; Hb 10:15-18), e o Esprito Santo capacitaria o povo de Deus a satisfazer a justia da Lei (Rm 8:1-4). Ao usar essa ilustrao, Jesus refutou, de uma vez por todas, a idia popular de uma "religio mundial" conciliatria. Lderes bemintencionados, porm espiritualmente cegos, costumam sugerir que devemos pegar "o que h de melhor" em cada religio, misturar com o "melhor" do cristianismo e, desse modo, criar uma f sinttica que seja aceita por todos. Mas a f crist possui carter exclusivista, pois no aceita nenhuma outra f como sendo igualou superior. "Porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (At 4:12). A salvao no um remendo parcial na vida de algum, mas uma nova vestimenta completa de justificao (Is 61:10; 2 Co 5:21). A vida crist no uma mistura de velho e de novo; pelo contrrio, o cumprimento do velho no novo. H duas maneiras de dar cabo de alguma coisa: pode-se fazla em pedaos ou deixar que siga seu curso natural e cumpra seu propsito. possvel esmagar uma semente com um martelo ou plant-Ia de modo a cumprir seu propsito, que dar origem a uma rvore. Nos dois casos, a semente deixou de existir; mas no segundo, a semente cumpriu seu propsito.

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Jesus cumpriu as profecias, os tipos e os preceitos da Lei de Moiss. A Lei terminou no Calvrio, quando um sacrifcio perfeito foi oferecido pelos pecados do mundo de uma vez por todas (Hb 8 - 10). Quando cremos em Jesus Cristo, tornamo-nos parte de uma nova criao (2 Co 5:17) e experimentamos sempre de maneira nova sua graa e glria. Como triste quando as pessoas se agarram a tradies religiosas mortas, quando poderiam abraar uma verdade espiritual viva. Por que se apegar a sombras quando a realidade est presente? (Hb 10:1 ss). Em Jesus Cristo, h o cumprimento de todas as promessas de Deus (2 Co 1:20).

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lei do sbado foi andar pelo campo e permitir que seus discpulos colhessem espigas para comer. A Lei permitia que uma pessoa com fome apanhasse um pouco de cereal ou de frutas de seu vizinho, desde que no enchesse um recipiente nem usasse qualquer implemento agrcola (Dt 23:24,25). Mas no foi isso o que exasperou os fariseus, mas sim, o fato de os discpulos estarem trabalhando no dia de sbado! Quando lemos o relato de Mateus desse acontecimento, notamos que Jesus apresentou trs argumentos para defender seus discpulos: o que Davi fez (Mt 12:3, 4), o que os sacerdotes faziam (Mt 12:5, 6) e o que o profeta Osias disse (Mt 12:7, 8). Os leitores romanos de Marcos no se interessariam por profetas nem por sacerdotes de Israel, de modo que se concentrou em Davi, que os romanos consideravam um grande heri e rei. O argumento lgico: se um rei faminto e seus homens receberam permisso de comer do po sagrado do tabernculo (1 Sm 21 :1-6), ento tambm era correto o Senhor do sbado permitir que seus homens comessem gros de seu campo. Davi transgrediu uma lei de Moiss, pois o po da proposio s poderia ser consumido pelos sacerdotes (Lv 24:5-9). Os discpulos, no entanto, haviam quebrado apenas uma tradio humana. Por certo, Deus est mais preocupado em suprir as necessidades das pessoas do que em proteger tradies religiosas. As prioridades dos fariseus no estavam em ordem. Jesus enganou-se quando mencionou Abiatar como sumo sacerdote? De acordo com o relato de 1 Samuel 21, Abimeleque, o pai de Abiatar (1 Sm 22:20) era o sumo sacerdote. As palavras de Jesus parecem ser contraditrias ao Antigo Testamento, mas no so. possvel que tanto o pai quanto o filho fossem chamados por esses dois nomes (1 Cr 18:16 e 24:6; 1 Sm 22:20 e 2 Sm 8:17). Tambm provvel que Jesus tenha usado a designao "Abiatar" para referir-se passagem Antigo Testamento sobre Abiatar, no ao homem especificamente. Para os judeus, essa era uma forma de identificar as

3.

LIBERDADE

(Me 2:23 - 3:12)

Os judeus consideravam o sbado uma instituio sagrada. Deus deu esse dia ao povo de Israel depois que saram do Egito (~x 20:811; Ne 9:14), e ele era um sinal especial entre Israel e Ieov (tx 31 :13-1 7). No h registro nas Escrituras de que Deus tenha dado o sbado a qualquer outra nao. Assim, quando Jesus comeou a quebrar abertamente as tradies do sbado, foi como declarar guerra contra a religio dos judeus. Jesus comeou sua campanha curando um homem que esteve doente por 38 anos (jo 5) e prosseguiu com os acontecimentos registrados nesta seo. De acordo com a tradio judaica, havia 39 atividades que no podiam ser realizadas no sbado. Moiss proibira o trabalho no sbado, mas no havia dado mais detalhes especficos (~x 20:10). No era permitido acender uma fogueira para cozinhar (x 35:3), apanhar lenha (Nm 15:32ss), carregar fardos (jr 17:21 ss) nem realizar negcios (Ne 10:31; 13:15, 19). Porm, a tradio judaica desenvolveu os detalhes acerca da Lei, chegando at a informar as distncias exatas que poderiam ser percorridas no sbado (2 mil cvados, conforme [s 3 :4, ou seja, cerca de 1.320 metros). Em resumo, o sbado havia se transformado num fardo impossvel de carregar, smbolo da escravido religiosa que prendia a nao. Depois de curar o homem junto ao tan-

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tinham captulos nem versculos como temos hoje em nossa Bblia (ver Mc 12:26). Naquele mesmo sbado, Jesus foi sinagoga para adorar e, enquanto estava l, curou um homem. Por certo, poderia ter esperado mais um dia; porm, quis desafiar novamente a tradio legalista farisaica. Dessa vez, os fariseus esperavam que realizasse uma cura (Lc 6:7), de modo que ficaram observando. Os inimigos de Jesus no responderam sua pergunta em Marcos 3:4. Uma vez que o mal atua no mundo todos os dias, inclusive aos sbados, ento por que no se pode fazer tambm o bem nesse dia? A morte est sempre trabalhando, mas isso no deve nos impedir de procurar salvar vidas. Jesus poderia ver "o endurecimento do corao" (traduo literal) desses lderes, e seus pecados acenderam a ira do Senhor. Jesus nunca se aborreceu com publicanos e pecadores, mas expressou sua ira contra os fariseus moralistas (Mt 23). Preferiam proteger suas tradies a ver um homem ser curado! evidente que o homem no fazia idia desse conflito espiritual. Apenas obedeceu ordem do Senhor, estendeu a mo e foi curado. Os fariseus enfureceram-se de tal modo com o que Jesus havia feito que se uniram aos herodianos e comearam a tramar para prend-Io e dar cabo de sua vida. Os herodianos no eram um partido religioso, mas sim um grupo de judeus que simpatizava

com o rei Herodes e apoiava o governo. A maioria dos judeus desprezava Herodes e obedecia a ele com relutncia, o que torna ainda mais surpreendente o fato de fariseus, judeus sempre muito zelosos, unirem foras com tais polticos desleais. Essa aliana, porm, s foi possvel por causa de um inimigo em comum: Jesus. Em resposta oposio unida, Jesus simplesmente se retirou, mas no conseguiu evitar que as multides o seguissem. Essas multides representavam um risco para sua causa, pois no possuam motivao espiritual, e as autoridades poderiam acus-lo de organizar uma insurreio popular contra os romanos. Ainda assim, Jesus recebeu o povo, curou os enfermos e libertou os endemoninhados. Mais uma vez, advertiu os demnios a no revelar quem ele era (Mc 1:23-26). Aqui, Jesus chega a um ponto crtico de seu ministrio. Multides enormes o seguiam, mas no estavam interessadas nas coisas espirituais. Os lderes religiosos desejavam destru-lo, e at mesmo alguns dos amigos de Herodes comearam a envolverse. Os prximos passos de Jesus seriam passar a noite em orao (Lc 6:12), chamar doze homens para auxili-lo como apstolos e pregar um sermo - o Sermo do Monte -, explicando a base espiritual de seu reino. Jesus ofereceu-lhes perdo, satisfao e liberdade, mas os judeus recusaram a oferta. Voc j aceitou essa oferta?

SERVO, AS MULTIDES E O REINO


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o nde quer que fosse, o Servo de Deus era apertado por multides entusiasmadas (Mc 3:7-9, 20, 32; 4:1). Se Jesus no fosse Servo, mas sim uma "celebridade", teria atendido aos apelos do povo e tentado agradar a todos (ver Mt 11 :7-15). Em vez disso, o Mestre retirou-se e comeou a ministrar especificamente aos discpulos. Jesus sabia que a maioria das pessoas que o abordavam eram superficiais e insinceras, mas seus discpulos no tinham conscincia disso. A fim de evitar que levassem esse "sucesso" a srio, Jesus teve de ensinar aos doze homens a verdade sobre as multides e o reino. Nesta seo, vemos trs reaes de Jesus s presses do povo.

1. FUNDOU UMA (Me 3:13-19)

NOVA NAO

O nmero de discpulos significativo, pois havia doze tribos em Israel. Em Gnesis, Deus comeou com os doze filhos de Jac e, em xodo, transformou-os numa poderosa nao. Israel foi escolhida para trazer o Messias ao mundo, a fim de que, por meio dele, todas as naes da Terra fossem abenoadas (Gn 12:1-3). No entanto, a nao de Israel estava espiritualmente decrpita e prestes a rejeitar o prprio Messias. Deus teve de estabelecer uma "nao santa, povo [comprado] de propriedade exclusiva" (1 Pe 2:9), e os doze apstolos eram o ncleo dessa nova nao "espiritual" (Mt

21:43).
Jesus passou a noite toda em orao antes de selecionar esses doze homens (Lc 6:12); quando os escolheu, tinha em men-

de seu exemplo pessoal e de seus ensinamentos; (2) envi-los para pregar o evangelho; e (3) dar-lhes autoridade para curar e expulsar demnios (ver Mc 1 :14, 15, 38, 39; 6:7-13). Assim, quando Jesus voltasse para junto do Pai, esses doze homens estariam preparados para prosseguir seu trabalho, alm de ser capazes de treinar outros a dar continuidade ao ministrio depois deles (2 Tm 2:2). Encontramos no Novo Testamento trs listas com os nomes dos doze apstolos: Mateus 10:2-4, Lucas 6:14-16 e Atos 1:13. Lucas diz que Jesus lhes deu o nome especial de "apstolos". "Discpulo" algum que aprende fazendo. Nosso equivalente moderno seria o aprendiz. "Apstolo", porm, algum comissionado a realizar uma tarefa oficial. Jesus teve muitos discpulos, porm apenas doze apstolos, seus "embaixadores" especiais. Quando comparamos as trs listas, temos a impresso de que os nomes encontram-se dispostos de dois em dois: Pedro e Andr - Tiago e Joo - Felipe e Bartolomeu (Natanael [lo 1:45]) - Tom e Mateus (Levi) - Tiago (filho de Alfeu) e Tadeu (Judas, filho de Tiago, no o Iscariotes [Jo 14:22]) - Simo o zelote e Judas Iscariotes. Uma vez que Jesus enviou seus apstolos em pares, essa parece ser a forma lgica de relacionlos (Mc 6:7) O nome de Simo foi mudado para Pedro, "a rocha" 00 1:40-42), e o de Levi para Mateus, "o presente de Deus". Tiago e Joo receberam o apelido de "Boanerges", que quer dizer: "filhos do trovo". Costumamos nos lembrar de Joo como o apstolo do amor, mas, sem dvida, no comeou com essa reputao, tampouco Tiago, seu irmo (Mc 9:38-41; 10:35-39; Lc 9:54, 55). animador ver o que Jesus pde fazer com um grupo to diversificado de candidatos nada promissores para o servio cristo. Ainda h esperana para ns I Marcos define o termo hebraico Boanerges, pois escrevia a leitores romanos. Em seu Evangelho, encontramos vrias dessas "observaes para os gentios" (Me 5 :41; 7: 11,

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refere-se a Simo, o ze/ote. Os zelotes eram um grupo de judeus extremistas organizados com o objetivo de derrubar o governo romano. Usavam qualquer meio disponvel para promover sua causa. O historiador Josefo chama-os de "homens da adaga". Seria interessante saber como Simo, o zelote, reagiu ao ver Mateus, um ex-funcionrio de Roma. Se observarmos com ateno a harmonia dos Evangelhos, veremos que, entre Marcos 3:19 e 20, Jesus pregou o Sermo do Monte (Mt 5 - 7) e participou dos acontecimentos descritos em Lucas 7:1 - 8:3. O Evangelho de Marcos no inclui esse sermo to conhecido, pois sua nfase sobre o que Jesus fez, no sobre o que disse.

Discorda e diro que s perigoso, Eacabars acorrentado.


(Traduo livre)

2. INSTITUIU UMA NOVA FAMLIA (Me 3:20, 21, 31-35)


Os amigos de Jesus no tinham dvidas de que ele estava confuso, possivelmente louco! Quando viram as multides que o seguiam e ouviram as notcias extraordinrias a respeito dele, tiveram certeza de que Jesus precisava urgentemente de ajuda, pois no levava uma vida normal. Assim, foram a Cafarnaum para "tomar conta dele". Em seguida, sua me e seus "irmos" (Mc 6:3) saram de Nazar e viajaram quase 50 quilmetros para implorar que Jesus voltasse com eles e descansasse, mas nem sequer conseguiram chegar perto dele. Essa a nica ocasio em que Maria aparece no Evangelho de Marcos, e nesse episdio no bem-sucedida. A histria mostra que, muitas vezes, os servos de Deus no so compreendidos por seus contemporneos e familiares. D. L. Moody era conhecido em Chicago como "Moody Maluco", e at mesmo o grande apstolo Paulo foi chamado de louco (At 26:24, 25). Emily Dickinson escreveu: Muita loucura siso divino Para o observador astucioso; Muito siso loucura plena. Como em tantos outros casos, A maioria prevalece. Concorda e sers tido por sensato;

Ao permanecer dentro da casa e no se esforar para ver seus familiares, Jesus no estava sendo indelicado com eles. Sabia que a motivao deles era correta, mas seus propsitos eram, sem dvida alguma, equivocados. Se Jesus tivesse se sujeitado a sua famlia, teria feito exatamente o que seus inimigos queriam, pois os lderes religiosos diriam: "Esto vendo? Ele mesmo concordou com a famlia: precisa de ajuda! No levem Jesus de Nazar to a srio". Em vez de ceder, Jesus usou essa crise para ensinar uma lio espiritual: sua "famlia" constituda de todos os que fazem a vontade de Deus. Jesus sentia-se mais prximo de publicanos e de pecadores que creram nele do que de Tiago, Jos, Judas e Simo, seus meios-irmos ainda no convertidos (10 7:1-5). Jesus no estava dizendo que os cristos devem ignorar ou abandonar a famlia a fim de servir a Deus, mas apenas que devem colocar a vontade de Deus acima de tudo. Nosso amor por Deus deveria ser to grande que, em comparao, o amor por nossas famlias pareceria dio (Lc 14:26). Por certo, Deus deseja que cuidemos de nossa famlia suprindo suas necessidades (1 Tm 5:8), mas no devemos permitir que qualquer um, nem mesmo nossos entes mais queridos, nos afaste da vontade de Deus. Ao considerar a importncia da famlia na sociedade judaica, imaginamos como as palavras de Cristo devem ter parecido radicais para os que as ouviram. Como possvel fazer parte da famlia de Deus? Por meio de um novo nascimento, um nascimento espiritual do alto (10 3:17; 1 Pe 1:22-25). Quando um pecador cr em Jesus Cristo como Salvador, experimenta esse novo nascimento e passa a fazer parte da famlia de Deus. Compartilha da natureza divina de Deus (2 Pe 1:3, 4) e pode chamar Deus de "Pai" (Rm 8:15,16). Esse nascimento espiritual no se alcana por conta prpria nem algo que outros possam fazer por ns (101 :11-13). Antes, obra da graa

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de Deus, e tudo o que precisamos fazer crer e aceitar (Ef 2:8, 9).

3. ANUNCIOU UM NOVO (Mc 3:22-30; 4:1-34)

REINO

As multides esperavam que Jesus libertasse a nao e derrotasse Roma. Em vez disso, o Mestre chamou doze homens comuns e fundou uma "nova nao", uma nao espiritual cujos cidados tm os nomes escritos no cu (Lc 10:20; Fp 3:20). O povo desejava que Jesus se comportasse como judeu devoto e que honrasse sua famlia, mas Jesus instituiu uma "nova famlia", formada por todos os que crem nele e fazem a vontade de Deus. Tambm esperavam que restaurasse o reino e trouxesse de volta a glria de Israel, mas sua resposta foi anunciar um novo reino, um reino espiritual. "Reino" a palavra-chave desta seo (Mc 3:24; 4:11, 26, 30). Joo Batista havia anunciado que o Rei chegaria em breve, advertindo os judeus para que se preparassem a fim de encontr-lo (Mc 1 :1-8). Jesus expandiu a mensagem de Joo e pregou as boas novas do reino, assim como a necessidade de que os pecadores se arrependessem e cressem (Mc 1:14, 15). Mas como esse reino? Se no planejava restaurar o reino poltico de Israel, que tipo de reino pretendia estabelecer? Aqui, Marcos insere no texto uma palavra nova: parbolas (ver Mc 3:23; 4:2, 10, 11, 13, 33, 34). Jesus no explicou o reino utilizando uma preleo teolgica, mas sim ilustrando situaes que cativavam a ateno das pessoas e que as levavam a pensar e a usar a imaginao. A palavra "parbola" vem do grego parabIJo, que significa "lanar lado a lado" (para = lado a lado; bIJo = lanar). Uma parbola uma histria ou ilustrao colocada lado a lado com um ensinamento para ajudar a entender seu significado. muito mais do que uma "histria terrena com significado celeste" e, por certo, no uma "ilustrao" do tipo que um pastor usaria num sermo. A verdadeira parbola envolve o ouvinte em um nvel mais profundo e o compele a tomar uma deciso

vida. As parbolas so to penetrantes e pessoais que, depois de ouvir vrias delas, os lderes religiosos quiseram matar Jesus (ver Mt 21 :45, 46)! Uma parbola comea de forma inocente, como um retrato que chama nossa ateno e suscita nosso interesse. Mas, ao estudar esse retrato, ele se transforma em um espelho. Se continuamos olhando pela f, o espelho transforma-se em uma janela por meio da qual vemos Deus e sua verdade. A forma de responder a essa verdade determinar que outras verdades Deus nos ensinar. Por que Jesus ensinou por parbolas? Seus discpulos lhe fizeram a mesma pergunta (Mc 4:10-12; e ver 13:10-17). Ao estudar sua resposta com cuidado, vemos que Jesus usou as parbolas tanto para esconder quanto para revelar a verdade. A multido no julgava as parbolas; eram as parbolas que julgavam a multido. O ouvinte desinteressado, certo de que sabia de tudo, ouviria apenas uma histria que no seria capaz de entender, e o resultado em sua vida seria o juzo (ver Mt 11 :25-30). Mas o ouvinte sincero, com desejo de conhecer a verdade de Deus, refletiria sobre a histria, confessaria sua ignorncia, se sujeitaria ao Senhor e, em seguida, comearia a entender as lies espirituais que Jesus desejava ensinar. Jesus atribui grande importncia a ouvir da Palavra de Deus. O verbo ouvir e seus correlatos so usados pelo menos treze vezes em Marcos 4:1-34. evidente que Jesus no estava se referindo ao ato fsico de ouvir, mas sim a ouvir com discernimento espiritual. "Ouvir" a Palavra de Deus significa entend-Ia e obedecer ao que diz (ver Tg 1 :22-25). Jesus apresentou vrias parbolas para ajudar as pessoas (inclusive seus discpulos) a entender a natureza de seu reino. A parbola sobre o valente (3:22-30). Jesus curou um endemoninhado cego e . mudo (Mt 12:22-24), e os escribas e fariseus usaram esse milagre como uma oportunidade para atac-lo. A multido dizia: "Talvez esse homem seja o Filho de Davi, o Mes-

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ele est de conluio com Belzebu! Faz todas essas coisas pelo poder de Satans, no pelo poder de Deus". "Belzebu" o nome do demnio e significa "senhor da casa". Jesus pegou esse significado e contou uma parbola sobre um homem valente guardando sua casa. Para roubar a casa, o ladro deveria, antes, derrotar o dono da casa. Jesus exps tanto a teologia incorreta quanto a falta de lgica desses lderes religiosos. Se era pelo poder de Satans que expulsava os demnios, ento, na verdade, Satans lutava contra si mesmo! Isso significa que a casa e o reino de Satans estavam divididos e, sendo assim, beira de um colapso. Satans guardava aquele homem com todo cuidado, pois no queria perder territrio. O fato de Jesus ter libertado o homem provava que era mais forte do que Satans e que o inimigo no poderia det-lo. Jesus no apenas respondeu s falsas acusaes contra ele, mas tambm explicou a seriedade do que haviam proposto. Afinal, nossas palavras revelam o que se encontra oculto em nosso corao (Mt 12:35), e o que est em nosso corao determina nosso carter, conduta e destino. Por vezes, dizemos: " fcil falar!", mas, na realidade, o que falamos tem muito valor. Jesus advertiu os lderes religiosos judeus que eles corriam o grande risco de cometer um pecado eterno e imperdovel (Mt 12:32). Quando perguntamos s pessoas: "O que um pecado imperdovel?", sua resposta geralmente : "A blasfmia contra o Esprito Santo" ou "O pecado de atribuir ao demnio a obra do Esprito Santo". Em termos histricos, tais afirmaes so verdadeiras, mas no respondem, de fato, questo. De que maneira blasfemamos hoje contra o Esprito de Deus? Que milagres o Esprito Santo realiza hoje que poderiam, por negligncia ou por deliberao, ser atribudos a Satans? Ser que s diante de um milagre possvel cometer esse pecado hediondo? Jesus deixou claro que Deus perdoaria todos os pecados e toda blasfmia, inclusive

a blasfmia contra o prprio Filho de Deus!


(Mt 12:32). Ser que isso significa que o Filho

de Deus menos importante do que o Esprito Santo? Por que o pecado contra o Filho de Deus perdovel e, ao mesmo tempo, o pecado contra o Esprito Santo imperdovel? A resposta encontra-se na natureza de Deus e em sua forma paciente de lidar com a nao de Israel. Deus o Pai enviou Joo Batista a fim de preparar a nao para a vinda do Messias. Muitos do povo em geral responderam ao chamado de Joo e se arrependeram (Mt 21 :32), mas os lderes religiosos permitiram que Joo fosse preso e morto. Deus, o Filho, veio conforme prometido e chamou a nao para crer nele, mas os mesmos lderes religiosos pediram que Jesus fosse morto. Quando estava na cruz, Jesus orou: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem" (Lc 23:34). O Esprito Santo veio em Pentecostes e demonstrou o poder de Deus de vrias maneiras convincentes. Qual foi a reao desses mesmos lderes religiosos? Prenderam os apstolos, ordenaram que se calassem e depois mataram Estvo com as prprias mos! Estvo disse-lhes qual era o pecado deles: "vs sempre resistis ao Esprito Santo" (At 7:51). Os lderes pecaram contra o Pai e o Filho, mas, pela graa de Deus, foram perdoados. Quando, porm, pecaram contra o Esprito Santo, chegaram ao "fim da linha", onde no haveria mais perdo. Nos dias de hoje, no possvel cometer o "pecado imperdovel" da mesma forma que os lderes religiosos judeus o fizeram quando Jesus estava ministrando na Terra. O nico pecado que Deus no pode perdoar em nosso tempo a rejeio de seu Filho (Jo 3:16-21, 31). Quando o Esprito de Deus convence o pecador e revela o Salvador, o pecador pode resistir ao Esprito e rejeitar o testemunho da Palavra de Deus, mas isso no significa que tenha perdido todas as oportunidades de ser salvo. Caso se arrependa e creia, Deus ainda pode perdo-lo. Mesmo que o pecador endurea o corao a ponto de se tornar aparentemente insensvel aos apelos de Deus, enquanto houver vida, ainda h esperana. Somente Deus sabe quando e se a pessoa

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chegou ao "fim da linha". Portanto, no devemos jamais perder as esperanas sobre qualquer pecador (1 Tm 2:4; 2 Pe 3:9). A parbola do semeador (4: 1.20). Esta parbola ajudou os discpulos a entender por que Jesus no estava impressionado com a grande multido que o seguia: sabia que a maior parte dessas pessoas jamais produziria os frutos de uma vida transformada, uma vez que a Palavra que estava pregando era como uma semente caindo em solo infrtil. A semente representa a Palavra de Deus (Lc 8:11), e o semeador o servo de Deus que compartilha a Palavra com outros (ver 1 Co 3:5-9). O corao humano como o solo: deve ser preparado para receber a semente de modo que esta crie razes e produza frutos. Assim como a semente, a Palavra viva e capaz de produzir fruto espiritual, mas a semente deve ser plantada e cultivada antes da vinda da colheita. Como naqueles dias, hoje tambm existem quatro tipos de corao que reagem de quatro maneiras diferentes mensagem de Deus. corao endurecido (Mc 4:4, 15) resiste Palavra de Deus e permite que Satans (os pssaros) leve a semente embora. Da mesma forma como a terra beira da estrada compactada pela passagem de muitos transeuntes, tambm os que agem de modo descuidado e "abrem o corao" a todo tipo de pessoa e influncias correm o risco de se tornar endurecidos (ver Pv 4:23). Coraes endurecidos devem ser "arados" antes de receber a semente, experincia que pode ser extremamente dolorosa (Ir 4:3; Os 10:12). O corao superficial (w. 5, 6, 16, 17) como um solo rochoso com uma camada fina de terra sobre as rochas, tpico da Palestina. Uma vez que esse solo no tem profundidade, qualquer coisa plantada nele no dura muito tempo, pois no consegue criar razes. Trata-se de uma representao do "ouvinte emocional", que aceita com toda alegria a Palavra de Deus, mas no compreende o preo que deve ser pago para se tornar um cristo genuno. Pode haver gran-

mas quando as perseguioes e situaes difceis chegam, o entusiasmo esfria e a alegria desaparece. muito fcil para a natureza humana decada simular "sentimentos religiosos" e encher algum que se diz cristo de falsa confiana. O corao abarrotado (w. 7, 18, 19) representa a pessoa que recebe a Palavra, mas no se arrepende verdadeiramente nem remove os "espinhos" do corao. Esse ouvinte tem vrios tipos diferentes de "sementes" competindo por seu corao - as preocupaes do mundo, o desejo de riqueza e as ambies -, e a boa semente da Palavra no encontra espao para crescer. Usando outra ilustrao, essa pessoa quer andar pelo "caminho largo" e pelo "caminho estreito" ao mesmo tempo (Mt 7:13, 14), algo que no pode ser feito. O corao frutfero (vv. 8, 20) a representao do cristo verdadeiro, pois o fruto - uma vida transformada - evidncia da verdadeira salvao (2 Co 5:17; GI 5:19-23). Uma vez que os outros trs tipos de corao no produziram frutos, conclumos que pertenciam a pessoas que nunca nasceram de novo. Nem todos os que crem verdadeiramente produzem frutos na mesma quantidade, mas em todo cristo legtimo haver evidncias de fruto espiritual. Cada um dos trs tipos de corao infrutfero influenciado por um inimigo diferente: no corao endurecido, o prprio Satans rouba a semente; no corao superficial, a carne simula sentimentos religiosos; e no corao abarrotado, as coisas do mundo sufocam o crescimento e impedem a produo. Eis os trs grandes inimigos do cristo: o mundo, a carne e o diabo (Ef 2:1-3). A parbola da candeia (vv. 21-25). Nesta parbola, Jesus usa um objeto comum (uma candeia) num lugar familiar (o lar). A candeia era um vaso de barro cheio de leo com um pavio. A fim de iluminar, a lamparina tinha de se "consumir" e, portanto, deveria ser reabastecida de tempos em tempos. Se a lamparina no fosse acesa, ou se fosse coberta, no serviria para coisa alguma. Os apstolos eram como a lamparina:

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Deus e revelar sua verdade, mas no poderiam dar luz sem ser abastecidos, da, a admoestao em Marcos 4:24, 25. Quanto mais ouvimos a Palavra de Deus, mais capazes seremos de compartilh-Ia com outros. No momento em que pensarmos que sabemos tudo, perderemos tudo. preciso cuidado com o que se ouve (Mc 4:24) e tambm com a forma como se ouve (Lc 8:18). O ouvir espiritual determina quanto temos para dar aos outros. No h sentido em "acobertar" coisas, pois um dia Deus as revelar.
A parbola da

semente (vv. 23-34). A

primeira parbola lembra que no possvel fazer a semente crescer. No d sequer para explicar como cresce. O crescimento da semente e o desenvolvimento do fruto so verdadeiros mistrios. Ser agricultor requer grande dose de f, tambm uma grande dose de pacincia. Na parbola do semeador, Jesus indicou que muitas das sementes espalhadas cairiam em solo improdutivo. Esse fato desencorajaria os trabalhadores, de modo que nesta parbola ele lhes d o estmulo necessrio, "porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos" (GI 6:9). A segunda parbola serviu tanto de aviso quanto de encorajamento para os discpulos. O encorajamento foi que, a partir de um pequeno comeo, no devido tempo o reino cresceria em tamanho e em influncia. Apesar de a semente de mostarda no ser a menor semente do mundo, era provavelmente a menor semente que os judeus plantavam nos jardins, um smbolo

tradicional das coisas minsculas. Jesus comeou com doze apstolos, e logo j havia mais de quinhentos cristos (1 Co 15:6). Pedro ganhou trs mil pessoas em Pentecostes, e ao longo do Livro de Atos vemos esse nmero crescer o tempo todo (At 4:4; 5:14; 6: 1, 7). Apesar dos pecados e fraquezas da Igreja, a mensagem tem sido levada s outras naes, e, um dia, santos de todas as naes adoraro diante do trono do Senhor (Ap 5:9). Mas o crescimento da semente apenas parte da histria, pois devemos tambm atentar para os pssaros nos ramos. Na parbola do semeador, os pssaros representam Satans, que rouba as sementes (Mc 4:15). A fim de fazer uma interpretao coerente, devemos levar esse fato em considerao, pois ambas as parbolas foram ensinadas no mesmo dia. O crescimento do reino no resultar na converso do mundo. Na verdade, parte desse crescimento dar oportunidade para Satans entrar e comear a operar! Foi o caso de Judas no meio dos discpulos e de Ananias e Safira na comunho da igreja em Jerusalm (At 5:1-11). Simo, o mago, fazia parte da igreja em Samaria (At 8:1-24), e os ministros de Satans invadiram com ousadia a igreja de Corinto (2 Co 11 :13-15). Quanto maior a rede, maior a possibilidade de pegar tanto peixes bons quanto ruins (Mt 13:47-50). Pela f em Jesus Cristo, tornamo-nos cidados de um pas celestial, filhos na famlia de Deus e sditos do Rei dos reis e Senhor dos senhores. Que privilgio conhecer o Senhor Jesus Cristo!

As

CONQUISTAS DO SERVO

MARCOS

4:35 - 5 :43

esus Cristo, o Servo de Deus, Senhor sobre qualquer situao e Conquistador de qualquer inimigo. Se cremos nele e seguimos suas ordens, no precisamos ter medo. A vitria o tema principal desta longa seo. Marcos registra quatro milagres realizados por Jesus, e cada um deles anuncia, at mesmo para ns hoje, a derrota do inimigo.

1. VITRIA SOBRE (Me 4:35-41)

O PERIGO

A expresso "Naquele dia" refere-se ao dia em que Jesus proferiu as "parbolas do reino". Havia ensinado a Palavra a seus discpulos, e agora lhes d uma prova prtica para ver quanto aprenderam. Afinal, ouvir a Palavra de Deus deve produzir f (Rm 10: 1 7), e a f sempre deve ser testada. No basta aprender uma lio ou ser capaz de repetir um ensinamento. Devemos tambm ser capazes de praticar essa lio pela f, e esse um dos motivos pelos quais Deus permite situaes difceis em nossa vida. Jesus sabia que uma tempestade se aproximava? Com certeza, pois fazia parte da programao de "aulas" daquele dia. Essa experincia ajudaria os discpulos a entender uma lio que nem sabiam que precisavam aprender: possvel confiar em Jesus durante as tempestades da vida. Muita gente acredita que as tempestades s aparecem quando desobedecemos a Deus, mas nem sempre o caso. Jonas viu-se em meio a uma tempestade por causa de sua desobedincia, mas os discpulos passaram pela tempestade por causa de sua obedinda

A localizao geogrfica do mar da Galilia propcia ao aparecimento de tempestades repentinas e violentas. Enquanto cruzava esse mar numa tarde de vero, perguntei a um guia turstico israelita se ele j havia enfrentado alguma tempestade na regio. - Com certeza! - respondeu ele balanando a cabea. - E no quero passar por isso de novo! A tempestade descrita aqui deve ter sido particularmente violenta, uma vez que foi capaz de deixar at pescadores experientes como os discpulos em pnico. Havia pelo menos trs bons motivos para que nenhum deles se sentisse perturbado, apesar de a situao parecer to ameaadora. Em primeiro lugar, tinham a promessa de Jesus de que chegariam ao outro lado (Mc 4:35). Sempre que o Senhor ordena que se faa algo, tambm capacita a obedecer, e nada impede que cumpra seus planos. No prometeu uma viagem fcil, mas sim que chegariam outra margem. Em segundo lugar, Jesus estava com eles em pessoa, ento por que ter medo? J haviam visto seu poder demonstrado em vrios milagres, de modo que deveriam confiar plenamente que Jesus seria capaz de lidar com aquela situao. Por algum motivo, os discpulos ainda no haviam entendido que Jesus era, de fato, o Senhor de todas as situaes. Por fim, podiam ver que, mesmo em meio tormenta, Jesus estava absolutamente tranqilo. Esse fato, por si mesmo, deveria t-Ios encorajado. Jesus fazia a vontade do Pai e sabia que Deus estava cuidando dele, ento aproveitou para dormir. Jonas dormiu durante a tempestade por causa de uma falsa sensao de segurana, apesar de estar fugindo de Deus. Jesus dormiu na tempestade porque sentia-se, verdadeiramente, seguro na vontade de Deus. "Em paz me deito e logo pego no sono, porque, SENHOR, s tu me fazes repousar seguro" (Si 4:8). Quantas vezes, durante as tribulaes da vida, no nos vemos imitando os discpulos incrdulos e gritando: "Senhor, no te importas que pereamos?" Claro que ele se

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tempestade e, imediatamente, houve grande calmaria. Mas o Senhor no se ateve a acalmar os elementos naturais, pois o maior perigo no era o vento nem as ondas, mas sim a incredulidade do corao dos discpulos. Os maiores problemas humanos encontram-se dentro de cada um, no nas circunstncias ao redor. Isso explica por que Jesus os repreendeu ternamente e os chamou de "homens de pequena f". Haviam visto Jesus ensinar a Palavra e at mesmo realizar milagres, ainda assim, no tinham f. Esse medo decorrente da incredulidade levou-os a questionar se Jesus, de fato, se importava. Devemos ter cuidado com o "perverso corao de incredulidade" (Hb 3:12). Essa foi apenas uma das muitas lies que Jesus ainda ensinaria a seus discpulos nos arredores do mar da Galilia, e cada lio revelaria uma verdade nova e maravilhosa sobre o Senhor Jesus. Os discpulos j sabiam que ele tinha autoridade para perdoar pecados, expulsar demnios e realizar curas. Com essa experincia, descobriram que possua autoridade at mesmo sobre o vento e o mar. Assim, no tinham motivos para temer, pois o Senhor estava sempre no controle de toda situao.

2. VITRIA SOBRE DEMNIOS (Me 5:1-20)


Quando Jesus e os discpulos chegaram ao outro lado, encontraram dois endemoninhados, sendo que um deles era bastante articulado (ver Mt 8:28). Essa cena toda parece extremamente estranha para ns, que vivemos na chamada "civilizao moderna", mas no to extraordinria em vrios campos missionrios. Na verdade, alguns professores da Bblia acreditam que a possesso demonaca esteja se tornando cada vez mais comum na "sociedade moderna". Vemos nessa cena trs foras diferentes em ao: Satans, a sociedade e o Salvador. Essas mesmas foras continuam operando em nosso mundo, tentando controlar a vida das pessoas. Primeiro, vemos o que Satans pode fazer s pessoas, pois ele como um ladro, cujo maior propsito destruir (Jo 10: 10; e

ver Ap 9:11). O texto no diz quantos demnios controlavam esses dois homens, mas possvel que a possesso resultasse de terem se entregado ao pecado. Os demnios so "espritos imundos" que se apoderarm facilmente da vida de quem cultiva prticas pecaminosas. Uma vez que se entregaram a Satans, o ladro, esses homens perderam tudo: o lar e a comunho com amigos e familiares; a decncia, pois andavam nus pelo cemitrio; o domnio prprio, pois viviam como animais selvagens, gritando, autoflagelandose e ameaando as pessoas; a paz de esprito e o propsito de viver. Se Jesus no tivesse atravessado uma tempestade para resgatlos, teriam permanecido nessa situao terrvel. No devemos jamais subestimar o poder destrutivo de Satans, pois ele nosso inimigo e, se pudesse, devastaria todos ns. Como um leo que ruge, procura nos devorar (1 Pe 5:8, 9). Satans quem trabalha na vida dos incrdulos, tornando-os "filhos da desobedincia" (Ef 2:1-3). Os dois homens no cemitrio gadareno so, sem dvida alguma, exemplos extremos do que Satans pode fazer s pessoas, mas o que revelam suficiente para nos estimular a resistir a Satans e evitar absolutamente qualquer envolvimento com ele. A segunda fora operando nesses dois homens era a sociedade, mas esta no conseguiu muita coisa. Ao se ver diante de pessoas problemticas, a sociedade no capaz de fazer nada alm de isol-Ias, coloc-Ias sob vigilncia e, se necessrio, prend-Ias (Lc 8:29). Esses homens foram presos em vrias ocasies, mas os demnios lhes davam foras para romper as cadeias. At mesmo as tentativas de amans-los haviam fracassado. Com todas as suas realizaes cientficas to impressionantes, a sociedade continua no sendo capaz de lidar com os problemas causados por Satans e pelo pecado. Mesmo sendo gratos a Deus pela proteo e coibio limitadas que a sociedade oferece, devemos reconhecer que no tem soluo permanente nem capaz de libertar as vtimas de Satans.

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Chegamos, assim, terceira fora: o Salvador. O que Jesus Cristo fez por aqueles homens? Em primeiro lugar, foi at eles com sua graa e amor, enfrentando at uma tempestade. H quem creia que os demnios causaram a tempestade, uma vez que, ao acalmar as guas, Jesus usou as mesmas palavras que havia empregado anteriormente para repreender demnios (comparar Mc 1:25 com 4:39). possvel que Satans estivesse tentando destruir Jesus, ou pelo menos querendo impedir que se aproximasse daqueles necessitados. Mas nada impediria o Senhor de ir quele cemitrio e libertar os dois homens. Jesus no apenas se aproximou deles como tambm lhes falou e permitiu que falassem com ele. Os moradores da regio evitavam todo e qualquer contato com os dois endemoninhados, mas Jesus tratou-os com amor e respeito. Ele veio buscar e salvar os que estavam perdidos (Lc 19:10). interessante observar que, ao falar por meio desse homem, os demnios confessaram em que criam de fato. Os demnios tm f e at tremem por causa daquilo em que acreditam (Tg 2:19), mas nem mesmo essa f ou esse temor pode salv-los. Os demnios crem que Jesus o Filho de Deus e que tem autoridade sobre eles; crem na realidade do julgamento e sabem que um dia sero lanados no inferno (ver Mt 8:29). Tm mais convices do que muitos religiosos de hoje! A Bblia no explica, em momento algum, a psicologia e a fisiologia da possesso demonaca. O homem que falou com Jesus estava sob o controle de uma legio de demnios, e uma legio de soldados romanos consistia de aproximadamente seis mil homens! assustador pensar nos horrores que aquele homem experimentava dia e noite, enquanto milhares de espritos imundos o atormentavam. Por certo, o outro endemoninhado tambm se encontrava extremamente agoniado. Satans tentou destruir esses homens, mas Jesus foi libert-los. Pelo poder de sua Palavra, expulsou os demnios e livrou os

na orao, pois imploraram a Jesus para que no os mandasse para o abismo, o lugar de tormento (Mc 5:7; Lc 8:31). animador notar que os demnios no sabiam o que Jesus planejava fazer, pois sugere que Satans s conhece os planos de Deus se o prprio Deus lhe revelar. Na verdade, no h qualquer evidncia nas Escrituras de que Satans seja capaz de ler a mente dos cristos, muito menos a mente de Deus. Marcos 5 apresenta trs pedidos: os demnios pediram que Jesus os mandasse entrar nos porcos (Mc 5:12); os cidados pediram que Jesus fosse embora (Mc 5:17); e um dos homens recm-libertos pediu que Jesus o deixasse segui-lo (Mc 5:18). Jesus atendeu os dois primeiros pedidos, mas no o ltimo. Jesus teria o direito de destruir dois mil porcos, possivelmente levando os donos deles falncia? Se os donos dos porcos eram judeus, no deveriam estar criando e vendendo porcos imundos. No entanto, uma vez que se encontravam em territrio gentio, o mais provvel que os criadores de porcos no fossem judeus. Por certo, Jesus poderia mandar os demnios para onde bem desejasse - para o abismo, para os porcos ou para qualquer outro lugar que escolhesse. Ento, por que permitiu que fossem para a manada de porcos? Em primeiro lugar, com isso Jesus provou aos espectadores que o milagre da libertao havia realmente ocorrido. A destruio dos porcos tambm garantiu aos dois homens que os espritos imundos os haviam deixado. Mais importante do que isso, porm, o afogamento de dois mil porcos foi uma lio prtica muito vvida para essa multido que rejeitava a Cristo, mostrando que, para Satans, um porco tem o mesmo valor que um homem! Na verdade, Satans transforma um homem num porco! Jesus estava advertindo os cidados contra o poder do pecado e de Satans. Foi um sermo dramtico e explcito: "O salrio do pecado a morte!" Os porqueiros no queriam ser responsabilizados pela perda dos porcos, de modo que correram imediatamente para contar

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Quando os proprietrios chegaram, assustaram-se com a mudana que havia ocorrido nos dois homens. Em vez de correr nus, encontravam-se vestidos, sentados e calmos. Eram novas criaturas (2 Co 5:17)! Por que os proprietrios pediram que Jesus partisse? Por que no pediram que ficasse e realizasse curas semelhantes para outros que tambm precisavam? O maior interesse deles era outro - os negcios - e temiam que, se Jesus ficasse, causaria ainda mais "prejuzo" economia local! Uma vez que Jesus s fica onde desejado, atendeu o pedido e partiu. Que oportunidade essas pessoas perderam! Por que Jesus no permitiu que o homem o seguisse? Sem dvida, seu pedido foi motivado pelo amor que sentia pelo Senhor Jesus, e seu testemunho seria capaz de causar grande impacto. Mas Jesus sabia que o lugar daquele homem era em sua casa, com seus entes queridos, onde testemunharia do Salvador. Afinal, a vida crist deve comear em casa, onde as pessoas nos conhecem melhor. Se honrarmos a Deus em nosso lar, poderemos pensar em nos oferecer para servir em outros lugares. Esse homem tornou-se um dos primeiros missionrios aos gentios. Jesus teve de se retirar, mas aquele homem permaneceu em sua terra e deu testemunho fiel da graa e do poder de Jesus Cristo. Podemos estar certos de que muitos daqueles gentios creram no Salvador por meio desse testemunho.

3.

VITRIA SOBRE A ENFERMIDADE

(Me 5:21-34)
Enquanto a multido suspirava de alvio ao ver Jesus partir, outra multido o esperava de braos abertos em sua volta a Cafarnaum. Nesse segundo grupo, havia duas pessoas especialmente desejosas de ver o Mestre: Jairo, um homem cuja filha estava beira da morte, e uma mulher annima que sofria de uma doena incurvel. Jairo aproximou-se de Jesus primeiro, mas a mulher foi curada primeiro, de modo que parece apropriado comearmos por ela. O contraste entre essas duas pessoas necessitadas impressionante e revela a

extenso do amor e misericrdia de Cristo. Jairo era um lder importante da sinagoga, enquanto a mulher era uma annima, uma pessoa qualquer, mesmo assim Jesus recebeu e ajudou ambos. Jairo estava para perder uma filha que lhe dera doze anos de alegrias (Mc 5:42), e a mulher estava para se ver livre de uma aflio que a acometia havia doze anos. Uma vez que ocupava um cargo importante na sinagoga, sem dvida Jairo era um homem de posses, mas essa riqueza no pde salvar a vida de sua filha. A mulher estava falida, pois havia gasto todos os seus bens, e, ainda assim, ningum achara uma cura para seu problema. Tanto Jairo quanto a mulher encontraram as respostas que buscavam aos ps de Jesus (Me 5:22 e 33). A mulher sofria de uma hemorragia aparentemente incurvel e que a destrua lentamente. Podemos imaginar a dor e a presso emocional que consumia suas foras dia aps dia. Quando consideramos suas muitas decepes com os mdicos e a pobreza que lhe sobreveio, perguntamo-nos como pde suportar tanto tempo. Havia, porm, ainda outro fardo sobre suas costas: de acordo com a Lei, ela se encontrava cerimonialmente impura, o que limitava grandemente sua vida religiosa e social (Lv 15:19ss). Que peso enorme essa mulher carregava! No entanto, no deixou que coisa alguma a impedisse de aproximar-se de Jesus. Poderia ter usado vrias desculpas para se convencer de que era mais fcil ficar longe dele. Poderia ter pensado: "no sou importante o suficiente para pedir ajuda a Jesusl", ou "ele est acompanhando Jairo, no vou importun-lo agora". Poderia ter argumentado: "ningum foi capaz de me ajudar, ento por que continuar tentando?" Ou poderia ter concludo que no era correto procurar Jesus como ltimo recurso, depois de ter consultado tantos mdicos. Porm, deixou de lado todos os argumentos e desculpas e, pela f, se aproximou de Jesus. Como era essa f? Fraca, tmida, talvez at um tanto supersticiosa. Imaginava que precisava tocar nas vestes de Jesus para poder ser curada (ver Mc 3:10; 6:56). Tinha

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ouvido falar de outras pessoas que haviam sido curadas por Jesus (Mc 5:27), de modo que resolveu tentar chegar at o Salvador. Dessa vez, no ficou decepcionada: Jesus honrou sua f, fraca como era, e curou seu corpo. Vemos aqui uma lio importante. Nem todos tm o mesmo nvel de f, mas Jesus responde f, por mais fraca que seja. Quando cremos, ele compartilha seu poder conosco, e algo acontece em nossa vida. Havia muitos outros naquela multido que estavam perto de Jesus e que o comprimiam, mas que no experimentaram milagre algum, pois no tinham f. Uma coisa esbarrar em Jesus, outra bem diferente crer nele. A mulher planejava desaparecer no meio da multido, mas Jesus virou-se e a deteve. Com todo carinho, extraiu dela um testemunho maravilhoso do que o Senhor havia feito. Por que Jesus tornou pblica essa cura? Por que simplesmente no permitiu que a mulher permanecesse incgnita? Em primeiro lugar, ele o fez para o bem dela, pois desejava ser para ela algo mais do que um "curandeiro": desejava ser tambm seu Salvador e amigo. Queria que contemplasse seu rosto, sentisse seu carinho e ouvisse suas palavras de incentivo. Quando Jesus terminou de falar, a mulher experimentou algo maior do que a cura fsica. O Senhor a chamou de "filha" e a enviou para casa com uma bno de paz (Mc 5:34). A injuno: "Fica livre do teu mal" vai muito alm da restaurao do corpo. Jesus tambm lhe deu cura espiritual! Tratou dessa mulher em pblico no apenas para o bem dela, mas tambm pensando em Jairo. A filha dele estava beira da morte, e ele precisava de todo encorajamento possvel. Como se no bastasse a multido impedindo sua passagem, ainda haviam sido detidos por aquela mulher! Quando um dos amigos de Jairo chegou com a notcia de que a menina havia morrido, sem dvida Jairo sentiu que tudo estava perdido. As palavras de Jesus mulher sobre f e paz devem ter servido de estmulo no s para

Por fim, Jesus tornou pblica a cura dessa mulher para que ela tivesse a oportunidade de dar seu testemunho e de glorificar ao Senhor. "Digam-no os remidos do SENHOR, os que ele resgatou da mo do inimigo [...] Enviou-lhes a sua palavra, e os sarou [...J Rendam graas ao SENHOR por sua bondade e por suas maravilhas para com os filhos dos homens!" (SI 107:2, 20, 21). Por certo, alguns da multido ouviram as palavras da mulher e creram no Salvador; quando ela chegou em casa, j sabia o que significava testemunhar de Cristo.

4. VITRIA SOBRE A (Me 5:35-43)

MORTE

No foi fcil para Jairo pedir publicamente que Jesus o ajudasse. Os lderes religiosos que se opunham a Cristo certamente no aprovariam essa atitude, nem mesmo os lderes da sinagoga. Aquilo que Jesus havia feito e ensinado na sinagoga havia provocado a ira dos escribas e fariseus, alguns dos quais provavelmente eram amigos de Jairo. Porm, como tantas outras pessoas que se aproximam de Jesus, Jairo estava desesperado. Preferia perder os amigos a perder sua filha. interessante ver como Jesus tratou com Jairo e o conduziu a uma grande vitria. Ao longo desse episdio, observamos que foram as palavras do Senhor que fizeram a diferena. Consideremos, portanto, as trs declaraes que Jesus fez. A palavra de f (v. 36). Nesse ponto, Jairo teve de escolher entre acreditar em seu amigo ou em Jesus. Por certo, todo seu ser encheu-se de profunda tristeza quando ficou sabendo que a filha havia morrido. Mas Jesus o tranqilizou dizendo: "No temas, cr somente". Em outras palavras: "Voc possua alguma f quando me procurou, e essa f foi estimulada quando viu o que fiz por aquela mulher. No desista! Continue crendo!" No foi to difcil para Jairo crer no Senhor enquanto sua filha ainda estava viva e enquanto Jesus o acompanhava at sua casa. Mas quando Jesus se deteve para curar a mulher e seus amigos chegaram com as

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devemos, porm, julg-lo com severidade, pois provvel que tambm tenhamos dvidas quando nos sentimos sobrepujados pelas circunstncias e pelos sentimentos. Por vezes, Deus demora a intervir, e nos perguntamos o que o est detendo. nesse momento que precisamos de uma "palavra especial de f" do Senhor, e recebemos essa certeza quando dedicamos tempo Palavra de Deus. A palavra de esperana (v. 39). Quando chegaram casa de Jairo, viram e ouviram os pranteadores profissionais que sempre apareciam quando algum morria. De acordo com a tradio judaica, deveriam clamar em alta voz, chorar e se lamentar com a famlia e os amigos. A presena dos pranteadores na casa era prova de que a menina estava morta, pois a famlia no os teria chamado, caso ainda houvesse qualquer esperana. "A criana no est morta, mas dorme", foram as palavras de esperana do Senhor a Jairo e sua esposa. Para o cristo, a morte apenas um sono, pois o corpo descansa at o momento da ressurreio (1 Ts 4:13-18). O esprito no dorme, pois quando o cristo morre, seu esprito deixa o corpo (Tg 2:26) e vai para junto de Cristo (Fp 1:20-23). o corpo que dorme, aguardando a volta do Senhor e a ressurreio (1 Co 15:51-58). Essa verdade um grande encorajamento para todos os que perdem amigos e entes queridos cristos. a palavra de esperana de Jesus para ns. A palavra de amor e poder (v. 41). A incredulidade zomba da Palavra de Deus, mas a f apega-se a ela e experimenta o poder de Deus. Jesus no realizou esse milagre de maneira espalhafatosa, pois se sensibilizou com a dor dos pais e se entristeceu com a atitude desdenhosa dos pranteadores. "Talit cumi!" a expresso aramaica para "Menina, levanta-te!", ao que Jesus acrescentou: "eu te mando" (com nfase no pronome

eu), pois foi por sua autoridade que o esprito da menina voltou ao corpo (Lc 8:55). Essas palavras no so uma frmula mgica para ressuscitar mortos. A menina no apenas voltou a viver, mas tambm foi curada de sua doena, pois conseguiu sair da cama e andar. Como Mdico amoroso, Jesus instruiu os pais a alimentar a menina, a fim de fortalec-Ia. Milagres divinos no so substitutos para o bom senso, pois quando ignoramos os cuidados humanos, tentamos a Deus. Como nos milagres anteriores, Jesus pediu s testemunhas que no falassem sobre o assunto (Mc 1:44; 3:12). possvel que os pranteadores tenham espalhado a notcia de que a menina havia estado em "coma", no morta, portanto, que no havia ocorrido milagre algum! No entanto, o milagre foi operado na presena de algumas testemunhas. Segundo a Lei, eram necessrias apenas duas ou trs pessoas para corroborar um fato (Dt 17:6; 19:15), mas, nesse caso, houve cinco testemunhas! Temos motivos para concluir que Jairo e sua esposa creram em Jesus Cristo, apesar de no voltarem a ser mencionados nos relatos dos Evangelhos. Ao longo de toda a sua vida, essa menina foi uma testemunha do poder de Jesus Cristo. Por certo, o Servo de Deus conquistou o perigo, os demnios, as enfermidades e a morte. Essa srie de milagres mostra como Jesus foi ao encontro de pessoas de todo tipo e as socorreu, desde seus prprios discpulos at dois homens endemoninhados, e garante que o Senhor tambm capaz de nos ajudar hoje. Isso no significa que Deus sempre socorre as pessoas em perigo (ver At 12) ou que cura todas as aflies (ver 2 Co 12:110), mas sim que tem a autoridade suprema e que no precisamos temer. Em tudo somos "mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Rm 8:37).

5
A F
NO SERVO

MARCOS

6:1-56

e acordo com Charles Darwin, a f "a distino mais completa entre o homem e os animais inferiores". Caso essa observao seja verdadeira, sugere que a falta de f por parte do homem coloca-o no mesmo nvel dos animais! O orador agnstico Coronel Robert Ingersoll sugeriu outro ponto de vista, pois descreveu o cristo como "um pssaro mudo dentro de uma gaiola". Provavelmente, mais fcil concordar que as palavras dele descrevem, na verdade, um incrdulo! Um dos temas centrais desta seo do Evangelho de Marcos a incredulidade das pessoas que se aproximaram do Servo de Deus. Tinham motivos de sobra para acreditar em Jesus Cristo, mas, ainda assim, todas essas pessoas, inclusive os prprios discpulos, mostraram-se incrdulas! Ao estudar este captulo, devemos ter sempre em mente a admoestao solene de Hebreus 3: 12: "Tende cuidado, irmos, jamais acontea haver em qualquer de vs perverso corao de incredulidade que vos afaste do Deus vivo". Deus leva a incredulidade a srio, de modo que devemos fazer o mesmo.

