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evangelho segundo os apstolos

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O Papel da f e das Obras na vida crist
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O Evangelho Segundo os Apstolos O papel da f e das obras na vida crist Traduzido do original em ingls: The Gospel According to the Apostles The role of works in the life of faith Copyright 1993 e 2000 John F. MacArthur, Jr. Publicado originalmente em ingles por Thomas Nelson, em 2000. Publicado em portugus mediante licena concedida por Thomas Nelson de Nashville, TN, USA.

Copyright2010 Editora Fiel. 1 Edio em portugus 2011

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria Proibida a reproduo deste livro por quaisquer meios, sem a permisso escrita dos editores, salvo em breves citaes, com indicao da fonte.

Caixa Postal 1601 CEP: 12230-971 So Jos dos Campos, SP PABX: (12) 3919-9999 www.editorafiel.com.br

Presidente: James Richard Denham III Presidente-emrito: James Richard Denham Jr. Editor: Tiago J. Santos Filho Traduo: Ana Paula Eusbio Pereira Reviso: Francisco Wellington Ferreira Capa: Rubner Durais Foto da Capa: Andreas Franz Borchert Diagramao: Layout (Wirley Correa) ISBN: 978-85-99145-83-8

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Para Lance Quinn, um Timteo para mim em todos os sentidos, que realiza o meu objetivo ao ir alm de seu professor.

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A graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens, educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus. Tito 2.11-13

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Deus sabe quanto devo (e quanto cada leitor deve) a Phil Johnson por este livro. Ele meu querido amigo e o complemento perfeito para mim em cada aspecto relacionado escrita. Ele recolhe, cuidadosa e habilidosamente, do ar a minha voz e a transforma em palavra escrita. Eu no poderia fazer isso sem ele.

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Sumrio

Introduo .....................................................................................10 1. Prlogo.......................................................................................19 2. Uma base acerca da controvrsia da Salvao por Senhorio .....24 Esta questo realmente crucial? O que a Salvao por Senhorio? Radical ou ortodoxo? O que ensina o evangelho sem senhorio? O que realmente est no centro do debate acerca do senhorio? 3. Sem f impossvel agrad-Lo .................................................45 O que a f? O que a f faz? 4. Graa barata? .............................................................................68 O que graa? Dois tipos de graa Graa soberana Pela graa sois salvos 5. A necessidade de pregar sobre o arrependimento ...................91 Arrependimento no debate sobre o senhorio O arrependimento na bblia O arrependimento nos evangelhos O arrependimento na pregao apostlica.
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6. Pela f somente .......................................................................110 Declarado justo: o que muda realmente? Em que a justificao e a santificao so diferentes? A justificao na doutrina catlica romana A justificao no ensino da reforma A justificao no debate sobre o senhorio A justificao no novo testamento 7. Livres do pecado, escravos da justia .....................................134 A espiritualidade como segunda bno? O que santificao? Fazer boas obras ou no? Examinando melhor Romanos 6 8. A luta mortal com o pecado ....................................................158 O mito do crente carnal At que ponto os cristos podem pecar? O principal dos pecadores Desventurado homem que sou! 9. A f que no produz obras ......................................................181 O simples ouvir Profisses vazias Ortodoxia demonaca F morta 10. Uma antecipao da glria....................................................204 Segurana na reforma A segurana objetiva ou subjetiva? Quais so os fundamentos bblicos para a segurana? A fim de que saibais O perigo da falsa segurana

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11. Guardados pelo poder de Deus.............................................228 Salvo em toda a proporo necessria? Uma vez salvo sempre salvo? O resultado de sua f O problema da quantificao. 12. Que devo fazer para ser salvo? .............................................253 O decisionismo e a crena fcil Como devemos chamar as pessoas f? Onde se encaixam as boas obras? Como devemos testemunhar s crianas? Uma palavra final Apndice 1: ..................................................................................280 Comparando os trs pontos de vista. Apndice 2: ..................................................................................284 O que dispensacionalismo e o que ele tem a ver com a salvao por senhorio? Apndice 3: ..................................................................................305 Vozes do passado.

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Introduo

ste livro no uma sequncia de O Evangelho Segundo Jesus. Devia ter sido escrito antes deste, visto ser uma abordagem de um assunto que estava em discusso na poca. Ele exibe a estrutura sobre a qual havia apenas aluses em seu predecessor, O Evangelho Segundo Jesus, que era uma anlise do ministrio evangelstico de Jesus e que contrastava a pregao de nosso Senhor, seu ensino e seu ministrio individual com os mtodos do evangelicalismo do sculo XX. Este livro, porm, trata da doutrina da salvao abordada pelos apstolos, mostrando que o evangelho segundo Jesus tambm o evangelho segundo os apstolos. Assim, toda a mensagem do Novo Testamento contrasta totalmente com o evangelho vazio que muitos esto proclamando hoje. Talvez voc esteja pensando: No, obrigado. Eu deixarei os estudos doutrinrios aos telogos profissionais. Em vez disso, d-me um bom livro de devocionais. Mas, por favor, continue lendo. Este no um estudo tcnico ou um tratado acadmico. No um livro-texto para telogos, uma mensagem que tem tocado fortemente meu corao durante todos os anos de meu ministrio. Longe de ser uma dissertao fria, um olhar apaixonado para a mais essencial de todas as verdades crists. Se a salvao importante para voc (o que poderia ser mais importante?), voc no pode dar-se ao luxo de ignorar as questes tratadas neste livro. Se voc est inclinado a pensar que um livro doutrinrio a anttese de um livro de devocionais, espero que mude de opinio.

