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Cambios De Fase

La energa trmica perdida o ganada por los objetos se llama calor. El calor es otra forma de energa que puede medirse solo en funcin del efecto que produce. El trabajo mecnico puede convertirse en calor. Para medir el calor se emplean las siguientes unidades: Calora: es la cantidad de calor necesaria para elevar un grado Celsius la temperatura de un gramo de agua. Kilocalora: cantidad necesaria para elevar en un grado Celsius un kilogramo de agua. Joule: cantidad de energa requerida para elevar la temperatura de un kilogramo de sustancia en 100 grados Kelvin. La diferencia entre calor y temperatura es que el calor depende de la masa y la temperatura no, ya que la temperatura es la medida del promedio de las energas cinticas de las molculas y el calor es la suma de las energas cinticas de las molculas. Cuando una sustancia absorbe una cantidad dada de calor, la velocidad de sus molculas se incrementa y su temperatura se eleva. Sin embargo, ocurren ciertos fenmenos curiosos cuando un slido se funde o un lquido hierve. En estos casos la temperatura permanece constante hasta que todo el slido se funde o hasta que todo el lquido pase a fase vapor. Si cierta cantidad de hielo se toma de un congelador a -20 C y se calienta, su temperatura se incrementa gradualmente hasta que el hielo comience a fundirse a 0 C ; durante el proceso de fusin permanece constante, hasta que todo el hielo pase a agua. Una vez que el hielo se funde la temperatura comienza a elevarse otra vez con una velocidad uniforme hasta que el agua empiece a hervir a 100 C, durante el proceso de vaporizacin la temperatura permanece constante, si el vapor de agua se almacena y se contina el calentamiento hasta que toda el agua se evapore de nuevo la temperatura comenzar a elevarse.

Cambios De Fase

Se denomina cambios de fase a variaciones bruscas en alguna propiedad deun material que ocurran a una temperatura bien definida. El ejemplo ms usual de cambios de fase es el paso de un material entre sus estados slido, lquido y gaseoso. Otros ejemplos de cambios de fase son el paso de una estructura cristalina a otra en hielo a distintas presiones, la propiedad magntica adquirida o perdida por algunos materiales a ciertas temperaturas, y la prdida de la resistencia elctrica a muy bajas temperaturas (superconductividad) en el caso de algunos materiales. Para el caso de los cambios de estado slido, lquido y gaseoso en un material, la temperatura a que ocurre el cambio depende de la presin a que est sometido el material. Por ejemplo, el agua pasa de estado lquido a gaseoso (hierve) a ms de 100C si la presin es mayor que la atmosfrica, y a menos de esa temperatura si la presin es menor que la atmosfrica. Tal vez sorprenda enterarse que en las chimeneas submarinas ("hydrothermal vents", es su nombre en ingls) la mezcla agua lquida/vapor de agua emana a ms de 300C (Celsius, no Kelvin!). Pero la temperatura del agua que sale no es sorprendente si se razona que a algunos kilmetros kilmetros de profundidad la presin del agua es del orden de varios cientos de atmsferas, as que el agua hierve a temperaturas bastante por arriba de 100C. (Quienes se interesen por este tema pueden encontrar ms informacin aqu. En esa misma pgina se puede encontrar un video, grabado obviamente en el fondo del ocano, que muestra una chimenea submarina. El video -eso si -requiere el software Quick Time, el cual tambin habra que bajar de la red. Mejor verlo en las horas de consulta de los profesores del curso). Usualmente se llama "fusin" al paso de un material de fase slida a lquida (y "solidificacin" al paso contrario), y "vaporizacin" al paso de fase lquida a la gaseosa (y "licuacin" al paso contrario). A presiones relativamente bajas es posible pasar directamente un cuerpo de fase slida a la gaseosa, sin pasar por la fase lquida. Este proceso es llamado "sublimacin".