INCREDULIDADE DE SEUS CONHECIDOS (Mc 6:1-6)

1. A

Jesus retornou a Nazar onde, um ano antes, havia sido rejeitado pelo povo e expulso da sinagoga (Lc 4:16-30). Sem dvida, foi uma demonstrao de graa da parte do Senhor dar s pessoas uma nova oportunidade de ouvir suas Palavras, crer e receber a salvao. No entanto, o corao do povo continuava endurecido. Dessa vez, no ex-

Novamente, a reputao de Jesus o havia precedido, e lhe foi permitido falar na sinagoga. No devemos esquecer que ele ministrava a pessoas que o conheciam bem, pois havia crescido em Nazar. Porm, era gente sem qualquer percepo espiritual. Jesus os lembrou do que havia dito em sua primeira visita: que um profeta no tem honra em sua prpria terra e entre seu prprio povo (Mc 6:4; Lc 4:24; lo 4:44). Duas coisas causaram espanto a essas pessoas: as palavras poderosas e a sabedoria maravilhosa do Mestre. Jesus no operou milagre algum enquanto estava l, de modo que o povo devia estar se referindo a relatos que havia ouvido acerca dos grandes feitos e prodgios do Senhor (ver Mc 1:28, 45; 3:7, 8; 5:20, 21). Na verdade, foi a incredulidade deles que impediu Jesus de realizar um grande ministrio em seu meio. O que havia de errado com eles? Por que no conseguiram crer no Senhor e experimentar seu poder e sua graa, como outro experimentaram? Porque pensavam que o conheciam. Afinal, Jesus havia sido vizinho deles por cerca de trinta anos, e todos o viram trabalhando como carpinteiro, de modo que, para eles, Jesus parecia ser apenas mais um nazareno. Era um "cidado comum", e o povo no viu motivo para se sujeitar a ele! "A familiaridade nutre o desprezo", como disse Pblio o Srio, que viveu em 2 a.C. Esopo escreveu uma fbula para ilustrar essa verdade, falando de uma raposa que nunca havia visto um leo. Quando se encontrou com o rei dos animais pela primeira vez, a raposa quase morreu de medo. Num segundo encontro, no estava mais to assustada; na terceira vez j estava conversando com o leo. " assim que acontece", concluiu Esopo, "a familiaridade faz com que at as coisas mais assustadoras paream inofensivas". Convm, no entanto, considerar essa idia com cautela. Podemos, por acaso, imaginar marido e esposa desprezando-se s porque so ntimos? Ou dois amigos que comecem a se tratar com desdm s6 porque sua amizade cresceu ao longo dos anos?

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MARCOS 6: l-56

dizer: "A familiaridade nutre o desprezo somente quando se tratam de coisas ou pessoas desprezveis". O desdm demonstrado pelos nazarenos no refletia coisa alguma do carter de Jesus; antes, revelou muita coisa sobre a natureza do prprio povo! Um turista, ansioso para ver tudo o que h numa galeria de arte, passa rapidamente de um quadro a outro, mal notando o que h dentro das molduras. "No vi nada de especial", diz a um dos guardas ao sair. "Senhor", responde o guarda, "no so as pinturas que esto sendo avaliadas aqui, mas sim os visitantes". Naquele tempo, o carpinteiro era um arteso respeitado, mas ningum esperava que um carpinteiro fizesse milagres ou ensinasse verdades espirituais na sinagoga. De onde tirava todo aquele poder e sabedoria? De Deus ou de Satans? (ver Mc 3:22). Por que seus irmos no tinham o mesmo poder e sabedoria? E mais, por que nem mesmo eles acreditavam em Jesus? As pessoas que chamavam Jesus de "filho de Maria" estavam, na verdade, tentando ofend-lo, pois, naquela poca, um homem era identificado de acordo com o pai, no com a me. O povo de Nazar se "escandalizava com ele". Literalmente, haviam "tropeado nele". O termo grego para "pedra de tropeo" d origem nossa palavra escndalo. Em sua obra Wuest' s Word Studies [Estudos da Palavra de Wuest] (Eerdmans), Kenneth Wuest diz: "Uma vez que no conseguiram explic-lo, optaram por rejeit-lo". Sem dvida, Jesus foi "uma pedra de tropeo" para essa gente por causa da incredulidade deles (Is 8:14; Rm 9:32, 33; 1 Pe 2:8). Em duas ocasies, nos relatos dos Evangelhos, se diz que Jesus admirou-se. Como essa passagem mostra, ele se espantou com a incredulidade dos judeus e tambm com a f do centurio romano e gentio (Lc 7:9). Em vez de permanecer em Nazar, Jesus partiu e percorreu, mais uma vez, diversas cidades e vilas na Galilia. Seu corao se entristeceu profundamente ao ver a situao precria do povo (Mt 9:35-38), de modo que decidiu enviar seus discpulos para ministrar com sua autoridade e poder.

2. A INCREDULIDADE (Mc 6:7-29)

DE SEUS INIMIGOS

Quando Jesus chamou os doze apstolos, seu propsito era ensin-los e trein-los para que pudessem auxili-lo e, no tempo certo, tomar seu lugar quando voltasse para o Pai (Mc 3:13-15). Antes de envi-los, reafirmou a autoridade que havia lhes concedido para curar e expulsar demnios (Mc 6:7) e lhes deu algumas instrues (ver Mc 10 para um relato mais detalhado deste sermo). Ordenou que levassem aquilo que j possuam e que no comprassem qualquer equipamento especial para a viagem. No deveriam carregar qualquer bagagem desnecessria (a urgncia dessa "comisso" inequvoca). Jesus desejava que estivessem adequadamente supridos, mas no a ponto de deixar de viver pela f. A palavra "alforje" refere-se "sacola de um mendigo". De maneira alguma, porm, deveriam mendigar por alimento ou dinheiro. Em seu ministrio itinerante, encontrariam hospitalidade e hostilidade, amigos e inimigos. Jesus advertiu-os a ficar apenas numa casa em cada comunidade e a no ser "enjoados" quanto comida e s acomodaes que lhes oferecessem. Afinal, estavam l para ser servos teis, no hspedes mimados. Se uma casa ou vila no os recebesse, tinham permisso de declarar julgamento divino sobre aquelas pessoas. Era costume dos judeus sacudir as sandlias quando deixavam um territrio gentio, mas um judeu fazer isso em sua prpria terra seria algo novo (Lc 10:10,11; At 13:51). O termo grego traduzido por enviar, em Marcos 6:7, apostelJo, de onde vem a palavra "apstolo". Significa "enviar algum com uma comisso especial a fim de representar algum e de realizar seu trabalho". Jesus concedeu a esses doze homens tanto autoridade apostlica quanto capacitao divina para realizar o trabalho para o qual ele os havia comissionado. No estariam trabalhando "por conta prpria", mas sim representando Jesus em tudo o que fizessem e dissessem. Conforme observamos anteriormente (Mc 3:16-19), ao comparar as listas de nomes

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dos apstolos, vemos que foram apresentados de dois em dois: Pedro e Andr, Tiago e Joo, Filipe e Bartolomeu etc. Jesus enviouos em pares, pois sempre mais fcil e mais seguro os servos do Senhor viajarem e trabalharem juntos. "Melhor serem dois do que um" (Ec 4:9). Como tambm j observamos, a Lei exigia que houvesse pelo menos duas testemunhas para corroborar qualquer questo (Dt 17:6; 19:15; 2 Co 13:1). No apenas ajudariam um ao outro, mas tambm aprenderiam um com o outro. Os homens partiram e fizeram como Jesus havia dito. impressionante que um grupo de homens comuns fosse capaz de representar o Deus Todo-Poderoso e de demonstrar sua autoridade realizando milagres. Sempre que Deus ordena que se faa alguma coisa, tambm d capacidade para cumprir suas ordens (2 Co 3:5, 6). Os apstolos proclamaram as boas novas do reino, chamaram pecadores ao arrependimento e curaram muitos enfermos (Mc 6:12, 13; Lc 9:6). As notcias do ministrio de Cristo e tambm de seus discpulos (Lc 9:7) chegaram at ao palcio de Herodes Antipas. Marcos usa a designao "rei", que era como Herodes desejava ser chamado, mas na realidade o perverso rei Herodes era apenas um tetrarca, governador de uma quarta parte de sua nao. Quando Herodes, o Grande, morreu, os romanos dividiram seu territrio entre seus trs filhos, e Antipas foi nomeado tetrarca da Peria e Galilia. Herodes Antipas casou-se com a filha do rei Aretas IV, depois se divorciou para poder se casar com Herodias, a esposa de seu meio-irmo, Herodes Filipe. Foi uma aliana abjeta, contrria Lei de Moiss (Lv 18:16; 20:21) e alvo da condenao do corajoso profeta Joo Batista. Quando Herodes ouviu sobre os grandes feitos de Jesus, teve certeza de que era Joo Batista que havia voltado dos mortos para assombr-lo e conden-Ia! Apesar de sua conscincia incomod-Ia, Herodes no se mostrou disposto a encarar seus pecados com honestidade nem de se arrepender. A essa altura do relato, Marcos usa um

havia sido cruelmente preso e assassinado. Mesmo nessa breve narrativa, podemos perceber a tenso no palcio, pois Herodes temia Joo; ouviu suas pregaes em particular e se viu tomado de perplexidade quanto ao que deveria fazer. A "rainha" Herodias, no entanto, odiava Joo e, querendo mat-lo, esperou pacientemente por uma oportunidade. O carter malicioso e os atos inquos desses dois nos trazem memria Acabe e Iezabel (1 Rs 18 - 21). Herodias finalmente encontrou um "momento estratgico" (Mc 6:21) para colocar seus planos em ao: a comemorao de aniversrio de Herodes. As festas reais eram sempre extravagantes, tanto em sua ostentao quanto nos entretenimentos. Os judeus no permitiam que uma mulher danasse diante de um grupo de homens, e a maioria das mes gentias teria proibido uma filha de fazer o que a filha de Herodias fez (de acordo com os relatos histricos, seu nome era Salom). Mas a menina fazia parte dos planos da me para se livrar de Joo Batista, e Salom cumpriu seu papel com grande competncia. Quando Herodes ouviu o pedido terrvel da menina, "Entristeceu-se profundamente" (ver Mc 14:34, em que o mesmo verbo usado para Jesus), mas teve de cumprir sua promessa, pois, do contrrio, sofreria um vexame na frente de um grupo de pessoas influentes. Na verdade, o termo "juramento", em Marcos 6:26, encontra-se no plural - "por causa dos seus juramentos" -, pois Herodes havia declarado repetidamente seu desejo de recompensar a menina por sua apresentao. Suas promessas eram um subterfgio para impressionar seus convidados, mas acabou sendo vtima do prprio plano. Herodes no foi corajoso o suficiente para obedecer palavra de Joo, mas precisou obedecer sua prpria palavra! O resultado foi a morte de um homem inocente. impressionante como no h evidncias de que os lderes judeus tenham tomado alguma atitude para salvar Joo Batista depois de sua priso. O povo em geral considerava Joo um profeta enviado por Deus,

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sua mensagem (Mc 11 :27-33). A morte de Joo foi a primeira de trs mortes importantes na histria de Israel. As outras duas foram a crucificao de Cristo e o apedrejamento de Estvo (At 7). Estudamos o significado desses acontecimentos nos comentrios sobre Marcos 3:22-30. Herodes temia que a mensagem de Joo comeasse uma revolta popular, algo que o rei desejava evitar. Alm disso, queria agradar esposa, mesmo que, para isso, tivesse de matar um homem piedoso. Os discpulos de Joo tiveram permisso de levar o corpo de seu mestre e sepult-lo. Em seguida, relatam a Jesus o que havia ocorrido (Mt 14:12). Sem dvida, a notcia da morte de Joo entristeceu Jesus profundamente, pois sabia que, um dia, ele prprio tambm teria de entregar sua vida. Vemos Herodes Antipas em mais uma ocasio nos Evangelhos, quando provocou Jesus pedindo que realizasse um milagre (Lc 23 :6-12). Jesus no aceitou sequer falar com esse adltero e assassino, quanto mais realizar um milagre para entret-lo! Chamou-o de "raposa" (Lc 13:31-35), uma descrio bastante apropriada do rei astucioso. Em 39 d.C, Herodes Agripa (At 12:1), sobrinho de Herodes Antipas, entregou seu tio ao imperador romano, e Antipas foi deposto e exilado. "Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?" (Mc 8:36).

3. A INCREDULIDADE (Mc 6:30-56)

DE SEUS DIscPULOS

Jesus foi com seus discpulos a um lugar isolado, a fim de que pudessem descansar um pouco de todos os seus trabalhos. Queria conversar sobre o ministrio deles e prepar-los para a prxima misso. Como disse Vance Havner: "Se no nos retirarmos para descansar, acabaremos por nos desintegrar". At mesmo o Servo de Deus precisou de um tempo para repousar, desfrutar da comunho com os amigos e ter suas foras renovadas pelo Pai. Outro fator que o levou a retirar-se foi a oposio crescente dos lderes polticos e religiosos. O assassinato de Joo Batista por

Herodes foi evidncia suficiente de que o "clima" estava mudando e de que Jesus e seus discpulos deveriam usar de cautela. No captulo seguinte, veremos a hostilidade dos lderes religiosos e, tambm, o entusiasmo poltico das multides, sempre um problema srio 00 6:15ss). A melhor coisa a fazer era retirar-se. No entanto, as multides no deixaram Jesus em paz. Elas o seguiram at perto de Betsaida na esperana de v-lo realizar curas milagrosas (Lc 9:10, 11; Io 6:1 ss). Apesar dessa interrupo em seus planos, Jesus recebeu o povo, ensinou a Palavra e curou os aflitos. Uma vez que tambm j experimentei muitas interrupes em minha vida e ministrio, sempre me admiro da pacincia e graa de Jesus. Que exemplo para ns! Marcos registra dois milagres realizados pelo Servo de Deus. Jesus alimenta os cinco mil (vv. 3344). Jesus enviou doze apstolos para ministrar porque tinha compaixo dos necessitados (Mt 9:36-38). Dessa vez, porm, os necessitados foram at eles, e os discpulos quiseram mand-los embora! Ainda no haviam aprendido a olhar a vida com os olhos de seu Mestre. Para eles, as multides eram um problema, talvez at mesmo uma inconvenincia, mas para Jesus, eram como ovelhas sem pastor. Quando D. L. Moody estava formando sua grande Escola Bblica Dominical em Chicago, recebia crianas de vrios lugares. Com freqncia, os pequeninos deixavam de ir a outras igrejas ou Escolas Bblicas Dominicais mais prximas de sua casa apenas para ir estudar a Palavra com o sr. Moody. Quando algum perguntou a um menino por que caminhava tamanha distncia para comparecer quela Escola Bblica Dominical, ele respondeu: "Porque l eles amam as pessoas!" As crianas sentiam a diferena. Os discpulos ofereceram duas sugestes para resolver o problema: mandar as pessoas procurarem a prpria comida ou juntar dinheiro suficiente para comprar um pedao pequeno de po para cada um. Para os discpulos, eles estavam no lugar errado, na hora errada, e nada havia que pudessem

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fazer! Com essa atitude, poderiam muito bem ter formado uma comisso! Algum definiu uma comisso como um grupo de pessoas que, individualmente, no capaz de fazer coisa alguma e, coletivamente, decide que no h nada a fazer. Jesus no considerou aquela situao um problema, mas sim uma oportunidade de crer no Pai e de glorificar seu nome. Um lder eficiente algum que v potencial nos problemas e que est disposto a tomar uma atitude pela f. Agindo com base na sabedoria humana, os discpulos viram o problema, mas no o potencial. to comum ouvir o povo de Deus queixar-se: "Se tivssemos um pouco mais de dinheiro, poderamos fazer alguma coisa!" Duzentos denrios correspondiam ao salrio anual de um trabalhador comum! O primeiro passo no medir nossos recursos, mas determinar a vontade de Deus e crer que ele suprir nossas necessidades. Foi Andr quem encontrou o rapaz com a comida (10 6:8, 9). O Senhor orientou o povo a assentar-se em grupos sobre a grama (ver SI 23:2; 78:19) - um contraste e tanto com a festa pomposa e sensual de Herodes. Ento, Jesus pegou o lanche, abenoou, partiu e deu a seus discpulos para que distribussem aos famintos. O milagre realizou-se nas mos do Mestre, no dos discpu los, pois Jesus pode abenoar e multiplicar tudo o que colocamos em suas mos. No somos produtores, mas apenas distribuidores. Joo diz que Jesus usou esse milagre como ponto de partida para o sermo sobre o "po da vida" 00 6:22ss). Afinal, apesar de ser importante suprir as necessidades humanas, esse no foi o nico motivo pelo qual Jesus realizou milagres. Seu desejo era que cada milagre revelasse algo sobre o Filho de Deus e fosse um "sermo prtico". A maioria das pessoas maravilhou-se com 05 milagres, sentiu-se grata pela ajuda que recebeu do Senhor, mas no foi capaz de entender a mensagem espiritual 00 12:37). Essas pessoas queriam as ddivas, mas no o Doador, a alegria das bnos fsicas, mas no
.

Jesus acalma a tempestade (vv. 45-56).


Esse episdio envolveu vrios milagres: Jesus andou sobre as guas, Pedro andou sobre as guas (Marcos no registra esse fato; ver Mt 14:28-32), Jesus acalmou a tempestade e, por fim, chegaram outra margem imediatamente depois de Jesus ter entrado no barco 00 6:21). Sem dvida, foi uma noite repleta de maravilhas para os doze apstolos! Por que Jesus ordenou que seus discpulos partissem? Porque a multido estava ficando agitada, e havia o perigo de comearem uma revolta popular para colocar Jesus como rei 00 6:14, 15). Os doze apstolos no estavam preparados para esse tipo de teste, pois seu conceito do reino ainda era excessivamente nacional e poltico. Alm disso, Jesus desejava lhes ensinar uma lio de f a fim de prepar-los para o trabalho que teriam diante deles depois que ele partisse. Os discpulos tinham acabado de completar uma misso extremamente bem-sucedida, curando doentes e pregando o evangelho. Haviam participado do milagre da alimentao dos cinco mil. Estavam vivendo no "pice espiritual", e esse fato, por si s, era perigoso. bom estar no alto da montanha, desde que no nos descuidemos e acabemos caindo num precipcio. As bnos espirituais devem ser contrabalanadas com fardos e batalhas, do contrrio, corremos o risco de nos tornar crianas mimadas, em vez de filhos e filhas maduros. Numa ocasio anterior, Jesus havia conduzido seus discpulos a uma tempestade no final de um dia repleto de ensinamentos (Mc 4:35-41). Agora, depois de realizar vrios milagres, volta a conduzi-los a uma tempestade. interessante observar que, no Livro de Atos, a "tempestade" da perseguio oficial comeou depois que os discpulos haviam ganho cinco mil pessoas para Cristo (At 4:1-4). possvel que, enquanto estavam presos, os apstolos tenham se lembrado da tempestade que se seguiu alimentao dos cinco mil e que tenham se encorajado mutuamente com a certeza de que Jesus os socorreria e acompanharia

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Cada nova experincia de prova requer mais f e coragem. Na primeira tempestade, Jesus estava no barco junto com os discpulos. Dessa vez, porm, permanecera no monte orando por eles. O Mestre os ensinava a viver pela f. (Cabe lembrar que, mesmo quando Jesus estava no barco, os discpulos tiveram medo!) Essa cena ilustra a situao do povo de Deus hoje: estamos no meio deste mundo tempestuoso, batalhando e, ao que tudo indica, prontos para afundar, mas Jesus est na glria, intercedendo por ns. Quando o momento for mais sombrio, vir at ns - e chegaremos praia! As ondas que atemorizaram os discpulos (inclusive os pescadores do grupo) serviram de degraus para conduzir o Senhor Jesus at eles. Esperou at a situao tornar-se desesperadora a ponto de no poderem fazer mais coisa alguma para se salvar. Mas por que pareceu que Jesus pretendia passar direto por eles? Porque quis que o reconhecessem, cressem nele e o convidassem a entrar no barco. Em vez disso, os discpulos gritaram de pavor, pois pensaram que fosse um fantasma! Jesus tranqilizou-os, dizendo: "Tende bom nimo! Sou eu. No temais!" (Mc 6:50). Foi ento que Pedro pediu a Jesus para se encontrar com ele sobre as guas, porm Marcos omite esse detalhe. Diz a tradio que Marcos escreveu como porta-voz de Pedro, de modo que, talvez, Pedro tenha

hesitado em incluir essa experincia, a fim de no dar s pessoas uma impresso errada. fcil criticar Pedro por afundar, mas ser que teramos chegado a sair do barco? Os discpulos foram reprovados nesse teste, pois lhes faltou discernimento espiritual e um corao receptivo. O milagre dos pes e peixes no havia causado impacto duradouro na vida deles. Afinal, se Jesus era capaz de multiplicar a comida e de alimentar milhares de pessoas, por certo tambm podia proteg-los da tempestade. Mesmo um discpulo de Jesus Cristo capaz de desenvolver um corao endurecido, se no responder s lies espirituais que precisam ser aprendidas ao longo da vida e do ministrio. Ao recapitular esses dois milagres, possvel ver que Jesus oferece proviso e proteo. "O SENHOR o meu pastor; nada me faltar. [...] no temerei mal nenhum" (51 23:1, 4). Quem nele confia sempre ter proviso e segurana, qualquer que seja a situao. O importante confiar em Jesus. Marcos encerra esta seo em tom positivo ao descrever o povo que trouxe enfermos para Jesus curar: pessoas que creram e cuja f foi recompensada. Trata-se de um contraste ntido com Nazar, onde poucos foram curados, pois o povo no tinha f. "E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f" (1 Io 5:4). Confie no Servo! Ele nunca falha.

SERVO E MESTRE

MARCOS

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o longo de seu Evangelho, a nfase de Marcos , principalmente, sobre o que Jesus fez. No entanto, nesta seo de nosso estudo, h alguns relatos de ensinamentos importantes do Senhor. Marcos tambm descreve o ministrio entre os gentios, assunto que certamente seria do interesse de seus leitores romanos. Vemos nesta seo trs ministrios de Jesus, o Servo e Mestre.

1. O

ENSINO AOS JUDEUS

(Me 7:1-23)

Este episdio pode ser divido em quatro estgios. O primeiro a acusao (Mc 7:1-5). Os lderes religiosos haviam assumido uma postura explicitamente hostil quanto a Jesus e seu ministrio. Seguiam-no de um lugar para outro com o propsito de procurar algo para criticar. Nesse caso, acusaram os discpulos de no realizar as cerimnias judaicas de purificao com gua. Essa purificao no tinha relao alguma com a higiene pessoal nem era exigida pela Lei. Antes, fazia parte da tradio que os escribas e fariseus haviam dado ao povo, tornando seu fardo ainda mais pesado (Mt 23:4). Jesus j havia transgredido as tradies do shabbath (Mc 2:23 - 3:5), de modo que os judeus estavam ansiosos por acus-lo, quando viram os discpulos comer "com as mos impuras". Por que um assunto to trivial exasperou de tal maneira esses lderes religiosos? Por que se sentiram obrigados a defender suas cerimnias de purificao com gua? Em primeiro lugar, os lderes se ressentiram quando Jesus desafiou abertamente sua autoridade. Afinal, essas prticas lhes haviam sido transmitidas por seus ante-

autoridade! Os judeus chamavam a tradio de "a cerca da lei". No era a lei que protegia a tradio, mas sim a tradio que protegia a Lei! Porm, havia algo ainda mais importante em jogo. Sempre que os judeus praticavam essas purificaes declaravam que eram "especiais" e que as outras pessoas eram "imundas"! Se um judeu fosse ao mercado comprar comida, poderia ser "contaminado" por um gentio ou (Deus me livre!) por um samaritano. Essa tradio havia comeado sculos antes para lembrar os judeus, o povo escolhido de Deus, que deveriam manter-se separados. Porm, uma forma saudvel de lembrar havia gradualmente degenerado e se transformado num ritual vazio, resultando em orgulho e isolamento religioso. Essas purificaes no apenas indicavam uma atitude equivocada com respeito s pessoas, mas tambm transmitiam uma idia errada da natureza do pecado e da santidade pessoal. No Sermo do Monte, Jesus deixou claro que a verdadeira santidade uma questo de sentimentos e de atitudes interiores, no apenas aes e associaes exteriores. Os fariseus julgavam-se santos porque obedeciam Lei e evitavam a contaminao exterior. Jesus ensinou que uma pessoa que obedece Lei exteriormente pode, ainda assim, transgredi-Ia em seu corao, e essa "contaminao" exterior no tem praticamente qualquer relao com a condio do ser interior. Assim, o conflito no era apenas entre a verdade de Deus e a tradio humana, mas tambm entre dois pontos de vista divergentes sobre o pecado e a santidade. Esse confronto no foi uma discusso trivial, pois tocou o cerne da f religiosa. Cada nova gerao deve envolver-se num conflito se-melhante, pois a natureza humana tende a apegar-se a velhas tradies criadas por homens e a ignorar a Palavra viva de Deus ou lhe desobedecer. Por certo, algumas tradies ajudam a lembrar nossa rica herana e servem de "cimento" para unir as geraes, mas devemos estar sempre alertas para que a tradio no tome o lugar da verdade.
lo _

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de nossa igreja luz da Palavra de Deus e ter coragem suficiente para mud-Ias. (Convm observar que a palavra tradies, em 2 Ts 2:15, se refere ao conjunto de verdades doutrinrias transmitido pelos apstolos aos lderes da Igreja. Ver tambm 2 Tm 2:2.) O prximo estgio pode ser chamado de condenao (Mc 7:6-13), uma vez que Jesus defendeu seus discpulos e exps a hipocrisia de seus acusadores. Primeiro, citou o profeta Isaas (Is 29:13) e, em seguida, falou da Lei de Moiss [x 20:12; 21 :17; Lv 20:9). Como poderiam os fariseus argumentar contra a Lei e os Profetas? Ao defender suas tradies, os fariseus desgastavam tanto seu carter quanto o da Palavra de Deus. Eram hipcritas, "atores" cuja adorao religiosa era praticada em vo. A verdadeira adorao deve nascer do corao e ser dirigida pela verdade de Deus, no pelos conceitos pessoais de cada um. Como triste quando os religiosos praticam rituais na ignorncia e apenas deterioram o prprio carter ao faz-lo! No caso dos fariseus, porm, no estavam apenas destruindo o prprio carter, mas tambm a influncia e autoridade da Palavra de Deus que afirmavam defender. interessante observar a seqncia trgica: ensinavam suas doutrinas como se fossem a Palavra de Deus (Mc 7:7); deixavam de lado a Palavra de Deus (Mc 7:8); rejeitavam a Palavra de Deus (Mc 7:9); e finalmente, retiravam o poder da Palavra de Deus (Mc 7:13). Quem reverencia tradies humanas acima da Palavra de Deus acaba perdendo o poder dessa Palavra em sua vida. Por mais devoto que parea ser, seu corao est longe de Deus. A histria mostra que os lderes religiosos honravam suas tradies muito acima da Palavra de Deus. Nas palavras do rabino Eleazar: "Aquele que interpreta as Escrituras em oposio tradio no tem parte no mundo vindouro". A Mishna, uma coleo de tradies judaicas no Talmude, diz: " uma ofensa muito maior ensinar algo contrrio voz dos rabinos do que contradizer as Escrituras em si". Porm, antes de criticar nossos amigos judeus, talvez devssemos examinar a influncia dos "pais da Igreja"

sobre as igrejas crists. Talvez tambm sejamos culpados de colocar tradies humanas no lugar da verdade de Deus. Depois de expor a hipocrisia dos fariseus, Jesus voltou-se para a Lei de Moiss e acusou os lderes de quebrar o quinto mandamento. Tinham extraordinria habilidade de transgredir a Lei sem sentir culpa. Em vez de usar o dinheiro para ajudar os pais, os fariseus dedicavam seus bens a Deus ("Corb" = "uma oferta, um presente"; ver Nm 30) e afirmavam que seus bens s poderiam ser usados para "fins espirituais". No entanto, continuavam beneficiando-se dessa riqueza, apesar de, tecnicamente, ela pertencer a Deus. Diziam que amavam a Deus, mas no tinham amor algum pelos pais! O terceiro estgio a declarao (Mc 7: 14-16). Jesus anunciou multido que a vida de santidade vem do interior, no do exterior. Na verdade, com isso declarava que todo o sistema mosaico de alimentos "limpos e imundos" era nulo e vazio; nesse momento, porm, no explicou essa verdade radical multido. Mais tarde, esclareceu isso aos discpulos. No h dvida de que os inimigos entenderam essa declarao. Sabiam que Jesus derrubara um dos "muros" que separavam os judeus dos gentios. Claro que a Lei propriamente dita s foi colocada de lado depois que Jesus morreu na cruz (Ef 2:14, 15; CI 2:14), mas o princpio que Jesus anunciou sempre havia sido vlido. Em todos os perodos da histria, a verdadeira santidade sempre foi uma questo do corao, de um relacionamento correto com Deus pela f. A cerimnia de purificao era uma questo de obedincia exterior Lei, que demonstrava essa f (SI 51 :6, 10, 16, 17). Moiss deixou claro em Deuteronmio que Deus desejava que o amor e a obedincia viessem do corao, no que fossem apenas uma obedincia exterior a regras (ver Dt 6:4, 5; 10:12; 30:6, 20). A explicao de Jesus (Mc 7:17-23) foi dada em particular aos discpulos, quando o "interrogaram acerca da parbola". Para ns, seu esclarecimento um tanto bvio, mas devemos lembrar que os apstolos

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haviam sido educados de acordo com regras alimentares extremamente rgidas, que categorizavam todo alimento como "limpo" ou "imundo" (Lv 11). Atos 10:14 d a entender que Pedro manteve a dieta kosher por vrios anos, mesmo depois de ter ouvido essa verdade. No fcil mudar as tradies religiosas. O corao humano pecaminoso e d origem a desejos, pensamentos e atos perversos de toda espcie, desde o assassinato at a cobia ("um olhar maldoso"). Ao contrrio de alguns telogos liberais e de professores humanistas de hoje, Jesus no tinha iluses sobre a natureza humana. Sabia que o homem pecador, incapaz de controlar ou de mudar a prpria natureza. foi por isso que veio ao mundo: para morrer pelos pecadores perdidos. As leis alimentares judaicas foram dadas por Deus para ensinar o povo eleito a distinguir entre o que era limpo e o que era imundo (sem dvida, havia algumas implicaes prticas envolvidas, como higiene e sade). A desobedincia a essas leis causava impureza cerimonial, ou seja, exterior. A comida termina no estmago, mas o pecado comea no corao. Aquilo que ingerimos digerido, e os resduos no aproveitados so eliminados, mas o pecado permanece e produz corrupo e morte. Essa lio contrastando a verdade com a tradio causou ainda mais irritao nos lderes religiosos e aumentou seu desejo de calar Jesus. A oposio crescente dos lderes foi um dos motivos que levou Jesus a afastar-se das multides e a levar seus discpulos para territrio gentio. Antes de passar para a lio seguinte, pode ser proveitoso fazer um contraste entre as tradies humanas e as verdades divinas.

2. A AJUDA AOS GENTIOS (Me 7:24 - 8:9)


Marcos relata trs milagres que Jesus realizou quando ministrou aos gentios da regio de Tiro e Sidom. Essa a nica ocasio registrada em que Jesus deixa a Palestina, colocando em prtica o que havia acabado de ensinar aos discpulos: no h distino entre judeus e gentios, pois todos so pecadores e precisam do Salvador. A expulso de um demnio (vv.24-30). Dos trinta e cinco milagres registrados nos Evangelhos, quatro envolvem a participao direta de mulheres: a cura da sogra de Pedro (Mc 1:30, 31); a ressurreio do filho da viva (Lc 7:11-17); a ressurreio de Lzaro 00 11); e a expulso de um demnio relatada nesta passagem. Jesus dirigiu-se a essa regio (cerca de 64 quilmetros de Cafarnaum) para ter um pouco de privacidade, mas uma mulher aflita descobriu onde ele estava e buscou sua ajuda. Havia muitos obstculos em seu caminho, mas ela venceu-os pela f e recebeu o que necessitava. Em primeiro lugar, sua nacionalidade estava contra ela, pois era gentia, ao passo que Jesus era judeu. Em segundo lugar, era uma mulher numa sociedade dominada por homens. Em terceiro lugar, Satans estava contra ela, pois um de seus demnios havia assumido o controle da vida da filha dela. Em quarto lugar, os discpulos estavam contra ela, pois queriam que Jesus a mandasse embora, a fim de que lhes desse sossego. At mesmo Jesus parecia estar contra ela! No era uma situao fcil, mas, mesmo assim, a mulher triunfou por causa de sua grande f. Samuel Rutherford, pastor escocs que suportou muitos sofrimentos por Cristo, certa vez escreveu a um amigo: "Cabe f extrair a terna bondade de todos os golpes mais duros de Deus". Foi exatamente isso o que a mulher gentia fez, e hoje temos muito a aprender com ela sobre a f. Da primeira vez que a mulher pediu ajudai Jesus nem sequer lhe respondeu! Incentivados pelo silncio do Mestre, os disc-

Tradies humanas

Verdades divinas

Obedincia exterior - F interior - liberdade escravido Princpios fundamentais Regras superficiais Verdadeira santidade Piedade exterior interior Negligncia: a Palavra A Palavra de Deus

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Quando Jesus falou, no foi mulher, mas aos discpulos, e suas palavras pareciam exclu-Ia completamente: "No fui enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel" (Mt 15:24). No entanto, nenhum desses obstculos impediu que ela insistisse em sua splica. A mulher dirigiu-se a Jesus, inicialmente, como "Filho de Davi", um ttulo judeu; da segunda vez, porm, disse apenas: "Senhor, socorre-me!" (Mt 15:25). S ento Jesus falou sobre alimentar em primeiro lugar os filhos (Israel) e no jogar a comida deles para os "cachorrinhos", Jesus no estava chamando os gentios de "ces", como faziam muitos judeus orgulhosos. Antes, dava esperana a ela, e a suplicante gentia apegou-se a essas palavras, A resposta da mulher revelou que a f havia triunfado. No negou o lugar especial dos "filhos" (judeus) no plano de Deus nem mostrou qualquer pretenso de usurp-lo. Queria apenas algumas migalhas das bnos da mesa, pois, afinal, "a salvao vem dos judeus" 00 4:22). O corao de Jesus deve ter se enchido de alegria ao ouvila usar palavras que ele havia proferido como base para seu pedido! Ela aceitara seu lugar, crera na Palavra e persistira em sua splica. Jesus no apenas supriu as necessidades dela, como tambm a elogiou por sua f. bastante significativo que, nas duas ocasies nos registro dos Evangelhos que Jesus elogiou uma "grande f", ele o fez em resposta f de gentios, no de judeus: no caso dessa mulher siro-fencia e no do centurio romano (Mt 8:5-13). Tambm convm observar que, em ambas as situaes, Jesus curou distncia, sugerindo a distncia espiritual entre judeus e gentios naquele tempo (Ef 2:11,12). Por fim, o povo de Tiro e de Sidom no era conhecido por sua f (Mt 11:21, 22), mas, mesmo assim, essa mulher teve a coragem de crer que Jesus poderia libertar sua filha. Uma grande f aquela que cr na Palavra de Deus e que no o deixa ir at que supra a necessidade. Uma grande f capaz de se apegar at mesmo ao mais nfimo

estmulo e de transform-lo numa promessa cumprida. "Senhor, aumenta a nossa f." A cura de um homem surdo (vv. 31-37). A regio de Decpols ("dez cidades") tambm era territrio gentio, mas quando Jesus partiu dessa regio, seu povo estava glorificando o Deus de Israel (Mt 15:30, 31). O homem levado at Jesus sofria de uma deficincia na audio e tambm na fala, e Jesus o curou. Esse milagre registrado somente em Marcos e deve ter sido apreciado de maneira especial por seus leitores romanos, pois a regio das "dez cidades" tinha a mesma cultura e os mesmos costumes de Roma. Jesus levou o homem para longe da multido para cur-lo em particular e para que ele no se transformasse numa atrao para o povo. Uma vez que era surdo, o homem no ouviu as palavras de Jesus, mas sentiu os dedos dele em seus ouvidos e o toque em sua lngua, estimulando, assim, a sua f. O "suspiro" foi um gemido interior, a compaixo de Jesus diante da dor e sofrimento que o pecado havia trazido ao mundo. Tambm foi uma orao ao Pai pelo homem deficiente (a mesma palavra usada com respeito orao em Rm 8:23, e o substantivo em Rm 8:26). Efat uma palavra aramaica que significa "abre-te, liberta-te". O homem no ouviu Jesus falar, mas a criao ouviu a ordem do Criador, e o homem foi curado. Tanto a lngua quanto os ouvidos voltaram a funcionar normalmente. A maioria das pessoas a quem Jesus ministrava no obedecia sua instruo clara para que se mantivesse calada quanto ao milagre (ver Mc 1:34, 44; 3: 12; 5:43). Em decorrncia disso, logo se juntava mais uma grande multido com inmeros enfermos e deficientes. Apesar de estar tentando descansar um pouco, Jesus curou todos, e, como resultado, os gentios "glorificavam ao Deus de Israel" (Mt 15:31). A alimentao dos quatro mil (vv. 1-9). Os crticos que procuram contradies na Bblia geralmente confundem este milagre com aquele da alimentao dos cinco mil, registrado nos quatro Evangelhos. Somente Mateus e Marcos relatam esse acontecimento,

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e no difcil distingui-lo do outro milagre. A primeira multiplicao ocorreu na Galilia, perto de Betsaida, e envolveu principalmente os judeus. Este milagre ocorreu perto de Decpolis e envolveu principalmente os gentios. No primeiro milagre, Jesus comeou com cinco pes e dois peixes; aqui, temos sete pes e "alguns peixinhos". Os cinco mil haviam passado um dia com o Mestre; aqui, os quatro mil passaram trs dias com ele. Na alimentao dos cinco mil, foram recolhidos doze cestos de sobras; aqui, foram recolhidos apenas sete cestos depois que quatro mil pessoas foram alimentadas. At mesmo os cestos foram diferentes em cada ocasio: para os cinco mil, foram usados cestos pequenos (kophinos); para os quatro mil, foram usados cestos grandes, de tamanho suficiente para colocar uma pessoa dentro (spuris, veja At 9:25). Mais uma vez, somos encorajados pela compaixo de Jesus e por seu controle absoluto sobre a situao. No entanto, somos desencorajados pela cegueira e incredulidade dos discpulos. Acaso haviam se esquecido do milagre anterior? Porm, no se deve julg-los com severidade, pois quantas vezes ns mesmos esquecemos as misericrdias de Deus? preciso lembrar que Jesus Cristo ainda o mesmo e que tem a soluo para todos os problemas. Tudo o que precisamos fazer confiar nele, colocar a vida em suas mos e obedecer.

religiosos do povo escolhido de Deus to endurecidos de corao e espiritualmente cegosl O desejo de receber um sinal do cu no era apenas mais uma evidncia da incredulidade deles, pois a f no pede sinais. A verdadeira f cr na Palavra de Deus e se contenta com o testemunho interior do Esprito. Uma vez que Marcos escrevia principalmente a leitores gentios, no incluiu as palavras de Jesus sobre o sinal do profeta Jonas (Mt 16:4; e ver Mt 12:38~41). O que "0 sinal de Jonas"? Morte, sepultamento e ressurreio. A prova de que Jesus , verdadeiramente, quem diz ser a realidade de sua morte, sepultamento e ressurreio (At 2:22-

36; 3:12-26).
Jesus deixou-os e passou para o lado leste do mar da Galilia. Durante a travessia, ensinou aos discpulos uma lio espiritual importante. Pareciam to cegos quanto os fariseusl Discutiam sobre quanta comida tinham com eles, pois algum havia esquecido de comprar po. Quem era o culpado? Jesus deve ter se entristecido muito diante da falta de discernimento espiritual de seus colaboradores. O fato de haver multiplicado pes em duas ocasies e de ter alimentado quase dez mil pessoas no havia causado qualquer impacto sobre eles! Por que se preocupar com po quando Jesus estava no barco com eles? A mente dos discpulos estava entorpecida, e seu corao, endurecido (ver Mc 6:52); seus olhos estavam cegos, e seus ouvidos, surdos (ver Mc 4:11, 12). O povo de Deus costuma ter a tendncia de esquecer as bnos que recebe (51 103:1, 2). Jesus supre as necessidades, mas quando surge um novo problema, comeam as queixas e a preocupao. Enquantoestivermos com Cristo, podemos ter certeza de que sempre cuidar de ns. Seria bom parar de vez em quando para nos lembrarmos da bondade e fidelidade do Senhor. A lio principal, porm, diz respeito ao fermento, no ao po. Na Bblia, o fermento costuma ser usado para simbolizar o mal. Todo ano, na poca da Pscoa, os judeus deviam remover o fermento de suas casas

3. A ADVERTNCIA (Mc 8:10-26)

AOS DIscpULOS

Jesus e os discpulos foram para o lado oeste do mar da Galilia, onde se encontraram com os fariseus que continuavam irados com Jesus por t-los acusado de hipocrisia (Mc 7:1-23). Desta vez, desafiaram Cristo a provar sua autoridade divina dando-Ihes um sinal do ,u. No queriam um milagre terreno, como curar uma pessoa doente. Queriam que Jesus fizesse algo espetacular, como fazer descer fogo ou po dos cus 00 6:30, 31). Isso provaria que havia, de fato, sido enviado por Deus. Jesus sentiu grande pesar e decepo

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tambm no era permitido como parte das ofertas (h 23:18; 34:25; Lv 2:11; 6:17). Como o fermento, o mal pequeno e invisvel, mas logo se espalha e contamina tudo a seu redor (GI 5:9). A Bblia usa o fermento como ilustrao das falsas doutrinas (GI 5:1-9), do pecado que no condenado dentro da igreja (1 Co 5) e da hipocrisia (Lc 12:1). Nesse contexto, Jesus adverte seus discpulos sobre os ensinamentos (falsas doutrinas) dos fariseus e dos seguidores de Herodes. Os fariseus "diziam mas no faziam", ou, em outras palavras, praticavam e encorajavam a hipocrisia (note Mc 7:6). Os herodianos eram um grupo no religioso que apoiava Herodes, aceitava o estilo de vida romano e via em Herodes e em seu governo o reino prometido para a nao judaica. Se esses falsos ensinamentos penetrassem o corao e a mente dos discpulos, contaminariam a verdade que Jesus proclamava a respeito de si mesmo e de seu reino. Em se tratando de detectar e de evitar falsas doutrinas, todo cuidado pouco. Basta um pequeno desvio da Palavra na vida de um indivduo ou de uma congregao, e logo tudo contaminado. Jesus no usava a injuno "Cuidado!" com freqncia, mas quando o fazia, referia-se a algo extremamente importante! Nesta seo, Marcos relata dois milagres no encontrados nos outros Evangelhos: a cura de um homem surdo e gago (Mc 7:3137) e a cura de um homem cego fora de Betsaida (Mc 8:22-26). Podemos ver na cura desses dois homens uma ilustrao da condio espiritual dos discpulos conforme descrita em Marcos 8:18! Os leitores judeus relacionariam esses dois milagres promessa messinica de Isaas 35. Nas duas situaes, os amigos levaram um homem at Jesus; nas duas situaes, Jesus afastou o homem das multides. Na verdade, no ltimo caso, Jesus levou o homem para fora da cidade. Por qu? Provavelmente porque a cidade de Betsaida j havia sido julgada por sua incredulidade (Mt 11 :21-24) e no receberia mais outra demonstrao do poder de Deus.

Um aspecto singular desses dois milagres de cura que ambos ocorreram gradualmente, no de imediato. Os evangelhos registram a cura de pelo menos sete homens cegos e mostram que Jesus usou vrias abordagens. Talvez pelo ambiente de incredulidade de Betsaida (ver Mc 6:5, 6), talvez pela prpria condio espiritual do ser humano ou por alguma outra razo desconhecida, o homem no estava pronto a enxergar instantaneamente, de modo que Jesus o restaurou gradualmente. O fato de o homem ser capaz de reconhecer homens e rvores sugere que ele no era cego de nascena, mas que sua cegueira havia sido decorrente de um acidente ou enfermidade. O homem no era de Betsaida, pois Jesus mandou-o para casa e o advertiu a no entrar na cidade. Uma vez que havia sido curado, por que teria de voltar para a cidade incrdula que havia rejeitado o Salvador? Cabia ao homem curado voltar prpria casa e espalhar as boas novas do reino, dando testemunho do poder de Deus ao mostrar aos outros aquilo que Jesus havia feito por ele (ver Mc 2:11; 5:34; 10:52). Ser que Jesus deveria ter dado outra oportunidade ao povo de Betsaida? Ser que, se tivessem ouvido que havia restaurado a viso do cego, teriam crido? No, Betsaida j havia recebido provas suficientes, mas ainda assim se recusara a crer. perigoso rejeitar a mensagem de Deus e endurecer o corao com a incredulidade. Nessa viagem, os discpulos aprenderam algumas lies valiosas das quais precisariam se lembrar nos anos vindouros de ministrio. So lies que tambm precisamos aprender: (1) no se deve procurar sinais, mas sim viver pela f na Palavra de Deus; (2) deve-se confiar que Jesus suprir nossas necessidades; (3) deve-se evitar o fermento das falsas doutrinas; (4) deve-se deixar Jesus trabalhar como quiser e esperar que opere de maneiras diferentes. Marcos registra acontecimentos de dias atarefados no ministrio do Servo de Deus! A seguir, o evangelista nos leva para "os bastidores", onde veremos o Servo instruindo os discpulos e preparando-os para a morte de seu Mestre na cruz.

Os

SEGREDOS DO SERVO
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lgum definiu um segredo como "algo que contamos a uma pessoa de cada vez". Vemos, aqui, trs exemplos de "segredos" especiais que Jesus compartilhava com os discpulos de tempos em tempos. Os cristos de hoje precisam entender e aplicar esses segredos espirituais, a fim de se tornarem as pessoas que Deus quer que sejam.

1. O SOFRIMENTO CONDUZ (Mc 8:27 - 9:13)

GLRIA

Jesus havia preparado os discpulos para esta reunio em particular, na qual pretendia revelar o que aconteceria com ele em Jerusalm. J dera algumas pistas ao longo do caminho, mas em breve explicaria tudo com mais clareza. Como local, escolheu Cesaria de Filipe, uma cidade cerca de 40 quilmetros ao norte de Betsaida, construda aos ps do monte Hermom. O nome da cidade vem de Csar Augusto e de Herodes Filipe, e nela havia um templo de mrmore consagrado a Augusto. Era um lugar dedicado glria de Roma, glria essa que no existe mais; mas a glria de Jesus Cristo permanece e se estender por toda eternidade. Confisso (vv. 27-30). Se perguntssemos a nossos amigos: "Quem as pessoas pensam que eu sou?", certamente daramos a impresso de que somos orgulhosos. Que diferena faz, de fato, o que as pessoas pensam ou dizem a nosso respeito? No somos importantes! Mas o que as pessoas pensam e dizem sobre Jesus Cristo importante, pois ele o Filho de Deus e o nico Salvador dos pecadores. Aquilo que professamos sobre Jesus Cris-

24; 1 lo 2:22-27; 4: 1-3). Os cidados de Cesaria de Filipe diriam: "Csar o senhor!" Uma confisso como essa poderia identificlos como leais cidados romanos, mas jamais os salvaria do pecado e da perdio eterna. A nica confisso que salva "Jesus o Senhor!" (1 Co 12:1-3), quando essas palavras vm de um corao que cr verdadeiramente em Cristo (Rm 10:9, 10). As pessoas daquela poca apresentavam um nmero espantoso de opinies diferentes sobre Jesus, e possvel que a situao no seja muito diferente hoje. especialmente absurdo que houvesse quem pensasse que ele era Joo Batista, pois Joo e Jesus haviam sido vistos juntos em pblico. Alm disso, eram muito diferentes em personalidade e ministrio (Mt 11:16-19), de modo que tal confuso parece estranha. Joo Batista veio "no esprito e poder de Elias" (Lc 1:17), num ministrio de julgamento, enquanto Jesus veio em esprito de humildade e servio. Joo no realizou sinais e prodgios (10 10:41), mas Jesus operou diversos milagres. At na forma de se vestir, Joo assemelhava-se ao profeta Elias (2 Rs 1:8; Mc 1:6). Como era possvel fazer tamanha confuso? Alguns diziam que Jesus era um dos profetas, talvez Jeremias (Mt 16:14). Jeremias era "o profeta choro", e Jesus era um homem de sofrimento, de modo que havia um paralelo. Como Jesus, Jeremias chamou o povo ao arrependimento sincero. Ambos foram incompreendidos e rejeitados por seu prprio povo, ambos condenaram os falsos lderes religiosos e a adorao hipcrita no templo, e ambos foram perseguidos pelas autoridades. Em suas palavras e aes, Jesus ofereceu a seu povo inmeras evidncias de que era o Filho de Deus, o Messias, e ainda assim sua mensagem no foi entendida. Em vez de buscar a verdade com toda diligncia, as pessoas ouviam e seguiam as opinies populares, como acontece em muitos casos em nossos dias. Tinham opinies em vez de convices, por isso se desviavam. Elbert Hubbard definiu a opinio pblica comoso

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ao julgamento da minoria discernente". Graas ao Senhor por essa minoria que faz grande diferena! A confisso de Pedro foi ousada e inflexvel, como deve ser tambm nossa profisso de f: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo!" (Mt 16:16). A designao Cristo significa "o Ungido de Deus, o Messias prometido". Profetas, sacerdotes e reis eram ungidos ao serem escolhidos para os cargos, e Jesus exerceu esses trs ofcios. Por que Jesus pediu que guardassem segredo a seu respeito? Em primeiro lugar, os prprios discpulos ainda tinham muito o que aprender sobre ele e sobre o que significa seguir ao Senhor. Os lderes religiosos de Israel j haviam formado seus conceitos sobre Jesus, e declar-lo publicamente como Messias nesse momento no fazia parte do plano de Deus. O povo em geral queria ver Jesus realizar milagres, mas no se mostrava to interessado em suas mensagens. Anuncilo como Messias poderia muito bem resultar numa revolta poltica prejudicial a todos. Confuso (vv. 31-38). Uma vez que haviam confessado sua f em Cristo (ver, porm, [o 6:66-71), os discpulos encontravam-se preparados para o "segredo" que Jesus desejava lhes revelar: estavam a caminho de Jerusalm, onde morreria numa cruz. Desse ponto em diante, Marcos concentrase na jornada para Jerusalm e enfatiza a iminncia da morte e ressurreio de Jesus (Mc 9:30-32; 10:32-34). Essa declarao assustou os discpulos. Se, de fato, ele era o Cristo de Deus, como haviam confessado, ento por que seria rejeitado pelos lderes religiosos? As Escrituras do Antigo Testamento no haviam prometido que derrotaria todos os inimigos e estabeleceria um reino glorioso para Israel? Havia algo errado nisso, e os discpulos ficaram confusos. Como sempre, Pedro expressou a preocupao de todos. Num instante, Pedro fora guiado por Deus a confessar sua f em Jesus Cristo (Mt 16:17), e, logo em seguida, j pensava como um incrdulo, expressando os pensamentos de Satans! Trata-se de um aviso importante para ns: quando discutimos

com a Palavra de Deus, abrimos as portas para mentiras de Satans. Pedro repreendeu o Mestre, e Marcos usou a mesma palavra que Jesus empregava para repreender demnios {Mc 1:25; 3:12). O protesto de Pedro nasceu de sua ignorncia quanto vontade de Deus e de seu profundo amor pelo Senhor. Num minuto, Pedro mostrou-se uma "rocha, logo em seguida, uma pedra de tropeo! Nas palavras de G. Campbell Morgan: "O homem que ama Jesus, mas se afasta dos mtodos de Deus, uma pedra de tropeo para o Senhor". Pedro ainda no havia entendido a relao entre sofrimento e glria. No devido tempo, aprenderia essa lio e lhe daria grande nfase em sua primeira epstola (observe 1 Pe 1:6-8; 4:13 - 5:10). Convm observar, porm, que, ao repreender Pedro, Jesus tambm "fitou" seus discpulos, pois concordavam com as palavras de Pedro! Imbudos da tradio judaica de interpretao, foram incapazes de entender como seu Messias iria sofrer e morrer. Por certo, alguns dos profetas escreveram sobre o sofrimento do Messias, mas as Escrituras ressaltavam muito mais a glria do Messias. Alguns dos rabinos chegavam a ensinar que haveria dois Messias: um que sofreria e outro que reinaria (ver 1 Pe 1:10-12). No de se admirar que os discpulos estivessem confusos. No entanto, o problema ia alm do aspecto teolgico: tratava-se de questes prticas. Jesus chamara aqueles homens para segui-lo, e sabiam que tudo o que acontecesse ao Mestre tambm aconteceria ao grupo. Se havia uma cruz no futuro de Jesus, tambm haveria sofrimento para eles, e s isso j era motivo suficiente para discordar do Mestre! Apesar de sua devoo a Jesus, os discpulos continuavam ignorando a verdadeira relao entre a cruz e a coroa. Seguiam a filosofia de Satans (glria sem sofrimento) em vez da filosofia de Deus (sofrimento transformado em glria). A filosofia que se escolhe determina a forma de viver e de servir. Marcos 8:34 indica que, apesar de Jesus ter se encontrado com os discpulos em

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particular, as multides no estavam muito longe. Jesus chamou o povo e lhes falou sobre o que havia ensinado aos discpulos: o verdadeiro discipulado exige um preo. Jesus sabia que as multides o seguiam apenas por causa dos milagres e que a maioria no estava disposta a pagar o preo do verdadeiro discipulado. Jesus imps trs condies para o verdadeiro discipulado: (1) entregar-se inteiramente a ele; (2) identificar-se com seu sofrimento e morte; e (3) segui-lo em total obedincia, para onde quer que conduza. Quem vive para si, perde-se; mas quem se entrega por amor a Cristo e ao evangelho, salvo. Negar-se a si mesmo no o mesmo que abnegao, que a prtica de, por um bom motivo, abrir mo de coisas e de atividades. Negar-se a si mesmo render-se a Cristo e tomar o firme propsito de obedecer sua vontade. Essa consagrao definitiva seguida de um "negar-se a si mesmo" dirio ao tomarmos nossa cruz e segui-lo. Do ponto de vista humano, nos perdemos, mas do ponto de vista divino, nos encontramos. Quem vive para Cristo torna-se cada vez mais semelhante a ele e, com isso, encontra singular individualidade. importante observar, porm, a motivao para o verdadeiro discipulado: "por causa de mim e do evangelho" (Mc 8:35). Negar-se a si mesmo no um ato de desespero, mas sim de devoo. No entanto, preciso ir ainda mais longe: a devoo pessoal deve conduzir a responsabilidades prticas, a compartilhar o evangelho com o mundo perdido. A declarao: "por causa de mim" poderia levar a um isolamento religioso egosta, de modo que contrabalanada com: "e do evangelho". Por viver para Cristo, vive-se para os outros. O discipulado uma questo de ganhos e de perdas, de desperdiar ou de investir a vida. Deve-se atentar para a advertncia de Jesus aqui: ao gastar a vida, no h como compr-Ia de volta! No possvel esquecer que ele estava instruindo seus discpulos, homens que j o haviam confessado como Filho de Deus. No lhes ensinava

usar bem a vida e aproveitar ao mximo as oportunidades aqui na Terra. "Perder a sua alma" o equivalente a desperdiar a vida, deixando passar as grandes oportunidades que Deus nos d para fazer a vida valer a pena. Podemos "ganhar o mundo inteiro" e ser um grande sucesso aos olhos dos homens e, ainda assim, no ter coisa alguma para mostrar quando estivermos diante de Deus. Se isso acontecer, mesmo tendo conquistado o mundo inteiro, no teremos o suficiente para pagar a Deus por uma nova chance! O verdadeiro discpulo recebe alguma recompensa? Sim. Torna-se cada vez mais semelhante a Jesus Cristo e, um dia, compartilhar de sua glria. Satans promete glria, mas no final o que se recebe apenas sofrimento. Deus promete sofrimento, mas por fim esse sofrimento ser transformado em glria. Quem reconhece a Cristo e vive para ele, um dia ser por ele reconhecido e compartilhar sua glria. Confirmao (w. 1-8). preciso ter f, aceitar e praticar essa lio de discipulado. Seis dias depois disso, Jesus apresentou uma prova maravilhosa de que Deus, de fato, transforma o sofrimento em glria (em seus "oito dias", Lucas inclui o dia da lio e tambm o dia da glria - Lc 9:28). Jesus levou Pedro, Tiago e Joo para o alto de um monte (possivelmente, o monte Hermom) e l revelou sua glria. Esse acontecimento foi uma confirmao vvida de suas palavras registradas em Marcos 8:38 e tambm uma demonstrao da glria do reino vindouro (Mc 9:1; jo 1:14; 2 Pe 1:12-21). A mensagem clara: primeiro o sofrimento, depois a glria. Moiss representava a Lei, Elias os Profetas, e ambos se cumpriram em Jesus Cristo (Lc 24:25-27; Hb 1:1, 2). Moiss morrera, e seu corpo fora sepultado, mas Elias havia sido arrebatado (2 Rs 2:11). Quando Jesus voltar, ressuscitar o corpo dos santos que morreram e arrebatar os santos que esto vivos (1 Ts 4: 13-18). Um dia, estabelecer seu reino glorioso e cumprir as inmeras promessas feitas por meio dos profetas. O so-

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o estabelecimento do reino; pelo contrrio, ao resolver o problema do pecado no mundo, a cruz tornou possvel a concretizao do reino. O termo transfigurado descreve uma mudana exterior originria do interior. o oposto de "mscara" - uma mudana exterior sem qualquer origem interior. Jesus permitiu que sua glria irradiasse por meio de todo o seu ser, e o topo da montanha transformou-se no Santo dos santos! Ao meditar sobre esse acontecimento, devemos lembrar que Jesus compartilhou essa glria conosco, prometendo uma gloriosa morada eterna (Jo 17:2224). De acordo com Romanos 12:1, 2 e 1 Corntios 3:18, os cristos de hoje podem experimentar essa mesma glria da transfigurao. Enquanto Jesus orava, os trs discpulos caram no sono (Lc 9:29, 32), falha que repetiriam no jardim do Getsmani (Mc 14:32-42). Por pouco no perderam a oportunidade de ver Moiss e Elias com Jesus em sua glria! A sugesto de Pedro reflete, mais uma vez, o pensamento humano, no a sabedoria divina. Como seria maravilhoso permanecer no alto do monte e desfrutar sua glria! Mas o discipulado significa negar-se a si mesmo, pegar a cruz e seguir ao Senhor. impossvel fazer isso e, ao mesmo tempo, desejar egoisticamente permanecer no monte da glria, pois h necessidades a serem supridas no vale logo abaixo. Quem deseja compartilhar da glria de Cristo no monte, deve estar disposto a segui-lo no sofrimento do vale. O Pai interrompeu o discurso de Pedro e concentrou sua ateno no na viso, mas na Palavra de Deus: "a ele ouvi". A memria da viso se dissiparia, porm o carter imutvel da Palavra permaneceria para sempre. A viso gloriosa no era um fim em si, mas a forma de Deus confirmar sua Palavra (ver 2 Pe 1:12-21). O discipulado no construdo sobre vises espetaculares, mas sobre a Palavra inspirada e imutvel de Deus. Tambm no devemos colocar Moiss, Elias e Jesus no mesmo nvel, como Pedro fez. "somente Jesus": sua Palavra, sua vontade, seu reino e sua glria.