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Introduo

Creio que, hoje, os cristos encontram-se famintos por contedos doutrinrios. Vrios anos atrs, quando eu estava escrevendo O Evangelho Segundo Jesus, essa questo ocupou o primeiro lugar em meus pensamentos. Vrios editores me advertiram que o livro era doutrinrio demais para ser vendido. Todo o objetivo do livro era responder a uma controvrsia doutrinria que, por anos, vinha causando corrupo sob a superfcie do evangelicalismo. Eu no podia escrever o livro sem imergir na doutrina. Quando finalmente completei o livro, tive de admitir que parecia mais um livro-texto. Foi empregada uma terminologia teolgica que voc pode encontrar numa faculdade bblica ou numa sala de aula de seminrio, mas que no familiar para muitos leigos. Foi impresso em letras pequenas, tem muitas notas de rodap e comea com uma avaliao crtica da soteriologia de alguns dispensacionalistas no o tipo de leitura que um leigo deseja para devoes dirias. No fim, o livro foi publicado como um estudo acadmico, editado e comercializado pelo departamento de livros-texto da publicadora. Naturalmente, eu esperava que o livro alcanasse um pblico mais amplo, mas admito que fiquei espantado quando ele se tornou um dos livros cristos lidos mais amplamente nos anos 1980. Em anos, foi o primeiro livro doutrinrio a tornar-se um best-seller. Ficou bvio que O Evangelho Segundo Jesus pareceu familiar ou trouxe mente algo delicado, dependendo do lado do debate em que voc est. Quase imediatamente aps o livro ter sido publicado, comecei a receber cartas de leitores leigos pedindo mais material sobre o assunto. Eles queriam conselhos prticos: Como explicar o evangelho para crianas? Que panfletos apresentam o caminho da salvao completa e biblicamente? Eles queriam ajuda para compreender suas prprias experincias espirituais: Eu vim a Cristo quando era criana e no me rendi a ele como Senhor at vrios anos depois. Isso invalida minha salvao? Eles queriam aconselhamento espiritual: Por anos tenho
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lutado com um pecado e com uma falta de certeza. Voc pode me ajudar a entender a f genuna e como posso t-la? Eles queriam esclarecimento: O que dizer de L e dos corntios que viviam em desobedincia? Eles eram pessoas redimidas, no eram? Eles queriam explicaes simples: No entendo facilmente terminologias teolgicas como dispensacionalismo e soteriologia. Voc pode me explicar a controvrsia do senhorio numa linguagem simples? Este livro para essas pessoas. uma discusso mais simples, o que apropriado porque o evangelho em si simples. Alm disso, tambm argumento que as questes bblicas no centro da controvrsia do senhorio so todas muito simples tambm. No preciso ser um telogo talentoso para discernir o sentido de passagens difceis como 1 Jo 2.3-4: Sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu o conheo e no guarda os seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade. Mais uma vez estou usando notas de esclarecimento principalmente para documentar as citaes que um livro como este requer. Inclu novamente uma seo sobre dispensacionalismo porque queria explicar em mais detalhes o que isso e qual sua relao com a controvrsia do senhorio. Entretanto, este um livro para todo cristo, no tem a inteno de ser um estudo avanado. Cada termochave definido na primeira vez que o menciono. Meu objetivo explicar os assuntos de forma que um recm-chegado f compreenda sobre o que estou falando. Infelizmente, a controvrsia do senhorio tornou-se, desnecessariamente, um assunto confuso por causa de argumentos complexos expressos em jarges teolgicos. Tudo isso tende a intimidar as pessoas que sinceramente querem entender o assunto. Muitos cristos leigos e alguns lderes cristos tm concludo que essas questes so profundas demais para serem sondadas. Outros tm-se permitido desencaminhar por argumentos simples demais ou serem distrados por retrica carregada de emoo, em vez de relacionarem os assuntos por
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Introduo

si mesmos, cuidadosamente. Espero que este livro ajude a fornecer um antdoto para a confuso e a lgica deturpada que tm permeado o debate sobre o senhorio desde a metade da dcada passada. Meu propsito no responder a crticas. Tenho uma gaveta cheia de crticas literrias a respeito de O Evangelho Segundo Jesus. A maioria tem sido positiva e aprecio o encorajamento e a confirmao do trabalho. Mas tambm tenho lido muito cuidadosamente todas as crticas negativas (e tm sido muitas). Eu as tenho estudado com o corao aberto. Tenho pedido aos meus assistentes e ao The Masters Seminary para avaliar cada crtica e recorrer s Escrituras para estudar, em orao, as questes bblicas. O processo tem ajudado a aprimorar meu pensamento, e sou grato por isso. Alguns leitores tm percebido que as ltimas edies do livro incluem mudanas de vocabulrio que esclarecem ou refinam o que eu estava dizendo. Em especial, devo confessar que tenho me decepcionado profundamente com a qualidade das crticas. A esmagadora maioria delas no tem nada a ver com assuntos bblicos. Alguns crticos tm reclamado que a questo do senhorio muito divisora, que a mensagem dura demais ou que minha posio muito dogmtica. Outros argumentam quanto semntica ou objetam a minha terminologia. Alguns fingem indignao, alegando que O Evangelho Segundo Jesus um ataque pessoal injusto contra eles, seus amigos ou esta ou aquela organizao. Umas poucas crticas orais tm declarado que falta equilbrio no livro, acusando-me de preparar o caminho de volta a Roma, dizendo que estou abandonando o dispensacionalismo, rotulando-me de hipercalvinista, culpando-me como se eu fosse arminiano demais ou (mais gravemente) acusando-me abertamente de ensinar salvao por obras. A todos que tm-me pedido para responder a essas acusaes, tenho dito simplesmente que leiam o livro e julguem se as reclamaes so justas. Creio que todas so respondidas por O Evangelho Segundo Jesus.
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O problema em todas as crticas como essas que nenhuma delas trata dos detalhes bblicos. Como disse naquele primeiro livro, no estou realmente preocupado se as coisas que ensino confundem o mapa esquemtico dispensacionalista de algum. Finalmente, no me interessa se algo compatvel com um sistema particular de teologia. Tambm no tenho o propsito de promover algum esquema teolgico novo. Meu nico objetivo discernir e ensinar o que as Escrituras dizem. No fao apologia disso. Se vamos discutir assuntos doutrinrios, permitamos que a Bblia determine a questo. Muitos cristos desejavam condenar a salvao por senhorio por chamar pecadores a uma rendio completa, mas nenhum se deu ao trabalho de explicar por que o prprio Jesus disse s multides no-salvas: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me (Mc 8.34). Muitos me chamaram de legalista por ensinar que uma vida transformada a consequncia inevitvel de uma f genuna. Entretanto, ningum ofereceu outra explicao possvel para 2 Corntios 5.17: Se algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. Muitos estavam vidos por discutir excelentes pontos teolgicos, casos hipotticos, ramificaes lgicas, premissas racionais, diferenas semnticas e assim por diante. Quase ningum desejava empenhar-se com os textos bblicos pertinentes. O evangelicalismo moderno parece pobremente equipado para lidar com questes controversas como a que se refere ao senhorio. Temos sido condicionados a ouvir apenas breves e inspidas citaes. Ao considerar assuntos dessa magnitude, precisamos ouvir, raciocinar, ponderar com cuidado o assunto e chegar a uma resoluo e acordo. Muitos parecem pensar que a controvrsia do Senhorio deve ser resolvida por meio de uma prova final pblica, semelhante aos debates presidenciais apresentados na televiso. Tenho sido desafiado repetidamente a medir foras, em reunies pblicas, com os principais defensores do pensamento contrrio ao senhorio. Tenho declinado consistentemente e quero explicar por qu.
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Introduo

Minha experincia com tais debates tem me convencido de que no so particularmente edificantes. Os ouvintes saem pensando que compreendem plenamente os assuntos, mas o formato tpico dos debates s permite o tempo necessrio para abordar o assunto com superficialidade. As questes reais no sero resolvidas em reunies de uma ou duas horas. Na prtica, raramente os verdadeiros assuntos so tratados. Em vez disso, debates pblicos tendem a enfatizar o que menos importante. Debates, no fim, oferecem aos participantes mais inteligentes apenas um frum em que podem ganhar pontos. O pior de tudo que os debates contribuem para a percepo da hostilidade pessoal. Uma competio em forma de discurso no resolve as diferenas nessa controvrsia. Alm disso, tal abordagem no tem fundamento bblico. No conheo uma s ocasio nas Escrituras em que um debate tenha sido usado para se chegar a uma compreenso apropriada e unnime de uma questo doutrinria. Em O Evangelho Segundo Jesus, expressei o desejo de que o livro fosse um catalisador de discusses e de resolues finais acerca dos assuntos. Desde a publicao do livro tenho-me encontrado particularmente com alguns dos mais importantes lderes cristos da outra posio e a minha porta permanece aberta. No vejo nenhum desses homens como inimigos, nem considero nossa diferena de opinio como uma rixa pessoal. No mbito de tudo em que cremos, concordamos em muito mais do que discordamos. Contudo, no h como negar que esses assuntos concernentes ao evangelho so fundamentais; e, portanto, nosso desacordo sobre eles srio. Certamente, todos os envolvidos concordam que no podemos simplesmente agir como se alguma coisa insignificante estivesse em jogo. Finalmente, o melhor encontro para apresentar esse tipo de discusso doutrinria um dilogo cuidadoso, em que haja argumentao bblica, preferivelmente de forma escrita. Na escrita, mais fcil medir as palavras com cuidado, mais fcil ser abrangente
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e evitar o tipo de animosidade sobre a qual, certamente, todos nos preocupamos. Precisamos esclarecer os assuntos, no galgar o cume emocional de nossa divergncia. Meu desejo apresentar o caso de forma bblica, clara, graciosa, justa e em termos que todos os cristos possam compreender. Minha abordagem consistir em examinar algumas das passagens principais das epstolas e de Atos dos Apstolos, as quais revelam como os apstolos proclamavam o evangelho e como mostravam as verdades da salvao igreja primitiva. H tantas revelaes claras nesse tema que voc pode ter a sensao de estar recebendo a mesma coisa repetidas vezes e voc est porque crucial ao propsito do Esprito Santo em comunicar a questo da salvao que essas verdades sejam tecidas na malha de muitas epstolas. Penso que voc concorda que o evangelho segundo os apstolos o mesmo evangelho que Jesus pregava. Creio que voc tambm ser convencido de que o evangelho deles difere dramaticamente da mensagem popular que hoje to diluda com muitas outras. E oro para que voc considere este livro um encorajamento, medida que busca colocar sua prpria f em ao.

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Captulo 1

Prlogo

Encontro no evangelho satisfao para minha mente, satisfao que no encontro em nenhum outro lugar... No h um problema em minha vida que o evangelho no aborde e no oferea uma resposta. Encontro descanso intelectual e resposta para todas as minhas perguntas. E, graas a Deus, meu corao e meus desejos tambm so satisfeitos. Encontro completa satisfao em Cristo. No h um desejo, nada h que meu corao almeje que Ele no possa mais do que satisfazer. Toda a inquietao dos desejos subjugada por Cristo, quando sopra a sua paz em meus aborrecimentos, problemas e inquietaes... Ento, recebo descanso apesar de minhas circunstncias. O evangelho me capacita a dizer, juntamente com o apstolo Paulo: Estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor (Rm 8.38-39). Esse o descanso perfeito, que no depende de circunstncias. Isso estar calmo em meio tempestade. D. Martyn Lloyd-Jones1
1. D. Lloyd-Jones, Martyn. The heart of the gospel. Wheaton, Ill: Crossway, 1991. p. 165-166.

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nquanto escrevia este livro, toda a minha vida mudou de repente. Numa tarde, enquanto esperava que meu filho se encontrasse comigo no campo de golfe, recebi um telefonema me informando que minha esposa, Patricia, e nossa filha mais nova, Melinda, haviam sofrido um acidente de carro muito srio. Patricia havia ficado gravemente ferida e estava sendo levada de helicptero para um hospital que ficava a, aproximadamente, uma hora do lugar onde eu estava. No me foi dado nenhum outro detalhe. Deixando inadvertidamente meus tacos de golfe no campo de treinos, entrei de imediato em meu carro e me dirigi ao hospital. Aquele percurso de uma hora que fiz at ao hospital ficar profundamente gravado em minha memria, para sempre. Mil pensamentos inundaram minha mente. Eu compreendia, claro, que poderia nunca mais ver Patricia viva. Pensava na lacuna que existiria em minha vida sem ela. Refletia sobre a parte essencial que ela havia tido em minha vida e ministrio ao longo dos anos. Eu me perguntava como viveria sem ela. Lembrei a ocasio em que nos encontramos pela primeira vez, como passamos a amar um ao outro e centenas de outras pequenas coisas sobre nossa vida juntos. Daria qualquer coisa para mant-la comigo, mas percebia que essa escolha no cabia a mim. Uma paz sobrenatural inundou minha alma. Minha dor, tristeza, incerteza e meus medos foram todos cobertos por aquela paz tranquila. Eu sabia que Patricia e eu estvamos nas mos de nosso Senhor, e, sob tais circunstncias, aquele era o nico lugar onde eu poderia imaginar qualquer senso de segurana. Eu no conhecia os desgnios de Deus, no conseguia ver seus propsitos, no conseguia entender o que havia acontecido ou por que, mas podia descansar em saber que seu plano destinado a ns era, enfim, para o nosso bem e para sua glria. Quando cheguei emergncia do hospital, descobri que Melinda tinha ficado muito machucada e cortada, mas no estava
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prlogo