Jesus no permitiu que os trs discpulos contassem aos outros nove o que havia se passado no monte. Sem dvida, a explicao desse acontecimento depois da ressurreio de Jesus serviu de grande encorajamento para os cristos que sofreriam e que entregariam a vida por amor a Cristo. Correo (Vv. 11-13). Os discpulos adquiriram uma compreenso bem mais profunda do plano de Deus, mas ainda estavam confusos sobre a vinda de Elias, a fim de preparar o caminho para o Messias. Sabiam das profecias em Malaquias 3:1 e 4:5, 6 e, tambm, que os mestres esperavam que essas profecias se cumprissem antes da chegada do Messias 00 1:21). Ser que Elias j havia vindo e eles no haviam percebido ou ser que ainda estava por vir? Talvez a apario de Elias no monte tivesse sido o cumprimento da profecia. Jesus deixou claros dois fatos. Em primeiro lugar, para os que creram nele, esse "Elias" era Joo Batista, pois Joo havia, de fato, preparado o caminho adiante do Senhor. Joo havia negado ser o Elias ressurreto dos mortos (Jo 1 :21, 25), mas ministrara "no esprito e poder de Elias" (Lc 1:16, 17). Em segundo lugar, Elias voltaria no futuro, conforme Malaquias havia predito (Mt 17:11), antes do tempo da grande tribulao. Alguns estudiosos relacionam isso com Apocalipse 11 :2-12. A nao no aceitou o ministrio de Joo, mas, caso o tivessem recebido, Joo teria servido como o "Elias" enviado por Deus e, assim, os judeus tambm teriam recebido Jesus. Em vez disso, porm, rejeitaram tanto um quanto o outro e permitiram que ambos fossem mortos.

2. O

PODER VEM DA F

(Me 9:14-29)

A vida crist uma "terra de montes e de vales" (Dt 11 :11). Num nico dia, um discpulo pode ir da glria do cu aos ataques do inferno. Quando Jesus e os trs discpulos voltaram para junto dos outros nove apstolos, encontraram-nos envolvidos com dois problemas: foram incapazes de libertar um garoto possesso e se viram discutindo com os escribas, que provavelmente zombavam deles por causa desse insucesso.

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Como sempre, Jesus entrou em cena para solucionar o problema. O menino era surdo e mudo (Mc 9:17, 25), e o demnio estava fazendo todo o possvel para destru-lo. S podemos imaginar como era difcil para o pai cuidar do filho e proteg-lo! Jesus havia dado autoridade aos discpulos para expulsar demnios (Mc 6:7, 13), e, mesmo assim, as tentativas de libertar o menino haviam sido em vo. No de se admirar que Jesus estivesse entristecido com eles! Quantas vezes no se entristece conosco tambm ao ver que no usamos os recursos espirituais que, em sua graa, concede a seu povo! Uma vez que os discpulos haviam fracassado, o pai, desesperado, sequer estava certo de que Jesus poderia ser bem-sucedido; da suas palavras: "mas, se tu podes alguma coisa" (Mc 9:22). No entanto, o pai foi honesto o suficiente para admitir sua prpria falta de f e pedir ao Senhor que ajudasse a ele e a seu filho. Jesus expulsou o demnio e restaurou o menino a seu pai. A lio principal desse milagre o poder da f para vencer o inimigo (Mc 9:19, 23, 24; ver Mt 17:20). Por que os nove discpulos falharam? Porque negligenciaram sua vida espiritual e a prtica da orao e do jejum (Mc 9:29). A autoridade que Jesus havia lhes dado era eficaz somente quando exercida pela f, mas a f deve ser cultivada por meio de devoo e da disciplina espiritual. possvel que a ausncia do Senhor, ou o fato de ter levado os trs discpulos e deixado os nove para trs, tenha diminudo seu fervor espiritual e sua f. Esse insucesso no apenas os envergonhou, como tambm tirou a glria do Senhor e deu ao inimigo uma oportunidade de criticar. a nossa f em Cristo que glorifica o Senhor (Rm 4:20).

3. O SERViO CONDUZ (Mc 9:30-50)

HONRA

Jesus ainda estava levando seus discpulos para Jerusalm e, ao longo do caminho, lembrou-os do que aconteceria com ele quando chegassem l. importante observar que tambm os lembrou de sua ressurreio (ver Mt

de entender o que disse e, por isso: "se entristeceram grandemente" (Mt 17:23). No entanto, no se entristeceram o suficiente para colocar de lado a competio sobre qual deles era o maior! Depois de ouvir o que Jesus havia dito sobre seu sofrimento e morte, seria de esperar que os discpulos abandonassem os prprios planos egostas e se concentrassem em Jesus. Talvez o fato de Pedro, Tiago e Joo terem ido ao monte com Jesus tenha colocado mais lenha na fogueira da competio. Com o intuito de ensinar aos discpulos (e a ns) uma lio sobre a honra, Jesus chamou uma criana para junto deles e explicou que, a fim de ser o primeiro, preciso se tornar o ltimo, e a fim de ser o ltimo, preciso tornar-se servo de todos. A criana um exemplo de submisso e de humildade. Uma criana sabe que criana e age como tal, com isso, atrai amor e ateno. A criana que tenta nos impressionar ao agir como um adulto no recebe a mesma ateno. Ser verdadeiramente humilde significa conhecer a si mesmo, aceitar-se, ser autntico - da melhor maneira possvel - e se dedicar aos outros. A filosofia do mundo diz que somos os "maiores" quando temos outros nos servindo, mas a mensagem de Cristo diz que a grandeza decorre do servio aos outros. Uma vez que, no aramaico, existe um s termo para "criana" e "servo", fcil entender como Jesus relacionou essas duas idias. Para quem tem o corao de uma criana, no difcil tornar-se servo; e quem tem atitude de servo recebe as crianas como representantes de Jesus Cristo e do Pai. Neste ponto de seu relato, Joo julgou necessrio defender os discpulos (Mc 9:3841) ao apontar para seu zelo. Que incoerncia dizer a um homem para deixar de expulsar demnios, quando os nove discpulos no haviam conseguido libertar o menino surdo e mudo das mos de Satans! Usar o nome de Jesus o mesmo que operar sob sua autoridade, de modo que no tinham direito algum de deter aquele homem. "Para o seu prprio senhor est em

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MARCOS 8:27 - 9:50

Convm comparar Marcos 9:40 com Mateus 12:30: "Quem no por mim contra mim". As duas declaraes afirmam a impossibilidade de permanecer neutro em relao a Jesus Cristo. Uma vez que no possvel ser neutro, quem no est com ele est contra ele; e quem no est contra, est a favor. O exorcista annimo glorificava o nome de Jesus, de modo que deveria estar a favor do Salvador, no contra ele. No entanto, no preciso realizar grandes milagres para demonstrar amor por Cristo. Ao receber uma criana com amor ou oferecer um copo de gua a algum, damos prova de que temos o corao humilde de servo. Afinal, servimos a Cristo, e esse o maior servio de todos (Mt 25:31-46). Jesus no tratou a afirmao de Joo com leviandade. Antes, explicou os perigos de fazer com que outros tropecem e deixem de servir ao Senhor (Mc 9:42-50). "Um destes pequeninos" refere-se a todos os filhos de Deus que seguem a Cristo e procuram servi-lo. A forma de os cristos tratarem outros membros da famlia de Deus algo srio, e Deus deseja que tenhamos "paz uns com os outros" (Mc 9:50). Os discpulos no estavam se dando bem uns com os outros, nem com os outros seguidores de Cristo! Essa mensagem solene sobre o inferno traz uma advertncia a todos ns, afirmando que devemos tratar o pecado de maneira radical. Tudo o que nos faz tropear ou que serve de tropeo para outros deve ser removido. Mos, ps e olhos so considerados partes valiosas de nosso corpo, mas se nos fazem pecar, devem ser removidos. evidente que Jesus no est ordenando uma cirurgia fsica literal, pois j deixou claro que o pecado vem do corao (Mc 7:20-23). Est ensinando que o pecado encontra-se arraigado como um tumor maligno no corpo e deve ser removido de maneira radical. Algumas pessoas espantam-se de ouvir Jesus dizer palavras to ameaadoras sobre o inferno (ver Is 66:24). Jesus acreditava num lugar chamado inferno, um lugar de tormento e castigo eternos (ver Lc 16:19ss). Depois que um capelo do exrcito disse aos homens de sua diviso que no acreditava no

inferno, houve quem sugerisse que seus servios no eram necessrios. Afinal, se no h inferno, por que se preocupar com a morte? Mas, se existe um inferno, o capelo os conduzia pelo caminho errado! Qualquer que fosse o caso, estariam melhor sem os servios dele! A palavra traduzida por "inferno" gehenna e vem da expresso hebraica "o vale [ge] de Hinom", numa referncia ao vale ao redor de Jerusalm onde o perverso rei Acaz adorava Moloque, deus do fogo, e sacrificava crianas a ele (2 Cr 28:1-3; jr 7:31; 32:35). Alguns manuscritos no trazem a passagem de Isaas 66:24 registrada em Marcos 9:44 e 46, mas a declarao citada no versculo 48, e esse versculo basta. O inferno no temporrio, eterno (ver Ap 20:10). absolutamente essencial que os pecadores creiam em Jesus Cristo e sejam livrados da perdio eterna. Tambm importante que os cristos levem essa mensagem ao mundo perdido! "Mas no um sacrifcio absurdo?", algum poderia perguntar. "Tratar do pecado de modo to radical pode nos custar caro demais!" Em Marcos 9:49, 50, Jesus usa o conceito de "sacrifcio vivo" para ilustrar essa questo (ver Rm 12:1, 2). O sacrifcio colocado sobre o altar e consumido pelo fogo. Devemos escolher entre suportar o fogo do inferno como pecadores perdidos ou o fogo purificador de Deus como sacrifcios para a glria. No esqueamos que Satans promete glria no presente, mas o futuro s reserva dor. Jesus nos chama para sofrer agora, mas no futuro desfrutaremos sua glria. O povo de Israel no poderia acrescentar fermento nem mel a seus sacrifcios e ofertas, mas deveria usar sal (Lv 2:11,13). O sal simboliza a pureza e a preservao e era usado no tempo do Antigo Testamento para firmar alianas. Os discpulos eram o sal de Deus (Mt 5:13), mas estavam correndo o risco de perder seu sabor e de se tornarem imprestveis. Hoje em dia, o sal refinado e no perde o sabor, mas naquele tempo, o sal continha impurezas e poderia tornar-se inspido. Uma vez que se perde o precioso carter cristo, como restaur-lo?

MAR(O~ ~:Ll ~:JO


..

fm lu~ar de reprovar os outros, os disd noje, ~ujeilando-se aele, osofrimento con pulm deveriam examinar oprprio cora~ol duzir ~Iria, afe produzir poder, eo

ffcil perderosaboretornar-se imprestvel servi~o sacrincial conduzir "onra, Apepara Deus, Os cristos passam pelo fo~o sar de sua impetuosidade ede suas fainas das acusa~es eperse~ui~es (1 re 1 1; ocasionais, redro entendeu amensa~em e :,

4: 12) eprecisam resistirjuntos sem se preo- escreveu: nOra, ODeus de toda a~ra~a, que
cupar em saber quem eomaiorl OCOIl1' em Cristo vos c"amou sua eterna ~ria,
~roml~~o e carater ~ao e~~enClal~ ~ara ~ue o
I

depois de terdes sofrido por um pouco, ele car efundamentar, Aele seja odomnio,

se possa ~Iorificar aDeus eter paz uns com mesmo vos M aperlei~oar, firmar, fortifl ~
O~ outro~,

As trsli~es ensinadas por Jesus nesta pelos sculos dos sculos, Amm!" (1 re

se~o so abase da vida crisl nos dias de ):10,11),

Os

PARADOXOS

DO SERVO
MARCOS

10

o m o excelente Mestre, Jesus usou vrias abordagens ao compartilhar a Palavra de Deus: smbolos, milagres, tipos, parbolas, provrbios e paradoxos. Paradoxo uma afirmao que d a impresso de se contradizer, no entanto expressa uma verdade ou princpio vlido. "Porque, quando sou fraco, ento, que sou forte" (2 Co 12:10; ver tambm 2 Co 6:8-10) um paradoxo. H ocasies em que a melhor forma de declarar uma verdade por meio de um paradoxo, e este captulo mostra Jesus fazendo exatamente isso. Poderia ter pregado um longo sermo, mas, em vez disso, ensinou cinco lies importantes que podem ser expressas por meio de cinco afirmaes paradoxais sucintas.

1.

DOIs SE TORNARO UM

(Me 10:1-12)
Jesus completou seu ministrio na Galilia, deixou Cafarnaum e passou para a regio da Transjordnia, ainda a caminho da cidade de Jerusalm (Mc 10:32). Esse distrito era governado por Herodes Antipas, o que pode explicar por que os fariseus tentaram armar uma cilada usando a questo do divrcio. Afinal, Joo Batista havia sido executado justamente por pregar contra o casamento adltero de Herodes (Mc 6:14-29). No entanto, essa pergunta ia alm da poltica, pois o divrcio era um assunto extremamente controverso entre os rabinos. Qualquer que fosse a resposta que Jesus desse, com certeza desagradaria algum e, possivelmente, daria motivos para ser preso. Os verbos indicam que os fariseus "continuavam perguntando", como se esperassem provoc-lo a dizer algo incriminador.

Naquele tempo, havia dois pontos de vista conflitantes sobre o divrcio que dependiam da forma como se interpretava a expresso coisa indecente em Deuteronmio 24:1-4. Os seguidores do rabino Hillel eram bastante tolerantes em suas interpretaes e permitiam que um homem se divorciasse de sua mulher por qualquer motivo, at mesmo se ela queimasse a comida. A escola do rabino Shammai, por outro lado, era bem mais rgida e ensinava que as palavras coisa indecente referiam-se somente a pecados anteriores ao casamento. Se um recm-casado descobrisse que a esposa no era virgem, teria, ento, permisso para se divorciar. Como era seu costume, Jesus ignorou as discusses em andamento e voltou a ateno para a Palavra de Deus, nesse caso, para a Lei de Moiss em Deuteronmio 24:1-4. Ao estudar esta passagem, importante observar dois fatos. Em primeiro lugar, foi o homem quem se divorciou da esposa, no o contrrio, pois a mulher no tinha esse direito em Israel (as mulheres romanas, porm, podiam pedir o divrcio). Em segundo lugar, a "carta de divrcio" oficial era dada mulher para declarar sua condio e garantir a qualquer outro homem interessado que ela estava livre para se casar novamente. Alm da entrega desse documento, o nico requisito era que a mulher divorciada no voltasse para o primeiro marido. Entre os judeus, a questo no era: "Uma mulher divorciada pode se casar novamente?", pois o segundo casamento era permitido e at mesmo esperado. A grande questo era: "Quais so as bases legais para um homem se divorciar de sua esposa?". A Lei de Moiss no considerava o adultrio motivo para divrcio, pois em Israel o cnjuge adltero era apedrejado at a morte (Dt 22:22; Lv 20:10; ver tambm Io 8:111). Qualquer que fosse o significado pretendido por Moiss com as palavras "coisa indecente", em Deuteronmio 24:1, no se tratava de uma referncia ao adultrio. Jesus explicou que Moiss deu a lei do divrcio por causa do carter pecaminoso do corao humano. A lei protegia a esposa

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ao refrear o impulso do marido de se divorciar e de abusar dela como objeto indesejado, em vez de trat-Ia como ser humano. Sem uma carta de divrcio, a mulher poderia facilmente ser excluda socialmente e ser tratada como prostituta. Nenhum homem desejaria casar-se com ela, que ficaria indefesa e desamparada. Ao dar esse mandamento a Israel, Deus no estava concordando com o divrcio nem mesmo o incentivando. Pelo contrrio, procurava limit-lo e tornar mais difcil ao marido repudiar a esposa. Deus instituiu uma srie de regras quanto ao divrcio para que a esposa no se tornasse vtima dos caprichos do marido. Jesus retrocedeu para o que havia sido determinado antes de Moiss, falando do relato da criao (Gn 1:27; 2:21-25). Afinal, no princpio de tudo, foi Deus quem instituiu o casamento e, portanto, ele quem pode estabelecer as regras. De acordo com as Escrituras, o casamento se d entre homem e mulher - e no entre dois homens ou duas mulheres - e um relacionamento sagrado e perptuo. a forma de unio mais ntima da raa humana, pois duas pessoas tornam-se uma s carne. No se pode dizer o mesmo da relao entre pai e filho, ou entre me e filha, mas vale para o marido e a esposa. Apesar de o aspecto espiritual ser vital para o casamento, a nfase dessa discusso sobre o casamento como uma unio fsica: os dois se tornam uma s carne, no um esprito. Uma vez que a unio fsica, s pode ser rompida por uma causa fsica: a morte (Rm 7:1-3), ou por relaes sexuais ilcitas (Mt 5:32; 19:9). Marcos no inclui a "clusula de exceo" encontrada em Mateus, mas, at a, tambm no diz que a unio matrimonial rompida pela morte. Posteriormente, Jesus explicou esse assunto em particular e mais detalhadamente para os discpulos, que a essa altura estavam convencidos de que era arriscado se casar. Um segundo casamento depois de um divrcio, exceto quando esse havia sido con-

extremamente srio. Convm observar que Jesus incluiu as mulheres em sua advertncia, o que certamente elevou sua posio na sociedade, dando-Ihes as mesmas responsabilidades. Os rabinos no teriam ido to longe. Marcos 10:9 adverte que o homem no pode separar os que foram unidos em casamento, mas Deus pode. Uma vez que foi ele quem instituiu o casamento, tambm tem o direito de ditar as regras. Um divrcio pode ser legal de acordo com nossas leis e, ainda assim, no ser legtimo diante de Deus. Ele espera que as pessoas casadas tenham um compromisso mtuo (Mc 10:7) e que sejam fiis a seu cnjuge. Muitas pessoas vem o divrcio como "uma sada fcil" e no levam a srio os votos de compromisso um para com o outro e para com o Senhor.

2.

ADULTOS SERO COMO CRIANAS

(Me 10:13-16)
Primeiro o casamento, depois as crianas: uma seqncia lgica. Ao contrrio de muitas pessoas "modernas" de hoje, os judeus daquele tempo consideravam as crianas bnos e no um fardo; eram um tesouro precioso de Deus, no um peso (Si 127 128). A falta de filhos era motivo de tristeza e de desgraa para um casal. Era costume os pais levarem os filhos para serem abenoados pelos rabinos, de modo que no causa surpresa terem levado os pequeninos at Jesus. Algumas dessas crianas ainda eram de colo (Lc 18:15), outras j sabiam andar; Jesus recebeu todas de braos abertos. Por que os discpulos repreenderam essas pessoas e tentaram impedir que as crianas fossem at o Mestre? (Ver Mt 15:23 e Mc 6:36 para mais exemplos da aparente dureza do corao dos discpulos.) Provavelmente, pensaram estar lhe fazendo um favor, ajudando-o a no desperdiar seu tempo e a guardar suas energias. Em outras palavras, no deram importncia s crianas! A atitude deles foi estranha, pois Jesus j os havia ensinado a receber as crianas em seu nome e a ter cuidado de no faz-las trope-

cedido por causa de relaes sexuais ilcitas,

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esqueceram o que seu Mestre havia lhes ensinado. Algumas verses mostram que Jesus se desagradou, mas essa expresso branda demais. Jesus ficou indignado e repreendeu os discpulos publicamente por impedirem o acesso a ele. Em seguida, anunciou que as crianas eram melhores exemplos do reino do que os adultos. s vezes, dizemos a nossos filhos pequenos para se comportarem como adultos, mas Jesus disse aos adultos para se espelharem no comportamento das crianas! De que forma uma criana serve de exemplo? Pela maneira humilde de depender dos outros, por sua receptividade, pela aceitao de si mesma e de sua situao na vida. evidente que Jesus falava de uma criana pura, no de uma criana que estivesse tentando agir como adulto. A criana desfruta de muitas coisas, mas s capaz de explicar poucas. Vive pela f e, pela f, aceita sua situao, confiando que os outros cuidaro dela. Entramos no reino de Deus pela f, como criancinhas: desamparados, incapazes de nos salvar, totalmente dependentes da misericrdia e da graa de Deus. Desfrutamos do reino de Deus pela f, crendo que o Pai nos ama e que cuidar de nossas necessidades dirias. O que uma criana faz quando se machuca ou tem um problema? Corre para os braos do pai ou da me! Que exemplo perfeito a seguir em nosso relacionamento com o Pai celeste! Deus quer que sejamos como crianas, mas no que sejamos infantis! O texto no d qualquer indicao de que Jesus tenha batizado essas crianas, pois nem sequer batizou os adultos 00 4:1, 2). Se os discpulos estivessem acostumados a batiz-Ias, certamente no as teriam mandado embora. Jesus tomou esses pequeninos em seus braos amorosos e os abenoou e que bno deve ter sido!

3. O PRIMEIRO SER (Me 10:17-31)

O LTIMO

De todas as pessoas que se colocaram aos ps de Jesus, este homem foi o nico que

saiu pior do que havia chegado, mesmo tendo tanta coisa a seu favor! Era um jovem (Mt 19:22) com grande potencial, respeitado pelos outros por ocupar um cargo importante, talvez no tribunal da cidade (Lc 18:18). Sem dvida, era bem educado e ntegro e tinha em seu corao tal anseio pelas coisas espirituais que procurou Jesus e se curvou aos ps do Mestre. Em todos os sentidos, era um rapaz ideal, e, quando Jesus o fitou, o amou. Mesmo com todas essas qualidades excelentes, o jovem mostrou-se superficial quanto s coisas espirituais. Por certo lhe faltava profundidade em seu conceito de salvao, pois pensou que poderia fazer alguma coisa para merecer a vida eterna. Tratava-se de uma crena corrente entre os judeus daquela poca 00 6:28) e que continua bastante comum hoje. A maioria dos no salvos acredita que um dia Deus levar em conta as boas obras e as ms aes que praticaram, e se as coisas boas excederem as ms, entraro no cu. Por trs dessa abordagem da salvao com base nas boas obras, encontra-se uma viso superficial do pecado. O pecado rebelio contra o Deus santo, no apenas uma ao; uma atitude interior que exalta o ser humano e desafia Deus. Ser que aquele jovem pensava mesmo que podia fazer coisas boas e religiosas para acertar as contas com o Deus santo? O jovem tambm tinha uma viso superficial de Jesus Cristo. Chamou-o de "Bom Mestre", mas temos a impresso de que estava tentando lisonje-lo, pois os rabinos no permitiam que se aplicasse a eles o adjetivo bom. Somente Deus era bom, e esse adjetivo deveria ser reservado exclusivamente a ele. Jesus no negava que era Deus; pelo contrrio, afirmava sua divindade. Queria apenas ter certeza de que o jovem sabia o que estava dizendo e de que estava disposto a aceitar as responsabilidades envolvidas. Isso explica por que Jesus chamou a ateno do rapaz para a Lei de Moiss: desejava que se visse como um pecador prostrado diante do Deus santo. No podemos ser

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salvos do pecado guardando a Lei (GI 2:1621; Ef 2:8-10). A Lei um espelho que nos mostra como estamos sujos, mas o espelho no pode nos lavar. Um dos propsitos da Lei conduzir o pecador a Cristo (GI 3:24), e foi o que aconteceu no caso desse rapaz. A Lei pode levar o pecador a Cristo, mas no capaz de torn-lo semelhante a Cristo. Somente a graa faz isso. O jovem no se considerava um pecador condenado diante do Deus santo. Seu conceito da Lei de Deus era superficial, pois media sua obedincia apenas em termos de aes exteriores, no de atitudes interiores. No que se referiam a suas aes, era irrepreensvel (ver Fp 3:6), mas no se podia dizer o mesmo de suas atitudes interiores, pois havia cobia em seu corao. possvel que observasse alguns mandamentos, mas esqueceu o ltimo: "No cobiars". A cobia um pecado terrvel; sutil e difcil de detectar, mas, ainda assim, faz as pessoas transgredirem todos os demais mandamentos. "Porque o amor ao dinheiro a raiz de todos os males" (1 Tm 6:10). Quem olhasse para esse rapaz poderia concluir que tinha tudo, mas Jesus afirmou que ainda lhe faltava uma coisa: uma f viva em Deus. Seu deus era o dinheiro: confiava nele, o adorava e se realizava com ele. Sua moralidade e boas maneiras apenas escondiam um corao cobioso. As instrues de Jesus em Marcos 10:21 no devem ser aplicadas a todos os que desejam tornar-se discpulos, pois Jesus tratava das necessdades especficas daquele jovem rico. Uma vez que o rapaz possua muitos bens, Jesus lhe disse para vender tudo e dar o dinheiro aos pobres. Como o rapaz tinha status, Jesus lhe disse para pegar a cruz e segui-lo, algo que exigiria humildade. Jesus ofereceu ao jovem a ddiva da vida eterna, mas ele recusou. difcil receber um presente quando as mos esto fechadas, segurando dinheiro e tudo o que ele pode comprar. A palavra grega traduzida por "triste" descreve uma tempestade se formando. Esse homem saiu do 501 para entrar numa tempestade! Desejava receber a salvao em

Os discpulos ficaram estarrecidos com a declarao de Jesus sobre a riqueza, pois a maioria dos judeus acreditava que possuir muitos bens era evidncia das bnos especiais de Deus. Apesar da mensagem de I, do exemplo de Cristo e dos apstolos e dos ensinamentos claros do Novo TestamentOI muita gente ainda tem essa mesma idia hoje. No caso do jovem, a riqueza que possua privou-o da maior de todas as bnos de Deus: a vida eterna. Hoje, a riqueza continua a empobrecer os ricos e a fazer os primeiros serem os ltimos (ver 1 Co 1:26-31). O dinheiro um servo maravilhoso, mas um senhor terrvel. Os que tm dinheiro devem ser gratos e us-lo para a glria de Deus; mas se o dinheiro for senhor da vida deles, devem ter cuidado! bom ter coisas que o dinheiro pode comprar, desde que no se percam as coisas que ele no pode comprar. As iluses da riqueza haviam sufocado de tal modo o corao desse rapaz que j no podia mais receber a semente da Palavra e ser salvo (Mt 13:22). Que colheita amarga ceifaria! No entanto, a reao de Pedro mostra que tambm havia alguns problemas em seu corao. "Que ser, pois, de nsj" (Mt 19:27). Essa pergunta revela uma viso um tanto interesseira da vida crist: "abrimos mo de tudo pelo Senhor; o que vamos receber em troca?" interessante contrastar as palavras de Pedro com as palavras dos trs hebreus em Daniel 3:16-18 e, em seguida, com o testemunho posterior de Pedro em Atos 3:6. Sem dvida, Pedro progrediu muito da pergunta: "o que receberei?", para a declarao: "o que tenho, isto te dou". Jesus garantiu a seus discpulos que qualquer pessoa que o seguir jamais perder o que verdadeiramente importante, quer nesta vida, quer na vida por vir. Deus recompensar cada um. Devemos, porm, estar certos de que nossa motivao correta: "Por causa de mim e do evangelho" (ver Mc 8:35). O conhecido industrial cristo R. J. LeTorneau costumava dizer: "Se voc d visando o lucro, ter prejuzo!" Se nos sacrificarmos apenas para receber uma recom-

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importante observar que Jesus tambm promete "perseguies". J havia explicado a seus discpulos o que judeus e gentios fariam com ele em Jerusalm, e agora os informa de que tambm sero perseguidos. Deus contrabalana bnos com batalhas, a fim de desenvolver filhos e filhas maduros. Aos olhos das pessoas em geral, o jovem rico ocupava o primeiro lugar, enquanto os discpulos pobres estavam nos ltimos lugares. Porm, Deus v todas as coisas do ponto de vista da eternidade - e os primeiros tornam-se os ltimos, enquanto os ltimos se tornam os primeiros! Os que so primeiros a seus prprios olhos sero os ltimos aos olhos de Deus, mas os que se consideram os ltimos a seus prprios olhos sero recompensados como sendo os primeiros! Que grande estmulo para os verdadeiros discpulos!

4. Os SERVOS SERO (Me 10:32-45)

GOVERNANTES

Jesus continua conduzindo os discpulos a Jerusalm. Ao descrever a jornada do Salvador at o Calvrio, possvel que Marcos tenha meditado na "cano do Servo" em Isaas 42 a 53. "Porque o SENHOR Deus me ajudou, pelo que no me senti envergonhado; por isso, fiz o meu rosto como um seixo e sei que no serei envergonhado" (Is 50:7). No podemos deixar de admirar a coragem do Servo de Deus ao seguir para o Calvrio, e devemos ador-lo ainda mais por fazer isso por ns. necessrio tentar entender a confuso e o medo dos seguidores de Cristo, pois foi uma experincia difcil para eles, que de maneira alguma correspondeu a seus pIanos e expectativas. Cada vez que Jesus anunciava sua morte, deixa os discpulos mais perplexos. Nas duas primeiras declaraes (Mc 8:31; 9:31 ), Jesus lhes disse o que aconteceria; agora lhes diz onde isso ocorreria na cidade santa de Jerusalml Essa terceira declarao inclui o papel dos gentios em seu julgamento e morte, e, pela quarta vez, Jesus promete que ressuscitar (ver Mc 9:9). O Mestre disse a verdade a seus discpulos, mas eles no estavam em condies de entend-Ia.

Quando consideramos a declarao de Jesus sobre sua morte, ficamos envergonhados ao ver Tiago, Joo e a me deles (Mt 20:20,21) pedindo tronos. Como puderam ser to insensveis e egostas? Pedro havia reagido primeira declarao discutindo com Jesus; depois da segunda declarao, a reao dos discpulos foi discutir entre si quem era o maior (Mc 9:30-34). Pareciam no perceber o significado da cruz. Na verdade, Salom e seus dois filhos apropriaram-se da promessa que Jesus havia feito de que, no reino futuro, os discpulos se assentariam em doze tronos com o Senhor Jesus. (Ver Mt 19:28. Uma vez que Marcos escrevia especialmente a gentios, no incluiu essa promessa.) Foi um grande passo de f da parte deles reivindicar a promessa, especialmente quando Jesus havia acabado de lembrar a todos que estava prestes a morrer. Os trs estavam de acordo (Mt 18:19) e tinham a Palavra de Jesus para encoraj-los, de modo que no havia motivo para Jesus negar o pedido. Exceto por uma coisa: pediram com egosmo, e Deus no responde a oraes egostas (Tg 4:2, 3). Se o faz, apenas para nos disciplinar e nos ensinar a orar de acordo com sua vontade (SI 106:15; 1 [o 5:14, 15). Tiago, Joo e Salom no perceberam que as respostas de orao tm um preo. A fim de atender a esse pedido, Jesus teria de sofrer e morrer. Por que deveria pagar tamanho preo apenas para que pudessem desfrutar de seus tronos? assim que se glorifica a Deus? Jesus comparou seu sofrimento e morte iminentes a beber de um clice (Mc 14:3236) e a ser batizado (Lc 12:50; ver tambm Si 41 :7; 69:2, 15). Seria uma experincia de grande agonia - e, no entanto, Tiago e Joo afirmaram estar preparados! Mal sabiam o que diziam, pois, nos anos que se seguiram, ambos participariam, de fato, do batismo e do clice de Cristo. Tiago se tornaria o primeiro dos discpulos a ser martirizado (At 12: 1, 2), e Joo sofreria grandes perseguies. Uma vez que seu pedido foi motivado pela sabedoria terrena, no divina, Tiago e Joo provocaram a indignao dos outros

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discpulos e causaram discrdia no grupo (ver Tg 3:13 - 4:1). Sem dvida, os outros se exasperaram por no terem pensando nisso antes dos dois irmos. Mais uma vez, Jesus tentou ensinar-lhes o que significa ser uma "pessoa importante" no reino de Deus (ver Mc 9:33-37). Como tantos hoje em dia, os discpulos seguiam exemplos errados. Em vez de imitarem a Cristo, admiravam a glria e a autoridade dos governantes romanos, homens que amavam a fama e o poder. Apesar de no haver nada de errado em ter grandes aspiraes, devemos ter cuidado com a forma de definir a "grandeza" e os motivos pelos quais desejamos alcan-Ias. Jesus disse: "Quem quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vs ser servo de todos" (Mc 10:43, 44). Deus mostra claramente nas Escrituras que todo indivduo precisa ser um servo fiel antes de Deus elev-lo a governante. Foi o que aconteceu com Jos, Moiss, Iosu, Davi, Timteo e at mesmo com Jesus (Fp 2: 1-11). A menos que sejamos capazes de obedecer a ordens, no teremos o direito de dar ordens. Antes de exercer autoridade, preciso saber o que significa estar debaixo de uma autoridade. Se Jesus Cristo seguiu esse modelo para realizar sua grande obra de redeno, certamente no h outro modelo a seguir.

5. O POBRE SE TORNAR (Mc 10:46-52)

RICO

Uma grande multido de peregrinos da festa de Pscoa seguiu Jesus e seus discpulos at Ieric, cerca de 30 quilmetros de Jerusalm. Na verdade, havia duas cidades com o nome de Ieric: a cidade velha em runas e, a menos de dois quilmetros, a cidade nova, onde Herodes, o Grande, e seus sucessores construram um luxuoso palcio de inverno. possvel que isso explique a aparente contradio entre Marcos 10:46 e

Havia dois mendigos cegos sentados beira da estrada (Mt 20:30), um dos quais se chamava Bartimeu. Tanto Marcos quanto Lucas se concentram nele, pois se mostrou mais articulado. Os mendigos ficaram sabendo que Jesus de Nazar, o Mestre que realizava curas, estava passando e fizeram todo o possvel para chamar sua ateno, a fim de receber sua ajuda misericordiosa e ser curados. A princpio, a multido tentou obrig-los a se calar, mas quando Jesus parou e os chamou, a multido incentivou-osI Pessoas desesperadas no deixam que a multido as afaste de Jesus (ver Mc 5:25-34). Bartimeu tirou sua capa para no tropear nela e correu para o Mestre. Por certo, alguns dos peregrinos ou discpulos o ajudaram. "Que queres que eu te faa?" parece uma pergunta estranha a se fazer para um cego (foi a mesma pergunta que Jesus fez a Tiago, a Joo e a Salom; Mc 10:36). Mas Jesus queria dar ao cego uma oportunidade de se expressar e de demonstrar sua f. O que ele acreditava que Jesus poderia fazer por ele? Quando Bartimeu chamou Jesus de "Mestre", usou o termo Rabboni, que significa "meu Mestre". A nica outra pessoa nos Evangelhos que tambm chamou Jesus de Rabboni foi Maria (Jo 20:16). O mendigo o havia chamado duas vezes de "Filho de Davi", um ttulo messinico, mas "Rabboni" era uma expresso pessoal de f. De acordo com Mateus, Jesus se compadeceu e tocou os olhos dos dois homens (Mt 20:34), restaurando-Ihes imediatamente a viso. Como expresso de sua gratido, os dois se juntaram aos peregrinos que seguiam Jesus rumo a Jerusalm. Esse o ltimo milagre de cura registrado em Marcos e, sem dvida, apropriado para o tema do "Servo" que Marcos desenvolve em seu Evangelho. Vemos Jesus Cristo, o Servo sofredor de Deus, a caminho da cruz e, ainda assim, detm-se para curar dois mendigos cegos!

SERVO EM JERUSALM
MARCOS

11:1 - 12:44

erusalm, na poca da Pscoa, era um lugar de grande alegria para os judeus e de grande preocupao para os romanos. Milhares de judeus devotos do mundo todo chegavam Cidade Santa com o corao repleto de entusiasmo e de fervor nacionalista. A populao de Jerusalm quase quadruplicava durante a festa, colocando os militares romanos em alerta especial. Os romanos conviviam com a possibilidade de que um zelote judeu mais impetuoso tentasse matar algum oficial romano ou comear uma rebelio, e sempre havia a possibilidade de conflitos entre os diferentes grupos religiosos judeus. Foi nesse contexto que o Servo de Deus chegou cidade, menos de uma semana antes de sua crucificao fora dos muros da cidade. Nesta seo, veremos o Servo de Deus ministrando em trs funes oficiais.

1.

SERVO E REI

(Me 11:1-11)

Jesus tomou um caminho no qual o viajante passava primeiro por Betnia e, depois, por Betfag, a cerca de 3 quilmetros de distncia de Jerusalm. A altitude nesse ponto de aproximadamente 900 metros, permitindo que o viajante tinha uma vista maravilhosa da Cidade Santa. Cristo estava prestes a fazer algo que nunca fizera antes, algo que havia acautelado outros repetidamente a no fazer por ele: permitiu que seus seguidores realizassem uma manifestao pblica em sua homenagem. Jesus enviou dois de seus discpulos a Betfag para buscar o jumentinho do qual precisava para essa ocasio. A maioria das pessoas considera o jumento uma simples

besta de carga, mas naquele tempo, era um animal digno de ser montado por um rei (1 Rs 1 :33). Cristo precisava desse animai para que pudesse cumprir a profecia messinica de Zacarias 9:9. Marcos no cita esse versculo nem se refere a ele, pois est escrevendo principalmente a leitores gentios. Ao cumprir essa profecia, Jesus realizou dois propsitos: (1) declarou-se Rei e Messias de Israel; (2) desafiou deliberadamente os lderes religiosos. Essa provocao desencadeou a conspirao oficial que levou a sua priso, seu julgamento e sua crucificao. Os lderes judeus haviam decidido no prend-lo durante a festa, mas Deus havia feito outros planos. O Cordeiro de Deus deveria morrer na Pscoa. Muitos judeus patriotas, em meio multido de peregrinos, juntaram-se procisso que proclamou Jesus como Rei, o Filho de Davi que veio em nome do Senhor. Os que mais se destacaram na procisso foram os visitantes vindos da Galilia e tambm os que testemunharam a ressurreio de Lzaro (Jo 12:12-18). Alguns dizem que as mesmas pessoas que gritaram "Hosana!" no Domingo de Ramos tambm gritaram "Crucifica-o!" na Sexta-Feira Santa, mas isso no verdade. A multido que desejava crucificar Jesus era constituda predominantemente de homens da Judia e de Jerusalm, enquanto os judeus da Galilia simpatizavam com Jesus e com seu ministrio. Na poca, era costume o povo colocar seus mantos e ramos festivos no caminho para dar boas vindas a um rei (2 Rs 9:13). "Hosana!" quer dizer "Salva agora!" e vem de Salmos 118:25, 26. Claro que Jesus sabia que o povo estava citando um salmo messinico (relacionar SI 118:22, 23 com Mt 21 :42-44 e At 4:11), mas permitiu que continuasse com seu clamor. Afirmava abertamente sua realeza como Filho de Davi. O que se passava na cabea dos romanos durante essa manifestao festiva? Afinal, os romanos eram especialistas em organizar desfiles militares e eventos pblicos oficiais. Chamamos esse episdio de "entrada triunfal", mas nenhum romano usaria tal

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designao para a entrada de Jesus em Jerusalm. Um "triunfo romano" era um acontecimento e tanto. Quando um general romano voltava a Roma depois da conquista completa de um inimigo, era recebido com um pomposo desfile oficial. Nesse desfile, exibia seus trofus de guerra e os prisioneiros ilustres que havia capturado. O general vitorioso andava numa carruagem de ouro, enquanto sacerdotes queimavam incenso em sua homenagem, e o povo gritava seu nome e o louvava. A procisso terminava na arena, onde o povo era entretido com espetculos nos quais os prisioneiros lutavam com animais selvagens. Esse era o "triunfo romano". A "entrada triunfal" de Jesus em Jerusalm foi muito diferente, mas, ainda assim, foi um triunfo. Ele era o Rei ungido de Deus e o Salvador, mas sua conquista seria espiritual, no militar. Um general romano precisava matar pelo menos cinco mil soldados inimigos para ser digno de um "triunfo"; mas em poucas semanas, o evangelho "conquistaria" cerca de cinco mil judeus e transformaria sua vida (At 4:4). O "triunfo" de Cristo seria a vitria do amor sobre o dio, da verdade sobre o erro, da vida sobre a morte. Depois de vislumbrar a rea do templo para onde voltaria no dia seguinte, Jesus saiu da cidade e passou a noite em Betnia, onde era mais seguro e tranqilo. Sem dvida, gastou parte do tempo orando com seus discpulos, procurando prepar-los para a semana difcil que os esperava.

2.

SERVO E JUIZ

(Me 11 :12-26)

Ao amaldioar a rvore e purificar o templo, Jesus realizou dois atos simblicos para ilustrar a condio espiritual lastimvel em que a nao de Israel se encontrava. Apesar de seus muitos privilgios e oportunidades, por fora Israel no dava frutos (a rvore), e por dentro se encontrava corrompida (o tempio). Jesus no costumava julgar dessa maneira (Jo 3:17), mas chega um momento em que essa a nica coisa que Deus pode fazer 00 12:35-41). Jesus amaldioa a figueira (vv. 12-14,

maro ou abril, e a rvore comea a dar frutos em junho, depois em agosto e, s vezes, novamente em dezembro. A presena de folhas poderia ser uma indicao da existncia de frutos, mesmo que estes ainda fossem um "resto" da estao anterior. bastante significativo que, nesse caso, Jesus no tinha qualquer conhecimento especial para orient-lo e precisou aproximar-se da rvore para examin-Ia. Uma vez que tinha poder para matar a rvore, por que no usou esse poder para restaur-Ia e torn-Ia produtiva? Com exceo do afogamento dos porcos (Mc 5:13), essa a nica ocasio em que Jesus usou seu poder miraculoso para destruir algo da natureza. Jesus tomou essa atitude porque desejava nos ensinar duas lies importantes. Em primeiro lugar, encontramos aqui uma lio sobre o fracasso: Israel havia falhado em dar frutos para Deus. No Antigo Testamento, a figueira relacionada nao de Israel (Jr 8:13; Os 9:10; Na 3:12). Assim como a figueira que Jesus amaldioou, Israel no tinha nada, "seno folhas". interessante observar que a rvore secou "desde a raiz" (Mc 11 :20). Trs anos antes, Joo Batista havia colocado um machado raiz de uma rvore (Mt 3:10), mas os lderes religiosos no deram ouvidos a sua mensagem. Quando um indivduo ou um grupo de pessoas "seca" espiritualmente, na maior parte das vezes, comea pelas razes. possvel que os discpulos tenham associado esse milagre parbola que Jesus havia contado alguns meses antes (Lc 13:19), e tenham visto no milagre um retrato claro do julgamento de Deus sobre Israel. Tambm possvel que tenham se lembrado de Miquias 7:1-6, em que o profeta declara que Deus est procurando "as frutas do vero" em seu povo. Cristo continua procurando frutos em seu povo, e, para ns, pecado permanecer sem frutos 00 15:16). Devemos cultivar nossas razes espirituais com todo o cuidado e no nos contentar apenas com "folhas". Jesus tambm usou esse milagre para nos ensinar sobre a f. Na manh seguinte,

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estava morta, Jesus disse: "Tende f em Deus"; em outras palavras, "Confiem em Deus a todo tempo; vivam com uma atitude de dependncia dele". Na imageria judaica, a montanha representa algo forte e inaltervel, um problema no meio do caminho (Zc 4:7). S possvel mover montanhas pela f em Deus. Por certo, essa no a nica lio que Jesus ensinou com respeito orao, e preciso ter cuidado para no entend-Ia de forma isolada do restante das Escrituras. A orao deve ser feita dentro da vontade de Deus (1 lo 5:14, 15), e aquele que ora deve permanecer no amor de Deus 00 15:7-14). A orao no uma medida de emergncia, um recurso do qual nos valemos quando temos um problema. Antes, a verdadeira orao faz parte da comunho constante com Deus e da adorao a Deus. Tambm no devemos interpretar Marcos 11 :24 como se dissesse: "Se orarem o suficiente e crerem de verdade, Deus ser obrigado a responder sua orao, qualquer que seja o pedido". Esse tipo de f no f em Deus; na realidade, no passa de f na prpria f ou nos sentimentos. A verdadeira f em Deus tem como base a Palavra de Deus 00 15:7; Rm 10:17), e sua Palavra revela sua vontade. Algum disse bem que o propsito da orao no conseguir que a nossa vontade seja feita no cu, mas sim que a vontade de Deus seja feita na Terra. A verdadeira orao envolve o perdo e a f. A fim de que Deus responda a nossas oraes, devemos estar em paz tanto com nosso Pai no cu quanto com nossos irmos na Terra (ver Mt 5:21-26; 6:14,15; 18:1535). Comeamos a orao que Jesus ensinou dirigindo-nos ao Pai nosso: "Pai nosso que ests no cu" e no: "Meu Pai que ests no cu". Apesar de cada cristo poder orar em particular, nenhum cristo jamais ora sozinho, pois todo o povo de Deus parte de uma famlia espalhada por todo o mundo e que se une para buscar a bno de Deus (Ef 3:14, 15). A orao promove a unio. Quando perdoamos uns aos outros, no nos tornamos merecedores das bnos de

Deus. Nosso esprito de perdo uma evidncia de que nosso corao est em ordem diante de Deus e de que desejamos fazer sua vontade. Com isso, o Pai pode nos ouvir e responder a nossas oraes (SI 66:18). A f opera atravs do amor (GI 5:6). Se tenho f em Deus, tambm terei amor por meu irmo. Jesus purifica o templo (w. 15~19). Jesus j havia purificado o templo em sua primeira visita a lerusalrn na Pscoa (10 2:1322), mas os resultados haviam sido apenas temporrios. No tardou para que os lderes religiosos permitissem que os cambistas e comerciantes voltassem. Os sacerdotes receberiam uma porcentagem dos lucros dessas atividades e, afinal, eram servios convenientes para os judeus que iam a Jerusalm para adorar. Suponhamos que um judeu de algum lugar distante levasse consigo seu sacrifcio s para descobrir que no poderia ser aceito por causa de alguma imperfeio. O cmbio estava sempre mudando, de modo que os homens que trocavam as moedas estrangeiras por dinheiro local na verdade faziam um favor aos visitantes, mesmo considerando os lucros generosos. Todas essas operaes comerciais e financeiras poderiam ser facilmente racionalizadas. Esse "mercado religioso" ficava no trio dos gentios, justamente o lugar onde os judeus deveriam estar realizando um trabalho missionrio srio. Se um gentio visitasse o templo e visse o que os judeus estavam fazendo em nome do verdadeiro Deus vivo, jamais teriam o desejo de crer naquilo que era ensinado ali. Os judeus no permitiam dolos de pedra e de madeira no templo, mas ainda assim, o que estava acontecendo naquele local era idolatria. O trio dos gentios, que deveria ser um lugar de adorao, havia se tornado um lugar de oportunismo e de comrcio. Marcos menciona especificamente os comerciantes que vendiam pombos. O pombo era um dos poucos sacrifcios que o pobre tinha condies de oferecer (Lv 14:22). Foi o sacrifcio que Jos e Maria levaram quando apresentaram Jesus no templo (Lc 2:24). At mesmo os pobres estavam sendo

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que at o uso dos servios postais dos Estados Unidos era uma forma de aceitao da autoridade do governo. O dinheiro que ele gastava com papel e selos tambm vinha desses "poderes vigentes". Alis, a prpria liberdade de expresso dele era um direito garantido pelo governo! O termo traduzido por dai, em Marcos 12:17, significa "pagar uma dvida, pagar de volta". Para Jesus, os impostos eram uma dvida que os cidados tinham para com o governo por servios prestados. Hoje, esses servios incluiriam, entre outras coisas, o corpo de bombeiros e a polcia, a defesa nacional, os salrios dos governantes que administram o Estado, programas especiais para os pobres e carentes etc. O cidado cristo como indivduo pode no concordar com a maneira como o dinheiro de seus impostos gasto e tem o direito de se expressar nesse sentido por meio de sua voz e de seu voto, mas deve aceitar o fato de que foi Deus quem estabeleceu o governo humano para nosso bem (Rm 13; 1 Tm 2:1-6; 1 Pe 2:13-17). Mesmo que no respeitemos as pessoas nos cargos, devemos respeitar os cargos em si. Uma pergunta sobre a eternidade (w. 18-27). Esta a nica passagem em Marcos em que os saduceus so mencionados. Esse grupo aceitava apenas a Lei de Moiss como autoridade religiosa; assim, se uma doutrina no pudesse ser defendida pelos cinco primeiros livros do Antigo Testamento, eles a rejeitavam. No acreditavam na existncia da alma, da vida depois da morte, da ressurreio, do julgamento final, de anjos nem de demnios (ver At 23:8). Quase todos os saduceus eram sacerdotes e eram abastados. Consideravam-se a "aristocracia religiosa" do judasmo e tinham a tendncia de desprezar as outras pessoas. Apresentam sua pergunta hipottica a Jesus com base na lei do casamento, conforme Deuteronmio 25:7-10. Essa mulher teve sete maridos ao longo da vida, sendo que todos eles haviam falecido. Diante disso, argumentaram: "Se existe mesmo uma ressurreio futura, ela deveria passar a eter-

argumento perfeito, como tambm parecem quase todos os demais argumentos com base em situaes hipotticas. Os saduceus consideravam-se extremamente perspicazes, mas Jesus mostra logo a ignorncia deles com respeito a duas coisas: o poder de Deus e a verdade das Escrituras. A ressurreio no a restaurao vida como a conhecemos; o ingresso numa vida diferente. O mesmo Deus que criou os anjos e que lhes deu sua natureza capaz de criar o novo corpo de que precisaremos para a nova vida no cu (1 Co 15:38ss). Jesus no diz que nos tornaremos anjos nem que seremos como os anjos em todas as coisas, pois 05 filhos de Deus so superiores aos anjos 00 17:22-24; 1 lo 3:1, 2). Antes, diz que nosso corpo ressurreto, como o corpo dos anjos, no ser do sexo masculino nem feminino. Na eternidade, nosso corpo ser perfeito, e no haver morte, de modo que o casamento, a procriao e a continuidade da raa humana no sero mais necessrios. Os saduceus tambm ignoravam as Escrituras. Afirmavam aceitar a autoridade de Moiss, mas no sabiam que Moiss ensinava a continuidade da vida depois da morte. Mais uma vez, Jesus volta s Escrituras (ver Mc 2:25; 10:19; 12:10), usando, nesse caso, a passagem sobre a sara ardente (x 3). Deus no disse a Moiss que havia sido (no passado) o Deus de Abrao, Isaque e Jac. Antes, declarou: "Eu sou o Deus de teu pai, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac". Os patriarcas estavam vivos quando Deus proferiu essas palavras a Moiss; portanto, Moiss ensina que h vida depois da morte.

Uma pergunta sobre prioridades (vv. 2834). O prximo desafio foi proposto por um

escriba que tambm era um fariseu (ver Mt 22:34, 35). Os escribas haviam determinado que os judeus deveriam obedecer a 613 preceitos da Lei, sendo 365 negativos e 248 positivos. Um dos exerccios prediletos dos escribas era discutir qual desses mandamentos era o maior de todos. Jesus cita Deuteronmio 6:4, 5, a famo-

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pelos judeus piedosos no comeo e no final de cada dia. Essa declarao chamada de 5hema por causa de sua primeira palavra: Ouve, em hebraico. Em seguida, Jesus cita Levtico 19:18, que enfatiz o amor pelo prximo. Jesus coloca o amor como a coisa mais importante da vida, pois "quem ama o prximo tem cumprido a lei" (Rm 13:8-10). Se amamos a Deus, experimentamos o amor dele dentro de ns e expressamos esse amor a outros. No vivemos em funo de regras, mas sim de relacionamentos: um relacionamento de amor com Deus que torna possvel nos relacionarmos em amor com os outros. Ao comear essa conversa, o escriba estava apenas sendo usado como instrumento dos fariseus que, por sua vez, tentavam encontrar algo para recriminar Jesus (ver Mt 22:35). Mas depois de ouvir a resposta de Jesus, o escriba se levanta e, com toda ousadia, elogia Jesus por sua resposta. A Palavra havia falado a seu corao, levando-o a dar os primeiros passos para um conhecimento espiritual mais profundo da f que ele pensava compreender. At as Escrituras do Antigo Testamento ensinavam que a religio de Israel no se limitava oferta de sacrifcios e observncia de leis (ver 1 Sm 15:22; Si 51:16,17; 141:1,2; Jr 7:22, 23; Os 6:6; Mq 6:6-8). O que quer dizer a declarao: "No ests longe do reino de Deus"? Significa encarar a verdade com honestidade, sem qualquer interesse em defender algum partido e sem preconceitos pessoais. Significa testar a f de acordo com o que a Palavra de Deus diz, no com as exigncias de algum grupo religioso. As pessoas que se encontram prximas do reino tm a coragem de defender o que verdadeiro, mesmo que percam alguns amigos e ganhem alguns inimigos.