seriamente ferida. Estava fortemente abalada, mas no corria qualquer risco. Um mdico veio para dar-me explicaes sobre os ferimentos de Patricia. O pescoo dela estava quebrado, duas vrtebras haviam sido severamente esmagadas. O dano aconteceu acima dos nervos cruciais na medula espinhal que controlam a respirao. Na maioria dos casos como o dela, a vtima morre imediatamente. Entretanto, nosso Senhor poupou providencialmente sua vida. Ela tambm havia resistido a uma pancada severa na cabea. O impacto do teto sendo esmagado sobre a cabea dela, enquanto o carro sacudia, poderia t-la matado. Eles estavam lhe dando doses fortes de uma nova droga destinada a conter o inchao no crebro. O cirurgio preocupava-se com a possibilidade de o ferimento na cabea ainda se mostrar fatal. Havia dado mais de quarenta pontos para fechar o ferimento no couro cabeludo dela. Sua mandbula e vrios ossos em seu rosto estavam quebrados. Por muitos dias, ela no sairia do estado de risco. O pessoal da emergncia iria remov-la para uma cirurgia, pela qual os mdicos prenderiam um arco de ao em sua cabea, por meio de quatro pinos perfurados diretamente no crnio. O dispositivo suspenderia a cabea dela e estabilizaria seu pescoo, enquanto as vrtebras sarassem. Ela usaria o arco por vrios meses e, aps isso, se submeteria a um exaustivo programa de reabilitao fsica. Nos dias imediatamente posteriores, os mdicos descobriram outros ferimentos. A clavcula direita estava quebrada. Pior ainda, o brao direito de Patrcia estava paralisado. Ela conseguia mexer os dedos e pegar coisas, mas seu brao pendia flcido, e ela no tinha sensibilidade nele. Sua mo esquerda estava quebrada e precisava de uma atadura imobilizadora. Isso significava que Patrcia no podia usar nenhuma das mos. Tudo isso criou uma maravilhosa oportunidade de servir minha esposa. Durante toda a nossa vida juntos, ela cuidara de minhas
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necessidades, servira famlia e nos atendera de inmeras maneiras. Agora era a minha vez; e valorizei a oportunidade. Meu amor por ela e minha apreciao por tudo que ela fazia cresceram grandemente. Enquanto escrevia este texto, Patricia ainda estava usando o arco. um aparelho notvel, um enorme jugo de ao que suspende a cabea dela, ao apoiar o seu peso em quatro hastes de ao que saem da parte de cima de um colete. Mantm a cabea e o pescoo dela imveis. Alegro-me em dizer que algum tempo depois ela ficou fora de perigo. Ela recuperou a mobilidade do brao direito, teve uma recuperao completa. Toda esta experincia foi o trauma mais difcil de nossa vida juntos. Ainda assim, em meio a tudo isso, Patricia e eu aprendemos novamente de uma maneira muito prtica que a f age. Nossa f em Cristo a mesma com a qual, desde o comeo, confiamos nele como Senhor tem permanecido forte e nos capacitado a confiar nele durante esta provao. Entendemos, como nunca antes, a doura do convite de nosso Senhor em Mateus 11.28-30: Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para a vossa alma. Porque o meu jugo suave, e o meu fardo leve. Descobrimos repetidas vezes que, embora o jugo nem sempre parea suave, e o fardo nem sempre parea leve, viver sob a preciosa realidade do senhorio de Cristo oferece a nica vida verdadeiramente tranquila, no importando o que acontea. Isso , afinal de contas, o mago do evangelho segundo Jesus. Os apstolos sabiam essa verdade tanto por causa do ensino do Senhor como por sua prpria experincia. Era o mago da mensagem deles para um mundo no-salvo. Eles pregavam que a f operante. Ela no falha, nem se mantm passiva, mas age imediatamente na vida do crente. Age por ns, em ns e por meio de ns. A f sustentada
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prlogo

e nos sustenta em meio s provaes da vida. Ela nos motiva em face das dificuldades da vida e nos conduz durante as tragdias da vida. Visto que a f operante, ela nos capacita a desfrutar de um descanso espiritual sobrenatural. A nossa experincia na provao de Patricia me deu um novo vigor para escrever este livro. Sou lembrado constantemente de que minha confiana no senhorio de Jesus Cristo a base e o suporte da minha vida. A imensa proviso de sua graa salvadora nos capacita a suportar. O senhorio de Cristo no um tema doutrinrio abstrato, frio e antiquado. O evangelho no uma matria acadmica. A f no uma busca terica. A graa de Deus no uma realidade conjectural. O modo como entendemos as verdades do evangelho determinar como vivemos. Todos esses assuntos so dinmicos, intensamente prticos e de suprema relevncia em nossa vida diria. Por favor, tenha isso em mente enquanto estuda estas pginas.

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Captulo 2

Uma base acerca


da controvrsia da

salvao Por senhorio


Amados, quando empregava toda a diligncia em escrevervos acerca da nossa comum salvao, foi que me senti obrigado a corresponder-me convosco, exortando-vos a batalhardes, diligentemente, pela f que uma vez por todas foi entregue aos santos. Judas 3 or que voc quer escrever outro livro a respeito de salvao por senhorio? um amigo me perguntou. Esse assunto j foi tratado demais, no? Admito que uma parte de mim teve esse mesmo sentimento. Originalmente, eu no tinha a inteno de escrever uma sequncia de O Evangelho Segundo Jesus. Havia anos que ele vinha sendo preparado e, quando finalmente o terminei, fiquei ansioso por iniciar uma coisa diferente. Embora eu sentisse que muito mais poderia ser dito, estava satisfeito com o fato de o livro abranger adequadamente todo o tema. Eu no estava tentando me colocar no centro de um debate que j estava acontecendo. Ainda mais, no queria que a controvrsia da salvao por senhorio se tornasse o ponto principal de meu ministrio.

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Sa lva o

por SEnhorIo

Isso foi h vrios anos. Hoje sinto um pouco do que Judas deve ter sentido quando escreveu as palavras citadas acima. Uma motivao urgente, no mais profundo de minha alma, me constrange a dizer mais.

Essa questo realmente crucial?


O maior motivo de minha preocupao est relacionado a algumas concepes populares erradas que obscurecem toda a controvrsia. A salvao por senhorio se tornou o tpico teolgico mais discutido e menos entendido na cristandade evanglica. Quase todos parecem saber do debate; poucos compreendem verdadeiramente as questes. fcil encontrar opinies fortes em ambos os lados, mas encontrar pessoas com uma compreenso genuna outro caso. Muitos supem que toda a questo um conflito superficial e que a igreja estaria melhor se todos esquecessem isso. Um lder cristo famoso me disse que evitava propositadamente ler livros sobre o assunto; ele no queria ser forado a tomar partido. Outro lder cristo me disse que o assunto causa diviso desnecessria. Contudo, este assunto no uma trivialidade teolgica. A forma como proclamamos o evangelho tem complicaes eternas para os no-cristos e define o que somos como cristos. A questo do senhorio tambm no um problema terico ou hipottico. Suscita vrias questes fundamentais que repercutem no nvel mais prtico do viver cristo. Como devemos proclamar o evangelho? Apresentamos Jesus aos descrentes como Senhor ou apenas como Salvador? Quais so as verdades essenciais da mensagem do evangelho? O que significa ser salvo? Como uma pessoa sabe que sua f real? Podemos ter certeza absoluta da salvao? Que tipo de transformao realizada no novo nascimento? Como explicar o pecado na vida crist? At que ponto
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um cristo pode pecar? Qual a relao entre f e desobedincia? Cada rea do viver cristo afetada por uma ou mais dessas questes. claro que isso no significa que a discusso sobre o senhorio puramente pragmtica. Algumas doutrinas cruciais emergem no debate: dispensacionalismo, eleio, a ordo salutis (ordem da salvao), a relao entre a santificao e a justificao, a segurana eterna, a perseverana dos santos e assim por diante. No se sinta desconcertado. Talvez voc reconhea imediatamente alguns desses termos ou talvez no consiga defini-los todos, mas, se voc um cristo, cada um deles importante para voc. preciso ter uma compreenso bsica do que eles significam e como se relacionam com as Escrituras e com a mensagem do evangelho. Doutrina no propriedade exclusiva de professores de seminrios. Todos os cristos verdadeiros devem preocupar-se em compreender a s doutrina. Esta a disciplina de discernir e de sistematizar o que Deus nos diz em sua Palavra, de modo que tenhamos vidas que o glorificam. A doutrina forma o sistema de crenas que controla e compele o comportamento. O que poderia ser mais prtico ou mais importante? Mantenhamos essa perspectiva enquanto abordamos este assunto controverso. Discordamos em assuntos doutrinrios? Consideremos juntos o que a Palavra de Deus diz. Sistemas teolgicos, polmicas, retrica elegante ou linguagem bombstica e desafios podem persuadir algumas pessoas, mas no aqueles que buscam conhecer a mente de Deus. A verdade de Deus revelada em sua Palavra. Portanto, a ela que temos de examinar para resolver este ou qualquer outro assunto doutrinrio.

O que a Salvao por Senhorio?


O chamado do evangelho f pressupe que pecadores devem se arrepender de seus pecados e render-se autoridade de Cristo. Isso , em uma frase, o que a salvao por senhorio ensina.
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Sa lva o

por SEnhorIo

No gosto do termo salvao por senhorio. Rejeito a conotao pretendida por aqueles que cunharam a expresso. Ela insinua que um corao submisso alheio ou adicional f salvfica. Embora eu tenha usado o termo relutantemente para descrever meu ponto de vista, isso uma concesso ao uso popular. Render-se ao senhorio de Jesus no um suplemento aos termos bblicos da salvao. Em toda a Escritura, o chamado submisso est no mago do convite do evangelho. Aqueles que criticam a salvao por senhorio gostam de lanar a acusao de que estamos ensinando um sistema de justia baseado em obras. Nada poderia estar mais longe da verdade. Embora eu tenha me empenhado por deixar isso bastante claro em O Evangelho Segundo Jesus, alguns crticos continuam a fazer tal alegao. Outros tm imaginado que estou defendendo uma doutrina de salvao nova ou modificada, uma doutrina que desafia o ensino dos reformadores ou redefine radicalmente a f em Cristo. claro que meu propsito justamente o oposto. Portanto, deixe-me tentar explicar, com maior clareza possvel, os pontos cruciais da minha posio. Essas declaraes de f so fundamentais para todo ensino evanglico:
A morte de Cristo na cruz pagou toda a penalidade por nossos pecados e comprou a salvao eterna. Seu sacrifcio expiatrio permite que Deus justifique pecadores gratuitamente, sem comprometer a perfeio da justia divina (Rm 3.24-26). Sua ressurreio dentre os mortos declara sua vitria sobre o pecado e sobre a morte (1 Co 15.54-57). A salvao pela graa, por meio da f somente no Senhor Jesus Cristo nem mais, nem menos (Ef 2.8-9). Os pecadores no podem obter a salvao ou o favor de Deus em troca de obras (Rm 8.8). Deus no exige dos que so salvos obras preparatrias ou um autoaperfeioamento como condio prvia (Rm 10.13; 1 Tm 1.15).
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A vida eterna um dom de Deus (Rm 6.23). Os crentes so salvos e plenamente justificados antes de sua f produzir uma nica obra de justia (Ef 2.10). Os cristos esto sujeitos a pecar e pecam (1 Jo 1.8, 10). At os cristos mais fortes travam, na carne, uma luta constante e intensa contra o pecado (Rm 7.15-24). Crentes genunos cometem, s vezes, pecados abominveis, como o fez Davi (2 Samuel 11).

Juntamente com essas verdades, creio que as Escrituras ensinam estas:


O evangelho chama os pecadores f em unidade com o arrependimento (At 2.38; 17.30; 20.21; 2 Pe 3.9), o qual consiste em abandonar o pecado (At 3.19; Lc 24.47). O arrependimento no uma obra, e sim uma graa concedida por Deus (At 11.18; 2 Tm 2.25). uma mudana de corao, mas o arrependimento genuno tambm produz uma mudana de comportamento (Lc 3.8; At 26.18-20). A salvao , completamente, uma obra de Deus. Aqueles que crem so salvos absolutamente sem qualquer esforo de sua prpria parte (Tt 3.5). At mesmo a f um dom de Deus, no uma obra do homem (Ef 2.1-5, 8). Portanto, a f genuna, no pode ser defectiva ou efmera, mas permanece para sempre (Fp 1.6, cf. Hb 11). O objeto da f o prprio Cristo, no s um credo ou uma promessa (Jo 3.16). A f envolve um compromisso pessoal com Cristo (2 Co 5.15). Em outras palavras, todos os crentes verdadeiros seguem a Jesus (Jo 10.27-28). A f genuna produz inevitavelmente uma vida transformada (2 Co 5.17). A salvao inclui uma transformao da pessoa interior (Gl 2.20). A natureza do cristo diferente, nova (Rm 6.6). O padro contnuo de pecado e inimizade contra Deus no prossegue quando uma pessoa nascida de novo (1 Jo 3.9-10).
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O dom de Deus, a vida eterna (Rm 6.23), inclui tudo que diz respeito vida e piedade (2 Pe 1.3; Rm 8.32), e no somente uma passagem para o cu. Jesus Senhor de todos, e a f que Ele exige envolve rendio incondicional (Rm 6.17-18; 10.9-10). Ele no concede a vida eterna queles cujo corao permanece contra Ele (Tg 4.6). Aqueles que crem verdadeiramente amam a Cristo (1 Pe 1.8-9; Rm 8.28-30; 1 Co 16.22). Portanto, eles desejaro obedecer-lhe (Jo 14.15, 23). O comportamento uma importante prova da f. A obedincia evidencia que a f de algum genuna (1 Jo 2.3). Por outro lado, a pessoa que permanece relutando em obedecer a Cristo no evidencia f verdadeira (1 Jo 2.4). Crentes verdadeiros podem tropear e cair, mas perseveraro na f (1 Co 1.8). Aqueles que, mais tarde, se afastam completamente do Senhor mostram que nunca foram verdadeiramente nascidos de novo (1 Jo 2.19).