Uma pergunta sobre identidade (vv. 3537). Agora a vez de Jesus fazer as perguntas e, aqui, se concentra na pergunta mais importante de todas: "Quem o Messias?" ou: "Que pensais vs do Cristo? De quem filho?" (Mt 22:42). Trata-se de uma pergunta

muito mais importante do que aquelas que seus inimigos haviam feito, pois se enganar a respeito de Jesus Cristo enganar-se em relao salvao. Tal engano significa condenar a prpria alma 00 3:16-21; 8:24; 1 lo 2:18-23). Jesus cita o Salmo 110:1 e pede que expliquem de que maneira o filho de Davi tambm pode ser o Senhor de Davi. Os judeus acreditavam que o Messias seria filho de Davi 00 7:41, 42), mas a nica maneira de o filho de Davi tambm ser o Senhor de Davi seria Deus vir ao mundo como homem. A resposta, evidentemente, a concepo miraculosa de Cristo e seu nascimento de uma virgem (Is 7:14; Mt 1 :18-25; Lc 1:26-38). Esta seo encerra com duas advertncias de Jesus: uma contra o orgulho dos escribas (Mc 12:38-40), outra contra o orgulho dos ricos (Mc 12:41-44). Se uma pessoa "importante" s por causa do uniforme que veste, do ttulo que possui ou do cargo que ocupa, sua "importncia" artificial. O que torna uma pessoa valiosa seu carter, e ningum pode dar a outro o carter; devese desenvolv-lo medida que se anda com Deus. Havia treze arcas (gazofilcios) em formato de trombetas nas paredes ao redor do trio das mulheres, e era l que as pessoas depositavam as ofertas. Os ricos entregavam suas ofertas com grande alarde (ver Mt 6:14), mas Jesus rejeitava essas contribuies. O importante no era a poro, e sim a proporo: os ricos davam uma pequena parcela de sua abastana, mas a viva deu tudo o que tinha. Para os ricos, suas ofertas no passavam de uma pequena contribuio, mas para aquela viva, sua oferta foi uma verdadeira consagrao de todo o seu ser. O orgulho no viver e no ofertar pecado e deve" ser evitado a todo custo. Infelizmente, aqueles lderes religiosos dependiam de um sistema religioso que logo sairia de cena. Felizmente, muitos do povo abriram o corao para os ensinamentos de Jesus e obedeceram sua Palavra. Com qual grupo voc se identifica?

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SERVO REVELA O FUTURO


MARCOS

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judeus orgulhavam-se de seu templo, apesar de ter sido construdo pela famlia de Herodes a fim de apaziguar o povo. Jesus j havia deixado claro o que pensava sobre o templo (Mc 11 :15-17), mas seus discpulos ficaram fascinados com a grandiosidade da construo. Podemos imaginar como ficaram chocados quando Jesus informou-os de que, um dia, aquele edifcio que tanto admiravam seria deitado por terra. Os lderes judeus o haviam profanado; Jesus se retiraria dele e o deixaria deserto (Mt 23:38); os romanos o destruiriam. Quando haviam se afastado das multides, os discpulos de Jesus lhe perguntaram quando se daria tal acontecimento especial e o que indicaria que estaria prestes a ocorrer. Suas perguntas revelam uma interpretao confusa das profecias. Acreditavam que a destruio do templo coincidiria com o fim dos tempos e a volta do Senhor (Mt 24:3). No entanto, essas dvidas deram a Jesus a oportunidade de transmitir uma mensagem proftica que costuma ser chamada de "Sermo do Monte das Oliveiras" (Mt 24 - 25; Lc 21 :5-36). Convm seguir algumas diretrizes em nosso estudo desse sermo importante. Em primeiro lugar, devemos estud-lo luz do resto das Escrituras, especialmente do Livro de Daniel. Ao considerar tudo o que Deus revelou, vemos que existe uma concordncia entre as vrias Escrituras profticas. Em segundo lugar, devemos ver suas aplicaes. Jesus no pregou esse sermo com o fim de satisfazer a curiosidade de seus discpulos nem de esclarecer as idias conS

o Mestre lhes diz: "Vede" (Mc 13:5, 9, 23, 33) e termina o discurso com a admoestao "Vigiai". Ainda que o estudo desta passagem venha a ser proveitoso para entender melhor certos acontecimentos futuros, no se deve cometer o erro de definir datas (Mc 13:32). Em terceiro lugar, ao conduzir este estudo, devemos ter sempre em mente o "ambiente judaico" do discurso. O sermo no monte das Oliveiras desenvolveu-se a partir de algumas perguntas feitas a um rabino judeu por quatro homens judeus a respeito do futuro do templo judeu. As advertncias sobre os "falsos Cristos" so particularmente relevantes para os judeus (Mc 13:5, 6, 21, 22), bem como as admoestaes acerca dos tribunais e de julgamentos judeus (Mc 13:9). Os judeus entenderiam de modo bastante especfico a referncia ao "profeta Daniel" e a admoestao para fugir da Judia (Mc 13:14). Por fim, devemos nos lembrar de que este captulo descreve um perodo conhecido como "tribulao" (Mc 13:19, 24; ver tambm Mt 24:21, 29). Os profetas do Antigo Testamento escreveram sobre esse perodo e o chamaram de "tempo de angstia para Jac" (Jr 30:7), "dia de indignao" (Sf 1:15-18) e de um tempo de ira (ls 26:20, 21). Como veremos, o profeta Daniel quem nos oferece a "chave" para uma compreenso mais adequada da seqncia de acontecimentos. Em Marcos 13, Jesus descreve trs estgios desse perodo de tribulao: (1) O incio (Mc 13:5-13), (2) o meio (Mc 13:14-18) e (3) os acontecimentos que levam ao fim (Mc 13:19-27). Encerra, ento, com duas parbolas que instam os fiis a crer e a dar ouvidos (Mc 13:28-37). O Evangelho de Mateus mais detalhado, mas apresenta, basicamente, o mesmo esboo: O princpio das dores (Mt 24:4-14), o meio da tribulao (Mt 24:15-28), o fim (Mt 24:29-31) e o encerramento com aplicao na forma de parbola (Mt 24:32-44). Convm ressaltar que muitos estudiosos das profecias acreditam que os cristos da

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Cristo e levados para o cu antes do incio da tribulao (1 Ts 4:13 - 5:11; Ap 3:10, 11). No final da tribulao, voltaro Terra com Cristo e reinaro com ele (Ap 19:11 - 20:6). Concordo com essa interpretao, mas no desejo fazer dela uma prova de ortodoxia ou de espiritualidade.

1. A PRIMEIRA METADE (Me 13:5-13)

DA TRIBULAO

A declarao-chave desta passagem encontra-se em Marcos 13:8: "Estas coisas so o princpio das dores". O termo traduzido por "dores" refere-se a "dores de parto" e sugere que, nessa poca, o mundo ser como uma mulher em trabalho de parto (ver ls 13:68; jr 4:31; 6:24; 13:21; 22:20-23; 1 Ts 5:3). As dores de parto viro de repente, crescero gradualmente e levaro a um tempo de sofrimento e de tribulao terrveis para o mundo todo. NNo se deixem enganar." Jesus faz uma lista das coisas que no devem ser consideradas "sinais" de sua vinda. Antes, so indicaes de que as "dores de parto" da tribulao esto apenas comeando. Esses sinais so: o sucesso dos falsos Cristos (Mc 13:5, 6), as naes em conflito (Mc 13:7, 8a), os fenmenos naturais desordenados (Mc 13:8b) e as perseguies religiosas (Mc 13:9-13). Tais acontecimentos sempre estiveram presentes na histria, mas, uma vez que so comparados aqui com "dores de parto", possvel que Jesus esteja dizendo que haver uma acelerao significativa desses fenmenos. Falsos messias. As pginas da histria esto repletas de relatos trgicos acerca de falsos messias, de falsos profetas e de seus discpulos cheios de entusiasmo, porm iludidos. Tanto Jesus (Mt 7:15-20) quanto Paulo (At 20:28-31) e Joo (1 Io 4:1-6) advertem sobre os falsos profetas. Existe algo inerente natureza humana que se compraz na mentira e se recusa a crer nas lies valiosas do passado. Mark Twain disse que a mentira d uma volta ao mundo enquanto a verdade ainda est calando os sapatos! Como fcil pessoas espiritualmente cegas seguirem lderes populares e aceitarem ingenuamente

suas solues simples, mas equivocadas, para os problemas da vida! Jesus adverte seus discpulos a no se deixarem enganar por esses impostores, e essa advertncia continua valendo para ns hoje. Conflitos polticos. Jesus tambm os adverte a no se deixarem perturbar pelos conflitos polticos entre as naes. O imprio romano havia desfrutado certa paz por muitos anos, mas tal tranqilidade no seria permanente. Com o declnio do imprio e o desenvolvimento do nacionalismo, o conflito entre as naes era inevitvel. A "Pax Romana" desapareceria de vez. Catstrofes naturais. Muitas vezes, a guerra deixa para trs um rastro de fome e de escassez (2 Rs 25:2, 3; Ez 6:11). Por vezes, a falta de alimentos resulta do modo abusivo do ser humano de explorar o meio ambiente, mas tambm pode ser enviada por Deus como julgamento (1 Rs 17:1). Os terremotos sempre existiram, e alguns deles so prova da ira de Deus (Ap 6:12; 8:5; 11 :13; 16:18). Uma vez que as catstrofes naturais tm vrias causas, perigoso tax-Ias dogmatcamente de "sinais dos tempos". NNo desanimem!" Os servos de Deus no deviam apenas atentar para os impostores e se manter afastados deles, mas tambm precisavam tomar cuidado consigo mesmos (Mc 13:9-13). Isso porque enfrentariam oposio e perseguio cada vez maiores, tanto de autoridades oficiais (Mc 13:9-11) quanto em nvel pessoal (Mc 13: 12, 13). Era importante que usassem essas experincias como oportunidades para testemunhar de Jesus Cristo. A perseguio comearia nos tribunais judeus, mas passaria aos tribunais superiores, envolvendo governadores e reis. Vemos uma seqncia semelhante no Livro de Atos (At 4 - 5; 7; 12; 16; 21 - 28). No entanto, a perseguio redundaria em proclamao! Os seguidores de Cristo sofreriam por amor a ele e, desse modo, proclamariam seu evangelho. "Onde vocs nos exterminam, ns nos multiplicamos", disse Tertuliano a seus perseguidores. "O sangue dos cristos uma semente!" Apesar de no crer que levar o evangelho a todas as naes (Mc 13:10) seja uma condio

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para a volta de Cristo, sem dvida a comisso do Senhor a seu povo (Mt 28:19,20). O "fim" refere-se ao "fim da era", do perodo de tribulao. No seria fcil para gente comum do povo enfrentar tribunais, governantes e reis; mas Jesus lhes garantiu que o Esprito Santo ministraria por intermdio de cada um sempre que houvesse a oportunidade de testemunhar (Mc 13:11). Esta passagem no deve ser usada como uma desculpa nem muleta a pregadores despreparados. Trata-se de um estmulo a todos os cristos que desejam testemunhar de Cristo e honrar seu nome 00 14:26; At 4:8). Se estamos andando no Esprito, no teremos dificuldade em testemunhar de Cristo quando surgirem as oportunidades 00 15:26, 27). No difcil entender o problema da perseguio oficial, mas por que amigos e membros da famlia causariam problemas para os cristos? (ver Mq 7:4ss; Io 15:1827). Seria de se esperar que, especialmente no meio dos judeus, as famlias fossem leais. Mas, tanto para judeus quanto para gentios, a f crist parecia heresia e blasfmia. Duas vezes por dia, os judeus ortodoxos declaravam: "Ouve, Israel, o SENHOR, nosso Deus, o nico SENHOR!" (Dt 6:4). O judeu que dizia "Jesus o Senhor" estava blasfemando e era passvel da pena de morte. Roma esperava que seus cidados declarassem "Csar senhor!" ou sofressem as conseqncias. Assim, as famlias e os amigos ficariam divididos entre sua lealdade para com a "f antiga" e a nao e sua devoo para com seus entes queridos. A verdadeira causa da perseguio declarada em Marcos 13:13, "por causa do meu nome". Quando nos identificamos com Jesus Cristo, podemos esperar que o mundo nos trate da mesma forma como o tratou 00 15:2055). Hoje em dia, possvel pertencer a qualquer um dos grupos religiosos esquisitos que existem por a e no sofrer tanta oposio de amigos e familiares, mas no instante que mencionamos o nome de Jesus e que falamos do evangelho, algum sempre comea a opor-se a ns. O nome

No devemos interpretar Marcos 13:13 como uma condio para a salvao, pois se aplica principalmente s testemunhas durante a tribulao. Se uma pessoa nascida de novo, ser sempre amada por Deus 00 13:1; Rm 8:3538) e guardada por ele 00 10:27-29; Rm 8:29-34). Uma vez que "o fim", em Marcos 13:7, significa "o fim dos tempos", provvel que esse seja seu significado em Marcos 13:13. Durante a tribulao, os verdadeiros cristos provaro sua f por sua fidelidade. No cedero a presses mpias da falsa religio que surgir (Ap 13).

2. O MEIO DA TRIBULAO (Me 13:14-18)


A expresso "abominvel da desolao" vem do Livro de Daniel ("abominao desoladora"; Daniel 11 :31) e se refere profanao idlatra do templo dos judeus pelos gentios. Para os judeus, a idolatria uma abominao (Dt 29:17; 2 Rs 16:3). O templo judeu foi profanado em 167 a.c. pelo rei srio Antoco IV (tambm chamado de "Epifnio", que significa "ilustre") quando ele derramou sangue de porco sobre o altar. Esse acontecimento foi predito em Daniel 11 :31. O templo tambm foi profanado pelos romanos no ano 70 d.C, quando tomaram e destruram a cidade de Jerusalm. Porm, esses acontecimentos so apenas demonstraes prvias do que ser a "abominao desoladora" final profetizada em Daniel 9:27 e 12:11. A fim de compreender Daniel 9:24-271 devemos nos lembrar que um calendrio judaico estruturado com base numa srie de "setes". O stimo dia da semana o shabbath, e na stima semana depois da Pscoa, comemora-se Pentecostes. No stimo ms, comemora-se a Festa das Trombetas, o Dia da Expiao e a Festa dos Tabernculos. O stimo ano o Ano Sabtico e l depois de sete anos sabticos, h o Ano de Jubileu. Daniel viu setenta semanas, ou perodos de sete anos, determinados por Deus para os judeus e sua Cidade Santa, Jerusalm. Esse perodo de 490 anos teve incio com o decreto de Artaxerxes em 445 a.C, permi-

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reconstrussem Jerusalm (Ed 1:1-4). Por que a cidade deveria ser restaurada? Porque 483 anos depois (7 x 69), o Messias entraria na cidade e daria a vida pelos pecadores. Convm agora fazer uma srie de clculos simples. A maioria dos historiadores concorda que Jesus nasceu no ano 5 a.e., pois Herodes, o Grande, ainda estava vivo na poca. Sabe-se que ele faleceu em 4 a.C, Se Jesus morreu com cerca de 33 anos de idade, temos o ano de 27 ou 28 d.C, ou seja, 483 anos depois de 445 a.C, quando foi publicado o decreto! Calculamos 483 dos 490 anos de Daniel, mas e quanto aos outros 7 anos? De acordo com Daniel 9:27, esses anos correspondem ao perodo de tribulao que estamos estudando nesta passagem (Dn 9:26 prediz a destruio de Jerusalm - pelos romanos, conforme concluem os comentaristas -, mas no se deve fazer confuso entre esses dois acontecimentos). "O tempo de angstia para Jac" durar sete anos. Mas que sinal indica o comeo desse perodo terrvel de sete anos? A assinatura de uma aliana entre a nao de Israel e "o prncipe que h de vir" (Dn 9:26). Esse "prncipe" o futuro ditador mundial que costumamos chamar de "Anticristo". No Livro de Apocalipse, ele chamado de "a Besta" (Ap 13 -14). Concordar em proteger Israel de seus vrios inimigos durante sete anos e permitir que Israel reconstrua seu templo e restaure sua antiga liturgia e os sacrifcios. Os judeus rejeitaram seu verdadeiro Messias, mas aceitaro um falso messias (Jo 5:43). Porm, depois de trs anos e meio, o Anticristo romper a aliana, invadir o templo, colocar dentro dele sua prpria imagem e obrigar o mundo a adorar Satans (ver 2 Ts 2: 1-12; Ap 13). Essa a "abominao desoladora", qual Daniel se refere e que dar incio metade final do perodo de tribulao, um tempo conhecido como "Grande Tribulao" (Mt 24:21). interessante observar que, em Marcos 13:14, o comentrio parenttico de Marcos para os leitores do futuro, no para os ouvintes aos quais Jesus estava se dirigindo. Esta mensagem ter especial significado para eles ao verem tais

acontecimentos se desenrolando diante de seus olhos. Jesus adverte, especialmente, os cristos judeus que estiverem em Jerusalm e na Judia: "Fujam o mais rpido possvel!" Essa mesma advertncia valia para a invaso romana de Jerusalm que se daria no ano 70 d.e. (Ver lc 21 :20-24, lembrando que Daniel 9:26 predisse essa invaso.) Os acontecimentos de 70 d.e. prefiguraram aquilo que acontecer na metade da tribulao. Como Harry Rimmer costumava dizer: "Os acontecimentos vindouros lanam sombras antes de si. Se olharmos para frente veremos o ontem!" As admoestaes em Marcos 13:14-18 no se aplicam aos cristos de hoje, mas servem para lembrar que o povo de Deus de todas as eras deve conhecer a Palavra proftica e estar sempre preparado para obedecer a Deus.

3. A

PARTE FINAL DA TRIBULAO

(Me 13:19-27)
No Livro de Apocalipse, a parte final da tribulao chamada de "a ira de Deus" (Ap 14:10,19; 15:1, 7; 16:1, 19; 19:15). Durante esse perodo, Deus julgar o mundo e preparar Israel para a vinda do seu Messias. Ser uma poca de julgamento intenso, como o mundo nunca viu antes e nunca ver outra vez. Ao longo desse tempo, Deus estar realizando seus propsitos e preparando o cenrio mundial para a vinda do Conquistador (Ap 19:11 ss). Mesmo em meio a sua ira, Deus se lembra da misericrdia (Hc 3:2); e, por amor aos seus eleitos, abrevia os dias da Tribulao. (A designao "eleitos" refere-se a Israel e aos gentios que crerem em Cristo durante a tribulao. Ver Ap 14.) "Abreviar os dias" significa que Deus os limita aos trs anos e meio j determinados e no estende sua ira alm desse perodo. O embuste satnico se estender at o final, e falsos cristos, bem como falsos profetas, faro o povo desviar-se e chegaro a realizar milagres (Mt 7:21-23; 2 Ts 2:9-12; Ap 13:13, 14). Tamanha ser a dissimulao desses milagres que at mesmo os eleitos sero tentados a crer nas mentiras dos falsos

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mestres. Os milagres, por si mesmos, no so prova do chamado nem da aprovao divina (Dt 13:1-5). O critrio absoluto a Palavra de Deus. a perodo de tribulao chegar a seu auge com a apario de sinais aterradores nos cus e o caos mundial (Lc 21 :25, 26). Esses sinais, preditos pelos profetas (Is 13:10; 34:4i JI 2:10i 3:15), prepararo o caminho para a vinda de Jesus Cristo Terra. Ento se dar a revelao de sua grande glria (ver Dn 7:13, 14; Mc 8:38), quando ele vier para estabelecer seu domnio sobre a Terra (At 1:11; Ap 1:7). Marcos 13:27 descreve a reunio do povo de Israel, que se encontra disperso por todo o mundo (Dt 30:3-6; Is 11 :12; [r 31 :79). Os judeus vero o seu Messias e crero nele, e a nao ser estabelecida em santidade e glria (Zc 12:9 - 13:1; 14:4-11). Como Paulo declara em Romanos 11, h um futuro glorioso preparado para Israel.

4.

PERTO DO FIM

(Me 13:28-37)

Jesus no desejava que seus discpulos se envolvessem com as profecias do futuro de modo a descuidar de suas responsabilidades do presente; assim, encerra seu sermo no monte das Oliveiras com duas parbolas (Mt 25 acrescenta outras trs parbolas: a das dez virgens, a dos talentos e a das ovelhas e cabritos). interessante observar que a primeira parbola (Mc 13:28-31) enfatiza a conscincia de que a vinda de Cristo est prxima, enquanto a segunda enfatiza que no se sabe quando ele voltar. Trata-se de uma contradio? No, pois as parbolas so dirigidas a grupos diferentes: a primeira, aos santos que passaro pela tribulao e a segunda, aos cristos de todas as eras. A figueira costumava ser associada especificamente nao de Israel (ver Mc 11 :12-14, observando, porm, que Lc 21 :29 acrescenta "e todas as rvores"). A maioria das rvores na Palestina perene e, portanto, no sofre mudanas drsticas ao longo das estaes do ano. No se pode dizer o mesmo da figueira. Ela uma das ltimas

de modo que seus brotos so uma indicao de que, de fato, o vero est prximo. Como cristos nos dias de hoje, no estamos procura de "sinais" da vinda de Cristo, mas sim esperando pelo prprio Cristo! Mas os que viverem durante a tribulao podero ver esses sinais ocorrerem e sabe-ro que a vinda de Cristo est prxima. Essa certeza os ajudar a suportar o sofrimento (Mc 13:13) e a ser boas testemunhas. Para ns, uma "gerao" um grupo de pessoas que vive no mesmo perodo da histria. Mas a que "gerao" Jesus se refere em Marcos 13:30? No a gerao que vivia naquela poca na Judia, pois esta no viu todas "estas coisas" acontecerem. Talvez se trate de uma referncia gerao que estiver vivendo no perodo da Tribulao. Mas uma vez que a Tribulao s durar sete anos, por que se referir a uma gerao inteira? Alis, na verdade, a cada perodo da histria, h vrias geraes vivendo juntas. O termo grego traduzido por "gerao" tambm pode significa "raa, linhagem, famlia". Em vrias ocasies, Jesus usa essa palavra para se referir nao de Israel (Mc 8:12, 38; 9:19); bem provvel que essa seja a idia em Marcos 13:30. A nao escolhida - os eleitos de Deus - ser preservada at o final, e Deus cumprir as promessas que lhes fez. Sua Palavra nunca falha Os 21 :45; 1 Rs 8:56; Mt 24:35). Como cristos, no dependemos de sinais; antes, dependemos da Palavra imutvel de Deus, a "palavra proftica" confirmada (1 Pe 1:19-21). A parbola da figueira adverte os santos que passaro pela tribulao a vigiar e observar os "sinais dos tempos". A parbola sobre o dono da casa, porm, adverte todos ns hoje (Mc 13:37) a permanecer alertas, pois no sabemos quando Jesus voltar para nos levar para o cu (1 Co 15:51, 52). Como o dono da casa na histria, antes de nosso Senhor ir para o cu, ele deu a cada um de ns uma incumbncia. Espera que sejamos fiis enquanto estiver fora e que estejamos trabalhando quando voltar. Sua admoestao : "Estai de sobreaviso, vigiai

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"Vigiar" significa permanecer alerta, em sua melhor postura, desperto. Por que devemos permanecer alertas? Porque ningum sabe quando Jesus Cristo voltar. Quando estava aqui na Terra em forma humana, Jesus no sabia o dia nem a hora de sua volta. Nem mesmo os anjos sabem. O mundo incrdulo zomba de ns, pois continuamos apegados a essa "esperana abenoada", mas ele voltar conforme prometeu (2 Pe 3). Cabe a cada um permanecer fiel e ocupado, sem especular nem discutir detalhes ocultos da profecia. A vigilncia no tem qualquer relao com a garantia de um lugar no cu. puramente uma questo de agradar a Deus, dando ouvidos ao que ele recomendou com amor e de receber sua recompensa (Mt 25: 14-30). Essa passagem no sugere, de maneira alguma, que, quando Jesus voltar, levar apenas os fiis para o cu e deixar os cristos menos atentos aqui na Terra para sofrer na Tribulao. A famlia de Deus uma s, e ele est preparando um lar para todos os seus filhos, at para os mais indignos 00 14: 1-6). Vamos para o cu por causa da graa

de Deus, no por causa de nossa fidelidade ou de nossas boas obras (Ef 2:8-10). Os cristos que leram o Evangelho de Marcos sofreram, posteriormente, a perseguio terrvel de Roma (1 Pe 4:12ss), e essa mensagem em particular deve ter lhes dado consolo e foras. Afinal, se Deus ajudar seu povo a testemunhar durante a Grande Tribulao, que ser a pior de todas as perseguies, certamente fortaleceria os santos no imprio romano em meio ao "fogo ardente" de sua provao. Os cristos de hoje no passaro pelos sofrimentos terrveis descritos neste captulo, mas, ainda assim, temos nossa parcela de perseguies e de tribulaes a enfrentar neste mundo antes que o Senhor volte 00 16:33; At 14:22). Assim, as admoestaes da mensagem de Marcos 13 podem ser aplicadas nossa vida: "Vede que ningum vos engane" (Mc 13:5, 23); "Estai vs de sobreaviso [...] no vos preocupeis" (Mc 13 :9); "Estai de sobreaviso, vigiai e orai" (Mc 13:33). "O que, porm, vos digo, digo a todos: vigiai!" (Mc 13:37).

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SOFRIMENTO DO SERVO

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nq uanto milhares de peregrinos se preparavam para comemorar a Pscoa, Jesus se preparava para a provao de seu julgamento e crucificao. Assim como havia "[manifestado], no semblante, a intrpida resoluo de ir para Jerusalm" (Lc 9:51 ), tambm resolveu firmemente em seu corao fazer a vontade do Pai. O Servo foi "obediente at morte e morte de cruz"

(Fp 2:8).
Ao seguir seus passos ao longo dos dias e das horas da ltima semana, surpreendemo-nos com as reaes de vrias pessoas ao Senhor Jesus Cristo.

1. fOI ADORADO (Me 14:1-11)

EM BETNIA

Este acontecimento se deu seis dias antes da Pscoa, ou seja, na sexta-feira anterior entrada triunfal 00 12:1). Ao introduzir essa histria no meio dos relatos sobre a conspirao para prender Jesus, Marcos faz um contraste entre a traio de Judas e dos lderes e o amor e lealdade de Maria. A indignidade dos pecados deles torna ainda mais belo o significado do sacrifcio de Maria. Nem Mateus nem Marcos dizem o nome da mulher, mas Joo diz que era Maria de Betnia, a irm de Marta e de Lzaro (Jo 11:1, 2). Maria aparece trs vezes nos Evangelhos, todas elas aos ps de Jesus (Lc 10:3842; Io 11:31,32; 12:1-8). Desfrutava de comunho ntima com o Senhor ao assentar-se a seus ps e ouvir sua Palavra, sendo um excelente exemplo para ns. No devemos confundir o gesto de Maria ao ungir Jesus com um acontecimento parecido relatado em Lucas 7:36-50. A

mulher annima na casa de Simo, o fariseu, era uma meretriz convertida que expressou seu amor por Cristo em resposta ao perdo que, em sua graa, o Senhor havia lhe concedido. Na casa de Simo, o leproso (curado), Maria expressou seu amor por Cristo, pois estava prestes a morrer na cruz por ela. Assim, Maria preparou o corpo do Senhor para o sepultamento ungindo-lhe a cabea (Mc 14:3) e os ps 00 12:3) e demonstrou seu amor por Jesus enquanto ele ainda estava vivo. Maria deu a Jesus um presente carssimo. O leo de nardo ("blsamo") era importado da ndia, e um jarro custava o equivalente ao salrio de um ano inteiro de um trabalhador. Maria o presenteou com generosidade e amor. No se envergonhou de demonstrar seu amor por Cristo abertamente. Seu ato de adorao teve trs conseqncias. Em primeiro lugar, a casa se encheu da fragrncia maravilhosa do blsamo (Jo 12:3; ver tambm 2 Co 2:15, 16). H sempre uma "fragrncia espiritual" no lar onde Jesus Cristo amado e adorado. Em segundo lugar, liderados por Judas, os discpulos criticaram Maria por desperdiar seu dinheiro! Judas deu ares de ser muito piedoso ao falar dos pobres, mas, na verdade, queria o dinheiro para si 00 12:46)1 Mesmo no cenculo, seis dias depois, os discpulos continuavam pensando que Judas estava preocupado em ajudar os pobres 00 13:21-30). interessante que a palavra traduzida por "desperdcio", em Marcos 14:4, traduzida por "perder", em Joo 17:12, com referncia a Judas! Judas criticou Maria por estar desperdiando dinheiro, mas foi ele quem desperdiou a vida toda! Em terceiro lugar, Jesus elogiou Maria e aceitou seu presente generoso. Conhecia o corao de Judas e sabia o que havia levado os outros discpulos a seguir seu pssimo exemplo. Tambm conhecia o corao de Maria e no hesitou em defend-Ia (Rm 8:33-39). No importa o que os outros digam sobre nossa adorao e servio; o importante agradar ao Senhor. O fato de outros no nos entenderem e nos criticarem no deve nos impedir de demonstrar nosso amor

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por Cristo. Nossa preocupao deve ser somente com a aprovao dele. Quando Maria colocou o que tinha de melhor aos ps de Jesus, deu incio a uma "onda de bnos" que continua at agora. Foi uma bno para Jesus ao compartilhar com ele seu amor e foi uma bnCydu

para seu lar ao ench-lo da fragrncia do blsamo. Se no fosse por Maria, provvel que Betnia, o vilarejo onde ela morava, tivesse sido esquecido. O relato de seu gesto foi uma bno para a Igreja primitiva, que ficou sabendo o que ela havia feito, uma vez que trs dos Evangelhos registram esse episdio, e Maria foi e continua sendo uma bno para o mundo todo. Sem dvida, as palavras profticas de Jesus se cumpriram. Maria deu o que tinha de melhor pela f e com amor; Judas deu o que tinha de pior com incredulidade e dio. Resolveu o problema dos lderes judeus que no sabiam como prender Jesus sem causar um tumulto durante a festa. Vendeu o Mestre pelo preo de um escravo (ver ~x 21 :32), o ato mais abjeto de traio da histria.

2. fOI TRADO NO (Mc 14:12-26)

CENCULO

O cordeiro pascal era escolhido no dcimo dia do ms de nis (maro-abril) e, depois, examinado para ver se no tinha qualquer defeito no dcimo quarto dia do ms (x 1 2 :3-6). O cordeiro deveria ser abatido no templo, e a ceia s poderia ser feita dentro dos limites da cidade de Jerusalm. Para os judeus, a Pscoa era a celebrao memorial de uma vitria passada, mas Jesus instituiria uma nova ceia, que seria uma celebrao de sua morte. Pedro e Joo fizeram os preparativos para a ceia (Lc 22:8). No seria difcil localizar um homem carregando um jarro de gua, pois esse servio costumava ser realizado por mulheres. O homem era pai de Joo Marcos? Jesus comemorou a Pscoa no cenculo da casa de Marcos? So especulaes muito interessantes, mas no h qualquer evidncia para confirm-Ias. Sabe-se, porm, que a casa de Joo Marcos era um

local de reunio dos cristos em Jerusalm (At 12:12). Na refeio pascal original, servia-se cordeiro assado, po asmo e ervas amargas (h 12:8-20). O cordeiro lembrava o povo de Israel do sangue colocado nas ombreiras e na verga das portas no Lgito, para que o anjo da morte no matasse o primognito daquela casa. O po os lembrava de que haviam sado do Egito s pressas (x 12:39), e as ervas amargas traziam memria seu sofrimento como escravos do fara. Em algum momento nos sculos seguintes, os judeus acrescentaram cerimnia a prtica de beber quatro clices de vinho diludo com gua. Uma vez que, para os judeus, o novo dia comeava com o pr-do-sol, quando Jesus e seus discpulos se reunissem no cenculo, j seria sexta-feira. Essa foi a ltima Pscoa de Cristo e, nesse dia, ele cumpriria o que a festa simbolizava morrendo na cruz como Cordeiro Imaculado de Deus (Jo 1:29; 1 Co 5:7; 1 Pe 2:21-24). Dentre os fatos relatados em Marcos 14: 17 e 18, Jesus lavou os ps de seus discpulos e ensinou a lio sobre a humildade (Jo 13:1-20). Depois dessa lio, Jesus ficou profundamente angustiado e anunciou que um de seus discpulos era um traidor. Essa declarao espantou todos os discpulos, exceto Judas, que sabia que Jesus estava falando dele. At o ltimo instante, Jesus ocultou dos discpulos a identidade do traidor, pois quis dar a Judas todas as oportunidades possveis de se arrepender de seu pecado; chegou at a lavar os ps do traidor! Se Pedro tivesse descoberto a verdade sobre Judas, possvel que at tivesse a tentao de mat-lo. H quem tente defender Judas argumentando que ele traiu Jesus a fim de obrig-lo a revelar seu poder e de estabelecer seu reino em Israel. Outros dizem que ele foi apenas um servo, que cumpriu obedientemente a Palavra de Deus. Judas no era um autmato nem um mrtir. Era um ser humano responsvel que tomou as prprias decises e, ao faz-lo, cumpriu a Palavra de Deus. No deve ser transformado em heri

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("Afinal, algum precisava trair Jesus!") nem em vtima indefesa da predestinao impiedosa. Judas perdeu-se pelo mesmo motivo que milhes de pessoas se perdem nos dias de hoje: no se arrependeu de seus pecados nem creu em Jesus Cristo 00 6:6471; 13:10, 11). Um dia, os que no nasceram de novo desejaro nunca ter nascido. Nenhum dos outros discpulos se considerava, verdadeiramente, um traidor, pois suas perguntas deixam implcita uma resposta negativa: "No sou eu, certo?" Em vrias ocasies, haviam discutido qual dentre eles era o maior, mas aqui os vemos discutindo qual era o mais desprezvel. Para piorar, o traidor de Jesus havia comido po com ele mesa! No Oriente, repartir o po com algum significava fazer um pacto de confiana mtua. Seria um ato terrvel de deslealdade repartir o po e depois trair o anfitrio. No entanto, at esse gesto cumpriu a Palavra de Deus (SI 41 :9). Judas estava assentado no lugar de honra, esquerda de Jesus, enquanto Joo se encontrava reclinado direita do Mestre 00 13:23). Ao entregar a Judas o po molhado na mistura de ervas, Jesus estava fazendo as vezes de um anfitrio corts a um convidado especial. Nem isso quebrantou o corao de Judas, pois, assim que tomou o bocado de po, Satans entrou nele. Em seguida, Judas saiu do cenculo de modo a fazer os preparativos finais para a priso de Jesus. Os outros discpulos continuaram alheios ao que estava acontecendo com Judas 00 13:27-30} e s descobriram a verdade mais tarde, quando o encontraram no jardim do Getsmani. Depois que Judas saiu de cena, Jesus instituiu o que os cristos costumam chamar de "Ceia do Senhor" ou "Eucaristia". (O termo Eucaristia vem do grego e significa "dar graas".) Antes de pegar o clice, Jesus tomou um dos pes asmos e o repartiu, dizendo aos discpulos: "Isto o meu corpo". Em seguida, tomou o clice da Pscoa, abenoou-o e entregou-lhes, dizendo: "Isto o meu sangue" (ver 1 Co 11 :23-26). O po e o vinho eram dois elementos comuns, usados em praticamente todas as

refeies, mas Jesus lhes deu um significado novo e maravilhoso. Ao dizer "isto o meu corpo" e "isto meu sangue", Jesus no transformou o po e o vinho em algo diferente. Quando os discpulos comeram o po, ainda era po; quando beberam o vinho, ainda era vinho. Porm, Cristo atribuiu novo significado ao po e ao vinho, de modo que, a partir de ento, servissem de memoriais da sua morte. Mas, afinal, o que Jesus realizou com sua morte? Na cruz, Jesus cumpriu a antiga aliana e estabeleceu uma nova (Hb 9 - lO). A antiga aliana foi ratificada com o sangue de sacrifcios animais; a nova aliana, por sua vez, foi ratificada com o sangue do Filho de Deus. Essa nova aliana em seu sangue faria o que os sacrifcios do Antigo Testamento no poderiam fazer: removeria o pecado e purificaria o corao e a conscincia de todo aquele que cresse. Ningum salvo dos pecados ao participar de uma cerimnia religiosa, mas sim ao crer em Jesus Cristo como Salvador. Jesus ordenou: "fazei isto em memria de mim" (1 Co 11 :24-25). O termo traduzido por "memria" no significa apenas fazer algo para lembrar-se de algum, pois podemos nos lembrar de uma pessoa morta mas Jesus est vivo! Esse termo d a idia de uma participao presente num acontecimento passado. Uma vez que Jesus est vivo, quando celebramos a Ceia do Senhor, temos comunho com ele pela f (1 Co 1 O: 16, 1 7). No se trata de uma experincia "mgica" produzida pelo po e pelo clice. Antes, uma experincia espiritual que se d ao discernirmos Cristo e o significado da Ceia (1 Co 11 :27-34). A ltima coisa que Jesus e seus discpulos fizeram no cenculo foi cantar um hino tradicional de Pscoa baseado nos Salmos 115 a 118. impressionante ver Jesus cantando a poucas horas do sofrimento na cruzl

3. FOI ABANDONADO (Me 14:27-52)

NO JARDIM

No caminho para o jardim do Getsmani ("prensa de azeite"), Jesus advertiu os discpulos de que todos o abandonariam, mas

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lhes garantiu que voltariam a se encontrar na Galilia depois da ressurreio e, para confirmar seu aviso, citou Zacarias 13 :7: "fere o pastor, e as ovelhas ficaro dispersas". Os discpulos no conseguiram assimilar essas palavras em sua mente e corao, pois trs dias mais tarde, no creram nos relatos da ressurreio, e o anjo teve de lembr-los de que deveriam se encontrar com o Senhor na Galilia (Mc 16:6, 7). Se tivessem dado ouvidos e crido nas palavras de Jesus, no teriam sofrido tanta ansiedade, e Pedro no teria negado o Senhor. A citao de Zacarias era uma instruo aos discpulos, indicando o que deveriam fazer quando os judeus prendessem Jesus: dispersar! Alis, no momento em que estava sendo preso, Jesus disse: "Deixai ir estes [discpulos]" 00 18:8). Em outras palavras, "Sumam daqui!" Li sermes eloqentes, mas completamente equivocados, condenando Pedro por "[seguir] de longe". Na verdade, ele no deveria sequer estar seguindo Jesus! Se tivesse obedecido s palavras do Senhor, no teria atacado um homem com sua espada nem negado o Senhor trs vezes. Pedro parecia ter dificuldade para colocar em prtica as ordens de Jesus. Os outros discpulos abandonariam o Mestre, mas ele seria sempre fiel e, se necessrio, seria preso e at morto com Jesus. claro que os outros discpulos repetiram essas palavras de jactncia, pois Pedro no era o nico do grupo que confiava demais em si mesmo. No final, todos faltaram com a palavra. Quase todo mundo que est prestes a passar por sofrimento intenso deseja ter algum por perto para ajud-lo a carregar esse fardo. Em vrias ocasies ao longo de meu ministrio pastoral, fiz companhia a pessoas em hospitais, enquanto esperavam os mdicos trazerem alguma notcia. Uma vez que era perfeitamente humano, ao se ver diante do sofrimento da cruz, Jesus ansiou pela companhia de seus amigos e chamou Pedro, Tiago e Joo - os mesmos trs discpulos que o haviam acompanhado casa de Jairo (Mc 5:37) e ao monte da transfigurao (Mc 9:2). Essas trs experincias so paralelas a Filipenses 3:10: "para o conhecer [monte da

transfigurao], e o poder da sua ressurreio [casa de Jairo], e a comunho dos seus sofrimentos [jardim do Getsmani]". Os conflitos interiores de Jesus no jardim s podem ser compreendidos luz daquilo que estava para acontecer na cruz: ele seria feito pecado por ns (2 Co 5:21) e tomaria sobre si a maldio da Lei (GI 3: 13). O que mais o sobrepujou e encheu de "pavor e angstia" no foi a perspectiva do sofrimento fsico, mas a conscincia de que seria abandonado por seu Pai (Mc 15:34). Esse seria o "clice" do qual ele beberia 00 18:11). De acordo com Hebreus 5:7-9, no pediu para ser poupado da morte, mas para ser liberto da morte, ou seja, ressuscitado dentre os mortos; e o Pai atendeu seu pedido. Abba um termo aramaico que significa "papai". Revela o relacionamento ntimo entre o Senhor e seu Pai. Apesar de os cristos de hoje no terem o costume de usar esse termo em pblico, ele faz parte de nosso vocabulrio, pois pertencemos ao Pai (Rm 8:15; GI 4:6). Convm observar que Jesus no disse ao Pai o que fazer, pois confiava inteiramente na vontade de Deus. Orou trs vezes sobre a questo e, em todas essas ocasies, se sujeitou vontade do Pai, entregando-se a ele em amor. O que os trs discpulos faziam enquanto Jesus orava? Dormiaml Pedro - que havia prometido morrer com o Senhor - no foi capaz sequer de vigiar com ele! Jesus os repreendeu com brandura e advertiu: "Vigiai e orai" - admoestao repetida com freqncia nas Escrituras (Ne 4:9; Mc 13:33; Ef 6:18; CI 4:2). Significa: "Permaneam alertas enquanto oram! Tenham os olhos espirituais sempre bem abertos, pois o inimigo est por perto!" Na terceira vez que Jesus voltou e encontrou os homens dormindo, disse-lhes: "Ainda dormis e repousais! Basta! Chegou a hora" (Mc 14:41). Havia chegado a hora de seu sacrifcio, a hora de morrer pelos pecados do mundo. Naquele momento, Judas e os guardas do templo chegaram para prender Jesus, e Judas beijou seu Mestre repetidamente para mostrar aos guardas quem deveria ser preso. Quanta hipocrisia!

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o fato de Judas levar consigo um grupo


to grande de homens armados indica que nem ele nem os lderes religiosos entendiam Jesus. Pensavam que Jesus tentaria escapar, ou que seus seguidores resistiriam, ou, talvez, que Jesus faria um milagre. As palavras de Jesus em Marcos 14:49 provam que ele estava no controle, pois os lderes poderiam ter mandado prend-Io em vrias ocasies anteriores, mas ainda no era chegada sua hora. Pedro agiu de modo insensato ao atacar Malco 00 18:10), pois no lutamos as batalhas espirituais com armas fsicas (2 Co 10:35). Pedro usou a arma errada na hora erra, com o propsito errado e pelo motivo errado. Se Jesusno tivesse curado Malco, Pedro tambm teria sido preso e, talvez, haveria quatro cruzes no Calvrio em vez de trs. Foi a essa altura dos acontecimentos que os discpulos abandonaram Jesus e fugiram. Um jovem que estava no jardim e viu Jesus ser preso tambm fugiu. Esse jovem seria Joo Marcos? No sabemos, mas, uma vez que o Evangelho de Marcos o nico dos quatro Evangelhos que registra esse acontecimento, possvel que o evangelista tenha escrito sobre si mesmo. Se o cenculo ficava na casa de Joo Marcos, pode ser que Judas tenha levado os soldados at l primeiro. Talvez Joo Marcos tenha vestido sua tnica apressadamente e seguido a multido at o jardim. possvel que os soldados tenham tentado prend-Io tambm, de modo que fugiu. Os discpulos se dispersaram, e o Servo se viu sozinho: "contudo, no estou s, porque o Pai est comigo" (10 16:32). logo, o Pai tambm o abandonaria!

4.

fOI REJEITADO NO PALCIO DO SUMO SACERDOTE (Mc 14:53-72)

Os dois julgamentos de Jesus - pelos judeus e pelos romanos - se deram em trs estgios. O julgamento judeu iniciou com Ans, o antigo sumo sacerdote 00 18:13-24). Em seguida, o conselho todo ouviu as testemunhas (Mc 14:53-65), e numa sesso logo pela manh o conselho votou em favor da conde-

foi levado para Pilatos (Mc 15:1-5; Io 18:2838), que o encaminhou para Herodes (Lc 23:6-12), o qual, por sua vez, o mandou de volta para Pilatos (Mc 15:6-15; Io 18:39 19:6). O governador romano cedeu ao clamor da multido e entregou Jesus para ser crucificado. Quando os soldados chegaram ao palcio do sumo sacerdote, Pedro e Joo - que no haviam dado ouvidos s advertncias repetidas de Jesus e tinham seguido a multido - j estavam no ptio. Naquela noite, o suor de Jesus foi "como gotas de sangue" (Lc 22:44), mas Pedro sentiu frio e se assentou perto do fogo do inimigo! Os dois discpulos no conseguiram testemunhar o julgamento propriamente dito, mas estavam perto o suficiente para saber qual seria o resultado (Mt 26:58; lo 18:15). Depois de interrogar e de insultar Jesus, Ans o enviou, ainda amarrado, a seu genro Caifs, o sumo sacerdote. O Sindrio estava reunido, e as testemunhas estavam prontas. Era preciso que pelo menos duas pessoas testemunhassem antes que um acusado fosse declarado culpado de um crime passvel da pena de morte (Dt 17:6). Vrias testemunhas depuseram contra Jesus, mas, uma vez que caram em contradio, seu testemunho foi anulado. Como triste ver que um grupo de lderes religiosos incentivou pessoas a mentir, e isso durante o tempo particularmente sagrado da Pscoa! Enquanto as testemunhas faziam suas acuaes falsas, Jesus permaneceu calado (Is 53:7; 1 Pe 2:23). Porm, quando o sumo sacerdote o colocou sob juramento, Jesus foi obrigado a responder e declarou, com todas as letras, que era, verdadeiramente, o Filho de Deus. O ttulo "Filho do homem" de carter messinico (Dn 7:13), e os membros do conselho sabiam exatamente o que Jesus estava dizendo: afirmava ser Deus que veio ao mundo em forma humanal evidente que, para os judeus, tal assero no passava de blasfmia, de modo que o declararam culpado e passvel da pena de morte. Uma vez que a lei no permitia ao sindrio votar em casos de pena de morte

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logo cedo na manh seguinte e apresentou a sentena oficial (Mc 15:1). Enquanto Jesus era escarnecido e torturado, Pedro estava embaixo, no ptio, fazendo o possvel para no ser reconhecido como discpulo dele. Se tivesse dado ouvidos s advertncias de Jesus, no teria se exposto tentao nem negado seu Mestre trs vezes. Pedro serve de aviso para todos ns, pois, afinal, se um apstolo que andou com Cristo negou o Senhor, o que ns faramos em circunstncias parecidas? Os cristos de Roma que leram o Evangelho de Marcos, sem dvida, aprenderam com esse relato, pois em breve eles prprios estariam entrando na fornalha da perseguio. Primeiro, uma das servas do sacerdote dirigiu-se a Pedro, e ele negou saber qualquer coisa a respeito de Jesus. Ento, o galo cantou. Outra serva chamou a ateno de alguns dos curiosos que estavam por l para a presena de Pedro e, mais uma vez, ele negou conhecer Jesus. Por fim, um homem acusou-o de ser um dos discpulos e outros observadores concordaram, mas Pedro praguejou e jurou no saber do que se tratava. Ento, o galo cantou pela segunda vez, e a profecia do Senhor se cumpriu (ver Mc 14:30). No foi o canto do galo que levou a conscincia de Pedro a conden-lo, mas sim a lembrana das palavras de Cristo. sempre a Palavra que penetra o corao e produz o arrependimento. Pedro refletiu sobre o que Jesus havia dito e sobre o que havia feito; ento, quando estava a caminho do pretrio de Pilatos, Jesus olhou para Pedro. Sem dvida, foi um olhar de amor, mas de amor ferido (Lc 22:61). Com o corao quebrantado, Pedro saiu dali no mesmo instante e chorou amargamente. Antes de julgar Pedro com severidade excessiva, bom examinar a prpria vida. Quantas vezes negamos o Senhor e perdemos a oportunidade de compartilhar o evangelho com outros? Como Pedro, falamos quando deveramos ouvir e discutimos quando deveramos obedecer, dormimos quando deveramos orar e lutamos quando deveramos nos sujeitar? Pelo menos, Pedro se

arrependeu de seus pecados, chorou por eles e recebeu o perdo do Senhor. Depois de sua ressurreio, Jesus reuniu-se em particular com Pedro (Lc 24:34) e, em seguida, ajudou-o a fazer uma confisso pblica, quando se encontrou com os discpulos na Galilia (10 21).

5.

fOI CONDENADO NO PRETRIO DE

PILATOS

(Me 15:120)

Assim que a reunio realizada logo cedo pela manh encerrou e o veredicto foi oficialmente registrado, os lderes judeus entregaram Jesus ao governador romano, Pncio Pilatos. Normalmente, o governador morava em Cesaria, mas tinha o costume de ficar em Jerusalm durante a Pscoa. Sua presena agradava a alguns dos judeus, e ele podia estar por perto caso surgisse algum problema no meio dos milhares de peregrinos que se reuniam em Jerusalm. Os governadores romanos costumavam julgar as causas que lhes eram apresentadas pela manh, de modo que Pilatos estava preparado quando lhe trouxeram o prisioneiro. O conselho judeu teve de convencer Pilatos de que Jesus era culpado de um crime capital e, portanto, merecia a pena de morte 00 18:31,32). Apesar de sua corrupo poltica, muitos oficiais romanos prezavam grandemente a justia e procuravam tratar os prisioneiros com imparcialidade. Alm disso, Pilatos no tinha qualquer apreo especial pelos judeus e no estava disposto a lhes fazer algum favor. Sabia que os lderes judeus no estavam interessados em fazer justia, mas sim em se vingar (Mc 15:10). Joo apresenta o relato mais detalhado do julgamento romano, e, quando combinamos os registros dos quatro Evangelhos, descobrimos que Pilatos declarou repetidamente no haver encontrado crime algum em Jesus 00 18:38; Lc 23:14; [o 19:4; Lc 23:22; Mt 27:24). O problema que lhe faltou coragem para se manter firme em sua convico. Desejava evitar uma rebelio (Mt 27:24), portanto se mostrou disposto a "contentar a multido" (Mc 15:15). Pilatos no se preocupou em fazer o que era certo, mas

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sim em tomar uma deciso segura que fosse bem aceita pela multido. S havia um crime capital que oconselho poderia apresentar aPilatos: Jesus se dizia rei eestava instigando opovo. Tentaram retrat-lo como um revolucionrio perigoso que ameaava aautoridade de Roma. Enquanto estava sendo interrogados por Pilatos, Jesus no disse coisa alguma, mas os sacerdotes continuaram a acus-lo tentando vencer a resistncia do governador pelo cansao. Pilatos pensou que poderia livrar-se da responsabilidade de tomar uma deciso encaminhando Jesus para Herodes, o governante da Galilia (lc 23:6-12), mas, depois de zombar de Jesus, Herodes omandou de volta. Em seguida, o governador romano ofereceu ao povo uma escolha - Jesus, o nazareno, ou Barrabs, o assassino erevolucionrio -, pensando que, certamente, o bom senso prevaleceria eJesus seria liberto. Mas os principais sacerdotes haviam preparado amultido (Mc 15:11), que, portanto, pediu a libertao de Barrabs e a crucifjcao de Jesus.

o governador tentou outro artifcio:


ordenou que Jesus fosse aoitado, na esperana de que, ao ver oprisioneiro agonizante, amultido se compadecesse dele (Mc 15:15; lo 19:155). Mas seu plano no funcionou. Pilatos cedeu eentregou Jesus para ser crucificado. Seguiu-se azombaria vergonhosa dos soldados, que espancaram Jesus, cuspiram nele e se curvaram diante de Cristo com reverncia fingida. No seria difcil para os soldados romanos escarnecer de um judeu que se dizia rei! "No temos rei, seno Csar!" 00 19:12-15). Cristo suportou em silncio e no resistiu, uma lio que os leitores de Marcos teriam de aprender ao enfrentar aperseguio oficial (1 Pe 2:21-

24). No entanto, os seres humanos ainda no


haviam mostrado o pior de si ao Filho de Deus. Na seqncia, ele seria conduzido para fora da cidade epregado numa cruz. OServo morreria pelos pecados de todos os homens, incJusive dos que o estavam crucificando.

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SERVO CONSUMA SUA OBRA

MARCOS

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ecil Rhodes d~dicou a vida expanso britnica na Africa do Sul e tambm a acumular uma fortuna em diamantes. Morreu antes de completar 50 anos de idade, e suas ltimas palavras foram: "To pouco foi feito; h tanto por fazer". "Eu te glorifiquei na terra", disse Jesus a seu Pai, "consumando a obra que me confiaste para fazer" 00 17:4). Seria maravilhoso se todos ns pudssemos fazer um relatrio como esse no final de nossa jornada nesta vida. Saber que conclumos a obra que Deus nos confiou e que glorificamos seu nome certamente nos levaria a olhar para trs com gratido e a olhar para frente com nimo e esperana. Os quatro acontecimentos descritos na ltima seo de Marcos constituem o ponto culminante do relato e a base histrica para a mensagem do evangelho (1 Co 15:1-8).

1. A MORTE

DO SERVO

(Me 15:21-41)

Esta seo de Marcos refere-se a trs horas especficas: a terceira (Mc 15:25), a sexta (Mc 15:33) e a nona (Mc 15:33, 34). Os judeus calculavam as horas das seis da manh s seis da tarde; assim, a hora terceira corresponde s nove da manh, a hora sexta ao meio-dia, e a hora nona s trs da tarde. Marcos segue o sistema judaico, enquanto o apstolo Joo emprega o sistema romano em seu Evangelho. Isso significa que a "hora sexta", em Joo 19:14, corresponde s seis da manh. A hora terceira (Mc 15:21-32). De acordo com a lei, o condenado deveria carregar sua prpria cruz, ou pelo menos a viga principal, at o local da execuo, e Jesus no

foi exceo. Saiu do pretrio de Pilatos levado sua cruz (Jo 19:16, 17), mas no conseguiu prosseguir, de modo que os soldados ordenaram a Simo cireneu que carregasse a cruz para ele. Os oficiais romanos podiam recrutar homens para lhes prestar servios, e a forma como usavam esse privilgio s fazia aumentar a indignao dos judeus (Mt 5:41). Quando pensamos em tudo o que Jesus havia sofrido desde sua priso, no de surpreender que suas foras tenham lhe faltado. Por certo, poderia ter chamado "dez mil anjos" e, no entanto, suportou de bom grado o sofrimento em nosso lugar. No entanto, havia um propsito mais elevado por trs desse ato: o condenado carregava a cruz, pois havia sido declarado culpado, mas Jesus no tinha culpa alguma. Ns somos os culpados, e Jesus carregou a cruz por ns. Simo Pedro gabou-se de que seguiria Jesus at a priso e mesmo at a morte (lc 22:33), mas foi Simo cireneu, no Simo Pedro, quem socorreu o Mestre. Numa das cartas sempre simpticas que enviava para sua me, Harry Truman escreveu: "Fui Casa Branca para ver o presidente e descobri que eu era o presidente". Simo foi a Jerusalm celebrar a Pscoa (At 2:10; 6:9) e acabou se encontrando com o Cordeiro Pascal! Temos bons motivos para concluir que Simo creu no Salvador e, ao voltar para casa, levou seus dois filhos ao Senhor. Sem dvida, vrios dos leitores romanos do Evangelho de Marcos conheciam Alexandre e Rufo (Rm 16:13), e talvez at conhecessem Simo. Glgota um termo hebraico que significa "caveira", mas o texto bblico no explica, em parte alguma, por que o lugar tinha esse nome. Os turistas que visitam a Terra Santa hoje em dia so levados para conhecer o "Calvrio de Gordon", que, de fato, tem a aparncia de um crnio, mas os guias tambm explicam que outra possibilidade o local onde se encontra a Igreja do Santo Sepulcro. No sabemos o lugar exato em que Jesus foi crucificado e no se trata de uma informao importante. Sabemos, sim, que ele foi crucificado fora dos muros da

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cidade, num lugar de rejeio (Hb 13:12, 13), e que morreu pelos pecados do mundo. Costumava-se dar aos condenados uma mistura de substncias narcticas que ajudavam a amortecer a dor (Pv 31 :6), mas Jesus a recusou. Desejava estar plenamente de posse de suas faculdades mentais ao fazer a vontade do Pai e consumar a obra de redeno. Experimentaria todo o sofrimento por amor a ns e no tomaria qualquer atalho. Recusou o clice de compaixo para beber do clice de iniqidade (Mt 26:36-43). Que exemplo extraordinrio para ns ao fazer a vontade de Deus e participar da "comunho dos seus sofrimentos" (Fp 3:10)! Nenhum dos autores dos Evangelhos descreve a crucificao, e no se trata de uma informao essencial. O objetivo dos evangelistas no suscitar nossa pena, mas sim inspirar nossa f. provvel que muitos dos leitores desses relatos tivessem testemunhado crucificaes, no havendo, portanto, a necessidade de entrar em detalhes. A crucificao era uma prtica abominvel, que no costumava ser mencionada em crculos sociais mais educados, assim como, hoje em dia, no falamos sobre a cmara de gs ou a cadeira eltrica a no ser em contextos especficos. Basta dizer que a crucificao uma das formas mais horrveis de execuo j criadas pelo homem. Para uma descrio de algumas das agonias que Jesus sofreu pendurado no madeiro, ver o Salmo 22. O condenado costumava usar uma placa em que era declarado o crime que havia cometido. Pilatos escreveu a placa que Jesus usou e que depois foi pendurada acima dele na cruz: "Este Jesus de Nazar, o rei dos Judeus". Os lderes judeus protestaram, mas, dessa vez, Pilatos manteve-se firme em sua posio 00 19:19-22). possvel que esses dizeres tenham acendido uma chama de esperana no ladro arrependido (Lc 23:39-43). Talvez tenha pensado: "Se seu nome Jesus, ele Salvador. Se ele de Nazar, identifica-se com os rejeitados 00 1 :46). Se tem um reino, talvez tambm tenha lugar para mim!" Os soldados, na execuo, no apenas

profecia ao lanar sortes pelas vestes de Jesus (5122:18). O fato de o Filho inocente de Deus ser colocado entre dois pecadores culpados tambm era o cumprimento de uma palavra proftica (Is 53:12; e ver Lc 23:37). O termo usado para "ladres" nessa passagem traduzido por salteador em Joo 18:40 com referncia a Barrabs, de modo que talvez esses dois homens fizessem parte de seu bando de rebeldes. incrvel observar como o dio que os lderes religiosos tinham por Jesus era to grande que foram at o Glgota para zombar dele. Thomas Carlyle chamou a zombaria de "linguagem do diabo" - certamente uma definio verdadeira. Os transeuntes ociosos no hesitaram em seguir o mau exemplo de seus lderes, de modo que, alm de todos os outros sofrimentos, Jesus teve de suportar tambm a zombaria dos espectadores. Escarneceram dele como Profeta (Mc 15:29), como Salvador (Mc 15:31) e como Rei (Mc 15:32). possvel que o comentrio sarcstico - "Salvou a outros" tenha incentivado o ladro a crer no Senhor, levando-o a pensar: IJSe ele salvou a outros, talvez possa me salvar!" Assim, Deus usa at mesmo a ira humana para louv-lo (51 76:10). A hora sexta (v. 33). Foi ao meio-dia que uma escurido miraculosa cobriu a terra, e toda a criao compadeceu-se do Criador em seu sofrimento. No se tratou de um fenmeno natural, como uma tempestade de areia ou um eclipse, mas sim de um verdadeiro milagre. No seria possvel ter um eclipse durante a lua cheia na Pscoa. Deus estava usando a escurido para dizer algo ao povo. Os judeus, sem dvida, lembraram-se da primeira Pscoa. A nona praga no Egito foi uma escurido total que durou trs dias, seguida da ltima praga, a morte dos primognitos (x 10:22 - 11 :9). A escurido no Calvrio anunciou que o Filho Primognito e Amado, o Cordeiro de Deus, entregava sua vida pelos pecados do mundo. Tambm anunciou que o julgamento estava a caminho e que o povo deveria preparar-se. A hora nona (vv. 34-41). Jesus fez sete

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delas antes de sobrevir a escurido: "Pai perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem!" (Lc 23:34); "Em verdade te digo que hoje estars comigo no paraso" (Lc 23:43); e "Mulher, eis a teu filho [...J Eis a tua me" 00 19:26, 27). Quando desceram as trevas, houve silncio na cruz, pois nesse momento Cristo foi feito pecado por ns (2 Co 5:21). Na hora nona, Jesus expressou a agonia de sua alma ao clamar da cruz: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" (ver 5122:1). A escurido simbolizou o julgamento que experimentou ao ser abandonado pelo Pai. Como de costume, as pessoas no entenderam suas palavras e pensaram que estava clamando por Elias, o profeta. As trevas cobriram no apenas a terra, mas tambm a mente e o corao do povo (2 Co

filiao divina de Jesus Cristo um dos temas centrais do Evangelho de Marcos (1: 1, 11; 3:11; 5:7; 9:7; 14:61,62). Diante disso, ainda mais maravilhoso que tenha vindo ao mundo como Servo (Fp 2: 1-11 ). Tambm comovente o fato de as mulheres terem permanecido perto da cruz at o final. Joo havia passado algum tempo ali, mas havia levado Maria, a me de Jesus, para sua casa a fim de cuidar dela 00 19:2527). Essas mulheres fiis foram as ltimas a deixar o Calvrio na sexta-feira e as primeiras a visitar o tmulo no domingo. Que contraste com os discpulos que se gabaram de que morreriam por seu Mestre! A Igreja de Jesus Cristo deve muita coisa ao sacrifcio e devoo de mulheres de f.

4:3-6; lo 3:16-21; 12:35-41).


Ento Jesus disse: "Tenho sede" 00 19:28), e o ato bondoso de um soldado ao lhe dar um pouco de vinagre para beber (ver SI 69:21) ajudou Jesus a fazer mais duas declaraes maravilhosas: "Est consumado!" 00 19:30) e "Pai, em tuas mos entrego o meu esprito" (Lc 23:46; e ver Si 31 :5). Jesus no foi assassinado; entregou a vida espontaneamente por ns 00 10:11, 15, 17, 18). No foi um mrtir, mas sim um sacrifcio voluntrio pelos pecados do mundo. Sua morte foi acompanhada de dois acontecimentos extraordinrios: um terremoto (Mt 27:51) e o vu do templo rasgandose em duas partes. At ento, o vu havia separado os homens de Deus, mas, por sua morte, Jesus abriu um "novo e vivo caminho" (Hb 10: 12-22; ver tambm Io 14:6) para toda a humanidade. Quando a Lei foi entregue no Sinai, tambm houve um terremoto (h 19: 16-18). No Calvrio, porm, a Lei se cumpriu em Jesus Cristo, e a maldio foi removida (Rm 10:4; GI 3:10-14). Por meio de seu sacrifcio, Jesus comprou a liberdade no apenas da Lei, mas de todo o sistema sacrificial. comovente ler o testemunho do centurio romano, especialmente quando levamos em considerao que suas palavras poderiam t-lo colocado em apuros tanto com os judeus quanto com os romanos. A

2. O SEPULTAMENTO (Me 15:42-47)

DO SERVO

Os judeus dividiam o perodo correspondente tarde e ao fim do dia em duas partes: o "cair da tarde" - das trs s seis - e a "noite" - depois das seis, quando comeava um novo dia. Isso explica o fato de tanto Mateus (Mt 27:57) quanto Marcos chamarem o final da tarde de sexta-feira de "cair da tarde". Era importante que o local da execuo fosse liberado rapidamente, pois o shabbath judaico estava prestes a comear, e esse shabbath em particular era um "grande" dia por causa da Pscoa 00 19:31). Deus preparou Jos de Arirnatia, um membro rico do Sindrio, para cuidar do corpo de Jesus (Mt 27:57). Jos foi auxiliado por Nicodemos, que tambm era membro do conselho 00 19:38-42). No se deve imaginar que esses dois homens decidiram, de uma hora para outra, que sepultariam o corpo de Jesus, pois o que fizeram exigiu um bocado de preparo. Para comear, Jos teve de preparar o tmulo num jardim prximo ao local onde Jesus morreu. provvel que esse tmulo no fosse para uso pessoal de Jos, pois um homem rico dificilmente escolheria ser sepultado prximo a um local de execues. Alm disso, os dois tiveram de conseguir uma grande quantidade de especiarias 00 19:39), algo que no poderia ser feito enquanto o

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comrcio estivesse fechado para a Pscoa. Tudo isso teve de ser feito sem o conhecimento do conselho. Fica claro que Deus preparou esses dois homens e dirigiu suas aes. Nicodemos havia procurado Jesus para uma conversa particular 00 3) e tambm o havia defendido perante o conselho 00 7:45-53). Creio que Jos e Nicodemos examinaram as Escrituras juntos e, guiados pelo Esprito, descobriram que o Cordeiro morreria na Pscoa. possvel que os dois estivessem escondidos dentro do tmulo novo quando Jesus morreu. Foi preciso apenas que Jos pedisse permisso a Pilatos para levar o corpo e que Nicodemos guardasse o corpo enquanto essa permisso oficial era liberada. Se esses dois homens no tivessem agido com tamanha ousadia, possvel que o corpo de Jesus tivesse sido lanado no depsito de lixo da cidade. importante notar que corpo deve ter sido preparado para o sepultamento, pois os lenis usados foram deixados para trs no tmulo 00 20:1-10). Alm do mais, a maneira de seu sepultamento cumpriu a profecia (Is 53:9). O fato de o corpo de Jesus ter sido sepultado prova de que morreu, de fato, na cruz, pois os oficiais romanos no teriam liberado o corpo sem provas de que Jesus estava morto.

dirigiram logo cedo ao tmulo esperavam v-to com vida. Na verdade, compraram especiarias para terminar o embalsamamento que Jos e Nicodemos haviam comeado s pressas. Quando combinamos os relatos dos quatro Evangelhos, chegamos seguinte ordem possvel das aparies de Jesus no dia da ressurreio: (1) a Maria Madalena 00 20:1118 e Mc 16:9-11); (2) s outras mulheres (Mt 28:9, 10); (3) a Pedro (Lc 24:34 e 1 Co 15:5); (4) aos dois homens a caminho de Emas (Mc 16:12 e Lc 24:13-32) e (5) aos dez discpulos no cenculo (Mc 16:14 e Io

20:19-25).
Quando Maria Madalena, Maria me de Tiago, Salom e Joana (Lc 24:10) saram para ir ao tmulo 00 20:1) ainda estava escuro e, quando chegaram, estava comeando a amanhecer (Lc 24:1). Sua primeira surpresa foi ver que a pedra do sepulcro havia sido removida da frente da entrada e rolada para o lado (Mt 28:2-4), de modo que conseguiram entrar no tmulo. A segunda surpresa foi encontrar dois anjos no tmulo (Lc 24:4; Marcos concentra sua ateno em apenas um anjo) e a terceira surpresa foi ouvir a mensagem que transmitiram. No de se admirar que as mulheres "ficaram surpreendidas e atemorizadas"! A mensagem era que Jesus no estava l: havia ressuscitado e iria adiante de seus discpulos para a Galilia. Essas mulheres foram as primeiras pessoas a proclamar a mensagem maravilhosa da ressurreio. interessante observar que o anjo transmitiu uma palavra especfica de encorajamento para Pedro (Mc 16:7), e convm lembrar que Marcos escreveu seu Evangelho com a ajuda de Pedro. Maria Madalena correu para contar a Pedro e Joo o que havia descoberto 00 20:2~ 10) e se demorou um pouco no tmulo depois que eles partiram. Foi ento que Jesus lhe apareceu 00 20:11-18). A julgar por sua conversa com Jesus, temos a impresso de que Maria ainda no havia compreendido inteiramente o que os anjos haviam dito, mas foi a primeira seguidora de Cristo

3. A

RESSURREiO DO SERVO

(Me 16:1-18)
Jesus Cristo "foi entregue por causa das nossas transgresses e ressuscitou por causa da nossa justificao" (Rm 4:25). Um Salvador morto no pode salvar ningum. A ressurreio de Cristo dentre os mortos parte to essencial do evangelho quanto sua morte sacrificial na cruz (1 Co 15:1~8). Na verdade, no Livro de Atos, vemos a Igreja dando testemunho principalmente da ressurreio (At 1:22; 4:2, 33). A ressurreio prova que Jesus Cristo quem afirmava ser: o Filho de Deus (Rm 1:4). Havia dito aos discpulos que ressuscitaria dentre os mortos, mas eles no haviam compreendido o significado dessa verdade (Mc

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entender que todas as mulheres fugiram, mas Marcos 16:9 afirma que Maria encontrouse com Jesus pessoalmente. Depois de aparecer a Maria, Jesus encontrou-se com as outras mulheres que estavam a caminho da cidade para relatar aos discpulos a conversa que haviam tido com Jesus (Mt 28:9, 10). A princpio, estavam alegres, mas tambm receosas; porm, depois do encontro com o Cristo ressurreto, acharam os discpulos e lhes transmitiram as boas notcias (Mt 28:8). Uma coisa ouvir a mensagem, outra bem diferente ter um encontro pessoal com o Senhor ressurreto. Quem se encontra com ele tem algo a compartilhar com os outros. A nfase de Marcos 16:9-14 sobre a incredulidade dos discpulos que choravam e se lamentavam em vez de se regozijarem com as boas novas. possvel que, por preconceito, no tenham acreditado no testemunho das mulheres? Pode ter sido o caso, uma vez que o testemunho de uma mulher no era aceito em tribunais judeus. Mas mesmo quando os dois discpulos a caminho de Emas deram seu testemunho, nem todos creram. Convm comparar Marcos 16:13 com Lucas 24:33-35. Ao que parece, as opinies no cenculo ficaram divididas, at que o prprio Jesus apareceu. Quando ele apareceu no meio de seus seguidores, porm, repreendeu-os pela incredulidade que havia endurecido o corao deles (ver Mc 6:52; 8:17). Com isso, deixou claro que as testemunhas de sua ressurreio eram absolutamente confiveis. A expresso lias onze", em Marcos 16:14, significa simplesmente "os apstolos", pois havia dez deles reunidos nessa ocasio, uma vez que Tom no estava presente (Jo 20:19-25). Antes de sua ascenso quarenta dias depois, o Senhor deu vrias incumbncias a seus seguidores (Mt 28:18-20; Lc 24:47-49; lo 20:21; 21: 15-17; At 1:4-8). A comisso que Marcos apresenta provavelmente faz parte da Grande Comisso proferida por Jesus num monte da Galilia (Mt 28:16-20). Nessa comisso, Jesus chama a ateno para nossa mensagem e ministrio e, para

apoi-los, ofereceu credenciais miraculosas que s ele pode dar. A mensagem o evangelho, as boas-novas da salvao pela f em Jesus Cristo. O ministrio compartilhar essa mensagem com o mundo. Uma leitura superficial de Marcos 16:15, 16 pode dar a entender que, a fim de ser salvo, preciso que o pecador tambm seja batizado, mas essa interpretao incorreta no pode ser defendida, uma vez que observamos a nfase sobre o crer. Se uma pessoa no cr, mesmo que seja batizada, est condenada (ver Io 3:16-18, 36). A Igreja primitiva esperava que os cristos fossem batizados (At 2:41; 10:44-48). Quando Deus enviou Moiss para desafiar o Fara no Egito, deu-lhe alguns milagres que deveria realizar como credenciais divinas, de modo a provar que havia, de fato, sido enviado por Deus (h 4:1-9). O mesmo aconteceu com alguns dos profetas (1 Rs 18; 2 Rs 2:14-25). Os apstolos tambm receberam "sinais" para corroborar sua mensagem (At 19:11,12; 2 Co 12:12; Hb 2:3, 4). Os milagres, por si mesmos, no provam que uma pessoa foi enviada por Deus, pois a sua mensagem tambm deve ser fiel Palavra de Deus (ver 2 Ts 2; Ap 13). A maioria dos sinais que Marcos relaciona nesta passagem ocorreu no tempo dos apstolos e se encontra registrada no Livro de Atos. O caso que chega mais perto de "pegar em serpentes" a experincia de Paulo em Malta (At 28:3-6), mas no h qualquer registro bblico de algum que tenha bebido veneno e sobrevivido. Sem dvida, Deus realizou muitas maravilhas das quais no temos conhecimento, que ficaremos sabendo apenas no cu. triste quando pessoas bem-intencionadas, porm ignorantes, apropriam-se desses sinais como se fossem promessas e morrem por picadas de cobras ou por envenenamento. A justificativa apresentada que tais pessoas no tiveram f suficiente! Mas aquilo que no provm da f pecado (Rm 14:23); portanto, no deveriam ter se envolvido em tais situaes. Quem pega em serpentes s para provar sua f est caindo na mesma tentao

MARCOS 15:21 - 16:20

217

que Satans apresentou a Jesus no alto do templo (Mt 4:5-7). Na verdade, o que Satans disse foi: "Atire-se aqui do alto e veja se Deus cuidar mesmo de voc". O inimigo deseja que "ostentemos" nossa f e que obriguemos Deus a realizar milagres desnecessrios. Jesus recusou-se a tentar Deus, e devemos seguir seu exemplo. Sem dvida, Deus cuida de seus filhos quando estes se encontram em perigo ao andar dentro da vontade dele, mas no tem obrigao de cuidar de ns quando, por nossa prpria insensatez, deixamos de fazer a vontade dele. Somos chamados a viver pela f, no pela sorte; a crer em Deus, no a tentar o Senhor.

4. A ASCENSO DO SERVO (Me 16:19, 20)


O Evangelho de Marcos apresenta um paralelo extraordinrio com a passagem sobre o Servo em Filipenses 2. Ele veio como Servo - (Fp 2:1-7) Marcos 1 - 13 Ele morreu numa cruz - (Fp 2:8) Marcos 14 - 15 Ele foi exaltado glria - (Fp 2:9) Marcos 16 Tanto Paulo quanto Marcos enfatizam a necessidade de que o povo de Deus leve essa mensagem a todas as naes (Me 16:15, 16; Fp 2:10, 11), com a garantia de que Deus opera na vida dos cristos e por meio deles (Mc 16:19, 20; Fp 2:12, 13). A ascenso de Jesus marcou aconcluso de seu ministrio aqui na Terra e o comeo

de seu ministrio no cu, como Sumo Sacerdote e Advogado de seu povo (Hb 7 10; 1lo 2:1-3). A "destra de Deus" o lugar de honra e autoridade (S111 0:1; 1 Pe 3:22). Jesus como Melquisedeque, o Rei da Justia e o Rei da Paz (Gn 14:17-19; Hb 7:2). Um de seus ministrios no cu capacitar seu povo a fazer sua vontade (Hb 13:20, 21). Nada mais apropriado do que o evangelho do Servo terminar com uma referncia ao trabalho, da mesma forma como apropriado Mateus, o Evangelho do Rei, terminar com uma referncia grande autoridade do Senhor. Por seu Esprito Santo, o Senhor deseja trabalhar em ns (Fp 2:12, 13), conosco (Mc 16:20) e por ns (Rm 8:28). Os apstolos e os profetas lanaram os alicerces da Igreja (Ef 2:20). Seu trabalho foi concludo, e os sinais apostlicos cessaram. Mas o trabalho do Senhor no cessou, e ele continua operando em seu povo e por meio dele para salvar o mundo perdido. Seu Servo e Filho, Jesus, voltou para o cu, mas Deus ainda tem seus filhos aqui na Terra para serem seus servos, caso se disponham a trabalhar para ele. Temos o enorme privilgio de trabalhar lado a lado com o Senhor. Temos a enorme oportunidade e responsabilidade de levar o evangelho ao mundo todo. "Pois o prprio Filho doHomem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Mc 10:45). Estamos servindo ou esperando outros nos servirem?

LUCAS

ESBOO
Tema-chave: As jornadas de Jesus como Filho
do Homem Versculo-chave: Lucas 19:10

7. 8. 9.

I. A JORNADA DO CU PARA A TERRA - 1:5 - 4:13


A. As proclamaes de nascimento - 1:5-56 B. O nascimento dos bebs - 1:57 - 2:20 C. A infncia e juventude de Jesus 2:21-52 D. O batismo e a tentao de Jesus - 3.1 -

1O. 11. 12. 13. 14. 15.

4:13

11. A JORNADA POR TODA A GALILIA - 4:14 - 9:17

111. A JORNADA PARA JERUSALM


- 9:18 - 19:27 IV. O MINISTRIO EM JERUSALM - 19:28 - 24:53 CONTEDO
1. 2. 3. 4. 5. 6. Ouam as boas novas! (Lc 1) O Senhor chegou! (Lc 2) Eis o Filho de Deus! (Lc 3 - 4) Jesus faz toda diferena (Lc 5) Grandes novidades (Lc 6) Compaixo em ao (Lc 7) 19. 219 20. 225 21. 232 22. 239 23. 245 24. 252 16. 17. 18.

Lies sobre a f (Lc 8) Um ministrio multifacetado (Lc 9) Qual o papel do cristo? (Lc 10) Aprendendo as lies da vida (Lc 11) Cuidado! (Lc 12) Perguntas e respostas (Lc 13) Um convite para jantar (Lc 14) As alegrias da salvao (Lc 15) Os dois lados da riqueza (Lc 16) Aquilo que importa (Lc 17) Encontros e lies (Lc18) Enfim, Jerusalm! (Lc 19) Assuntos relevantes (Lc 20) E quanto ao futuro? (Lc21) No cenculo (Lc 22:1-38) Jesus preso (Lc 22:39-71 ) Condenado e crucificado (Lc 23) O triunfo do Filho do Homem (Lc 24)

258 265 272 278 285 291 297 303 309 315 321 326 332 337 342 348 353 359

1
OUAM AS

BOAS-NoVAS!
LUCAS

e houve um homem que escreveu um livro cheio de boas-novas, esse homem foi Lucas. Sua mensagem central : "Porque o Filho do Homem veio buscar e salvar o perdido" (Lc 19: 10). Lucas retrata Jesus Cristo como o Filho do Homem, aquele que, repleto de compaixo, veio habitar entre os pecadores, am-los, ajud-los e morrer por eles. Neste Evangelho, encontramos indivduos e multides, mulheres, crianas e homens, pessoas ricas e pobres, pecadores e santos. O livro tem uma mensagem para todos, pois a nfase de Lucas sobre o carter universal de Cristo e de sua salvao: "boa-nova de grande alegria, que o ser para todo o povo" (Lc 2:10). O nome de Lucas citado apenas trs vezes no Novo Testamento: em Colossenses 4:14; em 2 Timteo 4:11 i e em Filemom 24. Ele escreveu o Livro de Atos (comparar Lc 1:1-4 com At 1:1) e viajou com Paulo (ver as passagens na primeira pessoa do plural em At 16:10-17; 20:4-15; 21:118 e 27:1 28:16). provvel que fosse um gentio (comparar CI 4:11 e 14) e mdico por profisso. No de se admirar que tenha comeado seu livro com o relato detalhado do nascimento de dois bebs importantes. Tambm no de se admirar que tenha enfatizado a compaixo de Cristo para com os que sofriam. Escreveu com a mentalidade de um historiador meticuloso e com o corao de um mdico amoroso. O Evangelho de Lucas foi escrito para Tefilo ("aquele que ama a Deus"), provavelmente um oficial romano que havia aceitado a Cristo e que precisava ser fortale-

Tefilo fosse um homem em busca da verdade e para o qual a mensagem crist estava sendo ensinada, pois o termo traduzido por "instrudo", em Lucas 1:4, vem do mesmo radical que nosso termo catecmeno, "algum a quem esto sendo ensinados os fundamentos do cristianismo". Tamanha era a importncia da vida e da mensagem de Cristo, que vrios livros j haviam sido escritos sobre ele, mas nem todo o seu contedo era confivel. Lucas escreveu seu Evangelho para que seus leitores tivessem acesso a uma narrativa precisa e metdica da vida, do ministrio e da mensagem de Jesus Cristo. Lucas pesquisou registros escritos, entrevistou testemunhas oculares e ouviu os que haviam ministrado a Palavra - tudo isso com grande ateno e cuidado. O mais importante, porm, que recebeu a orientao do Esprito Santo. A orao "desde o princpio" (em grego, anothen) pode ser traduzida por "desde as alturas" ou "de cima", como em Joo 3:31 e 19:11, e se refere inspirao do Esprito de Deus na mensagem escrita por Lucas.

1.

INCREDULIDADE

(Lc 1:5-25)

Eram tempos difceis para a nao de Israel. O povo no recebia qualquer Palavra proftica de Deus havia 400 anos, desde que Malaquias havia prometido a vinda de Elias (MI4:5, 6). Os lderes espirituais estavam presos tradio e, em alguns casos, tambm corrupo, e seu rei Herodes, o Grande, era um tirano. Tinha nove (ou, de acordo com alguns, dez) esposas, sendo que uma delas havia sido executada sem qualquer motivo aparente. Porm, por mais difceis que sejam os tempos, Deus sempre tem servos consagrados e obedientes. Um sacerdote fiel (vv. 5-7). Zacarias ("Jeov se lembrou") e Isabel ("Deus meu juramento") eram um casal piedoso. Ambos pertenciam linhagem sacerdotal. Os sacerdotes eram divididos em 24 turnos (1 Cr 24), e cada sacerdote servia no templo duas semanas por ano. Apesar da iniqidade a seu redor, Zacarias e Isabel obedeciam Palavra de Deus fielmente e eram irrepreensveis

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LUCAS 1

Sua nica tristeza era no terem filhos. Pediam sempre a Deus que lhes concedesse uma famlia. Nem imaginavam que Deus responderia a suas oraes e lhes daria no um sacerdote, mas um profeta! Seu filho no seria um simples profeta, pois proclamaria o Rei que estava por vir! Um sacerdote receoso (vv. 8-17). Em seu turno de servio no templo, cada sacerdote tirava a sorte para determinar que ministrio realizaria, e Zacarias foi escolhido para oferecer incenso no santurio. Tratava-se de uma grande honra, permitida a um sacerdote apenas uma vez na vida. O incenso era oferecido diariamente antes do sacrifico matinal e depois do sacrifcio vespertino, s 3 horas da tarde. bem provvel que Zacarias tenha ficado encarregado de oferecer o incenso no perodo da tarde. Podemos observar como Deus, muitas vezes, fala com seus servos e os chama quando esto ocupados realizando suas tarefas dirias. Tanto Moiss quanto Davi cuidavam de ovelhas, e Gideo debulhava o trigo quando receberam seu chamado de Deus. Pedro e seus companheiros consertavam redes quando Jesus os chamou. difcil manobrar um carro quando o motor est desligado. Quando nos colocamos em movimento, Deus comea a nos dirigir. Lucas menciona anjos 23 vezes em seu Evangelho. Exste uma infinidade de anjos (Ap 5:11), mas as Escrituras citam apenas o nome de dois deles: Miguel (Dn 10:13, 21; 12:1; jd 9; Ap 12:7) e Gabriel (Dn 8:16; 9:21; Lc 1:19, 26). Quando Gabriel apareceu junto ao altar, Zacarias encheu-se de temor, pois a apario de um anjo significava julgamento divino. A declarao "No temas" repetida em vrias ocasies no Evangelho de Lucas (1 :13, 30; 2:10; 5:10; 8:50; 12:7, 32). Podemos imaginar como Zacarias ficou empolgado ao ouvir que ele e Isabel teriam um filho! O "regozijo" outro tema importante de Lucas, mencionado pelo menos 19 vezes. Boasnovas trazem alegria! Gabriel instruiu Zacarias a chamar seu filho de Joo ("Jeov cheio de graa") e a consagrar o menino a Deus como nazireu

por toda a sua vida (Nm 6:1-21). A criana receberia o Esprito Santo antes de nascer (Lc 1:41) e seria um profeta de Deus, apresentando seu Filho ao povo de Israel (ver [o 1:15-34). Conforme Isaas havia prometido, Deus usaria o ministrio de Joo para conduzir muitas pessoas ao Senhor (Is 40:1-5). Um sacerdote incrdulo (vv. 18-22). Seria de se imaginar que a presena de um anjo e a proclamao da Palavra de Deus fortaleceriam a f de Zacarias, mas no foi o que aconteceu. Em vez de olhar para Deus pela f, o sacerdote olhou para si mesmo e sua esposa e resolveu que o nascimento de um filho era um acontecimento impossvel para eles. Desejava alguma garantia alm da palavra de Gabriel - o mensageiro de Deus - possivelmente, um sinal do Senhor. Claro que se tratou de incredulidade, e isso algo inaceitvel para Deus. Na verdade, Zacarias questionava a capacidade de Deus de cumprir sua Palavra! Ser que havia se esquecido do que Deus havia feito por Abrao e Sara (Gn 18:9-15; Rm 4:18-25)? Achava que suas limitaes fsicas seriam um empecilho para o Deus Todo-Poderoso? Porm, antes de criticar Zacarias com excessiva severidade, devemos examinar nossa vida e ver quo forte nossa f. A f abenoada, e a incredulidade julgada. Deus deixou Zacarias mudo (talvez surdo, Lc 1:62) at que a Palavra se cumprisse. "Eu cri; por isso, que falei" (2 Co 4:13). Zacarias no creu e, portanto, no pde falar. Quando deixou o santurio, no pde dar ao povo a bno sacerdotal (Nm 6:2227) nem lhes dizer o que havia visto. Sem dvida, Deus lhe deu um "sinal" extremamente pessoal com o qual teria de conviver pelos prximos nove meses. Um sacerdote favorecido (vv. 23-25). Deve ter sido difcil para Zacarias completar sua semana de ministrio, no apenas por causa de sua deficincia fsica temporria, mas tambm por causa de sua empolgao. Mal podia esperar para voltar "regio montanhosa" (Lc 1:39) onde vivia e contar as boas-novas a sua esposa. Deus cumpriu sua promessa, e, mesmo em sua velhice, Isabel concebeu. "Coisa

LUCAS 1

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alguma [Senhor] te demasiadamente maravilhosa" (Jr 32:17). Ao que parece, o espanto e a curiosidade do povo a obrigaram a se esconder, enquanto louvava a Deus por sua misericrdia. No apenas teria um filho, mas o nascimento dessa criana seria prova de que o Messias estava chegando! Sem dvida, foram dias de muita emoo!

A surpresa de Maria (vv. 26-33). Quando refletimos sobre a saudao de Gabriel, podemos entender muito bem por que Maria ficou perplexa e assustada: "Alegra-te, muito favorecida! O Senhor contigo" (A frase "Bendita s tu entre as mulheres", que no aparece em vrios manuscritos gregos, pode ser encontrada em Lc 1:42.). Por que um anjo a estava saudando? De que maneira ela era "muito favorecida" ("grandemente agraciada") por Deus? De que maneira o Senhor estava com ela? A reao de Maria revela sua humildade e honestidade diante de Deus. Por certo, jamais esperou ver um anjo e receber favores especiais do cu. No possua nada de singular que justificasse tais coisas. Se fosse, de fato, diferente das outras moas judias, como alguns telogos afirmam, possvel que tivesse dito: "J era tempo! Estava te esperando!" Mas foi tudo surpresa para ela. Em seguida, Gabriel transmitiu-lhe as boasnovas: ela seria me do Messias prometido, ao qual devia chamar de Jesus ("Jeov salvao"; ver Mt 1:21). importante observar que Gabriel declarou tanto a divindade quanto a humanidade de Jesus. Como filho de Maria, seria humano; como Filho do Altssimo (Lc 1:32), seria o Filho de Deus (Lc 1:35). "Porque um menino nos nasceu [sua humanidade], um filho se nos deu [sua divindade]" (ls 9:6). A nfase sobre a grandeza do Filho (cf. Lc 1:15), no sobre a grandeza da me. Mas ele tambm seria Rei, herdaria o trono de Davi e reinaria para sempre sobre Israel! Se interpretamos literalmente o que Gabriel diz em Lucas 1:30, 31, tambm devemos assim interpretar o que diz em Lucas 1:32, 33. Trata-se de uma referncia aliana de Deus com Davi (2 Sm 7) e das suas promessas do reino ao povo de Israel (Is 9:17; 11 - 12; 61; 66; Ir 33). Jesus veio ao mundo para salv-lo, mas tambm veio para cumprir as promessas que Deus havia feito aos patriarcas de Israel (Rm 15:14). Hoje, Jesus est entronizado no cu (At 2:29-36), porm no no trono de Davi. Um dia, Jesus voltar e estabelecer seu reino de justia na Terra, e as promessas

2. F (Le 1:26-38)
No sexto ms da gestao de Isabel, Gabriel fez a segunda proclamao de nascimento, dessa vez a uma jovem de Nazar, uma virgem chamada Maria. Pelo menos o trabalho de Gabriel era variado: um homem idoso, uma jovem, um sacerdote, uma descendente do rei Davi, o templo, uma casa comum, Jerusalm, Nazar, incredulidade, f... O povo de Jud desprezava os judeus da Galilia e dizia que no eram kosher por causa de seu contato com os gentios dessa regio (Mt 4:15). Os habitantes de Nazar eram especialmente desprezados (lo 1:45, 46), mas Deus, em sua graa, escolheu uma jovem de Nazar na Galilia para ser a me do Messias prometido! Em se tratando de Maria, a tendncia das pessoas cair em um de dois extremos. Ou a exaltam acima de Jesus (Lc 1:32), ou a ignoram e no lhe do a considerao que merece (Lc 1:48). Cheia do Esprito Santo, Isabel a chamou de "a me do meu Senhor" (Lc 1:43), o que motivo suficiente para honr-Ia. O que sabemos sobre Maria? Era da tribo de jud, descendente de Davi e virgem (Is 7:14). Estava noiva de um carpinteiro de Nazar chamado Jos (Mt 13:55) e, ao que parece, ambos eram pobres (Lv 12:8; Lc 2:24). Entre os judeus daquela poca, o noivado era um compromisso quase to srio quanto o casamento e s podia ser rompido pelo divrcio. Na verdade, o homem e a mulher eram chamados de "marido" e "esposa", mesmo antes de se casarem (comparar Mt 1:19 com Lc 2:5). Uma vez que as moas judias se casavam muito jovens, bem provvel que Maria fosse uma adolescente quando re-

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LUCAS 1

A submisso de Maria (vv. 3448). Maria sabia o que aconteceria, mas no sabia como seria. Sua pergunta em Lucas 1 :34 no um sinal de incredulidade (cf. Lc 1 :18); antes, uma expresso de f. Ela creu na promessa, mas no entendeu como se cumpriria. Como poderia uma virgem dar luz uma criana? Em primeiro lugar, Gabriel explicou que seria um milagre, uma obra do Esprito Santo de Deus. Jos, seu noivo, no seria o pai da criana (Mt 1:18-25), mesmo que, posteriormente, Jesus fosse identificado em termos legais como filho de Jos (Lc 3:23; 4:22; lo 1 :45; 6:42). possvel que algumas pessoas tenham pensado que Maria havia sido infiel a Jos e que Jesus fosse um "bastardo" (Jo 8:41 ). Essa foi uma parte da dor que Maria teve de suportar durante toda a vida (Lc 2:35). Em segundo lugar, Gabriel fez questo de ressaltar que o Beb seria um "ente santo" e no compartilharia da natureza humana pecaminosa. Jesus no conheceu pecado (2 Co 5:21), no cometeu pecado (1 Pe 2:22), e nele no existe pecado (1 Io 3:5). Seu corpo foi preparado para ele pelo Esprito de Deus (Hb 10:5), que desceu sobre Maria. Esse termo usado para falar da presena de Deus no tabernculo e no templo (~x 40:35). O ventre de Maria tornou-se o Santo dos santos para o Filho de Deus! O anjo terminou a mensagem dando a Maria uma palavra de encorajamento. Sua parenta idosa, Isabel, estava grvida, provando assim que "para Deus no haver impossveis". Deus deu uma palavra semelhante a Abrao quando anunciou o nascimento de Isaque (Gn 18:14). Homens como J (J 42:2), Jeremias (Jr 32:1 7) e o prprio Senhor Jesus (Mt 19:26) do testemunho de que Deus pode fazer qualquer coisa. Uma possvel parfrase de Lucas 1 :37 : "Nenhuma palavra de Deus desprovida de poder". Deus realiza seus propsitos pelo poder de sua Palavra (SI 33:9). A resposta confiante de Maria foi entregar-se a Deus como serva submissa. Experimentou a graa do Senhor (Lc 1 :30) e creu na Palavra de Deus, portanto pde ser

usada pelo Esprito para cumprir os propsitos de Deus. O termo traduzido por "serva" era usado para a servial mais humilde da casa, o que mostra quanto Maria confiava em Deus. Pertencia totalmente ao Senhor, de corpo (Lc 1 :38), alma (Lc 1 :46) e esprito (Lc 1:47). Que grande exemplo para ns (Rm 12:1,2)!

3.

ALEGRIA

(Le 1:39-56)

Uma vez informada de que seria me e de que Isabel tambm daria luz um filho em trs meses, Maria sentiu o desejo de se encontrar com Isabel para que se alegrassem juntas. O tema principal desta seo a "alegria", e h trs pessoas alegrando-se no Senhor. A alegria de Isabel (vv. 39-45). Quando Maria entrou na casa, Isabel ouviu sua saudao e ficou cheia do Esprito Santo. Em seguida, o Senhor lhe disse o motivo da visita de Maria. A palavra que seus lbios formaram foi "bem-aventurada". Observe como Isabel no disse que Maria era bem-aventurada acima das mulheres, mas sim entre as mulheres, o que certamente verdade. Apesar de no desejarmos atribuir a Maria o que devido somente a Deus, tambm no queremos subestimar seu lugar no plano de Deus. Isabel enfatizou a f de Maria: "Bem-aventurada a que creu" (Lc 1 :45). Somos salvos "pela graa [...] mediante a f" (Ef 2:8, 9). Uma vez que creu na Palavra de Deus, Maria experimentou o poder de Deus.

A alegria de Joo ainda no ventre de sua me (w. 41, 44). provvel que tenha
sido nessa ocasio que Joo recebeu o Esprito e que se cumpriu a promessa do anjo (Lc 1:15). Mesmo antes de seu nascimento, Joo alegrou-se em Jesus Cristo e fez o mesmo durante seu ministrio aqui na Terra (Jo 3:29, 30). Como Joo Batista, teria o grande privilgio de apresentar o Messias ao povo de Israel. A alegria de Maria (vv. 46-56). Sua alegria levou-a a entoar um cntico de louvor. A plenitude do Esprito (Ef 5:18-20) e tambm a da Palavra (CI 3:16, 17) devem nos levar a dar louvores com alegria. O cntico

LUCAS 1

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de Maria contm citaes e referncias das Escrituras do Antigo Testamento, especialmente dos Salmos e do cntico de Ana em 1 Samuel 2:1-10. Maria guardou a Palavra de Deus em seu corao e a transformou em cntico. Esse cntico chamado de Magnificat, pois a verso em latim de Lucas 1:46 diz: Magnificat anima mea Dominum. Seu maior desejo era engrandecer ao Senhor, no a si mesma. No original, Maria repete a expresso "ele fez", ao relatar o que Deus havia realizado em favor de trs recipientes de sua bno. O que Deus fez por Maria (w. 46-49). Em primeiro lugar, Deus a salvou (Lc 1:47), indicando que Maria era uma pecadora como todos ns e que precisou crer em Deus para receber a salvao eterna. Deus no apenas a salvou, mas tambm a escolheu para ser a me do Messias (Lc 1:48). Ele a "contemplou", o que significa que cuidou dela e a protegeu com seu favor. Deus poderia ter escolhida outras moas, mas ela foi a eleita! Sem dvida, o Senhor derramou sua graa sobre ela (ver 1 Co 1:26-28). Deus no apenas cuidou dela, mas tambm usou seu poder em favor dela (Lc 1:49). No deve ter sido difcil para Maria cantar "o Poderoso me fez grandes coisas" (ver Lc 8:39; 1 Sm 12:24; 25m 7:21-23; e 51126:2, 3). Uma vez que Maria creu em Deus e se sujeitou a sua vontade, ele realizou um milagre em sua vida e a usou para dar ao mundo o Salvador. O que Deus fez por ns (w. 50-53). Na segunda estrofe de seu cntico, Maria inclui o povo de Deus que o teme de gerao em gerao. Todos ns recebemos sua misericrdia e seu socorro. Maria cita dois grupos que receberam a misericrdia de Deus: os humildes (Lc 1:52) e os famintos (Lc 1:53). Em se tratando de justia e de direitos civis, naquele tempo o povo em geral encontrava-se desamparado. Muitos estavam famintos, oprimidos e desanimados (Lc 4:1619), e era impossvel lutar contra o sistema. Uma sociedade secreta de judeus patriotas chamados de "zelotes" usava de violncia para se opor a Roma, porm suas atividades

Maria viu o Senhor fazer uma reviravolta: os poderosos foram destronados, e os humildes, exaltados; os famintos foram saciados, e os ricos ficaram pobres! A graa de Deus move-se no sentido oposto aos pensamentos e costumes do sistema deste mundo (1 Co 1:26-28). A Igreja parecida com aquele grupo de homens valentes que acompanhavam Davi (15m 22:2). O que Deus fez por Israel (w. 54, 55). "Ele salvar o seu povo dos pecados deles" (Mt 1:21). Apesar da condio precria de Israel, a nao ainda era serva de Deus, e ele ajudaria seu povo a cumprir os propsitos divinos. Deus estava do lado de Israel! Ele se lembraria de sua misericrdia e cumpriria suas promessas (5198:1-3; ver tambm Gn 12:1-3; 17:19; 22:18; 26:4; 28:14). Se no fosse por Israel, Jesus Cristo no teria vindo ao mundo. Maria ficou com Isabel at Joo nascer e, em seguida, voltou para Nazar. A essa altura, sua gravidez era aparente e, sem dvida, as fofocas comearam a correr soltas. Afinal, havia passado trs meses longe de casa, e muitos devem ter imaginado por que Maria partira com tanta pressa. Foi ento que Deus deu as boas-novas a Jos e o instruiu sobre como deveria proceder (Mt 1:18-25).

4. LOUVOR (Le 1:57-80)


Deus abenoou abundantemente Zacarias e Isabel . Conforme havia prometido, o Senhor lhes deu um menino, ao qual chamaram de Joo, como Deus havia instrudo. Os judeus, com razo, consideravam os filhos ddivas de Deus e "herana do SENHOR" (SI 127:3-5; 128:1-3), pois so isso mesmo. Israel no seguia a prtica de seus vizinhos pagos que abortavam ou abandonavam os filhos. Quando pensamos que um milho e meio de bebs so abortados todos os anos s nos Estados Unidos, vemos como nos afastamos das leis de Deus. "As foras mais poderosas do mundo no so os terremotos e os raios", disse E. T. Sullivan. "As foras mais poderosas do mundo so os bebs." Era costume chamar o menino pelo

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famlia, de modo que amigos e parentes ficaram espantados quando Isabel insistiu que o beb deveria se chamar Joo. Zacarias escreveu numa tbua: "Joo seu nome", e ponto finall Naquele mesmo instante, Deus abriu a boca do sacerdote idoso, e ele entoou um cntico que nos apresenta quatro belos retratos do significado da vinda de Jesus Cristo ao mundo.

Convm observar que essa vitria resulta em santidade e servio (Lc 1 :74, 75). Somos libertos por Deus no para fazer nossa vontade, pois isso seria escravido, mas sim a vontade dele e desfrutar sua liberdade.

O cancelamento de uma dvida (vv. 76, 77). Redimir significa "cancelar, desconsiderar uma dvida". Todos estamos em dvida com Deus, pois transgredimos sua lei e no vivemos de acordo com seus preceitos (Lc 7:40-50). Alm disso, todos estamos espiritualmente falidos e no temos condio de pagar nossa dvida. Mas Jesus veio e pagou essa dvida por ns (SI 103:12; [o 1:29).

A porta da priso aberta (v. 68). O


termo redimir significa "libertar mediante o pagamento de um resgate". Pode se referir soltura de um prisioneiro ou libertao de um escravo. Jesus Cristo veio ao mundo para trazer "libertao aos cativos" (Lc 4:18), salvao para os presos ao pecado e morte. Por certo, no somos capazes de nos libertar; o preo de nossa redeno s poderia ser pago por Cristo (Ef 1 :7; 1 Pe 1: 18-21). A batalha vencida (w. 69-75). Vemos nesta passagem a descrio de um exrcito prestes a ser levado cativo, mas chegam reforos, e o inimigo derrotado. Na imagem anterior, os cativos so libertos, porm aqui o inimigo derrotado, para que no faa mais prisioneiros. a vitria total para o povo de Deus. O termo salvao (v. 69 e, no original, v. 71) transmite a idia de "sade, sanidade". No importava o estado em que os cativos se encontrassem, o Redentor lhes concedia sanidade espiritual. Quando cremos em Jesus Cristo como Salvador, somos libertos do poder de Satans e entramos no reino de Deus, remidos e perdoados (CI 1 :12-14). De onde veio o Redentor? Da casa de Davi (Lc 1 :69), tambm um grande conquistador. Deus havia prometido que o Salvador seria do povo de Israel (Gn 12:1-3), da tribo de Jud (Gn 49:10), da famlia de Davi (2 Sm 7: 12-16), nascido em Belm, a cidade de Davi (Mq 5:2). Tanto Maria (Lc 1 :27) quanto Jos (Mt 1 :20) eram da linhagem de Davi. A vinda do Redentor era inerente s alianas que Deus havia feito com seu povo (Lc 1:72) e foi prometida pelos profetas (Lc 1:70).

O raiar de um novo dia (vv. 78, 79).


Quando Jesus chegou, o povo encontravase em meio escurido, morte e aflio; mas ele trouxe luz, vida e paz. As ternas misericrdias de Deus fizeram raiar um novo dia (ver Mt 4:16). O sacerdote idoso havia passado nove meses sem dizer uma palavra, mas certamente seu silncio foi compensado ao entoar esse cntico de louvor a Deus! Como estava alegre por seu filho haver sido escolhido para preparar o caminho para o Messias (Is 40:1-3; MI 3:1)! Joo foi o "profeta do Altssimo" (Lc 1:76), apresentando a Israel o "Filho do Altssimo" (Lc 1 :32), concebido do ventre de Maria pelo "poder do Altssimo" (Lc 1 :35). Em vez de desfrutar uma vida confortvel como sacerdote, Joo viveu no deserto, disciplinando-se fsica e espiritualmente, esperando o dia em que Deus o enviaria a preparar Israel para a chegada do Messias. Havia muitos anos, pessoas como Simeo e Ana (Lc 2:25-38) esperavam por esse dia, que no tardaria em chegar. Hoje, Deus nos chama a crer em suas boas-novas. Os que crem experimentam sua alegria e o desejo de expressar louvor a ele. No basta dizer que Jesus um Salvador, nem mesmo o Salvador. Como Maria, devemos dizer: "O meu esprito se alegrou em Deus, meu Salvador" (Lc 1:47, grifo nosso).

SENHOR CHEGOU!
LUCAS

bem possvel que Lucas 2 seja a parte mais conhecida e querida do Evangelho de Lucas. Minha esposa e eu sempre lemos os vinte primeiros versculos deste captulo na noite de Natal, como fazamos quando nossos filhos eram pequenos. A histria , ao mesmo tempo, antiga e sempre nova, e o povo de Deus no se cansa jamais de ouvi-Ia. Lucas permite entrever trs momentos dos primeiros anos de vida do Senhor Jesus Cristo.

."

1. O

RECM-NASCIDO

(Lc 2:1-20)

"To frgil quanto um beb" uma expresso que no poderia ser usada para o menino Jesus na manjedoura. Por certo, em termos humanos, ele era frgil como um beb, mas no que se referia ao cu, era o centro do poder.

Seu nascimento levou Maria e Jos a Belm (vv. 1-7). Csar Augusto era o governante, mas Deus estava no controle, pois usou o dito do imperador para levar Maria e Jos a percorrer os quase 1 30 quilmetros que separavam Nazar de Belm. A cada catorze anos, o governo romano realizava um censo com fins militares e fiscais, e todos os homens judeus tinham de voltar cidade de seus antepassados para registrar seu nome, ocupao, propriedades e famlia. Ao declarar: "Que se cumpra em mim conforme a tua palavra" (Lc 1 :38), Maria estava dizendo que, dali em diante, sua vida faria parte do cumprimento da profecia divina. Deus prometera que o Salvador seria um ser humano, no um anjo (Gn 3:15, Hb

(Gn 12:1-3; Nm 24:17). Viria da tribodeJud (Gn 49:10), da famlia de Davi (2 Sm 7:117), e nasceria de uma virgem (Is 7:14) em Belm, a cidade de Davi (Mq 5:2). Tudo isso se deu exatamente como as Escrituras haviam dito e, mesmo sem saber; Csar teve um papel importante. Como A. T. Pierson costumava dizer: "nossa histria a histria de Deus", e o presidente dos Estados Unidos James A. Garfield chamou a histria de "o rolo aberto da profecia". Se nossa vida controlada pela Palavra de Deus, os acontecimentos da histria servem para nos ajudar a cumprir a vontade do Senhor. "Porque eu velo sobre a minha palavra para a cumprir" (Jr 1 :12). Maria e Jos eram marido e esposa, mas uma vez que s consumaram o casamento depois do nascimento de Jesus, ela referida como sendo "desposada com Jos" (Mt 1:18-25). A viagem deve ter sido muito difcil para ela, porm Maria alegrou-se em fazer a vontade de Deus e, sem dvida, ficou contente em poder afastar-se das ms lnguas de Nazar. Naquele tempo, as mes embrulhavam os bebs em longas faixas de tecido para proteger e apoiar os braos e as pernas. O termo traduzido por "manjedoura" (Lc 2:7, 12, 16) tambm usado em Lucas 13:15 e pode significar um cocho ou um cercado para animais. Ao visitar a Terra Santa hoje em dia, ainda possvel ver cochos de pedra, provavelmente do mesmo tipo daquele em que Maria colocou o menino Jesus. Muitos estudiosos acreditam que Jesus nasceu numa caverna que costumava ser usada como abrigo para animais, no numa cabana de madeira, como as que vemos nos prespios modernos. O nome Belm significa "casa do po", lugar ideal para o nascimento do "po da vida" 00 6:35). A rica herana histrica dessa cidade inclua fatos importantes, como a morte de Raquel e o nascimento de Benjamim (Gn 35:1 &-20; ver tambm Mt 2:1 &-18), o casamento de Rute e os feitos hericos de Davi. interessante lembrar que o nome Benjamim significa "filho da minha destra",

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nomes aplicam-se a Jesus, pois ele o Filho Amado (Lc 3:22) e est assentado destra de Deus (51 110:1). Seu nascimento trouxe os anjos dos cus (vv. 8-14). Os anjos devem ter se maravilhado ao ver o Criador nascer como criatura, o Verbo na forma de um beb incapaz de falar. O melhor comentrio sobre isso 2 Corntios 8:9, e a melhor resposta de nosso corao uma atitude de admirao e de adorao. "Grande o mistrio da piedade: Aquele que foi manifestado na carne" (1 Tm 3:16). A primeira proclamao do nascimento do Messias foi feita a um grupo de pastores desconhecidos. Por que pastores? Por que no sacerdotes ou escribas? Ao visitar os pastores, o anjo revelou a graa de Deus para com a humanidade. Na realidade, os pastores viviam margem da sociedade de Israel. Seu trabalho no apenas os tornava cerimonialmente impuros, mas tambm os obrigava a passar meses longe do templo, de modo que no poderiam ser purificados. Deus no chama ricos e poderosos, mas sim pobres e humildes (Lc 1:51-53; 1 Co 1 :26-29). O Messias veio como o Bom Pastor 00 10) e como o Cordeiro de Deus sacrificado pelos pecados do mundo (Jo 1:29). Talvez esses pastores estivessem cuidando de rebanhos que seriam usados para fornecer sacrifcios aos cultos no templo. Nada mais apropriado que as boas novas sobre o Cordeiro de Deus serem dadas em primeiro lugar a simples pastores. No fcil enganar pastores. So homens prticos, que vivem num mundo sem grandes fantasias. Se disseram que viram anjos e que encontraram o Messias, podemos crer que foi exatamente o que aconteceu. Deus escolheu homens trabalhadores e esforados para ser as primeiras testemunhas de que seu Filho havia chegado ao mundo. Primeiro, um anjo (Gabriel?) apareceu e proclamou as boas novas; em seguida, um coral de anjos juntou-se a ele e entoou um hino de louvor. Pela primeira vez em sculos, a glria de Deus voltou Terra. Se aqueles

pastores corajosos se assustaram com o que viram e ouviram, podemos estar certos de que foi real! "No temais!" um dos temas-chave da histria de Natal (Lc 1:13, 30, 74; ver Mt 1:20). "Eis aqui vos trago boa-nova de grande alegria, que o ser para todo o povo", declarou o anjo usando um termo que significa "pregar as boas-novas", usado com freqncia por Lucas tanto em seu evangelho quanto no Livro de Atos. Vemos, aqui, a nfase de Lucas sobre a universalidade do Evangelho: as boas-novas para todos, no apenas para os judeus. Quais eram as boas-novas? No de que Deus havia enviado um soldado, um juiz ou um reformador, mas que mandara um Salvador para suprir a maior necessidade do ser humano. Era uma mensagem de paz a um mundo que passara por inmeras guerras. A famosa pax romana (a "paz romana") estava em vigor desde 27 a.c., mas a ausncia de guerra no garantia de paz. De acordo com o filsofo estico Epteto: "O imperador pode fazer cessar a guerra, dando paz terra e aos mares, mas no capaz de fazer cessar a paixo, aflio e inveja. No capaz de dar a paz ao corao, pela qual o homem anseia mais do que qualquer outra paz exterior". O termo hebraico shalom (paz) significa muito mais do que uma trgua das batalhas da vida. Significa bem-estar, prosperidade, segurana, integridade e plenitude. mais relacionado ao carter do que s circunstncias. A vida naquele tempo era to difcil quanto hoje. Os impostos e o desemprego estavam cada vez mais altos, os padres morais cada vez mais baixos e um governo militar controlava o povo. Nem a lei romana, nem a filosofia grega, nem mesmo a religio judaica eram capazes de suprir as necessidades do corao humano. Ento, Deus enviou seu Filho! Os anjos louvaram a Deus na criao (J 38:7), e agora o louvavam no incio da nova criao. O propsito do plano da salvao a "glria a Deus" (ver Ef 1:6, 12, 14). A glria de Deus habitou no tabernculo (x 40:34) e no templo (2 Cr 7:1-3), mas

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partiu por causa do pecado de Israel (1 Sm 4:21; Ez 8:4; 9:3; 10:4, 18; 11:22,23). No perodo em questo, vemos a glria de Deus voltar Terra na pessoa de seu Filho 001 :14). Aquela manjedoura humilde transformou-se no Santo dos Santos, pois Jesus estava l!