Esta a minha posio quanto salvao por senhorio. Aqueles que supem que tenho uma lista mais profunda do que essa no compreendem o que estou dizendo.

Radical ou ortodoxo?
A maioria dos cristos reconhece que os pontos que alistei no so idias novas ou radicais. Atravs dos sculos, esses pontos tm predominado nos cristos que crem na Bblia e mantm que esses so os princpios bsicos da ortodoxia. Eles so preceitos-padres de doutrina afirmados, por exemplo, por todos os grandes credos reformados e calvinistas. Embora nossos irmos wesleyanos talvez discordem quanto a alguns poucos detalhes, a maioria deles afirmaria rapidamente que o senhorio de Cristo
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est no mago da mensagem do evangelho.1 Nenhum dos maiores movimentos ortodoxos na histria do cristianismo ensinou que os pecadores podem rejeitar o senhorio de Cristo e t-lo como Salvador. A verdade que o evangelho que prega no haver senhorio um desenvolvimento razoavelmente recente. Embora a maioria dos defensores desse evangelho escreva e fale como se o seu ensino representasse a tendncia histrica do cristianismo evanglico, ele no representa isso. Com exceo de um crculo de pastores, autores e palestrantes norte-americanos, praticamente nenhum lder de igreja do mundo defende a doutrina do no-senhorio como ortodoxa. At pouco tempo, na Europa oriental e na antiga Unio Sovitica, por exemplo, ser um cristo poderia, literalmente, custar tudo a uma pessoa. L a noo da f sem compromisso era inimaginvel. Na Inglaterra e no restante da Europa, lderes cristos que tenho conhecido condenam o ensino do no-senhorio como uma aberrao americana. O mesmo verdade em outras partes do mundo com as quais sou familiarizado. Isso no significa que o ensino do no-senhorio no apresenta riscos fora dos Estados Unidos. Nas ltimas trs ou quatro dcadas, panfletos evanglicos, livros sobre como testemunhar, programas de rdio e televiso e outros meios de comunicao tm levado a mensagem do no-senhorio at s partes mais remotas da terra. O assim chamado evangelho da f simples sem arrependimento, sem rendio, sem compromisso, sem vida transformada tem exercido uma influncia horrorosa no vocabulrio do evangelismo. Visto que a terminologia do no-senhorio (aceite a Jesus como Salvador agora, faa-o Senhor mais tarde) se tornou familiar e confortvel, o pensamento de muitos cristos sobre o evangelho vago. Quando
1. Os wesleyanos crem, por exemplo, que crentes genunos podem abandonar a f, mas, em geral, ensinam que aqueles que abandonam perdem sua salvao. O sistema deles no tem lugar para cristos que vivem em contnua rebeldia contra Cristo.

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muitos dos fornecedores da salvao sem senhorio acusam de heresia aqueles que se opem ao seu ensino, devemos admirar que cristos sinceros fiquem genuinamente confusos? Que sistema representa a ortodoxia verdadeira?

O que ensina o evangelho sem senhorio?


Alistei dezesseis crenas da salvao por senhorio. As primeiras sete so princpios que os maiores defensores do evangelho sem senhorio tambm afirmariam:
A morte de Cristo comprou a salvao eterna. Os salvos so justificados pela f somente em Cristo. Os pecadores no podem receber o favor divino como recompensa por obras. Deus no exige obras preparatrias ou uma mudana anterior salvao. A vida eterna um dom. Os crentes so salvos antes de a f produzir qualquer obra de justia. s vezes, os cristos pecam horrivelmente.

Todos cremos nisso. Nos nove pontos restantes, aqueles que aderem posio do no-senhorio diferem dramaticamente dos que crem na salvao por senhorio. Em vez disso, eles ensinam:
O arrependimento uma mudana de mente no tocante a Cristo (SGS 96, 99).2 No contexto do convite do evangelho, arrependimento apenas um sinnimo de f (SGS 97-99). No exigido um abandono do pecado para que acontea a salvao (SGS 99).
2. Em todo este livro, usarei a abreviao SGS em referncia obra So Great Salvation (RyRIE, Charles. Wheaton, Ill.: Victor, 1989).

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Toda a salvao, incluindo a f, um dom de Deus (SGS 96). Entretanto, a f pode no permanecer. Um verdadeiro cristo pode parar de crer completamente (SGS 141). A f salvfica simplesmente estar convicto ou acreditar na verdade do evangelho (SGS 156). a confiana de que Cristo pode remover a culpa e dar vida eterna, no um compromisso pessoal com Ele (SGS 119). Algum fruto espiritual inevitvel na experincia de cada cristo. O fruto, contudo, pode no ser visvel aos outros (SGS 45). Os cristos podem at cair num estado de permanente de esterilidade espiritual (SGS 53-54). Apenas os aspectos judiciais da salvao tais como justificao, adoo, justia imputada e santificao posicional so garantidos aos crentes nesta vida (SGS 150-152). Santificao prtica e crescimento na graa exigem um ato de dedicao posterior converso.3 A submisso suprema autoridade de Cristo como Senhor no pertinente transao salvfica (SGS 71-76). Nem a dedicao, nem a disposio de ser dedicado a Cristo uma questo envolvida na salvao (SGS 74). As novas de que Cristo morreu por nossos pecados e ressuscitou dentre os mortos o evangelho completo. No devemos crer em nada mais do que isso para sermos salvos (SGS 40-41). Os cristos podem cair num estado de carnalidade vitalcia. Toda uma categoria de cristos carnais pessoas nascidas de novo que vivem continuamente como os no-salvos existe na igreja (SGS 31, 59-66). Desobedincia e pecado prolongado no so motivo para duvidar da realidade da f de algum (SGS 48). Um crente pode negar a Cristo terminantemente e chegar ao ponto de no crer. Deus garantiu que no repudiar aqueles que abandonam a f deste modo (SGS 141). Aqueles que creram uma vez esto seguros para sempre, mesmo que se desviem (SGS 143).
3. RyRIE, Charles C. Balancing the Christian life. Chicago: Moody, 1969. p. 186.