2. A

CRIANA

(Le 2:21-38)

Seu nascimento levou os pastores dos campos a Belm (vv. 15-20). A expresso
"at Belm" indica que esses homens estavam a uma certa distncia da cidade, mas que se dispuseram a fazer a viagem a fim de ver o Messias recm-nascido. Por certo, providenciaram para que outros cuidassem de seus rebanhos, enquanto iam a Belm. Halford Luccock chama esse episdio de lia primeira correria de Natal", mas por certo foi diferente de nossa correria de Natal atual! O verbo "acharam", em Lucas 2:16, significa "encontraram depois de investigar". Os pastores sabiam quem deveriam procurar: um beb recm-nascido envolto em faixas e deitado numa manjedoura. Foi exatamente isso o que encontraram! Adoraram a Jesus e se maravilharam com a graa e a bondade de Deus e com o milagre que havia realizado por eles. Esses pastores servem de exemplo para ns. Receberam pela f a mensagem que Deus lhes enviou e responderam imediatamente em obedincia. Depois de encontrarem o beb, transmitiram as boas novas a outros, "glorificando e louvando a Deus". Assumiram o papel dos anjos! (Lc 2:13, 14). Em seguida, voltaram humildemente a seus afazeres de sempre, no exatamente como antes, pois eram homens transformados. Por algum motivo, os pastores no tinham permisso de testemunhar em tribunais, mas Deus usou alguns pastores humildes para ser as primeiras testemunhas humanas de que a profecia havia se cumprido e de que o Messias havia nascido. Os anjos nunca experimentaram a graa de Deus, de modo que no podem testemunhar da mesma forma que ns. Falar do Salvador a outros uma obrigao sria e tambm um privilgio, e ns, cristos, de-

Lucas fala de trs encontros importantes no templo em Jerusalm; a criana encontrouse com Moiss (Lc 2:20-24), Simeo (Lc 2:2535) e Ana (Lc 2:36-38). Moiss (vv. 21-24). O termo Lei usado cinco vezes em Lucas 2 :21-40. Apesar de ter vindo para livrar o mundo do jugo da Lei, Jesus nasceu "sob a lei" e obedeceu a seus preceitos (GI4:1-7). No veio para destruir a Lei, mas para cumpri-Ia (Mt 5:17, 18). Em primeiro lugar, os pais de Jesus obedeceram Lei levando o filho para ser circuncidado, quando estava com oito dias. A circunciso era o sinal e o selo da aliana que Deus havia feito com Abrao (Gn 17), e um requisito para todo homem judeu que desejava praticar a f. Os judeus orgulhavamse de ser o povo da aliana de Deus e desprezavam os gentios, chamando-os de "incircunciso" (Ef 2:11, 12). pena que a circunciso tenha se tornado um ritual sem sentido para muitos judeus, pois proclamava uma verdade espiritual importante (Dt 10:15-20; Rm 2:28, 29). "A circunciso de Jesus foi seu primeiro sofrimento por ns", disse o falecido Donald Grey Barnhouse, pastor e escritor norte-americano. Simbolizou a obra realizada pelo Salvador na cruz ao tratar de nossa natureza pecaminosa (GI 6:15; Fp 3:1-3; CI 2:10, 11). Em obedincia a Deus, Maria e Jos chamaram o menino de Jesus, que significa "Jeov salvao" (Mt 1:21). Mas a circunciso foi apenas o comeo. Quando a criana completou quarenta dias, Maria e Jos tiveram de ir ao templo para realizar os rituais de purificao descritos em Levtico 12. Tambm tiveram de "consagrar"o menino, uma vez que era o primognito de Maria (x 13:1-12). Tiveram de pagar cinco shekelim para "remir" o Redentor que, um dia, remiria todos ns com seu sangue precioso (1 Pe 1:18, 19). Seu sacrifcio humilde indica que eram pobres demais para oferecer um cordeiro (2 Co 8:9). Mas ele era o Cordeiro de Deus! A relao entre Cristo e a Lei uma parte importante de seu ministrio de salvao.

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haver rejeitado as tradies religiosas humanas, obedeceu Lei de Deus perfeitamente 00 8:46). Levou sobre si a maldio da Lei (GI 3:13) e nos libertou da escravido (GI 5:1 ). Simeo (w. 25-35). Assim como Zacarias e Isabel, Simeo e Ana faziam parte do remanescente judeu fiel, que aguardava com ansiedade a vinda de seu Messias (MI 3:16). Pelo fato de Simeo declarar estar preparado para morrer (Lc 2 :29), a tradio costuma retrat-lo como um homem extremamente idoso, mas as Escrituras no dizem coisa alguma sobre sua idade. De acordo com a tradio, Simeo estava com 113 anos de idade, mas isso no passa de especulao. A "consolao de Israel" refere-se mensagem messinica de esperana. Uma das oraes tradicionais judaicas diz: "Que eu veja a consolao de Israel!" Essa orao foi respondida a Simeo quando viu Jesus Cristo no templo. Era um homem guiado pelo Esprito de Deus, instrudo pela Palavra de Deus e obediente vontade de Deus e, portanto, teve o privilgio de ver a salvao de Deus. No h nada mais essencial do que as pessoas se encontrarem com Jesus Cristo, a salvao de Deus, antes de se encontrarem com a morte. Lucas 2:29-32 relata a reao de Simeo ao ver Jesus. Esse o quinto e ltimo "Cntico de Natal" em Lucas (Isabel, 1 :42-45; Maria, 1:46-56; Zacarias, 1:67-79; e os anjos, 2:13, 14). o primeiro hino de adorao, pois bendiz a Deus por cumprir sua promessa e enviar o Messias. Simeo louvou a Deus com grande alegria, pois teve o privilgio de ver Cristo. Porm, seu cntico tambm um hino de salvao: "Porque os meus olhos j viram a tua salvao" (Lc 2:30). J estava pronto para morrer! O termo "despedir" tem vrios significados em grego, e cada um deles revela algo acerca da morte de um cristo. Significa libertar um prisioneiro, desfazer as amarras de um navio para que comece a navegar, desmontar uma tenda (ver 2 Co 5:1-8) e tirar o jugo de um animal de carga (ver Mt 11 :28-30). O povo de Deus no teme a morte, pois ela liberta dos fardos da existncia

na Terra e conduz s bnos da vida com o Senhor no cu. O cntico de Simeo um hino missionrio, o que um tanto estranho, considerando-se que entoado por um judeu no templo. Ele v a grande salvao sendo propagada aos gentios! Jesus restaurou a glria de Israel e levou a luz aos gentios, para que todos pudessem ser salvos (ver Lc 2:10). Convm lembrar que a compaixo de Cristo para com o mundo todo um dos temas principais de Lucas. Em seguida, Simeo pra de louvar e comea a profetizar (Lc 2:34-35) e, no texto original, usa trs imagens importantes em sua mensagem, que se podem vislumbrar ao interpretar o trecho a seguir: a pedra, o sinal e a espada. A pedra uma imagem significativa de Deus no Antigo Testamento (Gn 49:24; SI 18:2; 71 :3; Dt 32:31). O Messias seria a "pedra angular rejeitada" (SI 118:22; Lc 20:17, 18; At 4:11) e pedra de tropeo para a nao de Israel (Is 8:14; Rm 9:32). Por causa de Jesus Cristo, muitos seriam derrubados ao ser convencidos de seus pecados e, depois, seriam levantados pela salvao (ao que parece, Simeo refere-se a apenas um grupo de pessoas, no a dois). Ainda hoje, a cruz um tropeo para o povo de Israel (1 Co 1 :23), e os judeus no entendem que Jesus sua Rocha (1 Pe 2:1-6). O sinal refere-se a "um milagre", no tanto como demonstrao de poder, mas como revelao da verdade divina. No Evangelho de Joo, os milagres realizados por Cristo so chamados de "sinais", pois revelam certas verdades a respeito dele 00 20:30, 31 ). Jesus Cristo o milagre de Deus, e, no entanto, em vez de se maravilhar com ele, as pessoas o atacaram e o maldisseram. Seu nascimento foi um milagre, mas tambm foi alvo de difamao 00 8:41). Houve quem afirmasse que seus milagres eram realizados pelo poder de Satans (Mt 12:22-24) e que seu carter era duvidoso 00 8:48, 52; 9:16, 24). Zombaram de sua morte (5122:6-8; Mt 27:39-44) e mentiram sobre sua ressurreio (Mt 27:62-66). Hoje, h quem fale contra sua segunda vinda (2 Pe 3).

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Porm, o modo de as pessoas falarem de Jesus Cristo mostra o que se encontra em seu corao. Ele no apenas uma "pedra de salvao" e uma "pedra de julgamento" (ver Dn 2:34, 45), mas tambm uma "pedra de referncia", critrio que revela a verdadeira natureza das pessoas. "O que pensais vs do Cristo?" (Mt 22:42) - essa continua sendo a pergunta mais importante a ser respondida (1 lo 4:1-3). A imagem da espada foi somente para Maria e diz respeito a seu sofrimento como me do Messias. (Entende-se, com isso, que trinta anos depois, quando Jesus iniciou seu ministrio, Jos j havia falecido, pois, de outro modo, ele teria sido includo nessa palavra proftica.) O termo grego, nesse caso, indica uma espada grande, como aquela usada por Golias (1 Sm 17:51), e o verbo significa "continuar a trespassar constantemente". Ao longo da vida e do ministrio de Cristo, Maria experimentou cada vez mais aflies, at o dia em que se encontrou junto cruz e o viu morrer (10 19:25-27). No entanto, sem menosprezar sua devoo, a dor pessoal de Maria no foi, de maneira alguma, parte da obra redentora de Cristo. Somente ele poderia morrer pelos pecados do mundo (1 Tm 2:5, 6). At que ponto Maria e Jos compreendiam o plano de Deus para essa criana extraordinria? No temos como dizer ao certo, mas sabemos que Maria guardou todas essas coisas no corao e meditou sobre elas (Lc 2:19, 51). O termo "guardar" significa "juntar as coisas"; Maria procurou algum tipo de padro que a ajudasse a entender a vontade de Deus. Houve ocasies em que Maria no compreendeu as atitudes de seu filho (Mc 3:31-35), o que deve ter aumentado ainda mais seu sofrimento. A ltima meno de Maria nas Escrituras indica sua presena no cenculo, orando com os outros cristos (At 1 :14). Ana (vv. 36-38). Essa mulher, cujo nome significa "graa", era uma viva piedosa e de idade avanada. O Evangelho de Lucas faz 43 referncias a mulheres e, das doze vivas mencionadas na Bblia, Lucas fala de

18:1-8). No difcil sentir a influncia de


seu corao de mdico sobre sua narrativa. Naquele tempo, a vida das vivas no era nada fcil, e apesar do que a Lei ordenava, elas costumavam sofrer abandono e explorao (x 22:21, 22; Dt 10:17,18; 14:29; Is 1: 17). Ana dedicou-se a adorar a Deus "noite e dia em jejuns e oraes". Mudouse da tribo de Aser para o templo, onde ficou espera do Messias prometido de Deus (ver 1 Tm 5:3-16). O tempo de Deus perfeito. Ana chega exatamente quando Simeo est louvando ao Senhor pelo menino Jesus e o acompanha em seu cnticol Gostaria de ter ouvido essas pessoas idosas cantando no templo! Seu louvor foi inspirado pelo Esprito e aceito por Deus. Mas Ana no se ateve apenas a cantar; tambm proclamou as boas-novas entre os membros fiis do "remanescente" que aguardava a redeno de Israel. A empolgao comeou a espalhar-se, e cada vez mais pessoas ouviram as boas-novas. Ana era profetisa, o que significa que possua o dom especial de transmitir e de interpretar a mensagem de Deus. Outras profetisas que aparecem nas Escrituras so Miri (x 15:20), Dbora (Iz 4:4}, Hulda (2 Rs 22:14), Noadia (Ne 6:14) e a esposa de Isaas (Is 8:3). Quatro filhas de Filipe, o evangelista, tambm profetizavam (At 21 :8, 9).

3. O

JOVEM

(Le 2:39-52)

Tendo cumprido a Lei em todas as coisas, Maria e Jos voltaram a Nazar, que seria o lar de Jesus at o incio de seu ministrio oficial. Havia muitos judeus chamados Jesus (Iosu), de modo que era conhecido como "Jesus, o Nazareno" (At 2:22), e seus seguidores tambm seriam chamados por alguns de "nazarenos" (At 24:5; ver Mt 2:23). Seus inimigos usavam esse nome com desprezo, e Pilatos incluiu-o na placa colocada no alto da cruz 00 19:19), mas Jesus no se envergonhou de usar essa designao quando se dirigiu, do cu, ao fariseu Saulo (At 22:8). Jesus levou ao cu algo que os homens desprezavam 00 1 :46) e o tornou gloriosol O que Jesus fez durante esses anos de

230

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Lucas, o menino desenvolveu-se fsica, mental, social e espiritualmente (Lc 2:40, 52). Em sua encarnao, o Filho de Deus colocou de lado o uso independente de seus atributos divinos e se sujeitou inteiramente ao Pai (Fp 2: 1-11). H mistrios profundos que no podem ser inteiramente compreendidos nem explicados, mas no temos problema algum em aceit-los pela f. Apesar do que diz a tradio, Jesus no realizou qualquer milagre em sua infncia, pois a transformao da gua em vinho foi o primeiro de seus milagres 00 2:1-11). Trabalhou com Jos como carpinteiro (Mt 13:55; Mc 6:3 ) e, ao que parece, cuidou dos negcios da famlia depois que Jos faleceu. Jos e Maria tiveram outros filhos ao longo desses anos (Mt 13:55, 56; lo 7:1-10), pois o termo "enquanto", em Mateus 1:25, indica que, mais tarde, o casal teve vida conjugai normal. Lucas apresenta apenas uma histria da juventude de Cristo. Jos e Maria eram judeus devotos que observavam a Pscoa em Jerusalm todos os anos. Os homens judeus deveriam ir a Jerusalm trs vezes por ano para adorar (Dt 16:16), mas nem todos tinham condies de fazer essas viagens. Se precisavam escolher uma festa qual comparecer, normalmente escolhiam a Pscoa e procuravam levar a famlia consigo, uma vez que essa era a comemorao mais importante do calendrio judaico. As pessoas viajavam para essas festas em caravanas, com as mulheres e crianas frente para determinar o ritmo da caminhada e os homens e rapazes atrs. Parentes e vilarejos inteiros costumavam viajar juntos, e uns cuidavam dos filhos dos outros. Uma vez que estava com 12 anos de idade, Jesus poderia passar de um grupo para outro sem que ningum desse por sua falta. Jos talvez achasse que Jesus estava com Maria e as outras crianas, enquanto Maria imaginasse que Jesus estava com Jos e os outros homens ou, talvez, com algum de seus parentes. Haviam percorrido um dia de viagem desde Jerusalm, quando descobriram que Jesus no estava com eles. Levaram um dia

inteiro para voltarem cidade e mais um dia para encontr-lo. Maria e Jos ficaram grandemente "aflitos" (Lc 2:48) durante esses dias. No texto original, esse mesmo termo usado para descrever a preocupao de Paulo com os perdidos de Israel (Rm 9:2; "dor no corao") e tambm a dor das almas no Hades (Lc 16:24, 25; "atormentado"). Convm observar que o fato de Lucas usar as expresses "seus pais" (Lc 2:43) e "Teu pai e eu" (Lc 2:48) indica apenas que Jos era reconhecido legalmente como pai de Jesus, o que no pode ser usado para dizer que Lucas desmente a doutrina da concepo virginal. No sabemos se Jesus passou esse tempo todo no templo. Sem dvida, era um lugar seguro, e o Pai celeste estava cuidando do menino. Sabemos que, quando Jos e Maria o encontraram, ele estava no meio dos mestres, fazendo perguntas e ouvindo suas respostas; os mestres estavam admirados tanto de suas perguntas quanto de suas rplicas. A repreenso carinhosa de Maria levou Jesus a responder com um misto de respeito e de surpresa: "Por que me procurveis? No sabeis que me cumpria estar na casa de meu Pai?" (Lc 2:49). A segunda pergunta tambm pode ser traduzida por "nas coisas de meu Pai", mas a idia a mesma. Jesus estava afirmando sua filiao divina e sua misso de fazer a vontade do Pai. Essa idia de necessidade, transmitida pelo termo "cumpria", aparece com freqncia nas palavras de Jesus: " necessrio que eu anuncie o evangelho" (Lc 4:43); " necessrio que o Filho do Homem sofra" (Lc 9:22); "importa que o Filho do Homem seja levantado" 00 3:14). Aos 12 anos de idade, Jesus j era movido por uma compulso divina de fazer a vontade do Pai. Uma vez que Jesus "crescia em sabedoria" (Lc 2:52), perguntamo-nos at que ponto entendia o plano de Deus nessa poca. No se deve supor que, aos 12 anos, fosse onisciente. evidente que cresceu em seu discernimento dos mistrios ao ter comunho com o Pai e ao ser ensinado pelo Esprito.

lUCA~ 2

2J1

Uma coi~a certa: Jos eMaria no en

(lc 2:46) efazer as perguntas certas, Apren


deu atra~alnar efoi o~ediente aos pais,
Omenino Je~u~ cresceu em uma famlia

tenderam! essa falIa de compreenso foi parle da dor causada pela uespada" que
)imeo anunciou aMaria (lc 2:J5), e, sem

gande, em uma cidade desprezad~ so~ os

dvida, nouve outras siluaes desse npo cuidados de pais provavelmente sem mui enquanlo omenino amadurecia, Anos de- to~ recurso~, Areligio judaica encontrapois, Jesus voltou a enfren~r aincompre- vase em seu ponlo mais ~aixo, ogoverno enso da famlia durante seu minislrio (le romano estava no poder, easociedade pa~ 8:1921;)0 7:1,). sava por um perodode transi~o ede medo, Jesus um exemplo maravilnoso para
~rada (le 2:J2), sem negligenciar qualquer

No entanlol quando Jesus saiu de Nazar, amado, em me comprazo" (lc 3:22), Que nosso Pai nos diga omesmo ano~

lodos os jovens, Cresceu de maneira equili seu Pai pde lne dizer: UTu s omeu filno aspecto da vida, esua prioridade era fazer a

vontade do Pai (ver MI6JJ), ~a~ia ouvir so respeito!

3
EIS

FILHO DE DEUS!
LUCAS

3 - 4

e Scrates entrasse na sala, o mais apropriado seria nos levantarmos para reverenci-lo", disse Napoleo Bonaparte. "Mas se Jesus Cristo entrasse na sala, o mais apropriado seria nos prostrarmos para ador-lo." Lucas teria concordado com o famoso general francs, pois, nestes dois captulos, deixa claro que Jesus Cristo, o Nazareno , verdadeiramente, o Filho de Deus. Vejamos os testemunhos que apresenta e como todos declaram que Jesus o Filho de Deus.

Ii

1. JOo BATISTA (Le 3:1-20) Quando ele veio (vv. " 2). Quando Joo
Batista entrou em cena, Israel no ouvia uma voz proftica havia quatrocentos anos. Sua vinda foi parte do tempo perfeito de Deus, pois todas as coisas relacionadas ao Filho de Deus sempre acontecem no tempo certo (GI 4:4; lo 2:4; 13:1). O dcimo quinto ano do imperador Tibrio foi 28-29 d.e. Lucas cita o nome de sete homens em Lucas 3:1, 2: um imperador romano, um governador, trs tetrarcas (governantes sobre a quarta parte de uma regio) e dois sumos sacerdotes judeus. Mas a Palavra de Deus no foi enviada a nenhum deles! Antes, a Palavra de Deus veio a Joo Batista, um humilde profeta judeu. Como ele veio (v. 3). Semelhante ao profeta Elias em sua maneira de se vestir (Lc 1:17; Mt 3:4; 2 Rs 1:8), Joo dirigiu-se regio prxima ao rio Iordo, onde batizava e pregava. Anunciava a chegada do reino do cu (Mt 3:3) e chamava o povo ao arrependimento. Sculos antes, Israel atravessara o rio Jordo (um batismo nacional para tomar

posse de sua Terra Prometida. Agora, Deus os convidava a deixar seus pecados e a entrar em seu reino espiritual. importante lembrar que Joo no se ateve a pregar contra o pecado; tambm proclamou o evangelho. O verbo "anunciar", em Lucas 3:18, d origem a nosso verbo "evangelizar" (I/anunciar as boas-novas"). Joo apresentou Jesus como o Cordeiro de Deus (Jo 1:29) e instou o povo a crer nele. Joo foi apenas o padrinho do casamento; o centro das atenes deveria ser Jesus, o Noivo (Jo 3:25-30). Joo regozijou-se com a oportunidade de apresentar as pessoas ao Salvador e, ento, deixou o caminho livre para Cristo. O ministrio de Joo foi caracterizado de maneira singular pelo batismo (Lc 20:18; lo 1:25-28). Essa prtica no era novidade para o povo, pois os judeus costumavam batizar gentios proslitos. Mas Joo fazia algo incomum: batizava judeus. Atos 9:1-5 explica que o batismo de Joo prenunciava a vinda do Messias, enquanto o batismo cristo recorda a obra consumada em Cristo. No entanto, havia algo maior que o batismo de Joo: o batismo que seria ministrado pelo Messias (Lc 3:16). Os que cressem, seriam batizados por ele com o Esprito Santo, como passou a ocorrer depois de Pentecostes (At 1:5; 2:1 ss). Hoje, no momento em que um pecador aceita a Cristo, batizado pelo Esprito e se torna parte do corpo de Cristo (1 Co 12:13). O que o "batismo de fogo"? No se refere s "lnguas como de fogo" em Pentecostes, pois dificilmente pode-se considerar essas lnguas sobre a cabea de uma pessoa como um "batismo" . O uso que Joo faz do smbolo do "fogo", em Lucas 3:9 e 17, indica que est se referindo a julgamento, no a bno. No ano 70 d.C, a nao passou pelo batismo de fogo, quando Tito e os exrcitos romanos destruram Jerusalm e dispersaram o povo. Todos os incrdulos passaro por um batismo de julgamento no lago de fogo (Ap 20:11-15). Por que veio (vv. 4~20). A ilustrao usada neste captulo nos ajuda a compreender o ministrio que Joo recebeu de Deus.

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Em primeiro lugar, Joo Batista foi uma

voz "que clama no deserto" (Lc 3:4; ver tambm Is 40: 1-5 e [o 1:23). Fez o papel de arauto, indivduo que ia adiante do cortejo real a fim de se certificar de que as estradas estavam preparadas para o rei. Em termos espirituais, a nao de Israel vivia em um "deserto" de incredulidade, e os caminhos para a realidade espiritual eram tortuosos e praticamente intransitveis. A corrupo do sacerdcio (em vez de um sumo sacerdote, havia dois!) e a hipocrisia legalista dos escribas e fariseus haviam deixado a nao espiritualmente enfraquecida. O povo precisava encarecidamente ouvir uma voz proclamando a mensagem de Deus, e Joo foi essa voz fiel. Coube a Joo preparar a nao para o Messias e depois lhes apresentar esse Messias (Lc 1:16, 17, 76, 77; Jo 1:6-8, 15-34). Repreendeu os pecados do povo e anunciou a salvao de Deus, pois sem o convencimento do pecado no pode haver salvao. Joo tambm comparado a um agricultor derrubando rvores improdutivas (Lc 3:9) e separando o trigo do restolho (Lc 3:17). Como certos "pecadores religiosos" de hoje, alguns judeus acreditavam ter um lugar reservado no cu pelo simples fato de serem descendentes de Abrao (ver jo 8:31-34; Rm 4: 12-1 7; GI 3 :26-29). Joo lembrou-os de que Deus vai at a raiz das questes e no se impressiona com confisses religiosas que no produzem frutos. No julgamento final, os que crem de todo corao (trigo) sero juntados por Deus, enquanto os pecadores (restolho, palha) sero lanados ao fogo. Em Lucas 3:7, Joo retrata os pecadores hipcritas como serpentes fugindo do fogo que se aproxima! Jesus comparou os fariseus a vboras (Mt 23:33), pois sua hipocrisia e incredulidade os tornavam filhos do diabo 008:44,45; Ap 20:2). Como triste ver que os lderes religiosos recusaram-se a dar ouvidos mensagem de Joo e a se submeter ao seu batismo (Lc 20:1-8). No apenas deixaram de entrar no reino como tambm foram um mau exemplo, e seus falsos ensinamentos impediram a entrada de outros no

Joo Batista tambm foi um mestre (Lc 3: 12). No apenas pregou publicamente, como tambm ministrou ao povo em nvel pessoal, mostrando aos arrependidos como colocar sua nova f em prtica (Lc 3: 10-14). Disse-Ihes que no fossem egostas, mas que compartilhassem suas bnos com outros (ver At 2:44, 45; 4:32-37). At mesmo os coletores de impostos buscaram o conselho de Joo. Esses homens eram desprezados por seus compatriotas judeus, pois trabalhavam para o imprio romano e costumavam extorquir dinheiro do povo. Lucas enfatiza a amizade de Jesus com os coletores de impostos (Lc 5:22ss; 15: 1, 2; 19:1-10). Joo no lhes disse para deixar de trabalhar, mas sim para faz-Io de modo honesto. Os soldados tambm no foram condenados por sua ocupao. Antes, Joo lhes disse que no usassem sua autoridade em benefcio prprio. possvel que esses soldados trabalhassem no templo ou na corte de algum governante judeu, pois dificilmente soldados romanos pediriam conselhos a um profeta judeu. Joo foi fiel em seu ministrio de preparar o corao do povo e de lhes apresentar o Messias. Afirmou claramente que Jesus era "o Senhor" e o Filho de Deus (Lc 3:4). Censurou Herodes Antipas por seu casamento adltero com Herodias; como conseqncia, foi preso pelo rei e, por fim, decapitado. No entanto, havia cumprido fielmente a misso que Deus havia lhe dado e preparado o povo para se encontrar com o Messias, o Filho de Deus.

2. O

PAI E O EspRITO

(Le 3:21-38)

Um dia, depois que todos os outros haviam sido batizados, Jesus apresentou-se para o batismo no Iordo, e Joo recusou-se a batiz-lo (Mt 3:13-15). Sabia que Jesus de Nazar era o Filho perfeito de Deus e que no precisava arrepender-se de pecado algum. Ento, por que ele foi batizado? Em primeiro lugar, por meio de seu batismo, Cristo identificou-se com os pecadores que veio salvar. Alm disso, o batismo

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22; 10:37, 38). Estava com "cerca de trinta anos" (Lc 3:23), a mesma idade com que os levitas comeavam seu trabalho (Nm 4:3,35). Mas as palavras de Jesus revelam o motivo principal de seu batismo: "porque, assim, nos convm cumprir toda a justia" (Mt 3:15). De que maneira? Daquela retratada por seu batismo no Jordo. Vrios estudiosos da Bblia acreditam que o batismo do Novo Testamento era feito por imerso, uma imagem da morte, sepultamento e ressurreio. O batismo de Cristo na gua foi um retrato de sua obra de redeno (Mt 20:22; Lc 12:50). Foi por intermdio de seu batismo de sofrimento na cruz que Deus "[cumpriu] toda a justia". (O pronome "nos", em Mt 3:15, no se refere a Joo e a Jesus, mas sim ao Pai, ao Filho e ao Esprito.) Quando Jesus saiu da gua, do cu o Pai lhe falou, identificando-o como Filho amado de Deus, e o Esprito desceu sobre ele visivelmente, na forma de uma pomba. Os que negam a Trindade tm dificuldade em explicar essa passagem. Essa primeira de trs ocasies registradas nos Evangelhos em que o Pai fala do cu. A segunda foi na transfigurao de Jesus (Lc 9:28-36), e a terceira, na ltima semana antes da cruz (Jo 12:28). Somente Lucas menciona que Jesus estava orando, e essa foi apenas uma dentre vrias ocasies (Lc 5:16; 6:12; 9:18, 28, 29; 11:1; 23:34, 46). Como Filho perfeito do homem, Jesus dependia do Pai para suprir suas necessidades e orava por isso. Lucas interrompe sua narrativa neste ponto para apresentar uma genealogia de Jesus. A genealogia de Mateus (Mt 1:1-17) comea com Abrao e vai at Jesus, enquanto a de Lucas comea com Jesus e retrocede at Ado. Mateus apresenta a genealogia de Jos, que, do ponto de vista da lei, era o pai de Jesus, enquanto Lucas apresenta a genealogia de Maria, sua me. Lucas 3:23 pode ser traduzido por: "Quando comeou seu ministrio, Jesus tinha cerca de trinta anos de idade (sendo, supostamente, filho de Jos), o filho de EIi [um antepassado de Maria]". A prpria Maria no mencionada, pois no era costume citar o nome de mulheres em

genealogias, apesar de Mateus falar de quatro mulheres (Mt 1:3, 5, 16). Ao colocar a genealogia nesta parte de seu texto, Lucas lembra seus leitores de que o Filho de Deus tambm era Filho do homem, nascido neste mundo, identificado com as necessidades e problemas da humanidade. Uma vez que tanto Jos quanto Maria eram da linhagem de Davi, essas genealogias mostram que Jesus de Nazar tem direito legal ao trono de Davi (Lc 1:32, 33).

3.

SATANS

(Le 4:1-13)

At mesmo o inimigo obrigado a reconhecer que Jesus o Filho de Deus. "Se s' o Filho de Deus" (Lc 4:3,9) no uma suposio, mas uma afirmao. Significa "tendo em vista que s o Filho de Deus". Na verdade, sua divindade serviu de base para a primeira das trs tentaes. "Se s o Filho de Deus", argumentou Satans, "por que passar fome? Podes transformar pedras em po!" Satans desejava que Jesus desobedecesse vontade do Pai usando seu poder divino em benefcio prprio. Por que Jesus foi tentado? Em primeiro lugar, sua tentao serviu para comprovar que a aprovao do Pai era merecida (Lc 4:22). Jesus , de fato, o "Filho amado", que sempre faz o que agrada ao Pai (Jo 8:29). Alm disso, em sua tentao, Jesus exps as tticas do inimigo e revelou-nos como ser vencedores ao sofrer tentaes. Essa experincia ajudou a preparar Cristo para o ministrio que exerce hoje como Sumo Sacerdote que nos compreende; assim, possvel chegar-se a ele e receber a ajuda necessria para vencer a tentao (Hb 2:1618; 4: 14-16). O primeiro Ado foi tentado num belo jardim e fracassou. O ltimo Ado foi tentado num deserto perigoso (Mc 1:13) e venceu. Temos nossa disposio os mesmos recursos espirituais que Jesus usou quando enfrentou e derrotou Satans: a orao (Lc 3:21), o amor do Pai (Lc 3:22), o poder do Esprito (Lc 4:1) e a Palavra de Deus ("Est escrito"). Alm disso, temos o Salvador que est no cu intercedendo por ns e que derrotou completamente o inimigo. Satans nos

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tenta para fazer aflorar o que h de pior dentro de ns. A tentao sua arma para nos derrotar, mas pode tornar-se um instrumento de Deus para nos edificar (ver Tg 1:1-8,

13-17).
Na primeira tentao, Satans insinua que havia algo de errado com o amor do Pai, uma vez que seu "Filho amado" estava passando fome. Em outros tempos, Israel havia tido fome no deserto, e Deus lhes dera po do cu. Por certo, Jesus poderia usar seu poder divino para se alimentar e salvar a prpria vida. Satans usou a mesma abordagem sutilmente com Eva: "Deus no est lhe dando tudo o que devido! Por que no pode comer de todas as rvores do jardim? Se Deus a amasse de fato, compartilharia tudo com voc!" Mas se trata de uma prova ainda mais sutil, pois Satans pede que Jesus separe o fsico do espiritual. Na vida crist, comer uma atividade espiritual. Podemos usar nosso alimento dirio para glorificar a Deus (Rm 14:20, 21; 1 Co 10:31). Sempre que rotulamos diferentes reas de nossa vida como "fsicas", "materiais", "financeiras" ou "espirituais", corremos o risco de deixar Deus de fora de reas que, na verdade, lhe pertencem por direito. Cristo deve ser o primeiro em tudo ou no o ser em coisa alguma (Mt 6:33). melhor passar fome dentro da vontade de Deus do que estar saciado e fora da vontade de Deus. Ao citar Deuteronmio 8:3, Jesus enfatiza a palavra homem. Como Filho eterno de Deus, tinha o poder de fazer qualquer coisa, mas como Filho humilde do homem, tinha autoridade para fazer somente o que era da vontade do Pai. (Devemos observar com ateno Io 5:17, 30; 8:28; 10:17, 18; 15:10, 1 S.) Como Servo, Jesus no usou .seus atributos divinos com propsitos egostas (Fp 2:5-8). Uma vez que era homem, sentiu fome, mas confiou que o Pai supriria suas necessidades a seu tempo e a sua maneira. Precisamos de po para o corpo (Mt 6:11), mas no devemos ser sustentados apenas pelo po fsico. Tambm precisamos

supre nossas necessidades espirituais. Esse alimento a Palavra de Deus (51 119:103; Jr 15:16; 1 Pe 2:2). A meditao para a alma aquilo que a digesto para o corpo. Ao ler a Palavra e meditar nela, recebemos sade e fora espiritual para o ser interior, o que nos permite obedecer vontade de Deus. No sabemos por que Lucas inverteu a ordem das duas ltimas tentaes, mas uma vez que no afirmou estar narrando os acontecimentos em seqncia, no conflitante com Mateus 4:1-11. O termo "Ento", em Mateus 4:5, indica que a seqncia correta a de Mateus. Ao que parece, h um paralelo entre a seqncia em Lucas e 1 Joo 2:16: a concupiscncia da carne (transformar pedras em po), a concupiscncia dos olhos (os reinos do mundo e a glria) e a soberba da vida (saltar do pinculo do tempio), mas de se duvidar que essa tenha sido a idia de lucas. O Pai j havia prometido dar ao Filho todos os reinos do mundo (SI 2:7, 8), mas primeiro era necessrio que o Filho sofresse e morresse 00 12:23-33; Ap 5:8-10). O sofrimento precede a glria (Lc 24:25-27). O adversrio ofereceu a Jesus esses mesmos reinos se o adorasse uma nica vez, o que eliminaria a necessidade de Jesus sofrer na cruz (observe Mt 16:21-23). Satans sempre quis tomar o lugar de Deus e ser adorado (ls

14:13,14).
Como prncipe deste mundo, Satans possui certa autoridade recebida de Deus 00 12:31; 14:30). Um dia, repartir essa autoridade com o Anticristo, o homem da iniqidade, que reinar sobre o mundo por um breve perodo (Ap 13). A oferta de Satans para Cristo era vlida, mas suas condies eram inaceitveis, e o Salvador recusou. Jesus volta a citar a Palavra de Deus, dessa vez Deuteronmio 6:13. Satans no disse coisa alguma sobre servir, mas Jesus sabia que servimos quilo que adoramos. O servio ao Senhor liberdade verdadeira, mas o servio a Satans terrvel escravido. Deus determinou que se comece com sofrimento e que se termine com glria (1 Pe 5:10), enquanto o padro de Satans come-

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Satans deseja que sacrifiquemos as coisas eternas em troca das temporrias e que procuremos fazer tudo "do jeito mais fcil". No h "atalhos" na vida crist e no h maneira fcil de conquistar vitrias e maturidade espiritual. Se o Filho perfeito de Deus teve de ser dependurado em um madeiro antes de assentar no trono, seus discpulos no devem esperar uma vida fcil (ver Lc 9:22-26; At 24:22). Satans questionou o amor do Pai, quando tentou Jesus a transformar pedras em pes. Questionou sua esperana, quando ofereceu a Jesus os reinos do mundo sem ter de passar pela cruz (ver Hb 12:1-3). Satans questionou a fidelidade do Pai ao dizer para Jesus saltar do alto do templo e provar que o Pai cumpriria sua promessa (SI 91 :11, 12). Desse modo, o inimigo atacou trs virtudes fundamentais da vida crist: a f, a esperana e o amor. provvel que o pinculo fosse um ponto alto na extremidade sudeste do templo, bem acima do vale de Cedrom. Satans pode usar at mesmo a Cidade Santa e a parte mais elevada do templo santo como tentao! O inimigo seguiu o exemplo de Jesus e resolveu citar as Escrituras, escolhendo para isso o Salmo 91:11,12. Claro que citou essa promessa indevidamente e, alm disso, deixou de fora a expresso "em todos os teus caminhos". Quando um filho de Deus encontra-se dentro da vontade de Deus, pode reivindicar a proteo e o cuidado do Pai. Mas quando se coloca deliberadamente em dificuldade e espera que Deus o salve, est tentando a Deus (para um exemplo disso, ver x 17:1-7). Tentamos a Deus quando o "foramos" (ou desafiamos) a agir de modo contrrio a sua Palavra. extremamente perigoso testar a pacincia de Deus, mesmo sabendo que ele , de fato, um Deus longnimo e bondoso. A essa tentao, Jesus respondeu: "Tambm est escrito" (Mt 4:7) e citou Deuteronmio 6: 16. Jesus contrabalanou um texto das Escrituras com outro texto bblico, a fim de obter a expresso total da vontade de Deus. Se tirarmos versculos de seu contexto ou extrairmos passagens da revelao total

das Escrituras, possvel usar a Bblia para provar praticamente qualquer coisa. Quase todas as seitas afirmam ter como base os ensinamentos da Bblia. Quando procuramos as ordens que Deus tem para ns escolhendo um versculo aqui e outro ali, no estamos vivendo pela f. Antes, vivemos em funo do acaso e tentando o Senhor. "Tudo o que no provm de f pecado" (Rm 14:23), e lia f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo" (Rm 10:17). Jesus saiu vitorioso do deserto, mas Satans no desistiu. Tentou encontrar outras oportunidades de tentar o Salvador a desobedecer vontade do Pai. Como disse Andrew Bonar: "Permaneamos to alertas depois da vitria quanto antes da batalha".

4. As ESCRITURAS (Le 4:14-30)


Os acontecimentos registrados em Joo 1:19 a 4:45 ocorreram nessa poca, mas no foram registrados por Mateus, nem por Marcos e nem por Lucas. Esses trs evangelistas passam diretamente ao ministrio de Jesus na Galilia, e somente Lucas registra sua visita cidade de Nazar. A essa altura, j havia se espalhado por toda parte a notcia de que havia em Nazar um homem que operava milagres, de modo que sua famlia, amigos e vizinhos estavam ansiosos para vlo e ouvi-lo. Jesus costumava freqentar os cultos pblicos, costume que seus seguidores devem imitar hoje (Hb 10:24, 25). Poderia ter argumentado que o "sistema religioso" era corrupto, ou que no precisava ser instrudo, mas, em vez disso, aos sbados, se dirigia casa de orao. O culto tpico da sinagoga comeava com a invocao da bno de Deus seguida da recitao da confisso de f hebraica tradicional (Dt 6:4-9; 11 :13-21). Em seguida, eram feitas oraes e as leituras prescritas dos textos da Lei e dos Profetas, e o leitor parafraseava as Escrituras hebraicas em aramaico. Na seqncia, era costume ter um sermo curto, trazido por um dos homens da congregao ou, ainda, por um rabino visitante (ver At 13:14-16). Se um sacerdote

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estava presente, o culto terminava com uma bno. De outro modo, os leigos oravam, e a reunio era encerrada. Jesus pediu para ler o texto das Escrituras e para trazer o sermo. Sua leitura incluiu a passagem de Isaas 61 :1, 2, e esse foi seu "texto-chave". De acordo com os rabinos, essa passagem era uma referncia ao Messias, e o povo na sinagoga sabia disso. Podemos imaginar como todos ficaram estarrecidos quando Jesus declarou abertamente que aquelas palavras referiam-se a ele e que havia vindo para trazer o "ano aceitvel do Senhor". Trata-se aqui de uma referncia ao "ano de jubileu" descrito em levtico 25. Todo stimo ano era um "ano sabtico" para a nao, quando se devia deixar a terra descansar; cada qinquagsimo ano (depois de sete anos sabticos) era "ano de jubileu". O propsito maior desse ano era equilibrar o sistema econmico: os escravos eram libertos e voltavam para sua famlia, a propriedade que havia sido vendida era devolvida aos primeiros donos, e todas as dvidas eram canceladas. A terra permanecia alqueivada, enquanto homens e animais descansavam e se alegravam no Senhor. Jesus aplicou tudo isso a seu ministrio, no em termos polticos ou econmicos, mas em sentido fsico e espiritual. Sem dvida, havia trazido as boas-novas da salvao aos pecadores falidos, e cura aos aflitos e rejeitados. Havia livrado muitos da cegueira e da escravido de demnios e de enfermidades. De fato, era um "ano de jubileu" espiritual para a nao de Israel! Infelizmente, seus ouvintes recusaram-se a crer nele. Consideravam-no apenas o filho de Maria e Jos, o menino que haviam visto crescer em sua cidade. Alm disso, desejavam que realizasse em Nazar os mesmo milagres que havia feito em Cafarnaum, mas ele se negou a atend-Ios. A expresso "mdico, cura-te a ti mesmo!" significa: "Faa um milagre!" A princpio, admiraram a forma de Jesus ensinar, mas no tardou para que essa admirao se transformasse em hostilidade. Isso

Elias deixou de lado todas as vivas de Israel e ajudou uma viva gentia em Sidom (1 Rs 17:8-16), e seu sucessor, Eliseu, curou um leproso gentio da Sria (2 Rs 5:1-15). A mensagem da graa proclamada por Cristo bateu de frente com o exclusivismo judaico arrogante daquela congregao, e seus membros recusaram-se a arrepender-se. Para eles, era absurdo ouvir um conterrneo dizer que os judeus deveriam ser salvos pela graa da mesma forma que gentios pagos! A congregao ficou to irada que resolveu matar Jesus! Nas palavras de Agostinho: "Amam a verdade quando esta os esclarece, mas a odeiam quando os acusa". Isso se aplica perfeitamente a vrias igrejas de hoje, onde se podem encontrar pessoas que querem "palavras de graa" (Lc 4:22), mas que no desejam encarar a verdade (ver lo 1:17). Apesar da incredulidade do povo em Nazar, as Escrituras afirmam que Jesus de Nazar o Filho de Deus, o Messias enviado para cumprir suas promessas. O povo que no o desejava e que rejeitou o "ano aceitvel do Senhor" um dia ter de enfrentar o "dia da vingana do nosso Deus" [ls 61 :2). bastante sugestivo que Jesus tenha interrompido sua leitura exatamente nesse ponto!

5. Os

DEMNIOS

(Le 4:31-44)

porque Jesus comeou a lembr-los da bonda-

Jesus saiu de Nazar e montou sua "base de operaes" em Cafarnaum (Mt 4:13-16), cidade de Pedro, Andr, Tiago e Joo. l, ensinou com regularidade na sinagoga e deixou o povo admirado com a autoridade de sua mensagem (ver Mt 7:28, 29). Tambm os espantou com sua autoridade sobre os demnios. O que levaria um homem endemoninhado a comparecer sinagoga? Acaso no sabia que Jesus estaria l? Cristo no desejava que os demnios dessem testemunho dele. Assim, ordenou que se calassem e os expulsou. evidente que os demnios sabem que Jesus o Filho de Deus (Lc 4:34, 41) e, sabendo disso, estremecem (Tg 2:19). Depois do culto, Jesus foi casa de Pedro, onde curou a sogra de Pedro. (Como bom mdico, lucas observa que ela estava

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ps e o sbado chegou ao fim, passando a ser permitido que se realizassem curas, uma multido levou enfermos e aflitos casa de Pedro e pediu que Jesus os ajudasse. Mais uma vez, ele calou os demnios que confessaram que ele era o Filho de Deus.

bem provvel que Jesus estivesse exausto depois de um dia cheio como esse; no entanto, na manh seguinte levantouse cedo para orar (Mc 1:35). Cristo encontrava as foras e o poder para servir na orao, e devemos fazer o mesmo.

4
JESUS FAZ TODA DIFERENA
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e su s preocupava-se com os indivduos. Apesar de pregar a grandes multides, sua mensagem sempre era particular e jamais deixava de oferecer ajuda pessoal. Seu propsito era transformar as pessoas e, depois, envi-Ias para compartilhar sua mensagem de perdo com outros. Lucas descreve essa abordagem neste captulo sobre o encontro de Jesus com quatro indivduos e as transformaes que experimentaram ao crer no Senhor.

1. Do FRACASSO (Lc 5:1-11)

AO SUCESSO

Este acontecimento no paralelo quele descrito em Mateus 4:18-22 e Marcos 1: 1620. Nesses outros relatos, Pedro e Andr estavam ocupados pescando, mas aqui, haviam pescado a noite toda sem sucesso e lavavam suas redes. (Se no eram lavadas e estendidas para secar, as redes apodreciam e se rompiam.) Jesus havia chamado Pedro, Andr, Tiago e Joo algum tempo antes, e eles haviam viajado com ele de Cafarnaum para a Galilia (Mc 1 :21-39), mas depois disso voltaram a sua ocupao. nesse momento que Jesus os chama para o discipulado de tempo integral. possvel que pelo menos sete discpulos fossem pescadores 00 21 :1-3). Vejamos alguns atributos dos pescadores que lhes permitem servir ao Senhor com sucesso. preciso coragem, ousadia, pacincia e determinao para trabalhar no mar; tambm preciso um bocado de f. Os pescadores devem estar dispostos a trabalhar em equipe (na pesca com rede, no com anzis) e a ajudar uns aos outros. Devem desenvolver

as habilidades necessanas para realizar o servio com rapidez e eficincia. Se eu tivesse passado a noite toda pescando sem pegar coisa alguma, provavelmente estaria vendendo minhas redes, no as lavando e preparando para us-Ias novamente! Mas verdadeiros pescadores no desistem. Pedro continuou trabalhando, enquanto Jesus usava seu barco como palanque para se dirigir multido enorme beira do mar. "Todo plpito um barco de pesca", disse J. Vernon McGee, "um lugar para proclamar a Palavra de Deus e para tentar pegar peixes". Mas h outro aspecto de seu pedido a ser considerado: sentado em seu barco, ouvindo a Palavra de Deus, Pedro constitua um "pblico cativo". "A f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo" (Rm 10:17). Em pouco tempo, Pedro teria de exercitar sua f, e Jesus o estava preparando para isso. Primeiro, pediu que Pedro "afastasse [o barco] um pouco da praia". Se Pedro no tivesse obedecido a essa primeira ordem, aparentemente to insignificante, jamais teria participado de um milagre. Pedro deve ter ficado surpreso quando Jesus assumiu o comando do barco e de sua tripulao. Afinal, Jesus era um carpinteiro (Mc 6:3), e o que os carpinteiros entendem de pesca? Era de conhecimento geral que no mar da Galilia o certo era pescar durante a noite, nas guas mais rasas, no durante o dia, nas guas mais profundas. O que Jesus pediu que Pedro fizesse era contrrio a todo seu treinamento e experincia, mas Pedro obedeceu. O elemento crucial foi sua f na Palavra de Deus: "mas sob a tua palavra" (lc 5:5). O termo traduzido por "Mestre", em Lucas 5:5, usado apenas por Lucas e possui vrios significados, sendo que todos se referem autoridade: comandante supremo, magistrado, governante de uma cidade, presidente de uma sociedade. Mesmo sem entender tudo o que Jesus estava fazendo, Pedro mostrou-se disposto a se sujeitar a sua autoridade. importante lembrar, tambm, que uma grande multido os observava da praia.

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LUCAS 5

A forma de reagir ao sucesso uma indicao do verdadeiro carter. Em vez de tomar toda aquela pescaria valiosa para si, Pedro e Andr chamaram os companheiros para dividi-Ia com eles. No somos reservatrios de bnos, mas sim canais para compartilhar com outros aquilo que Deus nos deu por sua graa.

2.

DA ENFERMIDADE SADE

(Le

5:12-16)

Vemos aqui um homem que precisava ser transformado, pois era leproso. Em Israel, vrias doenas de pele eram classificadas como lepra, inclusive aquilo que chamamos hoje de hansenase. Apesar de todos os avanos da medicina, acredita-se que cerca de 10 milhes de pessoas ao redor do mundo sofrem de lepra. Uma dos tipos de lepra ataca os nervos, de modo que o enfermo no sente dor. As infeces instalam-se com facilidade, provocando degenerao dos tecidos. O membro torna-se deformado e acaba caindo. Uma das incumbncias do sacerdote era examinar pessoas para determinar se sofriam de lepra (Lv 13). Os infectados eram isolados e s poderiam voltar ao convvio social depois de serem declarados "purificados". A lepra usada por Isaas como imagem do pecado (ls 1:4-6), e as instrues detalhadas em Levtico 13 e 14 indicam que esse procedimento ia alm da manuteno da sade pblica. Assim como o pecado, a lepra penetra a pele e atinge camadas mais profundas de tecido (Lv 13:3), no podendo ser tratada com medidas "superficiais" (ver Ir 6:14). Como o pecado, a lepra alastra-se (Lv 13:7, 8) e, medida que se espalha, tambm contamina (Lv 13:44, 45). Por causa de sua contaminao, a pessoa com lepra deveria ficar fora do arraial (Lv 13:46), e os pecadores de hoje sero isolados no inferno. As pessoas com lepra eram consideradas "mortas" (Nm 12:12), e as roupas infectadas pela lepra s serviam para ser queimadas (Lv 13:52). Como importante os pecadores crerem em Jesus Cristo e se livrarem da sua "lepra"!

Esse homem no apenas precisava, mas tambm desejava ser transformado. Os leprosos deveriam manter-se afastados, mas ele estava to determinado que transgrediu a Lei e abordou Jesus pessoalmente. Ao longo de todo o seu Evangelho, Lucas deixa claro que Jesus era amigo dos prias e que eles podiam buscar sua ajuda. Esse homem humilhou-se diante do Senhor e suplicou por misericrdia. Pela graa e poder de Deus, foi transformado! Jesus chegou a toc-lo, o que significa que ele prprio ficou cerimonial mente impuro. Trata-se de um retrato belssimo da obra que Jesus realizou pelos pecadores: ele se fez pecado por ns para que fssemos purificados (2 Co 5:21; 1 Pe 2:24). Jesus no apenas deseja salvar (1 Tm 2:4; 2 Pe 3:9), mas tambm tem poder para salvar (Hb 7:25) e pode faz-lo agora (2 Co 6:2). Jesus encaminhou o homem ao sacerdote, a fim de que seguisse o procedimento para a restaurao de acordo com Levtico 14. A cerimnia um retrato da obra de Jesus Cristo em sua encarnao, morte e ressurreio, sendo realizada com gua pura, um smbolo do Esprito Santo de Deus. Esse sacrifcio lembra que Jesus teve de morrer por ns a fim de nos livrar de nossos pecados. Jesus instruiu o homem a no revelar quem o havia curado, mas em seu entusiasmo incontido, o homem testemunhou a todos sobre o Senhor. (Jesus ordena que levemos sua mensagem a todos, mas nos calamos!) Seu testemunho atraiu grandes multides em busca da ajuda de Jesus, e o Senhor ministrou ao povo com bondade. Mas Jesus no se impressionou com toda essa gente, pois sabia que s estavam interessados em seu poder de curar, no em sua salvao. Em vrias ocasies, deixou a multido e se retirou para um lugar tranqilo, a fim de orar e de buscar a ajuda do Pai um bom exemplo a ser seguido por todos os servos de Deus.

3.

DA eUlPA AO PERDO (Le

5:17-26)

Jesus retornou a Cafarnaum, possivelmente casa de Pedro, e o povo reuniu-se para vlo curar e para ouvi-lo ensinar. No entanto,

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possvel observar, aqui, um elemento adicional: a presena de alguns lderes religiosos de Jerusalm com o objetivo de investigar o que Jesus fazia. Esses lderes estavam inteiramente dentro de seus direitos, uma vez que era responsabilidade deles evitar que falsos profetas fizessem o povo desviar-se (Dt 13; 18:15-22). Haviam interrogado Joo Batista 00 1:19-34) e estavam prestes a examinar Jesus de Nazar. Uma vez que a primeira vez que os escribas e fariseus so mencionados no Evangelho de lucas, convm familiarizar-se com essas duas figuras. O termo fariseu vem de uma palavra hebraica que significa "dividir, separar". provvel que os escribas e fariseus fossem grupos que se desenvolveram a partir do ministrio do sacerdote Esdras, o qual ensinou o povo de Israel a obedecer lei de Moiss e a se separar das naes pags ao redor (Ed 9 - 10; Ne 8 - 9). O grande desejo dos escribas e dos fariseus era compreender e engrandecer a lei de Deus e aplic-Ia a sua vida diria. Porm, o movimento no tardou em cair no legalismo, e seus lderes colocaram tantos fardos sobre o povo que se tornou impossvel "[servir] ao SENHOR com alegria" (S11 00:2). Alm disso, muitos fariseus eram hipcritas e no praticavam o que pregavam (ver Mt 15:1-20; 23:1-36). No Sermo do Monte (Mt 5 - 7), Jesusmostrou como a religio farisaica era superficial. Explicou que a verdadeira justia dizia respeito ao corao, no somente a prticas religiosas exteriores. Os escribas e fariseus escolheram uma boa hora para comparecer a uma das reunies com Jesus, pois o poder de Deus estava presente de maneira especial e, nesse dia, Jesus curou um homem paraltico. Se a lepra ilustra a corrupo e a contaminao do pecado, a paralisia um retrato da estagnao que o pecado produz. Mas Jesus no se ateve a curar o homem; tambm perdoou seus pecados e ensinou multido uma lio sobre o perdo. O paraltico no era capaz de chegar at Jesus sozinho, mas felizmente tinha quatro amigos que conseguiram lev-lo para perto

de como os amigos devem ministrar uns aos outros e ajudar os pecadores necessitados a se achegar ao Salvador. Em primeiro lugar, creram que Jesus o curaria (Lc 5:20), e Deus honra a f. O amor dos amigos pelo homem os fez unir esforos e no permitiu que coisa alguma os desanimasse, nem mesmo a multido porta. (Como triste quando espectadores ficam no caminho de pessoas que desejam encontrar-se com Jesus! Zaqueu teve o mesmo problema. Ver Lucas 19:3.) Quando no conseguiram entrar pela porta, foram at o telhado, fizeram uma abertura e desceram o homem em seu leito bem na frente de Jesus! Jesus poderia ter simplesmente curado o homem e o mandado para casa. Em vez disso, porm, aproveitou essa oportunidade para ensinar uma lio sobre o pecado e o perdo. Sem dvida, era mais fcil dizer ao homem: "Esto perdoados os teus pecados" do que dizer: "Levanta-te e anda", pois ningum podia provar que os pecados dele haviam sido, de fato, perdoados! Jesus usou a abordagem mais difcil e curou o corpo do homem, algo que todos os presentes seriam capazes de testemunhar. No sabemos se a aflio era decorrente de seus pecados, mas provvel que sim (ver Io 5:1-14). A cura do corpo foi uma evidncia exterior da sua cura pessoal interior. Jesus surpreendeu os lderes religiosos ao afirmar ter autoridade tanto para curar o corpo quanto para perdoar pecados. O povo j havia reconhecido sua autoridade para ensinar e expulsar demnios (lc 4:32,36), mas aqui ele afirma que tambm tem poder para perdoar pecados. Os escribas e fariseus no tinham como negar o milagre da cura, mas consideraram blasfmia sua declarao de haver perdoado os pecados, pois isso algo que somente Deus pode fazer. Tal declarao tornava Jesus passvel de apedrejamento, uma vez que afirmava ser Deus. lucas 5:24 registra pela primeira vez o uso da designao Filho do Homem neste Evangelho, em que esse mesmo nome aparece 23 vezes. Os ouvintes de Jesus conheciam

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mais de oitenta vezes, e Daniel aplicou-o ao Messias (Dn 7:13, 18). "Filho do Homem" era a designao predileta de Jesus ao se referir a si mesmo. Pode ser encontrada pelo menos oitenta vezes nos Evangelhos. Em algumas ocasies, Jesus usou o ttulo "Filho de Deus" (Mt 27:43; Lc 22:70; Io 5:25; 9:35; 10:36; 11 :4), mas "Filho do Homem" empregado com mais freqncia. Sem dvida, o povo judeu percebeu o carter messinico desse ttulo, mas tambm servia para identificar Jesus com as pessoas. Cristo veio ao mundo para salvar (Lc 19:10). Assim como Ezequiel- o "filho do homem" do Antigo Testamento -, Jesus assentou-se "no meio deles" (Ez 3:15). A cura foi imediata, e o povo glorificou a Deus. Alm de receber a cura, porm, o homem foi perdoado de seus pecados e comeou uma vida inteiramente nova. Os milagres de Cristo no mostravam apenas sua divindade e compaixo para com os necessitados, mas tambm revelavam lies importantes sobre a salvao. Eram "lies prticas" com o propsito de ensinar ao povo espiritualmente cego o que Deus era capaz de fazer por eles se cressem em seu Filho.