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Alguns dos defensores mais radicais da doutrina no-senhorio no param por a. Eles ainda estipulam:
O arrependimento no essencial. Em nenhum sentido, o arrependimento est relacionado f salvfica (AF 144-146).4 A f um ato humano, no um dom de Deus (AF 219). Ela ocorre num momento decisivo, mas no continua necessariamente (AF xiv, 107). A verdadeira f pode ser subvertida, derrotada, pode desfalecer ou at tornar-se descrena (AF 111). Crer para a salvao crer nos fatos do evangelho (AF 37-39). Crer em Jesus significa crer nos fatos salvficos sobre Ele (AF 39). E crer nesses fatos significa tomar posse do dom da vida eterna (AF 40). Aqueles que adicionam qualquer sugesto de compromisso tm-se afastado da idia do Novo Testamento sobre a salvao (AF 27). Os frutos espirituais no so garantidos na vida crist (AF 73-75, 119). Alguns cristos passam a vida no solo improdutivo da derrota, confuso e todo tipo de mal (AF 119-125). O cu garantido aos crentes (AF 112), mas no a vitria crist (AF 118-119). Poderamos at dizer que os salvos ainda precisam de salvao (AF 195-199). Cristo oferece uma srie de experincias de livramento ps-converso, a fim de suprir o que falta aos cristos (AF 196). Mas todas essas outras salvaes exigem o acrscimo de obras humanas, tais como obedincia, submisso e confisso de Jesus como Senhor (AF 74, 119, 124-125, 196). Assim, Deus depende, em certo grau, do esforo humano para concluir o livramento do pecado nesta vida (AF 220). A submisso no , em nenhum sentido, uma condio para a vida eterna (AF 172). Invocar o Senhor significa fazer uma petio a Ele, no submeter-se a Ele (AF 193-195).
4. AF refere-se obra Absolutely Free! (HODGES, Zane. Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1989).

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Nada garante que um verdadeiro cristo amar a Deus (AF 130131). A salvao nem mesmo posiciona, necessariamente, o pecador num relacionamento correto de comunho harmoniosa com Deus (AF 145-160). Se as pessoas tm certeza de que crem, sua f deve ser genuna (AF 31). Todos que, pela f, afirmam ser Cristo o Salvador mesmo aqueles envolvidos em pecado srio ou prolongado devem ser assegurados de que pertencem a Deus, acontea o que acontecer (AF 32, 93-95). perigoso e destrutivo questionar a salvao de cristos professos (AF 18-19, 91-99). Os escritores do Novo Testamento nunca questionaram a realidade da f de seus leitores (AF 98). possvel experimentar um momento de f que garante o cu por toda a eternidade (AF 107), depois desviar-se de forma permanente e ter uma vida inteiramente desprovida de qualquer fruto espiritual (AF 118-119). Crentes genunos podem at parar de mencionar o nome de Cristo ou de confessar o cristianismo (AF 111).

O Apndice 1 um quadro que mostra, lado a lado, as maiores diferenas e semelhanas dos vrios pontos de vista.

O que realmente est no centro do debate acerca do senhorio?


Deve ser bvio que essas so diferenas doutrinrias reais. A controvrsia do senhorio no uma divergncia semntica. Os que participam desse debate tm perspectivas amplamente diferentes. No entanto, esses assuntos tm sido freqentemente obscurecidos por distraes semnticas, por interpretaes distorcidas do ensino sobre o senhorio, pela lgica mutilada e pela retrica carregada de emoo. Com freqncia, mais fcil interpretar erroneamente um ponto do que apresentar uma resposta sobre ele.
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E, infelizmente, esse o curso de ao que muitos tm tomado. Tudo que isso tem feito confundir as verdadeiras questes. Por favor, permita-me tratar de alguns dos mais desagradveis enganos que tm impedido a compreenso e resoluo do assunto do senhorio. A controvrsia do senhorio no uma disputa a respeito de a salvao ser pela f somente ou ser pela f mais as obras. Nenhum cristo verdadeiro insinuaria que obras precisam ser acrescentadas f para assegurar a salvao. Ningum que interpreta apropriadamente as Escrituras faria a proposio de que esforo humano ou obras carnais podem ser meritrios dignos de honra ou recompensa da parte de Deus.5 A controvrsia do senhorio uma divergncia quanto natureza da f verdadeira. Aqueles que querem eliminar o senhorio de Cristo do evangelho vem a f como uma simples confiana num conjunto de verdades sobre Cristo. A f, como eles a descrevem, meramente uma apropriao pessoal da promessa da vida eterna. A Escritura defende a f como mais do que isso uma confiana sincera em Cristo, de modo pessoal (cf. Gl 2.16; Fp 3.9). No meramente f a respeito dEle, e sim f nEle. Perceba a diferena: se eu digo que acredito em alguma promessa que voc fez, estou dizendo muito menos do que se dissesse que confio em voc. Acreditar numa pessoa envolve necessariamente algum grau de compromisso. Confiar em Cristo significa colocar-se sob sua custdia tanto para a vida quanto para a morte. Significa que confiamos em seu conselho, em sua bondade e nos entregamos por todo o tempo e por
5. Entretanto, curiosamente, a doutrina do no-senhorio associa-se com freqncia a ponto de vista que considera as obras posteriores salvao como meritrias. Zane Hodges, por sua vez, defende esta viso. Ele ensina que a vida eterna pode ser obtida gratuitamente pela f, mas a vida abundante mencionada em Joo 10.10 uma recompensa que pode ser adquirida apenas por obras (AF 203).

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toda a eternidade sua tutela. A f verdadeira, salvfica, tudo que h em mim (mente, emoes e vontade) abraando tudo que Ele (Salvador, Advogado, Sustentador, Conselheiro e Senhor Deus). Aqueles que possuem essa f amam a Cristo (Rm 8.28; 1 Co 16.22; 1 Jo 4.19). Portanto, eles desejaro fazer o que Ele diz. Como algum que cr verdadeiramente em Cristo poderia continuar a desafiar sua autoridade e buscar o que Ele odeia? Nesse sentido, a questo crucial da salvao por senhorio no meramente autoridade e submisso, e sim as afeies do corao. Jesus como Senhor muito mais do que uma figura de autoridade. Ele tambm nosso mais elevado tesouro e mais precioso companheiro. Ns lhe obedecemos com deleite absoluto. Ento, o evangelho demanda rendio no s por causa da autoridade, mas tambm porque a rendio a maior alegria do crente. Tal rendio no um suplemento externo para a f; a essncia exata da atitude de crer. A salvao por senhorio no ensina que verdadeiros cristos so perfeitos ou impecveis. Um compromisso sincero com Cristo no significa que nunca desobedeceremos ou que temos uma vida perfeita. Os vestgios de nossa carne pecaminosa tornam inevitvel que faamos freqentemente o que no desejamos fazer (Rm 7.15). Mas o compromisso com Cristo significa que a obedincia, em vez da desobedincia, ser o nosso trao caracterstico. Deus lidar com o pecado em nossa vida, e responderemos sua amorosa punio tornando-nos mais santos (Hb 12.5-11). Esforcei-me para deixar isso claro em O Evangelho Segundo Jesus. Por exemplo, escrevi: Os que tm uma f genuna iro falhar e, em alguns casos, freqentemente mas o crente verdadeiro ter como padro de vida a confisso do pecado e ir ao Pai buscando o perdo (1 Jo 1.9) (p. 256). No entanto, umas poucas crticas tm procurado retratar a sal36