4. Do

VELHO AO NOVO

(Le 5:27-39)

Ao chamar Levi, Jesus fez trs coisas: salvou uma alma perdida, acrescentou mais um discipulo a seu grupo e criou uma oportunidade de explicar seu ministrio aos amigos de Levi e aos escribas e fariseus. Esse acontecimento ocorreu, provavelmente, logo depois que Jesus curou o homem paralisado, pois o "comit oficial" ainda estava por l (Lc 5:17). Tambm provvel que tenha sido nessa ocasio que Jesus mudou o nome de Levi para "Mateus, a ddiva de Deus" (ver Lc 6:15; Mt 9:9). Mateus trabalhava na coletoria, uma espcie de cabine de onde cobrava os impostos sobre as mercadorias que ali passavam. Uma vez que as tarifas nem sempre eram definidas, era fcil um homem sem escrpulos cobrar uma quantia por fora para si mesmo. Porm, mesmo que o coletor fosse honesto, ainda era desprezado pelos judeus,

pois se contaminava ao trabalhar para gentios. Joo Batista deixou claro que no havia nenhum pecado inerente cobrana de impostos (Lc 3:12, 13), e no h evidncia alguma de que Mateus fosse desonesto. Mas para os judeus, Levi era um pecador, e a conduta de Jesus, ao andar com ele e com seus amigos pecadores, era duvidosa. No sabemos exatamente o que Mateus sabia sobre Jesus. A amizade de Cristo com Pedro e com seus companheiros deu-lhe acesso ao crculo dos homens de negcios de Cafarnaum e, por certo, Mateus ouvira Jesus pregar junto ao mar da Galilia. Mateus obedeceu ao chamado de Jesus sem hesitar e o seguiu. Sua alegria por ter sido salvo era tanta que convidou vrios de seus amigos para se regozijarem com ele (ver Lc 15:6, 9, 23). Os escribas e fariseus criticavam Jesus, pois no compreendiam sua mensagem nem seu ministrio. Jesus simplesmente no se encaixava em sua vida religiosa tradicional. triste quando os lderes resistem s mudanas e se recusam a procurar compreender as coisas novas que Deus est fazendo. A fim de ajud-los a entender, Jesus apresentou quatro ilustraes da obra que realizava. O Mdico (vv. 31, 32). Para os escribas e fariseus, Mateus e seus amigos eram pecadores condenados, mas para Jesus, eram "pacientes" espiritualmente enfermos que precisavam da ajuda de um mdico, fato que ele ilustrou ao purificar o leproso e curar o paraltico. O pecado como uma doena: comea pequeno e imperceptvel; vai crescendo em segredo, enfraquece o indivduo e, se no for curado, fatal. terrvel ver uma doena matar o corpo, mas ainda mais terrvel quando o pecado condena a alma ao inferno. Os escribas e fariseus no hesitavam em diagnosticar as necessidades de outros, mas no eram capazes de enxergar as prprias necessidades, pois eram pecadores como qualquer outra pessoa. Pareciam corretos por fora, mas eram corruptos por dentro (Mt 23:25-28). Talvez no fossem como o "filho prdigo", culpado de pecados da carne, mas

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certamente eram como o "irmo mais velho", culpado de pecados do esprito (Lc 15:11-32; 2 Co 7:1). Enquanto escrevia este captulo, recebi um telefonema de uma mulher do Canad discordando de meu ministrio do rdio e condenando repetidamente os "fundamentalistas sempre to prontos a julgar". Tentei argumentar com ela usando a Palavra, mas ela no aceitou. A seu ver, o inferno no existia, e eu no tinha direito algum de pregar sobre ele. Enquanto citava uma passagem das Escrituras, ela desligou. Sem poder continuar a conversa, s me restou orar por ela, o que fiz com um corao pesaroso. O primeiro passo para a cura da enfermidade do pecado admitir que temos uma necessidade e que devemos tomar uma providncia. Os falsos profetas do diagnsticos falsos que geram esperanas infundadas (Jr 6:14); mas o servo de Deus diz a verdade sobre o pecado, a morte e o inferno e oferece o nico remdio que existe: a f em Jesus Cristo. A religio dos escribas e fariseus no tinha o poder de oferecer esperana alguma aos amigos de Mateus, mas Jesus sim. Jesus um Mdico maravilhoso. Ele se aproxima de ns com amor, nos chama e nos salva quando cremos nele e, por fim, "peg a conta". Seu diagnstico sempre exato, e sua cura perfeita e completa. No de se admirar que Mateus estivesse to feliz e desejasse compartilhar as boas-novas com seus amigos! O noivo (w. 33-35). No eram apenas os amigos dos discpulos que incomodavam os escribas e fariseus, mas tambm sua evidente alegria ao ter comunho com Jesus e com seus convidados. Temos a impresso de que a prtica da religio no dava muita alegria aos fariseus (ver Mt 6:16; Lc 15:2532). Jesus foi um "homem de dores" (Is 53:3), mas tambm foi um homem alegre (Lc 10:21; Io 15:11; 17:13). As festas de casamento dos judeus duravam uma semana e eram ocasies de grande alegria e celebrao. Ao usar essa imagem, Jesus estava dizendo a seus crticos: "Eu vim para fazer da vida uma festa de casamento,

no um funeral. Se conhecem o Noivo, podem participar dessa alegria". Disse que, um dia, ele lhes seria "tirado", uma indicao de sua rejeio e morte; mas enquanto isso no acontecia, havia motivos de sobra para alegria, pois os pecadores estavam se arrependendo. O jejum aparece com freqncia no Antigo Testamento, mas no ordenado em parte alguma do Novo Testamento. Porm, o exemplo dos profetas e da Igreja primitiva , sem dvida, relevante para os cristos de hoje. As palavras de Jesus em Mateus 6: 1618 pressupem a prtica do jejum ("Quando" e no "Se"), e passagens como Atos 13:1-3 e 14:23 indicam que o jejum era uma prtica comum na Igreja primitiva (ver tambm 1 Co 7:5; 2 Co 6:5; 11 :27). A roupa (v. 36). Jesus no veio para remendar as coisas velhas, mas para dar coisas novas. Os fariseus reconheciam que o judasmo no estava em condies ideais e, talvez, esperassem que Jesus cooperasse com eles de modo a reavivar a antiga religio. Porm, Jesus mostrou a insensatez dessa abordagem ao fazer um contraste entre duas roupas, uma velha e outra nova. Se cortarmos um pedao de uma roupa nova para costur-lo numa roupa velha, as duas ficam imprestveis. A roupa nova fica com um buraco, e a roupa velha com um remendo que no combina e que rasgar quando a roupa for lavada. Nas Escrituras, as roupas so, por vezes, usadas para retratar o carter e a conduta (Cl 3 :8-1 7). Isaas escreveu sobre "manto de justia" (Is 61:10; ver tambm 2 Co 5:21) e advertiu a que no se confiasse em boas obras para a salvao (Is 64:6). A religio de muita gente parece uma colcha de retalhos que criaram, em lugar de crer em Cristo e de receber as vestes de salvao que, em sua graa, ele nos concede. Os odres (w. 37-39). Se o vinho novo no fermentado for colocado em odres velhos e quebradios, a presso do gs far com que se rompam, e no haver como aproveitar nem a bebida e nem os odres. Uma nova vida no Esprito no poderia ser forada para dentro do odre velho do judasmo.

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Jesus revelava que a antiga religio judaica estava ultrapassada e que logo seria substituda (ver Hb 8:13). A maioria dos judeus preferia as coisas antigas e rejeitava as novas. S no ano 70 d.C, quando os romanos destruram Jerusalm e o templo e dispersaram o povo, a religio judaica, conforme esta se encontrava descrita na lei, chegou ao fim. Hoje, os judeus no tm sacerdcio, nem templo, nem altar, portanto, no podem praticar sua religio da mesma forma que seus antepassados (ver Os 3:4). Os elementos da lei cerimonial foram cumpridos por Jesus Cristo, de modo que, hoje em dia, os sacrifcios, sacerdotes, templos e cerimnias no so mais necessrios.

O povo de Deus constitudo inteiramente de sacerdotes que oferecem sacrifcios espirituais ao Senhor (1 Pe 2:5, 9). As tbuas da Lei foram substitudas pelo registro no corao humano, em que o Esprito de Deus inscreve a Palavra, tornando-nos semelhantes a Jesus Cristo (2 Co 3:1, 3, 18). Jesus Cristo continua a "[fazer] novas todas as coisas" (Ap 21 :5). Como mdico, oferece nova vida e sade espiritual aos pecadores. Como noivo, traz novo amor e alegria. Tambm d vestes de retido e vinho do Esprito (Ef 5:18; ver tambm At 2:13). A vida no penria, fome nem funeral, mas sim um banquete, e Jesus Cristo o nico que faz toda a diferena em nossa vida.

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GRANDES NOVIDADES
LUCAS

esus passou um ano realizando um ministrio itinerante, ensinado e curando o povo e sendo seguido pelas multides. Mas havia chegado o momento de "organizar" seus seguidores e de declarar o que era, de fato, seu reino. Neste captulo, vemos Jesus criando trs novas instituies espirituais para substituir as que haviam se "desgastado" na religio judaica: um novo sbado (shabbath), uma nova nao e um novo reino espiritual.

1. UM

NOVO SBADO

(Le 6:1-11)

A santidade do stimo dia era um elemento distintivo da f judaica. Deus deu a lei do sbado a Israel no Sinai (Ne 9:13, 14) e fez desse dia um sinal entre ele e a nao (x 20:8-11; 31: 12-1 7). O termo shabbath significa "descanso" e relacionado cessao do trabalho de Deus depois dos seis dias da criao (Gn 2:2, 3). Alguns dos rabinos ensinavam que o Messias s viria quando Israel guardasse o sbado perfeitamente, obedecendo, desse modo, a uma lei extremamente importante tanto em nvel pessoal quanto nacional. Chamar o domingo de shabbath confundir o primeiro e o stimo dias da semana bem como o significado de cada um. O sbado uma lembrana da concluso da "antiga criao", enquanto o Dia do Senhor lembra a obra consumada do Senhor em sua "nova criao" (2 Co 5:21; Ef 2:10; 4:24). O sbado refere-se ao descanso depois do trabalho e relacionado Lei, enquanto o Dia do Senhor refere-se ao descanso antes do trabalho e graa. O Dia do Senhor come-

como a vinda do Esprito Santo e o "aniversrio" da Igreja (At 2). A Igreja primitiva costumava reunir-se no primeiro dia da semana (At 20:7; 1 Co 16:1, 2). Mas alguns cristos judeus continuaram a guardar o sbado, o que acabou gerando diviso. Paulo trata desse problema em Romanos 14:1 - 15:13, em que apresenta alguns princpios para promover tanto a liberdade quanto a unidade dentro da igreja. No entanto, Paulo sempre deixa claro que a observncia de determinados dias no tem relao alguma com a salvao (GI 4:1-11; Cl 2:8-1 7). No somos salvos do pecado pela f em Cristo juntamente com a observncia do sbado. Somos salvos somente pela f em Cristo. Por meio de suas regras rgidas e opressivas, os escribas e fariseus haviam transformado o sbado num fardo, descaracterizando o propsito divino de que fosse um dia de bno. Jesus questionou tanto sua doutrina quanto sua autoridade. Havia anunciado um "ano de jubileu" (Lc 4:19), e agora declarava um novo sbado. J havia curado um homem coxo no sbado, e os lderes religiosos estavam resolvidos a matar Jesus 00 5:18; ver tambm Io 5:16). Ainda voltaria a transgredir as leis do sbado em outras duas ocasies. No campo (vv. 1-5). A lei de Israel permitia que um indivduo comesse dos frutos da vinha, do pomar ou do campo de seu vizinho, desde que no enchesse um recipiente nem usasse qualquer tipo de implemento (Dt 23:24,25). Os discpulos estavam famintos, de modo que colheram espigas de trigo, esfregaram-nas com as mos e comeram os gros. Mas, de acordo com os rabinos, esse gesto constituiu uma transgresso da lei do sbado, pois estavam colhendo, selecionando os gros e preparando alimento! Sempre atentos a algum motivo de crtica, alguns fariseus perguntaram a Jesus por que permitia que seus discpulos violassem as leis do sbado. Era sua segunda transgresso e estavam certos de que poderiam lev-lo a julgamento. Infelizmente, sua de-

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percebessem o verdadeiro ministrio da Lei bem como a presena do prprio Senhor que lhes dera a Lei. Jesus no discutiu com eles, antes se referiu diretamente Palavra de Deus (1 Sm 21 :1-6). O po da proposio ou "po sagrado" era, na realidade, um conjunto de doze pes, um para cada tribo de Israel, que ficava sobre a mesa no lugar santo do tabernculo e, posteriormente, do templo [x 25:23-30; Lv 24:5-9). Todo sbado era colocado po fresco sobre a mesa, e s os sacerdotes tinham permisso de com-lo. Mas Davi e seus homens comeram desses pes, e que judeu tinha o direito de condenar o grande rei de Israel? Poderiam argumentar que ele era o "ungido de Deus", mas era exatamente isso o que Jesus afirmava ser (Lc 4:18). No apenas era o Ungido de Deus, mas tambm Senhor do sbado! Ao fazer essa declarao, Jesus afirmava ser o Deus Ieov, pois foi o Senhor quem instituiu o sbado. Se Jesus Cristo , de fato, o Senhor do sbado, tem liberdade de fazer o que bem entende nesse dia e com esse dia. No h dvida de que os fariseus entenderam o que estava dizendo. Deus preocupa-se mais em suprir as necessidades humanas do que em resguardar regulamentos religiosos. Foi melhor Davi e seus homens se fortalecerem para servir a Deus do que perecerem por causa de uma lei temporria. Deus quer misericrdia, no sacrifcios (Mt 12:7, citando Os 6:6). evidente que os fariseus encaravam a Lei de forma bem diferente (Mt 23:23). Na sinagoga (w. 6-11). Os fariseus sabiam que Jesus tinha o costume ir sinagoga aos sbados, de modo que estavam l para observ-lo e para juntar mais provas contra ele. Ser que sabiam que o homem com a mo ressequida tambm estaria presente? Ser que o colocaram l de propsito? No sabemos, e provvel que Jesus no estivesse preocupado com isso. Seu corao compassivo respondeu necessidade daquele homem, e ele o curou. Jesus poderia ter esperado mais algumas horas at que o sbado tivesse terminado ou poderia ter curado o homem longe das vistas do povo,

mas o fez abertamente e no mesmo instante, desse modo transgredindo, de forma deliberada, as tradies do sbado. No campo, Jesus baseou sua defesa nas Escrituras do Antigo Testamento, mas na sinagoga, tomou como base a natureza da lei divina do sbado. Deus deu essa lei para ajudar as pessoas, no para prejudic-Ias. "O sbado foi estabelecido por causa do homem, e no o homem por causa do sbado" (Mc 2:27). Qualquer homem ali presente salvaria uma ovelha no sbado, ento por que no salvar um homem criado imagem de Deus? (Mt 12:11, 12). Os escribas e fariseus haviam transformado a ddiva de Deus num jugo pesado, que ningum era capaz de suportar (At 15:10; GI 5:1). Esse milagre ilustra o poder da f na Palavra de Deus. Jesus ordenou que o homem fizesse exatamente aquilo de que no era capaz e, no entanto, ele obedeceu! "Porque para Deus no haver impossveis em todas as suas promessas" (Lc 1:37). Quando Deus ordena, ele tambm capacita. Os escribas e fariseus encheram-se de furor. V-se que no havia feito diferena alguma na vida deles adorar a Deus na sinagoga naquela manh. Estavam to irados que uniram foras com os herodianos (judeus que apoiavam Herodes), conspirando para matar Jesus (Mc 3:6). Jesus conhecia seus pensamentos (Mt 12:15; Lc 6:8), de modo que simplesmente se retirou para o mar da Galilia, ministrou s multides e se dirigiu sozinho para o alto de um monte, a fim de orar. Jesus oferece um "descanso sabtico" que permanece continuamente no corao (Mt 11 :28-30). Ao contrrio do jugo penoso da Lei, o jugo que Jesus d "suave" e "leve". Quando o pecador cr no Salvador, tem paz com Deus, pois seus pecados so perdoados, e ele foi reconciliado com Deus (Rm 5:1-11). O cristo que se sujeita diariamente a Cristo desfruta a "paz de Deus" em sua mente e corao (Fp 4:6, 7).

2.

UMA NOVA NAO

(te 6:12-19)

Jesus passou a noite toda em orao, pois estava prestes a chamar seus doze apstolos

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dentre os muitos discpulos que o seguiam. Um discpulo um aprendiz, enquanto um apstolo um mensageiro escolhido e enviado com uma comisso especial. Jesus tinha muitos discpulos (ver Lc 10:1), mas somente doze apstolos escolhidos a dedo. Por que orou a noite toda? Em primeiro lugar, sabia que a oposio contra ele aumentaria e resultaria em sua crucificao. Assim, pediu foras para enfrentar o que o esperava. Alm disso, desejava receber a orientao do Pai, a fim de escolher seus doze apstolos, pois neles se encontrava o futuro da Igreja. importante lembrar que um dos doze o trairia, e Jesus sabia disso desde o comeo 00 6:64). Cristo possua emoes humanas verdadeiras (Lc 22:41-44; Hb 5:7, 8), e ele fez essa escolha difcil por meio da orao. Os nomes dos apstolos tambm aparecem em Mateus 10:1-4; Marcos 3:16-19; Atos 1:13 (com exceo de Judas). Em todas essas listas, o primeiro nome o de Pedro e, exceto em Atos 1: 14, o nome de Judas o ltimo. O Judas em Atos 1:13 irmo (mais provavelmente "filho") de Tiago, tambm chamado de "Tadeu" em Marcos 3:18. Naquele tempo, era comum um homem ter mais de um nome. Simo foi chamado de Pedro (pedra) quando Andr levou-o a Jesus 00 1:40-42). Bartolomeu e Natanael so a mesma pessoa 00 1:45-49). O outro Simo do grupo tinha o apelido de "Zelote", o que pode significar duas coisas. possvel que pertencesse a um grupo de judeus nacionalistas fanticos, cujo objetivo era livrar Israel da tirania de Roma. A fim de cumprir esse propsito, usavam de todos os meios ao seu alcance, inclusive terrorismo e assassinato. Ou, talvez, o termo Ze/ote seja uma traduo da palavra hebraica qanna, que quer dizer, "cheio de desvelos por Deus, zeloso pela honra de Deus". (Em algumas verses, transliterado em Mt 10:4 como "Simo o cananeu" [qanna].) No podemos dizer ao certo se Simo era conhecido por seu zelo pela honra de Deus ou por ser membro de uma organizao subversiva ou,

Tambm no temos como afirmar com certeza a origem da palavra Iscariotes. Um significado provvel "homem [do hebraico ish] de Queriote", cidade no sul de Jud Os 15:25). Alguns associam esse nome ao termo aramaico seqar, que quer dizer "falsidade". Da, JJJudas o falso". Tudo indica que a explicao geogrfica a mais correta. Que grupo interessante! Esses homens ilustram o que Paulo escreveu em 1 Corntios 1:26-29 e so um grande estmulo para ns nos dias de hoje. Afinal, se Deus pde usar a vida deles, por que no poderia usar a nossa? possvel que sete deles fossem pescadores (ver [o 21 :1-3), um era coletor de impostos, e a profisso dos outros quatro no especificada. Eram homens comuns, de personalidades diferentes, e, no entanto, Jesus os chamou a ficar com ele, a aprender com ele e a sair pelo mundo como representantes dele (Mc 3:14). Por que doze apstolos? Porque havia doze tribos em Israel, e Jesus estava formando o ncleo de uma nova nao (ver Mt 21 :43; 1 Pe 2:9). Os primeiros cristos eram judeus, pois o evangelho foi transmitido primeiramente aos judeus (At 13:46; Rm 1:16). Mais tarde, os gentios foram agregados Igreja por meio do testemunho de cristos judeus da dispora (At 11 :19ss) e do ministrio de Paulo, o apstolo aos gentios. No h diferena alguma entre judeus e gentios dentro da Igreja; somos todos "um em Cristo Jesus" (GI 3:28). bastante sugestivo que, depois de Jesus haver chamado seus doze apstolos e antes de pregar seu grande sermo, tenha dedicado algum tempo a curar muitos necessitados. Foi uma demonstrao tanto de seu poder quanto de sua compaixo. Tambm serviu para lembrar seus assistentes recm-nomeados de que seu trabalho era compartilhar o amor e o poder de Cristo com um mundo necessitado. Calcula-se que, no tempo de Jesus, havia cerca de 300 milhes de pessoas no mundo, enquanto hoje h mais de cinco bilhes, sendo que quatro quintos destas vivem em pases subdesenvolvidos. Um desafio e tanto para

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3.

UMA NOVA BNO

(Le 6:20-49)

Ao que parece, aqui se trata de uma verso resumida do que chamamos de "Sermo do Monte" (Mt 5 - 7), apesar de alguns estudiosos evanglicos eminentes acreditarem que foram dois acontecimentos diferentes. Caso se trate do mesmo episdio, o fato de Mateus situ-lo em um monte (Mt 5:1), enquanto Lucas fala de uma "planura" (Lc 6:17), no representa um problema. De acordo com D. A. Carson, o termo grego traduzido por "planura" pode significar um "plat numa regio montanhosa" (Exegetical Fallacies, Baker, p. 43). Jesus dirigiu-se regio montanhosa com seus discpulos. Depois de uma noite de orao, desceu a um lugar plano, escolheu os doze apstolos, ministrou aos enfermos e pregou este sermo. Nele, descreveu o que significa ter uma vida "abenoada". Para a maioria dos judeus, o termo "bno" trazia memria imagens de uma vida longa, riqueza, uma famlia grande e saudvel, um celeiro cheio e inimigos conquistados. De fato, a aliana de Deus com Israel inclua essas bnos fsicas e materiais (Dt 28; J 1:1-12; Pv 3:1-10), pois foi assim que Deus os ensinou e disciplinou. Afinal, eram "criancinhas" na f e ensinamos as crianas atravs de recompensas e castigos. A vinda de Cristo representou o final da infncia de Israel, de modo que o povo precisava amadurecer em sua compreenso de Deus (GI 4:1-6). Jesus estava pregando a seus discpulos e tambm s multides (Lc 6:27, 47), pois at mesmo os doze apstolos precisavam desaprender algumas coisas antes de comear a lhe servir de modo mais eficaz. Alm do mais, haviam deixado tudo para seguir Jesus (Lc 5:11,28) e, sem dvida, se perguntavam: 1/0 que nos espera?" (ver Mt 19:27). Neste sermo, Cristo explica que a vida verdadeiramente abenoada no resulta de se obter ou fazer, mas sim, de ser. A nfase sobre o carter semelhante a Deus. Este sermo no "o evangelho" e ningum vai para o cu "seguindo o Sermo do Monte". Pecadores mortos no so capazes de obedecer ao Deus vivo; antes, precisam

nascer de novo e receber a vida de Deus (Jo 3:1-7, 36). Este sermo tambm no uma "constituio" para o reino que Deus estabelecer um dia na Terra (Mt 20:21; Lc 22:30). O Sermo do Monte aplica-se vida em nosso tempo e descreve o tipo de carter piedoso que devemos ter como cristos neste mundo. Fica claro que Cristo descreve uma conjuntura extremamente distinta daquela do reino glorioso, pois inclui fome, lgrimas, perseguio e falsos mestres. Jesus concentra-se nas atitudes: nossas atitudes em relao s circunstncias (Lc 6:20-26), s pessoas (Lc 6:27-38), a ns mesmos (Lc 6:39-45) e a Deus (Lc 6:46-49). Enfatiza quatro elementos essenciais para a felicidade: f em Deus, amor para com os outros, honestidade para conosco mesmos e obedincia para com Deus. Circunstncias (vv. 20-26). O povo daquele tempo levava uma vida difcil, e no havia muita esperana de melhora. Assim como as pessoas hoje em dia, muitos deles acreditavam que a felicidade resultava da abundncia de bens, de um cargo elevado ou de prazeres e da popularidade que o dinheiro pode comprar. Podemos imaginar sua surpresa ao ouvirem Jesus descrever a felicidade em termos diametralmente opostos aos que esperavam! Descobriram que sua maior necessidade no era uma mudana de circunstncias, mas sim, uma transformao em seu relacionamento com Deus e em sua forma de encarar a vida. Jesus no ensinou que a pobreza, a fome, a perseguio e as lgrimas so bnos em si. Se isso fosse verdade, jamais teria feito tantas coisas para aliviar o sofrimento de outros. Antes, descreveu as atitudes interiores que devemos ter se desejarmos as bnos da vida crist. Sem dvida, deve-se fazer todo o possvel para ajudar os outros em suas necessidades materiais (Tg 2: 15-17; 1 lo 3:16-18), mas preciso lembrar que "coisas" no substituem o relacionamento pessoal com Deus. O relato de Mateus deixa isso claro: "Bem-aventurados os humildes de esprito [...1 Bem-aventurados os que tm fome e sede

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de justia" (Mt 5:3, 6, grifos nossos). Jesus no estava glorificando a pobreza material; antes, pedia uma atitude de contrio do corao que confessa a pobreza espiritual interior (Lc 18:9-14; Fp 3 :4-14). Deus s pode salvar os humildes (Is 57:15; 66:2; 1 Pe 5:6). Se compararmos as "bem-aventuranas" com Isaas 61: 1-3 e Lucas 4: 18, veremos que a nfase de Cristo sobre a condio do corao, no sobre as circunstncias externas. Maria expressa a mesma idia em seu cntico de louvor (Lc 1:46-55). O prprio Jesus sofreu a perseguio descrita em Lucas 6:22, como tambm sofreram, posteriormente, seus discpulos. De que maneira possvel alegrar-se ao ser atacados? Lembrando que um privilgio sofrer por amor a Cristo (Fp 3:10). Quando somos tratados da mesma forma que Cristo foi tratado, sinal de que estamos comeando a viver como ele, o que um elogio. Todos os santos de todas as eras foram tratados dessa maneira, de modo que estamos em boa companhia! Ademais, Deus promete uma recompensa especial aos que forem fiis a ele; o melhor ainda est por vir! Os quatro "ais" apresentam uma verdade em comum: quem tira o que deseja da vida paga por isso. Se deseja riqueza imediata, saciedade, riso e popularidade, pode conseguir essas coisas, mas h um preo: isso tudo o que voc vai receber. Jesus no disse que essas coisas so erradas. Disse que encontrar nelas toda a satisfao j seu prprio julgamento. Nas palavras de H. H. Farmer: "Para Jesus, o mais terrvel em ter valores errados na vida e em buscar coisas erradas no estar condenado a decepes dolorosas, mas justamente no t-Ias. No o fato de no conseguir o que se deseja, mas sim de conseguir isso" (Things Not Seen, Nishbet [Londres], p. 96). Quem se contenta com as coisas menores da vida, com o que bom em vez do que melhor, a soma total de seus sucessos no passa de uma srie de fracassos. Essas pessoas encontram-se espiritualmente falidas e nem se do conta disso. A vida construda sobre o carter, e o

decises so baseadas em valores, e os valotes devem ser aceitos pela f. Moiss tomou as decises que transformaram sua vida com base em valores que outros consideraram tolos (Hb 11 :24-29), mas Deus honrou sua f. O cristo desfruta tudo o que Deus lhe d (1 Tm 6:17), pois vive "com os olhos voltados para os valores da eternidade". Pessoas (w. 27-38). Jesus partiu do pressuposto de que qualquer um que vivesse em funo dos valores eternos teria complicaes com o povo deste mundo. Os cristos so "sal da terra" e "luz do mundo" (Mt 5:1316), e, por vezes, o sal faz arder e a luz expe o pecado. Os pecadores mostram seu dio nos evitando ou rejeitando (Lc 6:22), nos insultando (Lc 6:28), abusando fisicamente de ns (Lc 6:29) e contendendo conosco (Lc 6:30). Devemos esperar esse tipo de reao (Fp 1:29; 2 Tm 3:12). Qual a maneira correta de tratar os inimigos? Devemos am-los, fazer-lhes o bem e orar por eles. dio gera mais dio, "porque a ira do homem no produz a justia de Deus" (Tg 1:20). No se pode agir assim pelas prprias foras, mas tudo isso possvel pelo poder do Esprito Santo (Rm 5:5; GI5:22, 23). No se deve olhar para essas admoestaes como uma srie de regras a ser obedecidas. Antes, elas descrevem atitudes do corao que se expressam de maneira positiva quando os outros so negativos e com generosidade quando os outros so egostas, tudo para a glria de Deus. Trata-se de uma disposio interior, no de um dever legal. Devemos ter sabedoria para discernir o momento de dar a outra face e o momento de exigir nossos direitos 00 18:22, 23; At 16:35-40). At mesmo o amor cristo deve usar de discernimento (Fp 1:9-11 ). H dois princpios que se destacam: tratar os outros como desejamos ser tratados (Lc 6:31), supondo que desejamos para ns o que h de melhor em termos espirituais; e imitar o Pai celestial e ser misericordiosos (Lc 6:36). O mais importante no ser justificado diante dos inimigos, mas sim tornar-se mais semelhantes a Deus no carter (Le 6:35). Essa a maior recompensa que se pode re-

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riso ou popularidade (Lc 6:24-26). Um dia, essas coisas desaparecero, mas o carter permanecer por toda a eternidade. Devemos crer em Mateus 6:33 e colocar essa verdade em prtica pelo poder do Esprito. Lucas 6:37, 38 lembra que colhemos o que semeamos, na proporo que semearmos. Se julgarmos os outros, seremos julgados; se perdoarmos, seremos perdoados, mas se condenarmos, seremos condenados (ver Mt 18:21-35). No se trata apenas do julgamento eterno, mas da maneira de ser tratados nesta vida. Se dedicarmos a vida a dar, Deus providenciar para que recebamos; mas se dedicarmos a vida apenas a receber, Deus providenciar para que percamos. Esse princpio no se aplica apenas contribuio, mas tambm nossa dedicao a outros no ministrio. Ns mesmos (vv. 39-45). As quatro imagens impressionantes desta seo nos ensinan algumas lies importantes sobre o ministrio. Em primeiro lugar, como discpulos de Jesus, devemos estar certos de que vemos com clareza suficiente para guiar outros em sua jornada espiritual. Apesar de haver cegos com um senso de direo apurado, quase impossvel que algum os contrate para pilotar um avio ou para servir de guias em excurses pela selva. Jesus referese principalmente aos fariseus, que faziam o povo desviar-se (Mt 15:14; 23:16). Se nos considerarmos excelentes guias, mas no percebermos a prpria cegueira, acabaremos conduzindo as pessoas ao fundo de uma vala (ver Rm 2:17-22). Lucas 6:40 lembra que no possvel conduzir outros por caminhos que ns mesmos ainda no percorremos, como tambm no possvel ser tudo o que nosso Mestre . Na verdade, quanto mais nos esforarmos para ser semelhantes a ele, mais perceberemos quanto estamos aqum desse ideal. Trata-se de uma advertncia contra o orgulho, pois nada cega uma pessoa mais do que o orgulho. Prosseguindo com a ilustrao do "olho", Jesus ensina que devemos ser capazes de enxergar com clareza suficiente para ajudar nosso irmo a ver melhor. No h nada de

errado em ajudar um irmo a remover um cisco que fere seu olho, desde que possamos ver o que estamos fazendo. A multido deve ter dado risada quando Jesus descreveu esse "oftalmologista" com uma trave no olho fazendo uma cirurgia num paciente com um cisco no olho! A nfase sobre a necessidade de ser honesto consigo mesmo e de no se tornar hipcrita. fcil tentar ajudar outro irmo em suas deficincias s para encobrir os prprios pecados! Quem vive criticando os outros costuma ser culpado de algo ainda pior na prpria vida. A ilustrao da rvore lembra que os frutos sempre correspondem ao carter. A macieira produz mas, no laranjas; uma pessoa boa produz bons frutos. verdade que os cristos pecam, mas o testemunho de suas palavras e de suas obras sempre coopera para a glria de Deus. Em termos de ministrio, servos de Deus fiis so imitados por outras pessoas que tambm so fiis a Deus (2 Tm 2:2). A ltima imagem, o tesouro, ensina que aquilo que sai dos lbios depende do que se encontra no corao. O corao humano como um tesouro, e o que dizemos revela o que est em seu interior. Certo homem desculpou-se por falar uma palavra torpe, dizendo: "Desculpe, no est em mim falar coisas assim". Um amigo, que o ouviu, replicou: "S pode estar em voc, sim, seno isso no teria sado de voc...", preciso honestidade para admitir as fraquezas e ver os obstculos que impedem a viso e as reas que precisam ser corrigidas. S ento possvel ser usados pelo Senhor para ministrar a outros sem faz-los desviar. Deus (vv. 46-49). Aqui, a nfase de Jesus sobre a obedincia. No basta apenas ouvir sua Palavra e chamar Jesus de "Senhor". Deve-se tambm obedecer s ordens que ele d. Somos todos construtores, e preciso esforo para construir com sabedoria. "Construir sobre a rocha" significa obedecer ao que Deus ordena em sua Palavra. "Construir sobre a areia" significa declarar obedincia apenas da boca para fora. Pode

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parecer que se est construindo uma casa

tsprito ~anto de Deus (Rm 8:16; 1Co 12:3).

~e Cristo est no corao, os lbios devem ficar em p muito tempo, Nesse caso, a profess-lo aoutros. Os que esto /lnele tempestade no ojulgamento final l mas radicados, eedificados" (Cf 2:7), tero fru-

slida, mas se ela no tiver alicerces, no

sim provas da vida pelas quais todo aquele


que se diz cristo passa. Nem todos os que afirmam connecer ao Sennor tiveram uma experincia verdadeira de salvao, Podem

tos bons, esua casa suportar as tempesta

ser membros ativos da igreja ede outras organizaes religiosas, mas se no so salvos

pela f, sua vida no tem alicerces, Quando as dificuldades cnegam, em lugar de glorifi car ao Sennar, essas pessoas oabandonaml
e seu testemunno desaba.

Ningum pode, verdadeiramente, cnamar Jesus Cristo de "Sennor" ano ser pelo

des, ~ possvel ter fainas edeficincias, mas otestemunno firme de nossa vida apontar para Cristo eononrar, fssa a/Inova bn~o" que Jesus afereceu a sua na~o eque nos oferece noje, t possvel experimentar a"felicidade celestial" eaverdadeira bem-aventurana que s ele pode dar, Abase de tudo isso af pessoal no ~enhor Jesus Cristol pela qual somos salvosl pois, como disse H. AI lronside: "~ podemos viver avida quando atemos"
I
I

6
COMPAIXO EM
LUCAS

Acxo

lgum definiu compaixo como "sua dor em meu corao". Que dor intensa Cristo deve ter sentido ao longo de seu ministrio itinerante! S neste captulo, Jesus se depara com a agonia de um servo beira da morte, encontra-se com uma viva angustiada, com um profeta perplexo e com um pecador arrependido, e socorre todos eles. de se imaginar quem teria sido escolhido, caso houvesse um "comit de dificuldades" para decidir qual dessas pessoas "merecia" ser ajudada. Jesus ajudou todas elas, pois a compaixo no mede, ministra. Nas palavras de Bernard de C1airvaux: "A justia busca apenas os mritos da questo, enquanto a compaixo considera apenas a necessidade". A compaixo, no a justia, motivava o Mdico dos mdicos que "no [veio] chamar justos, e sim pecadores, ao arrependimento" (Lc 5:32). Vamos conhecer essas quatro pessoas aflitas e ver o que Cristo fez para suprir suas necessidades.

1. O

SERVO: UMA DEMONSTRAO DE F

(Le 7:1-10)
Nos Evangelhos e no Livro de Atos, os centuries romanos so apresentados como homens ntegros e de carter, e esse um exemplo perfeito. Os ancios judeus no tinham afeio alguma pelos romanos em geral, muito menos por soldados romanos. No entanto, foram os ancios que recomendaram esse oficial a Jesus. Esse romano importava-se com o povo judeu em Cafarnaum e havia at construdo uma sinagoga. Tambm amava seu servo e no queria que morresse. No era um estico que se afastava

da dor dos outros; tinha um corao que se preocupava at mesmo com seu servo jovem e humilde, que morria de uma doena paralisante (Mt 8:6). O relato resumido de Mateus (Mt 8:513) no conflitante com a exposio mais completa de Lucas. Os amigos do centurio serviram de intermedirios entre Jesus e ele. Quando um jornalista noticia que o presidente ou o primeiro-ministro disse alguma coisa ao Congresso ou ao Parlamento, isso no significa, necessariamente, que a mensagem tenha sido transmitida pessoalmente pelo chefe de Estado. O mais provvel ter sido passada por um de seus representantes oficiais, mas ainda assim recebida como se fosse um comunicado pessoal da autoridade em questo. O que nos impressiona no apenas o grande amor, mas tambm a grande humildade desse homem. Imagine um oficial rorr.ano dizer a um pobre rabino judeu que no digno de t-lo em sua casa! Os romanos no eram conhecidos por demonstrar humildade, especialmente diante de seus sditos judeus. Mas a caracterstica que mais impressionou Jesus foi a f desse homem. Em duas ocasies, os Evangelhos dizem que Jesus ficou admirado. Em Cafarnaum, admirou-se com a f de um gentio; em Nazar, admirou-se com a incredulidade dos judeus (Mc 6:6). Alm do centurio, Jesus s elogiou mais uma pessoa por sua grande f: uma mulher gentia, cuja filha foi liberta de um demnio (Mt 15:28). interessante observar que, nesses dois casos, Jesus curou distncia (ver 51107:20; Ef 2:11-13). A f do centurio certamente era notvel. Afinal, era um gentio de origem pag e um soldado romano, treinado para ser autosuficiente, e no h indicao alguma de que ouvira Jesus pregar. Talvez tenha ficado sabendo do poder de cura de Jesus pelo oficial do rei, cujo filho Jesus tambm havia curado distncia (Jo 4:46-54). possvel que seus soldados tambm tenham relatado a ele os milagres que Jesus havia realizado, pois os romanos mantinham-se a par do que acontecia no meio dos judeus.

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253

A palavra-chave em Lucas 7:8 "tarnbm", que aparece, igualmente, em Mateus 8:9. O oficial viu uma semelhana entre a forma de comandar seus soldados e de Jesus exercer sua autoridade sobre as enfermidades e, pelo fato de ambos estarem sujeito autoridade, tinham o direito de exerc-Ia. Tudo o que precisavam fazer era dar uma ordem, e esta seria executada. Que f tremenda esse homem demonstrou! No para menos que Jesus tenha ficado admirado. Se esse romano com to pouca instruo espiritual possua tamanha f na Palavra de Deus, nossa f deve ser muito maior! T~ mos a Bblia inteira para ler e estudar, bem como mais de dois mil anos de histria da Igreja para nos encorajar, no entanto, somos culpados de no ter f (Mc 4:40) ou de ter pouca f (Mt 14:31). Assim, nossa orao deve ser: "Aumenta-nos a f" (lc 17:5).

2. A ViVA: UMA (Le 7:11-17)

SITUAO DE DESESPERO

Naim ficava a cerca de 40 quilmetros de Cafarnaum - pelo menos um dia de viagem -, e, no entanto, Jesus foi at l sem ningum ter pedido que o fizesse. Uma vez que os judeus sepultavam seus mortos no mesmo dia em que faleciam (Dt 21 :23; At 5:5-10), bem provvel que Jesus e seus discpulos tenham chegado s portas da cidade no final do dia em que o menino faleceu. Podemos observar quatro encontros especficos, ocorridos s portas da cidade naquele dia. O encontro de dois grupos. No nos resta outra coisa a fazer seno nos maravilhar com a providncia de Deus ao ver Jesus encontrar a procisso do funeral no momento em que se dirigia ao local de sepultamento. Ao obedecer vontade do Pai, Jesus vivia de acordo com um cronograma divino 00 11 :9; 13:1). O Salvador compassivo sempre nos ajuda quando mais precisamos (Hb 4:16). Que contraste entre o grupo que seguia Jesus e o que seguia a viva e seu filho morto! Jesus e seus discpulos alegraram-se com as bnos do Senhor, mas a viva e seus

dessa mulher. Jesus dirigia-se cidade, enquanto os pranteadores dirigiam-se ao cemitrio. Em termos espirituais, cada um de ns se encontra em um desses dois grupos. Se crermos em Cristo, estamos indo para a cidade (Hb 11:10, 13-16; 12:22). Se estamos "mortos nos nossos pecados", j estamos no cemitrio e sob a condenao de Deus 00 3:36; Ef 2: 1-3). Precisamos crer em Jesus Cristo e ser ressuscitados dentre os mortos 00 5:24; Ef 2:4-10). O encontro de dois filhos nicos. Um estava vivo, mas destinado a morrer, o outro estava morto, mas destinado a viver. Aplicada a Jesus, a designao nico significa "singular" o "inigualvel". Jesus no um "filho" no mesmo sentido que eu sou, pois vim a existir pela concepo e nascimento. Uma vez que Jesus o Deus eterno, sempre existiu. O ttulo Filho de Deus declara a natureza divina de Cristo e seu relacionamento com o Pai, ao qual o Filho sujeita-se espontaneamente desde a eternidade. Todas as Pessoas da divindade so iguais, mas dentro da Trindade, cada uma ocupa um lugar especfico e realiza uma tarefa especfica. O encontro entre dois sofredores. Jesus, o "homem de dores", no teve dificuldade em se identificar com o sofrimento da viva. No apenas estava aflita como tambm se encontrava sozinha numa sociedade sem recursos para cuidar de vivas. O que seria feito dela? Jesus sentiu a dor que o pecado e a morte haviam trazido ao mundo e tomou uma atitude. O encontro entre dois inimigos. Jesus enfrentou a morte, "o ltimo Inimigo" (1 Co 15:26). Quando pensamos na dor e tristeza que a morte causa a este mundo, de fato um inimigo terrvel, e somente Jesus Cristo capaz de nos dar a vitria (ver 1 Co 15:5158i Hb 2:14, 15). Jesus s precisou proferir uma palavra e o menino voltou vida com sade. O menino deu dois sinais de vida: sentou-se e falou. O "esquife" ao qual o texto se refere era, provavelmente, uma espcie de maca aberta, no um caixo fechado, de

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diz o que falou, mas devem ter sido palavras interessantes! Num gesto de grande ternura, Jesus pegou o menino e o entregou me, agora transbordando de alegria. A cena toda lembra o que acontecer quando Cristo voltar e reencontrarmos nossos entes queridos que esto na glria (1 Ts 4:13-18). O povo reagiu glorificando a Deus e identificando Jesus com o Profeta dos judeus pelo qual haviam esperado (Dt 18:15; Jo 1:21; At 3 :22, 23). No demorou que a notcia desse milagre se espalhasse. As pessoas animaram-se ainda mais para ver Jesus, e grandes multides o seguiam (Lc 8:4, 19, 42).

3.

JOo BATISTA: UM MOMENTO DE

DVIDA

(Lc 7:18-35)

Confuso (vv. 18-20). Joo estava na pri-

so havia alguns meses (Lc 3:19, 20), mas seus discpulos o mantinham informado do que Jesus estava fazendo. Deve ter sido difcil a um homem acostumado vida no deserto ficar confinado priso. A presso fsica e emocional certamente era enorme, e os longos dias de espera no facilitavam as coisas. Os lderes judeus no tomaram atitude alguma a fim de interceder por Joo, e, ao que parecia, nem mesmo Jesus se preocupava com ele. Se Cristo veio mesmo para libertar os cativos (Lc 4:18), Joo Batista era um candidato! No incomum grandes lderes espirituais terem seus dias de dvida e de incredulidade. Moiss quase desistiu certa ocasio (Nm 11:10-15), assim como tambm Elias (1 Rs 19) e Jeremias (Ir 20:7-9, 14-18); at Paulo sabia o que era sentir desespero (2 Co 1:8, 9). H uma diferena entre dvida e incredulidade. A dvida diz respeito mente: no conseguimos entender o que Deus est fazendo nem seus motivos para faz-lo. A incredulidade diz respeito vontade: ns nos recusamos a crer na Palavra de Deus e a obedecer ao que nos ordena. "A dvida nem sempre sinal de que o indivduo est errado", disse Oswald Chambers; "pode ser sinal de que est refletindo". No caso de Joo, sua pergunta no resultou de incredulidade

deliberada, mas sim de dvida alimentada por presso fsica e emocional. Podemos olhar para o ministrio de Cristo em retrospectiva e entender o que ele fazia, mas Joo no tinha esse ponto de vista privilegiado. Joo havia anunciado julgamento, mas Jesus realizava atos de amor e de misericrdia. Joo havia prometido que o reino estava prximo, mas, at ento, no se poderia encontrar evidncia alguma disso. Havia apresentado Jesus como o "Cordeiro de Deus" (10 1:29), de modo que devia ter certa noo do sacrifcio de Jesus; no entanto, restava saber de que maneira esse sacrifcio era relacionado ao reino prometido de Israel. Joo Batista ficara perplexo com o plano de Deus e tambm com seu lugar dentro desse plano. No devemos, porm, julg-lo com severidade, pois at mesmo os profetas mostraram-se confusos com respeito a algumas dessas coisas (1 Pe 1:10-12). Confirmao (w. 21-23). Jesus no fez um sermo aos dois homens falando de teologia ou de profecia. Antes os convidou a observar enquanto curava todas aquelas pessoas de inmeras aflies. Sem dvida, tais curas serviram de credenciais ao Messias prometido (Is 29:18,19; 35:4-6; 42:1-7). Cristo no havia estabelecido um reino poltico, mas o reino de Deus estava presente ali em poder. O termo grego traduzido por "motivo de tropeo" d origem a nosso verbo escandalizar e se referia originalmente ao graveto usado como pinguela em armadilhas. Por causa de sua preocupao com aquilo que Jesus no estava fazendo, Joo corria o risco de cair numa armadilha. Estava tropeando sobre seu Senhor e o ministrio dele. Jesus lhe disse gentilmente para ter f, pois seu Senhor sabia o que estava fazendo. Hoje em dia, muita gente critica a Igreja por no "mudar o mundo" e resolver os problemas econmicos, polticos e sociais. No entanto, os crticos esquecem que Deus muda seu mundo ao transformar indivduos. A histria mostra que muitas das grandes iniciativas humanitrias partiram da Igreja, mas sua tarefa principal outra: levar os pecadores ao Salvador. Todo o resto resultado

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desse objetivo central. Proclamar o evangelho deve ser sempre a maior prioridade da Igreja. Aprovao (vv. 24-30). Aquilo que pensamos a respeito de ns mesmos ou que os outros pensam de ns no to importante quanto aquilo que Deus pensa. Jesus esperou at que os mensageiros tivessem partido e, ento, elogiou Joo publicamente por seu ministrio, revelando, ao mesmo tempo, o corao pecaminoso daqueles que rejeitavam o ministrio de Joo. Joo Batista no era um homem condescendente, como um "canio agitado pelo vento" (ver Ef 4:14). Tambm no era uma celebridade que desfrutava a amizade de gente importante e os prazeres da riqueza. No importava o que as pessoas faziam com ele, Joo no se abalava nem se enfraquecia. No era apenas um profeta, mas sim um profeta cujo ministrio havia sido profetizado (ver Is 40:3 e MI 3:1)! Joo Batista foi o ltimo profeta do Antigo Testamento e, como mensageiro de Deus, teve o privilgio de apresentar o Messias a Israel. De que maneira o menor no reino de Deus maior do que Joo? Em termos de posio, no de carter nem de ministrio. Joo foi arauto do Rei, anunciando o reino. Os cristos de hoje so filhos do reino e amigos do Rei 00 15:15). O ministrio de Joo constituiu um divisor de guas, tanto na histria nacional de Israel quanto no plano redentor de Deus (Lc 16:16). Lucas 7:29, 30 registra as palavras de Jesus, no uma explicao de Lucas (ver Mt 21 :32). Essas palavras respondem pergunta que algumas pessoas faziam: "Se Joo um profeta to importante, por que est na priso?" A resposta: por causa da incredulidade deliberada dos lderes religiosos. Muitos do povo em geral ouviram a mensagem de Joo, aceitaram-na e foram batizados por ele como prova de seu arrependimento. Assim, "reconheceram a justia de Deus", ou seja, concordaram com aquilo que Deus havia dito sobre eles (51 51 :4). Os lderes religiosos, porm, se justificaram a si mesmos (Lc 16:15) sem reconhecer a justia de Deus e rejeitaram Joo e sua mensagem.

Condenao (vv. 31-35). Jesus comparou aquela gerao com pessoas imaturas, que no se contentavam com coisa alguma. provvel que estivesse se referindo particularmente aos escribas e fariseus. Joo pregava uma mensagem severa de julgamento, e eles diziam: I/Tem demnio!" Jesus misturava-se com o povo e pregava uma mensagem de salvao repleta de graa, e eles diziam: "Eis a um gluto e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores!" No queriam nem o funeral nem o casamento, pois nada lhes agradava. Quem quer evitar encarar a verdade sobre si mesmo sempre encontra algum defeito no pastor. Essa uma forma de "justificar-se". Mas a sabedoria de Deus no frustrada por argumentos de "sbios e prudentes". Antes, demonstrada na vida transformada dos que crem. Somente assim a verdadeira sabedoria "justificada".

4. A

MULHER PECADORA: UMA

DEMONSTRAO DE AMOR

(Le 7:36-50)

Jesus no apenas aceitava a hospitalidade de publicanos e de pecadores, mas tambm aceitava convites de fariseus, pois, quer percebessem isso quer no, precisavam igualmente da Palavra de Deus. Supomos que o convite e a motivao de Simo foram sinceros e que no usou de dissimulao ao chamar Jesus para visit-lo. Se, por acaso, havia algum plano, acabou sendo frustrado, pois Simo aprendeu mais sobre si mesmo do que queria! A mulher arrependida (vv. 36-38). Naquele tempo, era costume pessoas de fora rodearem um lugar onde ocorria um banquete para ver as "pessoas importantes" e ouvir o que diziam. Uma vez que o local era aberto, esses observadores tinham acesso sala de banquete e aos convidados, o que explica como a mulher chegou at Jesus. importante lembrar que, naquela poca, no se costumava convidar mulheres para banquetes desse tipo. Os rabinos judeus no conversavam nem comiam com mulheres em pblico. Uma mulher como aquela no era bem-vinda na casa de Simo, o fariseu. O texto no diz quais

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eram seus pecados, mas temos a impresso de que era uma mulher de m reputao. importante no confundir esse episdio com outro semelhante envolvendo Maria de Betnia 00 12:1-8) e no identificar essa mulher com Maria Madalena (Mc 16:9; Lc 8:2), como muita gente ainda faz. A mulher admitiu que era uma pecadora e demonstrou ser uma pecadora arrependida. Se observarmos os paralelos entre os Evangelhos, veremos que, pouco antes desse acontecimento, Jesus havia feito o convite amvel: "Vinde a mim [...] e eu vos aliviarei" (Mt 11 :28-30). Talvez tenha sido nessa ocasio que a mulher arrependeu-se de seus pecados e creu no Salvador. Suas lgrimas, sua atitude humilde e seu presente indicavam transformao interior. O anfitrio crtico (vv. 39-43). Simo sentiu-se desconcertado, tanto por si mesmo quanto por seus convidados. Todos diziam que Jesus era um grande Profeta (Lc 7:16), mas certamente no estaria mostrando muito discernimento proftico se deixasse uma mulher pecadora ungir seus ps! Portanto, devia ser um impostor. verdadeiro problema de Simo era a cegueira: no conseguia enxergar a si mesmo, a mulher, nem o Senhor Jesus. Assim, foi fcil declarar: "ela pecadora", mas foi impossvel dizer: "eu sou pecador" (ver Lc 18:9-14). Jesus provou que, de fato, era um profeta ao ler os pensamentos de Simo e revelar suas necessidades. A parbola no trata da quantidade de pecados na vida de uma pessoa, mas da conscincia desses pecados no corao. Quantos pecados uma pessoa precisa cometer para ser considerada pecadora? Tanto Simo quanto a mulher eram pecadores. Simo era culpado de pecados do esprito, especialmente orgulho, enquanto a mulher era culpada de pecados da carne (ver 2 Co 7:1). Seus pecados eram conhecidos, enquanto os de Simo encontravam-se ocultos de todos, exceto de Deus. Os dois estavam

falidos e no tinham condio de pagar sua dvida com Deus. Simo estava to espiritualmente falido quanto aquela mulher e no tinha conscincia disso.

o perdo uma ddiva da graa de Deus; a dvida foi paga inteiramente por Jesus Cristo (Ef 1 :7; 1 Pe 1:18, 19). A mulher aceitou a ddiva gratuita da salvao de Deus e expressava seu amor abertamente. Simo rejeitou essa oferta e continuou sem perdo. No foi cego apenas em relao a si mesmo, mas tambm mulher e a seu convidado de honra! O Salvador que perdoa (vv. 44-50). A mulher era culpada de pecados de comisso, mas Simo era culpado de pecados de omisso. Como anfitrio, no havia recebido Jesus com a devida cortesia (contrastar com Abrao em Gn 18:1-8). Aquela mulher atentou para tudo o que Simo havia negligenciado - e o fez com mais esmero! Devemos evitar dois equvocos ao interpretar as palavras de Jesus. Primeiro, no devemos concluir que a mulher foi salva por causa de suas lgrimas e do presente. Jesus deixou claro que ela foi salva nica e exclusivamente pela f (Lc 7:50), pois no h quantidade de boas obras que possa pagar pela salvao (Tt 3:4-7). Tambm no devemos pensar que os pecadores so salvos pelo amor, quer seja o amor de Deus por eles ou o amor deles por Deus. Por certo, Deus ama o mundo inteiro (lo 3:16), e, no entanto, nem todos so salvos. "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie" (Ef 2:8, 9). A graa o amor que paga um preo; nesse caso, o preo foi a morte do Filho de Deus na cruz. Jesus no rejeitou as lgrimas da mulher nem o blsamo que ela lhe deu, pois seus gestos foram demonstraes de sua f. "A f, se no tiver obras, por si s est morta" (Tg 2:14-26). No somos salvos pela f juntamente com as obras, somos salvos pela f que redunda em obras. Essa mulher annima ilustra a verdade encontrada em Glatas 5:6: "O que importa a f que age por meio do amor" (NTLH). Como essa mulher soube que seus pecados haviam sido perdoados? Jesus lhe disse. Como sabemos hoje que nossos pecados foram perdoados? Deus nos diz em

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sua Palavra. Eis apenas alguns versculos para


refletir: Isaas 1:18; 43:25, 26; 55:6, 7; Atos 13 :38, 39; Romanos 4:7, 8; Efsios 4:32; Hebreus 8:12. Ao entender o significado da graa de Deus, no h mais dificuldade ai guma em aceitar seu pleno perdo e em se regozijar nele. evidente que os crticos legalistas presentes no banquete ficaram estarrecidos quando Jesus disse: "Perdoados lhe so os seus muitos pecados". Com isso, Jesus afirmava ser Deus (ver Lc 5:21)! Mas ele Deus e morreu pelos pecados que aquela mulher cometeu. Suas palavras de perdo custaram muito caro. Jesus pagou alto preo por elas na cruz. De que maneira a mulher foi salva? Ela se arrependeu de seus pecados e creu em Jesus Cristo. Como soube que havia sido, verdadeiramente, perdoada? Jesus lhe deu sua palavra. Qual foi a prova de sua salvao? Seu amor por Cristo expresso em sua devoo sacrificai a ele. Pela primeira vez em sua vida, teve paz com Deus (Lc 7:50). A traduo literal do versculo 50 : "Vai-te para a paz", pois ela saiu da situao de inimizade com Deus e passou adesfrutar paz com Deus (Rm 5:1; 8:7, 8). Jesus realizou um grande milagre ao curar oservo do centurio. Realizou um milagre ainda maior ao ressuscitar o filho da viva. Neste captulo, porm, realizou o maior milagre de todos ao salvar essa mulher de

seus pecados e ao transform-Ia numa nova pessoa. No h prodgio que se compare ao milagre da salvao, pois ele supre as maiores necessidades, redunda em tudo o que h de mais duradouro (eterno) e exige em pagamento o preo mais alto de todos. Simo estava cego para a mulher e para si mesmo. Via seu passado, enquanto Jesus via seu futuro. Fico imaginando quantos pecadores rejeitados encontraram a salvao pelo testemunho dessa mulher no Evangelho de Lucas. Ela nos incentiva acrer que Jesus pode transformar qualquer pecador num filho de Deus. Todavia, o perdo de Deus no automtico; possvel rejeitar sua graa, se assim o desejarmos. Em 1830, um homem chamado George Wilson foi preso por roubar correspondncias, infrao passvel da pena de morte por enforcamento. Algum tempo depois, o presidente Andrew lackson concedeu o indulto a Wilson, mas ele o recusou! As autoridades ficaram confusas: deveriam libertar ou enforcar Wilson? Assim, consultaram [ohn MarshaJl, presidente do Supremo Tribunal, que lhes deu sua deciso: "O indulto um pedao de papel, cujo valor determinado pela aceitao da pessoa a ser perdoada. Caso seja recusado, no um indulto. George Wilson deve ser enforcado". Se ainda no aceitou o perdo de Deus, este o momento de crer e de ser salvo.

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LiES SOBRE A
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m dos temas centrais de Lucas 8 como desenvolver a f e us-Ia nas experincias dirias da vida. Na primeira seo, Jesus apresentou os fundamentos, ensinando a seus discpulos que a f vem por receber a Palavra de Deus em um corao compreensivo. Na segunda parte, os fez passar por vrias "avaliaes" para ver quanto haviam aprendido de fato. A maioria de ns gosta de estudar a Bblia, mas gostaramos de escapar das avaliaes, s quais, muitas vezes, somos submetidos depois das lies! No entanto, nas provas da vida que a f se desenvolve e que nos aproximamos de Cristo. O editor norte-americano H. L. Mencken, um cptico assumido, definiu f como "uma crena ilgica na ocorrncia do impossvel". Mark Twain, por meio de um de seus personagens, declarou que ter f U acreditar naquilo que sabemos que no verdade". evidente que nenhum deles descreveu f, mas sim superstio, pois a f de um cristo possui bases slidas. De uma forma ou de outra, todos vivem pela f. A diferena entre o cristo e o no salvo no a presena ou ausncia de f. Ambos tm f. A diferena encontra-se no objeto de sua f, pois o valor da f o mesmo que o de seu objeto. O cristo deposita sua f em Jesus Cristo e a fundamenta na Palavra de Deus.

ofertas de pessoas gratas, e essas mulheres certamente foram beneficiadas pelo ministrio de Jesus. Os lderes da Igreja do Novo Testamento eram sustentados por ofertas de amigos (2 Tm 1:16-18) e de congregaes (Fp 4:15-17), e Paulo sustentava-se com o prprio trabalho (2 Ts 3:6-10). O termo ouvir usado nove vezes nesta seo. Significa muito mais que simplesmente escutar as palavras. "Ouvir" significa escutar com discernimento e receptividade espiritual. "E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo" (Rm 10:17). Tendo isso em mente, podemos entender as trs admoestaes de Jesus a seus seguidores.
Ouam e recebam a Palavra (vv.4-15).

1.

ENSINAMENTO: OUVINDO A PALAVRA

DE DEUS

(Le 8:1-21)

Jesus continuou seu ministrio itinerante na Galilia com a ajuda de seus discpulos e a ajuda material parcial de algumas mulheres piedosas. Era comum os rabinos receberem

A princpio, o Semeador Jesus Cristo, mas o semeador tambm representa qualquer pessoa do povo de Deus que compartilha a Palavra de Deus (Jo 4:35-38). A semente a Palavra de Deus, pois, como uma semente, a Palavra possui vida e poder (Hb 4:12) e capaz de produzir frutos espirituais (GI 5:22, 23). Mas a semente no pode fazer coisa alguma at que seja plantada 00 12:24). Quando algum ouve e entende a Palavra, a semente plantada no corao. O que acontece depois depende do tipo de solo. Jesus chamou essa parbola de "parbola do semeador" (Mt 13:18), mas tambm poderia ser chamada de "parbola dos tipos de solo". A semente sem solo no d frutos, e o solo sem semente praticamente intil. O corao humano como o solo: se devidamente preparado, pode receber a Palavra de Deus e produzir colheita abundante. Jesus descreveu quatro tipos de corao, sendo que trs deles no produziram fruto. A prova da salvao encontra-se nos frutos, no apenas em ouvir a Palavra ou em professar a f em Cristo. Jesus j havia deixado isso claro em seu "Sermo do Monte" (Lc 6:43-49; ver tambm Mt 7:20). O solo duro (vv. 5, 12). Esse solo representa a pessoa que ouve a Palavra, mas logo permite que o diabo leve a semente embora. Como esse corao tornou-se to duro?

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caminho ao qual o texto se refere, normalmente era uma picada que cortava um campo e dividia os canteiros e o trnsito de pessoas e de animais, em que o solo ficava endurecido. Tudo o que entra pelos ouvidos e pelos olhos acaba dentro do corao, de modo que devemos ter cuidado com o que deixamos passar pelo caminho de nosso corao. O solo raso (w. 6, 13). Esse solo ilustra o ouvinte que se comove com facilidade e aceita a mensagem prontamente, mas seu interesse vai morrendo e no h continuidade (ver lo 8:31, 32). Em vrias regies da Terra Santa, possvel encontrar um substrato de calcrio coberto com uma camada fina de terra. O broto cresce, mas as razes no conseguem aprofundar-se e, por isso, o sol faz a planta murchar. O sol representa as dificuldades pelas quais todos os que se dizem cristos devem passar, a fim de provar sua f. O sol bom para as plantas quando estas tm razes. A perseguio aprofunda as razes do verdadeiro cristo, mas acaba por expor a superficialidade do falso cristo. O solo com espinhos (w. 7, 14). Esse solo ilustra as pessoas que no se arrependem e que no arrancam todas as "ervas daninhas" prejudiciais colheita. H solo suficiente para as razes se aprofundarem, mas no h espao para a planta desenvolverse e dar frutos. Fica sufocada, e os frutos no amadurecem. Os "cuidados, riquezas e deleites da vida" so como espinhos que impedem o solo de manter-se produtivo. Quem tem um corao cheio de espinhos chega perto da salvao, mas, ainda assim, no produz "frutos perfeitos". O solo bom (w. 8, 15). Somente esse solo produtivo. Ilustra o indivduo que ouve a Palavra, compreende o que diz e a recebe em seu corao; salvo e prova que foi transformado ao produzir frutos pacientemente (ver 1 Ts 2:13; 1 Pe 1 :22-25). Nem todos produzem a mesma quantidade de frutos (Mt 13:8), mas todo cristo verdadeiro produz algum tipo de fruto como prova de sua vida espiritual. Alguns desses frutos consis-

contribuir financeiramente para a obra de Deus (Rm 15:25-28), realizar boas obras (Cl 1:10), ter um carter cristo (Gl 5:22, 23) e louvar ao Senhor (Hb 13:15). Essa parbola mostra que Jesus no se impressionava com as grandes multides que o seguiam. Sabia que a maioria no "ouvia", de fato, a Palavra nem a recebia em seu corao. Contou essa histria como incentivo a seus discpulos no ministrio que estavam prestes a exercer e como encorajamento para ns hoje. Ao pensar em quanto se prega, se ensina e se d testemunho ao longo de um ms ou de um ano, possvel perguntar por que a colheita to pequena. A culpa no do semeador nem da semente; o problema o solo. O corao humano no se sujeita a Deus, no se arrepende nem recebe a Palavra, portanto, no salvo. De acordo com A. W. Tozer, pastor e escritor citado com freqncia: "A f vem do ouvido que escuta, no da mente que cogita". A f no uma questo de possuir QI elevado ou instruo, mas sim de preparar o corao humildemente para receber a verdade de Deus (Tg 1:19-21). Sbios e prudentes so cegos para verdades que podem ser compreendidas at por criancinhas (Mt 11 :20-26).

Ouam e compartilhem a Palavra (w. 16-18). Os discpulos ficaram confusos, pois


Jesus ensinava por parbolas, de modo que lhe pediram uma explicao (Lc 8:9, 10; ver tambm Mt 13: 10-1 7). Sua resposta parece indicar que usou parbolas a fim de ocultar a verdade das multides, mas foi justamente o contrrio, como Lucas 8: 16-18 deixa claro. Seus ensinamentos so a luz que deve brilhar para que pecadores sejam salvos. O termo "parbola" significa "lanar ao lado". Uma parbola uma histria que ensina determinada verdade colocando-a ao lado de algo conhecido. O povo entendia de sementes e de solo, de modo que a parbola do semeador despertou seu interesse. Os indiferentes ou orgulhosos simplesmente davam de ombros. As parbolas de Jesus chamavam a ateno dos que de-

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Uma parbola comea com uma imagem conhecida pelos ouvintes. Mas, ao observla com cuidado, torna-se um espelho no qual os ouvintes podem ver o prprio reflexo. O problema que muitas pessoas no gostam de olhar para si mesmas. Isso explica por que alguns ouvintes de Jesus irritaram-se quando usou parbolas e at tentaram matlo. Se, no entanto, nos julgarmos pecadores necessitados e pedirmos ajuda, o espelho transforma-se numa janela atravs da qual vislumbramos Deus e sua graa. Compreender uma parbola e se beneficiar dela exige humildade e honestidade de nossa parte, duas coisas que faltavam a muitos ouvintes de Jesus. Ouvir e compreender a Palavra de Deus muito srio, pois coloca sobre ns a responsabilidade de compartilhar a Palavra com outros. Todos os que recebem a semente tornam-se semeadores, portadores da luz e transmissores da verdade de Deus (ver 1 Ts 1 :5-8). Se guardarmos essa verdade para ns mesmos, a perderemos; mas se a compartilhamos com outros, receberemos ainda mais. Ouam a Palavra e lhe obedeam (vv. 19-21). Maria, me de Jesus, e os meios-irmos dele (Mt 13:55, 56; At 1 :14) estavam preocupados com Jesus e desejavam falar com ele. Alguns de seus amigos j haviam dito que estava louco (Mc 3:21), e talvez sua famlia concordasse com eles. Jesus aproveitou essa oportunidade para ensinar outra lio espiritual: fazer parte de sua famlia espiritual muito mais importante do que qualquer relacionamento humano e tem como base a obedincia Palavra de Deus. No basta "ouvir" a Palavra, tambm preciso "ret-Ia" (Lc 8:15). Em uma das minhas sries de programas de rdio, enfatizei a importncia de colocar a Palavra de Deus em prtica na vida diria (Tg 1:22-25). Adverti meus ouvintes de que fcil acreditar que somos "espirituais" s porque ouvimos uma poro de pastores pregar, fazemos anotaes e sublinhamos passagens na Bblia. Mas, quem nunca pratica de fato aquilo que aprende, apenas se engana a si mesmo.

Uma ouvinte escreveu que minhas palavras a haviam deixado zangada, mas que, em seguida, reconheceu que era, de fato "ouvinte" e no "praticante" da Palavra. Comeou a ouvir menos pregadores falando no rdio e a prestar mais ateno no que diziam. Em suas palavras: "Essa nova abordagem de estudo bblico me transformou! A Bblia tornou-se um novo livro para mim, e minha vida mudou!" Todo discpulo de Jesus precisa prestar ateno ao que ouve (Mc 4:24) e na maneira de ouvir (Lc 8:18), pois necessrio prestar contas a Deus. Quem ouve coisas erradas, ou quem ouve coisas certas com a atitude errada, ser privado da verdade e das bnos. Quem fiel em receber a Palavra de Deus e em compartilh-Ia, Deus dar mais; quem no deixar sua luz brilhar, perder o que tem. Ouvir a Palavra de Deus muito srio.

2.

AVALIAO: OBEDECENDO PALAVRA

DE DEUS

(te 8:22-56)

Quando Jesus terminou de contar as "parbolas do reino" (Mt 13:1-52), possvel que os discpulos tenham se sentido verdadeiros alunos ps-graduados da Escola da F! Compreendiam mistrios obscuros aos escribas e rabinos e at aos profetas do Antigo Testamento. O que no perceberam (e como somos parecidos com eles!) que antes de se tornar confivel, a f deve ser testada. Uma coisa aprender uma nova verdade espiritual, outra bem diferente coloc-Ia em prtica na vida diria. Satans no se importa muito com o fato de aprendermos verdades bblicas, desde que no vivamos de acordo com elas. A verdade que permanece na mente apenas acadmica e no chegar ao corao se no for praticada pela volio. "[Fazer], de corao, a vontade de Deus" - isso o que Deus quer de seus filhos (Ef 6:6). Satans sabe que a verdade acadmica no perigosa e que o grande perigo encontra-se na verdade ativa. Veja como o Senhor Jesus Cristo, ao se deparar com quatro desafios da f, sai vitorioso. Seu povo enfrenta os mesmos desafios hoje e tambm pode vencer pela f.

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Circunstncias perigosas (vv. 22-25). Depois de um longo dia ensinando, Jesus estava cansado e caiu no sono dentro do barco, enquanto ele e os discpulos navegavam de Cafarnaum para a margem oposta. Mas, antes de adormecer, deu aos discpulos uma ordem que tambm foi uma promessa: chegar outra margem do lago. Essa palavra deveria ter animado e fortalecido os discpulos durante a tempestade, mas sua f ainda era pequena (Mt 8:26). Quando nosso grupo de turismo atravessava de Tiberades a Cafarnaum, perguntei ao guia se j havia passado por alguma tempestade no mar da Galilia. Seus olhos se arregalaram, e ele respondeu: "J, e jamais quero passar por isso de novo!" Essas tempestades so formadas por rajadas de vento que vm das montanhas e que se afunilam sobre o lago, situado a 200 metros abaixo do nvel do mar. As tempestades formam-se quando o ar frio e o ar quente encontramse nessa bacia natural. Os discpulos ficaram amedrontados, mas Jesus no se abalou! Continuou dormindo, certo de que o Pai estava no controle (Si 89:8, 9). Os discpulos ficaram to assustados que acordaram Jesus e suplicaram para que os salvasse. O ttulo "Mestre" o mesmo usado por Pedro em Lucas 5:5. evidente que seu problema no era a tempestade que acontecia a sua volta, mas a incredulidade dentro deles. Na verdade, sua incredulidade era mais perigosa que a tempestade! O termo "repreender" usado nas ocasies em que Jesus confrontou demnios (Lc 4:35, 41; 9:42). possvel que Satans estivesse por trs dessa forte tempestade, tentando destruir Jesus ou, pelo menos, impedi-Ia de chegar ao homem endemoninhado em Gadara. Mas, pelo poder de sua palavra, Jesus acalmou o vento e o mar. comum, depois que os ventos diminuem, as guas continuarem agitadas por vrias horas, mas, nesse caso, tudo se acalmou de imediato e permaneceu tranqilo (51148:8). Os discpulos foram reprovados nesse teste, pois no se apegaram palavra de Jesus, a qual havia declarado que atraves-

bem que f no crer apesar das circunstncias, mas sim obedecer apesar dos sentimentos e conseqncias. Os discpulos olharam ao redor e viram o perigo; olharam para dentro de si e viram o medo; mas no olharam para o alto pela f, portanto, no viram Deus. A f e o medo no podem coabitar no mesmo corao. Uma mulher disse a D. L. Moody: "Encontrei uma promessa maravilhosa!", e citou o Salmo 56:3: "Em me vindo o temor, hei de confiar em ti". "Permita-me dar-lhe uma promessa ainda melhor", disse Moody, e citou Isaas 12:2: "Eis que Deus a minha salvao, confiarei e no temerei". Satans (vv. 26-39). Quando Jesus chegou a Gadara, dois homens endemoninhados foram a seu encontro (Mt 8:28), mas s um deles falou com Jesus. A condio dos dois endemoninhados era lastimvel: estavam nus e viviam em tmulos; eram violentos e perigosos; eram uma ameaa para o povo da regio e estavam sob o domnio de uma legio de demnios. (Uma legio romana podia ter at seis mil homens!) Satans o ladro 00 10:10) que rouba das pessoas tudo o que bom e, depois, tenta destru-Ias. No h autoridade nem instrumento humano capaz de controlar ou de mudar servos de Satans. Sua nica esperana o Salvador. Os demnios crem (Tg 2:19), mas sua f no salvadora. Crem que Jesus Cristo o Filho de Deus, com autoridade para comand-los. Crem num julgamento futuro (Mt 8:29) e na existncia de um lugar de tormento para onde Jesus pode envi-los (o "abismo"; Lc 8:31). Tambm crem na orao, pois rogaram a Jesus que no os enviasse para o abismo. Pediram que fossem mandados para os porcos, e Jesus consentiu. Jesus tinha o direito de permitir que a legio de demnios destrusse uma vara de dois mil porcos e, desse modo, possivelmente, arruinar os negcios de seus donos? Tudo pertence a Deus (ver SI 50:10, 11), e ele pode usar todas as coisas como lhe convm. Alm disso, os dois homens eram muito mais

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Aquela comunidade deveria ter agradecido a Jesus por t-los livrado desses dois homens, mas, em vez disso, rogaram-lhe que partisse! Os dois homens passaram por uma transformao e tanto! Seria de se esperar que, ao v-los, o povo percebesse o milagre que havia ocorrido e pedisse a Jesus que ficasse l para curar outros enfermos e aflitos. Ao que parece, para eles, o dinheiro era mais importante que a misericrdia, de modo que mandaram Jesus embora. Um dos homens que haviam sido libertos insistiu para Jesus lev-lo consigo como seu servo. Que desejo nobre para um recm-convertido! Tinha mais discernimento espiritual do que todos os outros gadarenos juntos. Aquele homem ainda no estava pronto para se tornar um discpulo, mas poderia servir a Jesus como testemunha, comeando em casa, entre seus parentes e amigos gentios. Jesus no desejava que os judeus que haviam sido curados espalhassem a notcia, mas no havia perigo em deixar que os gentios contassem aos outros o que Jesus havia feito por eles, e o homem lhe obedeceu. Enfermidade (vv. 4048). Quando Jesus voltou a Cafarnaum, o povo o recebeu de braos abertos, especialmente um homem e uma mulher que carregavam fardos pesados e desejavam dividi-los com o Senhor. Trata-se de um contraste interessante, pois mostra como pessoas de todo tipo buscavam a ajuda de Jesus. O texto diz o nome do homem (Jairo), mas no da mulher. Jairo era um cidado rico e importante, mas a mulher era uma pessoa humilde que havia gastado todo seu dinheiro na busca de uma cura para seu mal. O homem intercedia pela sua filha, e a mulher tinha esperanas de conseguir ajuda para si mesma, e ambos se colocaram aos ps de Jesus. Jairo havia sido abenoado com doze anos de alegria junto a sua filha e corria o risco de perd-Ia, enquanto a mulher havia sofrido durante doze anos por causa de sua aflio e esperava ser, finalmente, liberta. Essa mulher tinha uma necessidade secreta, um fardo que havia carregado durante doze longos anos. Era um mal que afetava

seu corpo e que lhe dificultava a vida. Mas tambm tinha implicaes espirituais, pois a hemorragia a tornava cerimonial mente imunda, de modo que no poderia participar da vida religiosa de seu povo (Lv 15:19-22). Apesar de sua contaminao, pobreza e desespero, buscou a ajuda de Jesus, e sua necessidade foi suprida. Sua f beirava a superstio, mas Jesus a honrou. A mulher sabia que Jesus havia curado outras pessoas e desejava que fizesse o mesmo por ela. Poderia ter usado muita coisa como desculpa para no se aproximar de Jesus - a multido que se comprimia ao redor de Jesus; todos os fracassos naqueles doze anos; o fato de no ser correto buscar a Jesus como ltimo recurso; o fato de ela no ser uma pessoa importante -, mas no permitiu que coisa alguma a impedisse. Os homens judeus usavam franjas ou borlas de cordo azul presas s vestes para lembr-los de que deviam obedecer aos mandamentos de Deus (Nm 15:37-40; Dt 22:12). Os fariseus levavam essa regra ao extremo para impressionar as pessoas com sua santidade (Mt 23:5). No sabemos por que a mulher escolheu tocar essa parte da veste, mas Jesus sentiu que algum com f o havia tocado, sendo curado por seu poder. A cura foi imediata e completa. Por que Jesus pediu que a mulher testemunhasse publicamente? No era uma situao embaraosa para ela? De maneira alguma! Em primeiro lugar, essa confisso pblica era para o bem dela. Era uma oportunidade de professar sua f em Cristo e de glorificar a Deus. Se houvesse desaparecido na multido, no teria encontrado Jesus pessoalmente nem ouvido suas palavras de segurana e de consolo (Lc 8:48). Todavia, sua confisso tambm foi um estmulo para Jairo, que no tardaria em receber a notcia da morte da filha. (Talvez tivesse desejado culpar a mulher pela demora!) Os doze anos de provao da mulher chegaram ao fim, e o mesmo Cristo que a socorreu tambm socorreria Jairo. Ela deu testemunho do poder da f. verdade que no exercitou "grande f", mas Cristo honrou-a e restaurou seu corpo.

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Por fim, seu testemunho foi uma forma de repreender o povo. possvel fazer parte da multido e nunca receber bno alguma s por estar perto de Jesus! Uma coisa "apert-lo" e "oprimi-lo" (Lc 8:45), outra bem diferente "toc-lo" pela f. Talvez nossa f no seja grande, mas nosso Salvador forte, e ele responde a cada toque na orla de sua veste. Quando Sir Iames Simpson, inventor do clorofrmio, estava beira da morte, um amigo lhe disse: "Logo estars descansando junto ao peito do Senhor", ao que Simpson respondeu humildemente: "No sei como vou fazer isso, mas creio que estou segurando a orla de sua veste I' Morte (vv. 49-56). O chefe da sinagoga era o ancio encarregado dos cultos pblicos e da manuteno do local de reunies. Providenciava para que houvesse pessoas para orar, ler as Escrituras e dar o sermo. Presidia os outros ancios da sinagoga e costumava ser um homem rico e de excelente reputao. Foi preciso um bocado de humildade e de coragem para Jairo aproximar-se de Jesus e pedir sua ajuda, pois a essa altura os lderes religiosos j estavam planejando mat-lo. Quando Jairo saiu de casal sua filha estava extremamente enferma, prestes a morrer. Mas quando Jesus se separou da multido e o acompanhou, a menina j estava morta. Os amigos de Jairo pensavam que Jesus s podia ajudar pessoas vivas, de modo que aconselharam Jairo a desistir e voltar para casa. Mas Jesus encorajou o pai transtornado com uma palavra de esperana. Em casal a cena era desoladora! Os pranteadores profissionais j estavam l, chorando e lamentando em alta voz; um grupo de amigos e vizinhos tambm havia se reunido. O povo judeu daquela poca no despendia muito tempo nem energia demonstrando e compartilhando sua tristeza. Depois de ser lavado e embalsamado, o corpo do falecido era sepultado no mesmo dia. Jesus assumiu o controle da situao e ordenou que todos parassem de chorar, pois a menina no estava morta, mas apenas

seu esprito havia deixado o corpo (comparar Lc 8:55 com Tg 2:26L mas, para Jesus, a morte no passava de um sono. Essa imagem usada com freqncia no Novo Testamento para descrever a morte dos cristos 00 11 :11-14; At 7:59 /60; 1 Co 15:51; 1 Ts 4:13-18). O sono uma experincia normal, da qual no temos temor algum; da mesma forma, tambm no devemos temer a morte. o corpo que dorme, no o esprito, pois o esprito do cristo vai para junto de Cristo (Fp 1 :20-24; 2 Co 5:6-8). Na ressurreio, o corpo ser "despertado" e glorificado e o povo de Deus compartilhar a imagem de Cristo (1 Io 3:1, 2). Os pranteadores riram-se da ordem de Jesus, pois sabiam que a menina estava morta e que a morte era algo irreversvel. No sabiam, porm, que Jesus "a ressurreio e a vida" 00 11 :25, 26). Acaso no havia trazido de volta vida o filho da viva? No havia dito a Joo Batista que os mortos estavam sendo ressuscitados? (Lc 7:22). Ao que parecei os pranteadores no acreditavam nesses relatos e consideravam Jesus um louco. Assim, ps todos para fora! Era uma situao delicada e especial demais para ser observada por dzias de espectadores incrdulos. Tomou consigo os pais e trs dos seus discpulos - Pedro, Tiago e Joo - e, juntos, entraram no quarto onde estava o corpo da menina. Jesus tomou a criana pela mo e disse em aramaico: Talitha cuml! "Menina, levanta-te!". (Um dia, Pedro diria Tabita, cumi! "Tabita, levanta-te!"; At 9:40.) Essas palavras no eram uma frmula mgica, mas sim uma ordem daquele que Senhor sobre a vida e a morte (Ap 1:17, 18). O esprito da menina voltou a seu corpo, ela se levantou e comeou a andar pelo quarto! Jesus disse aos pais que dessem criana algo para comer, pois bem provvel que durante sua enfermidade tivesse comido pouco ou sequer se alimentado. Jesus tambm os instruiu a no espalhar o que havia ocorrido, mas, ainda assim, a notcia correu (Mt 9:26). A ressurreio retrata a maneira de Jesus

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da morte espiritual 00 5:24; Ef 2:1-10). Os Evangelhos registram trs ressurreies, apesar de ser provvel que Jesus tenha realizado outras mais. Em cada caso, a pessoa deu provas claras de vida. O filho da viva comeou a falar (Lc 7:15), a filha de Jairo andou e se alimentou, e a mortalha de Lzaro foi removida (Jo 11 :44). Quando um pecador ressuscitado, a transformao manifesta-se em sua forma de falar, de andar, em seus apetites e em sua "troca de roupa" (CI 3:1 ss). impossvel esconder a vida! Pedro, Tiago e Joo acompanharam Jesus em trs ocasies especiais, sendo esta a primeira delas. A segunda foi no monte da transfigurao (Lc 9:28ss) e a terceira, no jardim do Getsmani (Mc 14:33ss).

Campbell Morgan chamou a ateno para o fato de que cada um desses acontecimentos relacionado morte e de que, por meio dessas experincias, os trs discpulos aprenderam lies preciosas sobre Jesus e a morte. Na casa de Jairo, aprenderam que Jesus vitorioso sobre a morte. No monte da transfigurao, descobriram que, em sua morte, Cristo seria glorificado e, no jardim do Getsmani, viram-no entregar-se morte. Tiago foi o primeiro dos doze apstolos a falecer (At 12:1, 2), Joo foi o ltimo, e a morte de Pedro foi predita por Jesus 00 21:18, 19; 2 Pe 1:13-21). Esses trs homens precisavam dessas lies, como tambm delas precisamos hoje.

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MINISTRIO MULTIFACETADO
LUCAS

UM

o i uma noite irritante. Estava estudando e escrevendo e o telefone no parava de tocar. Teria ficado feliz se tivessem sido telefonemas de amigos e aproveitaria para fazer uma pausa no trabalho e bater um papo. Mas eram ligaes de gente querendo me vender de tudo, desde ingressos para um show de dana at investimentos bancrios. Ao ir me deitar, estava praticamente decidido a tirar meu nome da lista telefnica e a tomar providncias para proteger minha privacidade. s 11 horas da noite, recebi o telefonema de um homem que pensava em cometer suicdio. Com a ajuda do Senhor, consegui anim-lo e convenc-lo a recomear a vida. Quando desliguei, dei graas porque meu nome ainda estava na lista telefnica. Quando voltei a me deitar, pensei em Jesus e em como deveriam ser seus horrios. Permanecia disposio de todo tipo de pessoa em todo o tempo, e no mandou ningum embora. Se fosse hoje, o nome dele provavelmente estaria na lista telefnica. Neste captulo, Lucas descreve a vida atarefada do Filho do homem - o Senhor compassivo - ao realizar quatro ministrios.

1.

ENVIO

(Le 9:1-11)

A comisso (vv. 1-6). Os doze apstolos


haviam sido ordenados alguns meses antes (Lc 6:13-16) e estavam viajando com Jesus como seus ajudantes. Aqui, o Senhor est prestes a envi-los em pares (Mc 6:7) para que realizassem o prprio ministrio e colocassem em prtica o que haviam aprendido. Seria o "vo solo" dos apstolos.

Mas, antes de envi-los, Jesus os prepa- . rou e instruiu para o trabalho a ser feito. A passagem paralela em Mateus 1 O revela que os doze apstolos foram enviados somente ao povo de Israel (Mt 10:5, 6). Lucas no menciona esse fato, uma vez que escreveu a um pblico predominantemente gentio, enfatizando o alcance mundial do evangelho. Poder a capacidade de realizar uma tarefa, e autoridade o direito de realiz-Ia, e Jesus concedeu ambos a seus apstolos. Eram capazes de expulsar demnios e de curar os enfermos, mas o ministrio mais importante que receberam de Jesus foi a incumbncia de pregar o evangelho. O termo "anunciar", em Lucas 9:6, descreve um arauto proclamando uma mensagem do rei e, nesta passagem de Lucas, significa "pregar as boas novas". Eram arautos das boas novas! A capacidade dos apstolos de realizarem curas era um dom especial que servia para autenticar seu ministrio (ver Rm 15:18, 19; 2 Co 12:12; Hb 2:1-4). Os milagres eram uma prova de que o Senhor os havia enviado e de que operava por meio deles (Mc 16:20). Hoje, usamos a Palavra de Deus para testar o ministrio de uma pessoa (1 Io 2:1829; 4:1-6). Os milagres, por si mesmos, no provam que uma pessoa foi, verdadeiramente, enviada por Deus, pois Satans tambm capaz de realizar falsos ministrios e de fazer coisas prodigiosas (Mt 24:24; 2 Co 11:13-15; 2 Ts 2:9,10). Jesus instruiu os apstolos sobre o que levar na viagem, enfatizando a urgncia e a simplicidade. No deveriam carregar consigo nem um alforje, confiando, antes, que Deus prepararia lares hospitaleiros para eles. Mateus 10:11-1 5 diz como selecionariam esses lares. Caso fossem rejeitados, deveriam sacudir a poeira dos ps, um gesto conhecido feito pelos judeus ortodoxos sempre que saam de territrio gentio (ver Lc 10:10, 11; At 13:51). A confuso (vv. 7-9). Quando os discpulos partiram, Jesus tambm saiu e ministrou por algum tempo na Galilia (Mt 11: 1 ); juntos, atraram um bocado de ateno. Na verdade, seu trabalho chegou a ser discutido at nos mais altos escales do governo!

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Herodes Antipas (Lc 3:1) era filho de Herodes, o Grande, e o homem que havia mandado matar Joo Batista (Mt 14:1-12; Lc 3:19, 20). Quem era esse homem que fazia milagres? Joo Batista no havia feito nada de prodigioso (10 10:41), mas e se ele tivesse ressuscitado? Os judeus esperavam a vinda de Elias, e talvez a profecia estivesse se cumprindo (ver MI 4:5; Mt 11:10-14; 17: 11-13; lc 1:17). Sem dvida, a conscincia de Herodes o estava acusando, e ele se perguntava se Deus no havia mandado Joo Batista de volta para julg-lo. Herodes fez vrias tentativas de encontra-se com Jesus, mas, ao contrrio de algumas "celebridades religiosas" modernas, Jesus chamou o rei perverso de "raposa" e no se deixou intimidar por suas ameaas (Lc 13:31,32). Quando Herodes e Jesus finalmente se encontraram, o rei ficou esperando por um milagre, mas o Filho de Deus no fez nem disse coisa alguma. O perverso rei Herodes havia calado a voz de Deus (lc 23:6-12). A concluso (w. 10, 11). Os apstolos voltaram e deram um relatrio empolgado de seu ministrio, depois do que Jesus sugeriu que tirassem algum tempo para descansar (Mc 6:30-32). Como o conhecido palestrante Or. Vance Havner costumava dizer: "Se no nos retirarmos para descansar, acabaremos por nos desintegrar". A misso de pregao e cura havia sido pesada, e todos precisavam de um tempo a ss para se renovar fsica e espiritualmente. Trata-se de um bom exemplo para obreiros cristos ocupados e, por vezes, extenuados. Atradas pelos prodgios que Jesus realizava, as multides no o deixavam em paz, seguindo-o de uma cidade a outra. Quando Jesus e os doze apstolos chegavam a um local, a multido j estava a sua espera, e Jesus se compadecia do povo e lhes ministrava (Mt 14:13, 14). O Filho do Homem no podia sequer tirar um dia de folga!

2.

PROVISO

(te 9:12-17).

Jesus no era o tipo de pessoa capaz de ensinar a Palavra e depois dizer ao povo

faminto: "Ide em paz, aquecei-vos e fartaivos" (Tg 2:16). Os discpulos sentiam-se ansiosos para que a multido fosse embora (Lc 18:15; ver Mt 15:23). Ainda no haviam assimilado a compaixo de Jesus e o peso que sentia em seu corao pelas multides, mas um dia fariam como ele. Quando combinamos os quatro relatos desse milagre, vemos que, primeiro, Jesus perguntou a Filipe onde poderiam comprar po suficiente para alimentar aquela multido. ( bem possvel que houvesse umas dez mil pessoas presentes.) Na verdade, estava apenas testando Filipe, "porque ele [Jesus] bem sabia o que estava para fazer" (10 6:6). Em momentos de crise na vida, quando os recursos so poucos e as responsabilidades so muitas, bom lembrar que Deus j resolveu o problema. Jesus comeou com aquilo que tinham em mos: alguns pes e peixes doados generosamente por um rapaz que Andr havia encontrado (10 6:8, 9). Ser que Andr conhecia o rapaz? Ou ser que o rapaz simplesmente ofereceu seu lanche? Antes de pedir a Deus que faa o impossvel, deve-se comear com o possvel e entregar a ele o que temos. Aproveitando o ensejo, bom agradecer ao Senhor pelas mes que do aos filhos algo que possam oferecer a Jesus. O Senhor olhou para o cu, de onde vem nosso po de cada dia (Mt 6:11), deu graas e abenoou o alimento; em seguida, multiplicou os pes e os peixes. Jesus foi o "produtor" e seus discpulos, os "distribuidores". O mais impressionante que todos se serviram, ficaram satisfeitos e ainda sobraram doze cestos com restos, um para cada discpulo. Jesus cuida bem de seus servos. Esse milagre foi mais do que um ato de misericrdia pelo povo faminto, apesar de esse ter sido um aspecto importante. Tambm foi um sinal do carter messinico de Jesus e uma ilustrao de como Deus, em sua graa, proveu a salvao dos seres humanos. No dia seguinte, Jesus pregou um sermo sobre o "po da vida" e instou o povo a receb-lo, assim como haviam recebido o po (10 6:22-59). Mas o povo estava mais

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interessado no estmago do que na alma e interpretou de modo totalmente incorreto o impacto espiritual do milagre. O desejo deles era coroar Jesus como Rei a fim de que lhes provesse alimento para o resto da vida 00 6:14, 15)1 Depois que Jesus voltou ao cu, bem possvel que os discpulos tenham se animado ao lembrar desse milagre. Ele nos ensina a ter compaixo, a encarar os problemas como oportunidades para Deus trabalhar, a lhe entregar tudo o que temos, e a confiar que suprir todas as nossas necessidades. Se fizermos nossa parte, ele far o resto. l/Deixe que as promessas de Deus brilhem sobre seus problemas", aconselhou sabiamente Corrie Ten Soam.

3.

ENSINO

(Le 9:1836)

No Evangelho de Lucas, a alimentao dos cinco mil marca o final do perodo chamado de "grande ministrio na Galilia" (Lc 4:14 - 9: 17), depois do qual Jesus comearia sua jornada rumo a Jerusalm (ver Lc 9:51 ; 13:22; 17:11; 18:31 e 19:11, 28). A partir de ento, passaria mais tempo retirado com os discpulos, preparando-os para o que os esperava. H um paralelo entre este relato e o que encontramos no Livro de Atos sobre a ltima viagem de Paulo a Jerusalm. Em ambos os livros, temos um "conto de duas cidades": em Lucas, de Nazar a Jerusalm; em Atos, de Jerusalm a Roma. Nesta seo, veremos Jesus ensinando trs lies bsicas sobre sua pessoa, seu sacrifcio e seu reino. Sua pessoa (vv. 18-21). Se qualquer um de ns perguntasse aos amigos o que as pessoas dizem a nosso respeito, seria uma demonstrao de orgulho, mas o mesmo no se aplica a Jesus Cristo. Todos precisam saber quem ele , pois nosso destino eterno determinado pelo que pensamos de Jesus 008:24; 1 jo 4:1-3). impossvel estar enganado sobre Jesus e ter um relacionamento correto com Deus. Jesus orou a noite toda antes de escolher seus discpulos (Lc 6:12, 13) e, aqui, ora antes de pedir sua confisso pessoal de f.

9:7, 8), mas os discpulos deveriam ter convices. Pedro era o porta-voz do grupo e deu uma resposta clara afirmando a divindade de Jesus Cristo. Essa foi a segunda vez que professou Cristo publicamente 006:68, 69). Com exceo de Judas 00 6:70, 71), todos os apstolos criam em Jesus Cristo. Jesus "mandou" (o termo refere-se a "uma ordem de um oficial militar") que no divulgassem essa verdade abertamente. Em primeiro lugar, a mensagem acerca de seu carter messinico no poderia ser separada da realidade de sua morte e ressurreio, sobre a qual Jesus estava prestes a ensinar os apstolos. Foi uma lio difcil de assimilar, e, na verdade, s a compreenderam depois que Jesus havia ressuscitado (Lc 24:44-48). O povo judeu considerava Jesus principalmente como um homem que realizava curas e, possivelmente, um libertador. Se os apstolos comeassem a pregar que ele era, de fato, o Messias, o resultado talvez fosse uma grande rebelio contra Roma. Seu sacrifcio (vv. 22-26). Jesus j havia feito vrias aluses a sua morte sacrificial, mas a partir desse momento, comea a ensinar tal verdade mais claramente a seus discpulos. Joo Batista o havia apresentado como o "Cordeiro de Deus" 00 1:29), e Jesus havia predito a "destruio" do templo de seu corpo 00 2:19). Ao se comparar serpente no deserto 00 3:14) e tambm a Jonas (Mt 12:38-40), Jesus falava de sua morte e ressurreio. Essa a primeira de trs declaraes encontradas em Lucas sobre a paixo vindoura de Jesus em Jerusalm (Lc 9:43-45; 18:31-34). Fica claro que os doze apstolos no compreenderam, em parte, por sua incredulidade e imaturidade e, em parte, por tais coisas lhes terem sido "ocultadas" por Deus. Jesus os ensinava medida que eram capazes de assimilar a verdade 00 16:12). Deve ter sido um choque para eles saber que os prprios lderes religiosos matariam seu Messias. No entanto, Jesus no se ateve a anunciar sua morte em particular. Fez uma declarao pblica sobre a cruz a todos os seus

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que isso foi necessrio por causa do desejo de Pedro de proteger Jesus do sofrimento (Mt 16:22ss). importante lembrar sempre que, nesse caso, Jesus est se referindo ao discipulado, no filiao. Ningum salvo dos pecados porque toma a cruz e segue Jesus, mas por confiar no Salvador que morreu na cruz pelos pecados do mundo. Depois de nos tornarmos filhos de Deus que passamos a ser seus discpulos. A palavra contempornea mais prxima de "discpulo" , provavelmente, o termo "aprendiz". Um discpulo mais do que um aluno que aprende lies por meio de exposies orais e de livros. algum que aprende vivendo e trabalhando com o mestre, por experincias prticas dirias. Muitos cristos contentam-se em ser ouvintes que adquirem bastante conhecimento sem nunca coloclos em prtica. Na sociedade romana, a cruz era um smbolo de vergonha, culpa, sofrimento e rejeio. No havia maneira mais infame de morrer. Pessoas educadas no conversavam sobre a crucificao, e ningum pensava em usar uma cruz como jia de adorno, assim como hoje em dia ningum pensa em usar um pingente de cadeira eltrica em ouro ou prata. Jesus apresentou requisitos rigorosos ao discipulado. Em primeiro lugar, devese dizer "no" a si mesmo - negao vai alm de recusar prazeres e posses, incluindo o ser interior. Em seguida, preciso tomar a cruz e seguir a Cristo diariamente. Isso significa identificar-se com ele em sua entrega, sofrimento e sacrifcio. impossvel crucificar a si mesmo; s o que podemos fazer entregar o corpo (Rm 12:1, 2) e deixar Deus cuidar do resto. evidente que esse tipo de vida parece loucura ao mundo. Para o cristo, sabedoria. Salvar a vida perd-Ia, e quem pode consegui-Ia de volta? Mas entregar a vida a Cristo salv-Ia e viv-Ia em toda a plenitude. Se o mundo todo pertencesse a uma s pessoa, ainda assim, ela seria pobre demais para pagar o preo necessrio para recuperar sua vida perdida. O discipulado uma disciplina diria: seguir os passos de Jesus um dia de cada vez.

Uma faxineira, exausta, disse a uma amiga minha: "O maior problema da vida que ela to diria!" Mas isso no verdade. Uma das melhores coisas da vida poder lidar com ela um dia de cada vez (Dt 33:25). Nossa motivao deve ser a glria de Cristo. Qualquer um que se envergonha de Cristo jamais tomar a cruz e o seguir. Se nos envergonharmos dele agora, ele se envergonhar de ns quando voltar (Mc 8:38; 2 Tm 2:11-13), e ficaremos envergonhados diante dele (1 lo 2:28). Seu reino (vv. 27-36). No que se refere ao relato dos Evangelhos, a transfigurao foi a nica ocasio, durante seu ministrio aqui na Terra, em que Cristo revelou sua glria. Lucas no usa o termo transfigurar, mas descreve a mesma cena (Mt 17:2; Mc 9:2). O termo significa "uma mudana de aparncia que ocorre de dentro para fora", e o radical grego d origem a nossa palavra metamorfose. Quais so os motivos por trs desse acontecimento? Dentre outras coisas, foi o selo de aprovao de Deus para a confisso de f de Pedro, segundo a qual Jesus o Filho de Deus (Jo 1:14). Tambm foi uma maneira que o Pai usou para encorajar seu Filho, que comeava a se dirigir a Jerusalm. O Pai lhe falara no batismo (Lc 3:22) e voltaria a falar durante a ltima semana do ministrio do Filho aqui na Terra (Jo 12:23-28). Do outro lado do sofrimento na cruz, haveria um trono de glria, uma lio enfatizada por Pedro em sua primeira epstola (1 Pe 4:12 - 5:4). As palavras de Jesus em Lucas 9:27 indicam que esse acontecimento foi uma demonstrao (ou ilustrao) do reino de Deus prometido. Parece lgico, uma vez que os discpulos estavam confusos em relao ao reino por causa das palavras de Jesus acerca da cruz. (No devemos julg-los com severidade, pois os profetas tambm ficaram perplexos - 1 Pe 1:10-12.) Jesus lhes garantiu que as profecias do Antigo Testamento se cumpririam, mas, antes de entrar na glria, era preciso que ele sofresse (ver, especialmente, 2 Pe 1:12-21). Todavia, tambm se encontra aqui uma lio prtica, pois possvel ter uma "trans-

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figurao" espiritual cada dia ao andarmos com o Senhor. Romanos 12:1,2 e 2 Corntios 3:18 explicam como isso ocorre. Ao entregar o corpo, a mente e a volio a Deus, o Senhor nos transforma de dentro para fora, de modo que no nos conformamos mais com este mundo. Ao contempl-lo na Palavra (o espelho), somos "transfigurados" pelo Esprito "de glria em glria". O nome teolgico para essa experincia santificao, o processo pelo qual nos tornamos mais semelhantes ao Senhor Jesus Cristo, sendo esse o objetivo do Pai para cada um de seus filhos (Rm 8:19; 1 [o 3:2). importante observar que, mais uma vez, Jesus estava orando, o que sugere que a orao uma das chaves para uma vida transformada. Pedro, Tiago e Joo haviam acompanhado Jesus quando ressuscitou a filha de Jairo (Lc 8:5ss) e tambm estariam com ele quando fosse orar no jardim (Mt 26:36-46). Essas trs ocasies trazem memria Filipenses 3:10: "para o conhecer [a transfigurao], e o poder da sua ressurreio [a ressurreio da menina], e a comunho dos seus sofrimentos {no jardim]". Pode-se dizer que esse foi o maior "congresso bblico" j realizado na Terra! Mesmo se no considerarmos a grande glria envolvida, por certo vemos aqui os palestrantes mais eminentes: Moiss, a Lei; Elias, os Profetas; e Jesus, que veio para cumprir a Lei e os Profetas. O grande tema: A "partida" de Jesus (o termo grego exodus) que se daria em Jerusalm. Moiss havia conduzido Israel para fora da escravido do Egito, e Elias os havia livrado da escravido dos falsos deuses; mas Jesus estava prestes a morrer para libertar um mundo pecador da escravido do pecado e da morte (Gil :4; CI 1:13; Hb 2:14, 15). Enquanto tudo isso se desenrolava, os trs discpulos privilegiados dormiam! (Fariam o mesmo no jardim.) A sugesto de Pedro lembra a "Festa dos Tabernculos" que, na Bblia, relacionada ao reino futuro (Lv 23:33-44; Zc 14:16-21). Pedro desejava que Jesus se apegasse glria sem passar peJo sofrimento, mas esse no era o

Pai interrompeu Pedro envolvendo a cena numa nuvem de glria [x 13:21, 22; 40:35, 38) de dentro da qual lhe falou. (Um dia, Pedro seria interrompido pelo Filho [Mt 17:24-27] e pelo Esprito [At 10:44].) Essas palavras extraordinrias do cu nos trazem memria Deuteronmio 18:15; Salmo 2:7; e Isaas 42: 1: Quando a nuvem se foi, Moiss e Elias tambm no estavam mais l. Por mais maravilhosas que sejam essas experincias, no constituem a base de uma vida crist slida, que s se desenvolve pela Palavra de Deus. As experincias passam, mas a Palavra de Deus permanece sempre a mesma. Quanto mais nos afastamos desses acontecimentos, menos impacto exercem sobre nossa vida. Por isso o Pai disse: "A ele ouvi" e por isso Pedro colocou essa mesma nfase sobre a Palavra em seu relato (2 Pe 1:12-21 ). Nossa "transfigurao" pessoal vem da renovao interior (Rm 12:1, 2), e esta, por sua vez, vem da Palavra (2 Co 3:18).

4.

LONGANIMIDADE (Le

9:37-62)

"At quando estarei convosco e vos sofrerei?" (Lc 9:41). o tipo de lamento esperado de uma professora de jardim de infncia ou de um instrutor militar impaciente, mas veio dos lbios do perfeito Filho de Deus! Temos a tendncia de esquecer como Jesus precisou ser longnimo enquanto ministrava aqui na Terra, especialmente com seus discpulos. Ao analisar esta seo no Evangelho de Lucas, podemos compreender melhor o que levou Jesus a se lamentar de tal modo: estava profundamente entristecido com as deficincias de seus seguidores. Havia dado aos apstolos autoridade sobre Satans e, no entanto, mostraram-se fracos demais para expulsar um demnio (Lc 9:37-45). Ao alimentar as cinco mil pessoas, Jesus havia lhes dado um exemplo de compaixo, e, no entanto, os apstolos insistiam em demonstrar egosmo e desamor (Lc 9:46-56). Ensinou claramente o que significava segui-lo, e, no entanto, seus discpulos estavam sempre querendo saber quem era o primeiro dentre eles (Lc 9:57-62). No de se admirar

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Falta de poder (vv. 37-45). No d para


ficar no alto da montanha quando h batalhas a combater no vale. Vemos aqui um "filho nico" que precisava da ajuda de Jesus (Lc 7:12; 8:42), principalmente porque os discpulos haviam fracassado. Tinham o poder e a autoridade (Lc 9:1), mas no foram bem-sucedidos. Por qu? Ao estudar os trs relatos (Mt 17; Mc 9), descobrimos o que faltava na vida deles. O primeiro item da lista f (Mt 17:19, 20)i faziam parte de uma gerao incrdula e haviam perdido a confiana necessria para usar seu poder. Mas tambm faltavam orao e jejum (Mc 9:29), indicando que esses nove homens haviam deixado sua vida devocional deteriorar-se durante a breve ausncia de Jesus. No importa quantos dons espirituais possumos, seu exerccio nunca automtico. O diabo fez uma ltima tentativa, atirando o menino ao cho (a palavra no original um termo tcnico grego usado em lutas esportivas), mas Jesus repreendeu o demnio e o expulsou. Num gesto de carinho, Jesus entregou o menino de volta ao pai (ver Lc 7:15) e chamou os doze apstolos parte para mais uma lio sobre a cruz. Afinal, seria na cruz que Jesus desferiria contra Satans o ltimo golpe vitorioso (Jo 12:31, 32; CI2:15). Falta de amor (vv. 46-56). evidente que os discpulos no tinham muito amor uns pelos outros, pois, do contrrio, no ficariam discutindo quem era o maior dentre eles (Lc 9:46-48). Talvez essa discusso tenha comeado por inveja (trs dos discpulos haviam subido o monte com Jesus) ou por orgulho (os outros nove no haviam conseguido expulsar o demnio). Alm do mais, pouco antes, Jesus havia pago o imposto que Pedro devia ao templo (Mt 17:2427), o que tambm pode ter suscitado certa inveja. Em seu reino, o exemplo de grandeza uma criancinha - indefesa, dependente, sem qualquer status, vivendo pela f. A nica coisa pior do que uma criana tentando agir como adulto um adulto agindo como criana! H grande diferena entre ser semelhante

a uma criana e ser infantil (ver 1 Co 13:4, 5; 14:20). Tambm demonstravam falta de amor pelos seguidores de Cristo que no faziam parte de seu grupo (Lc 9:49, 50). Era o tipo de atitude esperada de um "filho do trovo" (Mc 3:17). Talvez Joo estivesse tentando impressionar Jesus ao defender seu nome com tanto zelo, mas Jesus no ficou impressionado. Os cristos que acreditam que seu grupo o nico reconhecido e abenoado por Deus tero uma surpresa e tanto quando chegarem ao cu. Os apstolos tambm no amavam seus inimigos (Lc 9:51-56). Tiago e Joo haviam visto o profeta Elias no monte e talvez tivessem resolvido imit-lo e pedir fogo do cu (2 Rs 1)! Havia sculos que samaritanos e judeus eram inimigos (2 Rs 17:24-41), de modo que compreensvel o fato de essa vila ter se recusado a dar passagem a Jesus quando ele estava a caminho de Jerusalm (Jo 4:9, 20). Jesus repreendeu o esprito vingativo de seus apstolos e simplesmente tomou outro caminho (Mt 5:37-48). Mais tarde, o evangelho chegaria a Samaria (At 8). Fa/ta de disciplina (vv. 57-62). Trs homens poderiam ter se tornado discpulos, mas no preenchiam os requisitos que Jesus havia estabelecido. O primeiro era um escriba (Mt 8:19) que se ofereceu para seguir Jesus, mas mudou de idia quando descobriu o preo de sua deciso: teria de negar a si mesmo. Ao que parece, estava acostumado com um lar confortvel. O segundo homem foi chamado por Jesus (que grande honra!), mas foi rejeitado, pois no tomou a cruz e morreu para si mesmo. Estava preocupado com o funeral de outra pessoa, quando na verdade deveria estar planejando o prprio funeral! Jesus no est sugerindo que se deve desonrar os pais, mas sim que no se deve permitir que nossa famlia enfraquea o amor que temos pelo Senhor. Nosso amor por Cristo deve ser to intenso a ponto de fazer o amor por nossa famlia parecer dio (Lc 14:26). O terceiro homem tambm se ofereceu como voluntrio, mas no pde seguir

lUCA) ~

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aCristo, pois eslava olnando para trs ao multjae~ no naviam surtiao muito efeito.
invs ae olnar aaiante. No n naoa ae erra

raltava~nes poder, amor edisciplina, ees

do em uma despedida afetuosa (1 Rs 19:1~ sas deficincias entristeciam ocora~o de 21), mas se ela representa um empecil~o Cristo, ~e, nos aias de noje, tambm nos para aobedincia, torna-se pecaminosa, Jefaltarem tais funaamentos, no teremos

sus viu que esse nomem no navia entre~' como ser, verdadeiramente, discpulos de do ocora~o inteiramente aele, mas ao sair Jesus, No entanto, o~ennor coloca esses para arar, iria olnar para trs (ver Gn 1~: 17, elementos essenciais anossa disposi~o, 2; fp J:B, 14), NPorque Deus no nos tem dado esprito No de se admirar que os trab~nado res sejam poucos (lc 10:2)1 ficamos com aimpresso de que os en de covardia, mas de poder, de amor ede
modera~o" (2 T 1 m :7),
~omos uma ale~ria para Jesus Cristo ou

sinamentos de Jesus aseus discpulos es estamos entnstecendo seu cora~ol

9
QUAL

Eo

."

PAPEL

DO CRISTO?
LUCAS

10

stas trs cenas em Lucas 1O ilustram o ministrio triplo de todo cristo e respondem pergunta: "Qual o papel do cristo?" Em primeiro lugar, somos embaixadores do Senhor, enviados para represent-lo neste mundo (Lc 10:1-24). Tambm somos pessoas disponveis em busca de oportunidades de demonstrar misericrdia para com nosso prximo em nome de Cristo (Lc 10:25-37). No entanto, o cerne de nosso ministrio a devoo a Cristo, de modo que devemos ser adoradores e dedicar tempo a ouvir sua Palavra e a ter comunho com ele (Lc 10:38-42). Quer estejamos na seara, quer na estrada, quer em casa, nosso maior privilgio e alegria fazer a vontade de Deus.

1.

EMBAIXADORES: REPRESENTANTES DO

SENHOR

(Le 10:1-24)

Este acontecimento no deve ser confundido com o envio dos doze apstolos (Mt 10; Lc 9: 1-11). As incumbncias so semelhantes, o que de se esperar, pois os dois grupos foram enviados pelo mesmo Mestre, com a mesma misso fundamental. Os doze apstolos ministraram por toda a Galilia, mas esses homens foram Judia e no so chamados de apstolos. So discpulos annimos. Por que esse acontecimento encontrase registrado apenas em Lucas e por que Jesus escolheu setenta homens, no outro nmero qualquer? (Alguns textos dizem 72, e as evidncias em favor de um ou de outro nmero so igualmente vlidas.) Assim como os doze apstolos eram associados numericamente aos doze filhos de Jac e s doze

tribos de Israel, os setenta tambm podem ser associados s setenta naes relacionadas em Gnesis 10. A nfase de Lucas sobre o carter universal da mensagem do evangelho, de modo que parece razovel o Esprito Santo t-lo orientado a incluir esse episdio. Foi uma forma simblica de dizer: "Jesus deseja que a mensagem seja proclamada a todas as naes". Explicao (vv. 1-12). Os homens no so chamados de "apstolos", mas ainda assim so "enviados [aposteI/o] com a comisso" de representar Jesus. Portanto, so verdadeiramente embaixadores do Rei. No apenas foram enviados por ele, mas tambm adiante dele, a fim de preparar o caminho para sua chegada. Sem dvida, um chamado extremamente honrado. Tambm foi um chamado difcil (Lc 10:2). Mesmo quando h muita gente para ajudar, a ceifa um trabalho rduo; esses homens, porm, foram enviados a um campo enorme, com poucos trabalhadores para ajudlos a realizar a grande colheita. Em vez de orar pedindo um trabalho mais fcil, deveriam orar pedindo mais trabalhadores para ajud-los, uma orao que tambm devemos fazer. (Observe que o texto fala de trabalhadores, no de espectadores que oram pedindo mais trabalhadores! H um nmero grande demais de cristos pedindo que o Senhor envie outra pessoa para cuidar do trabalho que eles prprios no esto dispostos a fazer.) Alm disso, era um chamado perigoso. Ao invadir o territrio inimigo (Lc 10:17), seriam como um "cordeiro [enviado] para o meio de lobos" (Lc 10:3). Mas, enquanto confiassem no Senhor, seriam vitoriosos nas batalhas. Como Vance Havner costumava dizer: "Todo homem que leva Jesus Cristo a srio torna-se alvo do diabo. A maioria dos membros das igrejas no representa ameaa sria o suficiente para Satans a ponto de suscitar sua oposio". Para cumprir sua misso, esses homens precisariam de disciplina e de f (Lc 10:4-8). O trabalho era urgente, e Jesus no desejava que carregassem o peso desnecessrio de suprimentos nem que se demorassem

LUCAS 10

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pelo caminho trocando as longas saudaes tpicas do Oriente. Deveriam crer que Deus proveria estadia e alimento para eles e no deveriam s