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vao por senhorio como uma forma de perfeccionismo levemente disfarada. Um querido irmo uma personalidade de rdio crist escreveu-me sugerindo que comentrios classificadores no livro, como aquele que acabei de citar, so, na verdade, inconsistentes com minha posio geral. Ele preferia admitir que esses comentrios eram repdios adicionados por um editor que tentavam diminuir meu livro. Evidentemente, ele sups que minha verdadeira inteno era ensinar a perfeio como o teste da verdadeira salvao, mas se enganou completamente. claro que os cristos pecam. Eles desobedecem, falham. Todos ficamos aqum da perfeio nesta vida (Fp 3.12-16). Todos tropeamos em muitas coisas (Tg 3.2). At os cristos mais maduros e piedosos vem como em espelho, obscuramente (1 Co 13.12). Nossa mente precisa de renovao constante (Rm 12.2). Entretanto, isso no invalida a verdade de que a salvao, em certo sentido, nos torna justos na prtica. A epstola que descreve o dio dos cristos pelo pecado e a batalha deles contra o pecado (Rm 7.8-24) diz, antes de falar sobre essa batalha, que os crentes so libertados do pecado e servos da justia (6.18). O mesmo apstolo que escreveu: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos (1 Jo 1.8) escreveu depois: Todo aquele que permanece nele no vive pecando (3.6). Em um lugar, ele disse: Se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo mentiroso, e a sua palavra no est em ns (1.10) e, em outro: Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina semente (3.9). H um paradoxo verdadeiro no uma inconsistncia em todas essas verdades. Todos os cristos pecam (1 Jo 1.8), mas todos os cristos tambm obedecem: Sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos (1 Jo 2.3). O pecado e a carnalidade ainda esto presentes em todos os crentes (Rm 7.21), mas no podem ser a marca do carter deles (Rm 6.22). A Escritura confirma com clareza, repetidas vezes, o ponto de
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vista do senhorio neste assunto: Amado, no imites o que mau, seno o que bom. Aquele que pratica o bem procede de Deus; aquele que pratica o mal jamais viu a Deus (3 Jo 11). Isso fala de procedimento, e no de perfeio. Esse versculo faz do comportamento uma prova da realidade da f. O papel do pecador na salvao no o principal assunto na controvrsia do senhorio. O mago do debate trata de quanto Deus faz na redeno dos eleitos. O que acontece na regenerao? O pecador que cr realmente nascido de novo (Jo 3.3, 7; 1 Pe 1.3, 23)? O nosso velho eu est realmente morto, crucificado... para que... no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6)? Os crentes realmente so co-participantes da natureza divina (2 Pe 1.4)? verdade que, se algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Co 5.17)? Podemos realmente dizer: Uma vez libertados do pecado... [fomos] feitos servos da justia (Rm 6.18)? A salvao por senhorio diz que sim. Afinal de contas, este o desgnio da redeno: Aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho (Rm 8.29). Essa obra de Deus de nos conformar a santificao comea nesta vida? Mais uma vez, a salvao por senhorio diz que sim. A Escritura concorda: E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem (2 Co 3.18). Embora ainda no se manifestou o que haveremos de ser, certo que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele... E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro (1 Jo 3.2-3). Ainda h mais: Aos que predestinou, a esses tambm chamou; e
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aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou (Rm 8.30). Perceba que a parte desempenhada por Deus na salvao comea na eleio e termina na glria. Entre essas duas coisas, cada aspecto do processo redentor obra de Deus, no do pecador. Deus no para o processo nem omite nenhum de seus aspectos. Tito 3.5 bastante claro: a salvao toda ela acontece no por obras de justia praticadas por ns. a obra de Deus, feita segundo sua misericrdia. No um negcio declaratrio, assegurando legalmente um lugar no cu, mas deixando o pecador cativo em seu pecado. A salvao envolve uma transformao da disposio, da prpria natureza humana, mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo. A questo no se somos salvos pela graa, e sim como a graa opera na salvao. Os defensores da doutrina do no-senhorio amam descrever a si mesmos como advogados da graa. Entretanto, eles caracterizam a graa de modo dbil, que falha em compreender toda a questo. A graa de Deus um processo espiritual que age na vida dos redimidos, educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente (Tt 2.12). A verdadeira graa mais do que um gigantesco presente que abre a porta para o cu no agradvel porvir, permitindo-nos andar em pecado no penoso aqui e agora. A graa Deus trabalhando presentemente em nossa vida. Pela graa somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Ef 2.10). Pela graa, Ele a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade e purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14). A obra contnua da graa na vida do cristo to certa quanto a justificao, a glorificao ou qualquer outro aspecto da obra reden39

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tora de Deus. Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus (Fp 1.6). A salvao totalmente uma obra de Deus; Ele termina o que comea. A graa de Deus suficiente e poderosa; no pode ser defectiva em qualquer sentido. Graa que no afeta o comportamento de uma pessoa no a graa de Deus. O arrependimento no incidental ao evangelho. O que o evangelho, afinal de contas, seno um chamado ao arrependimento (At 2.38; 3.19; 17.30)? Em outras palavras, ele demanda que pecadores faam uma mudana parem de seguir por um caminho e voltem-se para outro caminho (1 Ts 1.9). Os convites evangelsticos de Paulo sempre exigiam arrependimento: Deus... agora... notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam (At 17.30). Eis como Paulo descrevia seu prprio ministrio e sua mensagem: No fui desobediente viso celestial, mas anunciei primeiramente aos de Damasco e em Jerusalm, por toda a regio da Judia, e aos gentios, que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (At 26.19-20, nfase acrescentada). O arrependimento o que conduz vida (At 11.18) e ao conhecimento da verdade (2 Tm 2.25). Assim, a salvao impossvel sem arrependimento. Os defensores da posio do no-senhorio sugerem freqentemente que pregar o arrependimento acrescenta algo doutrina bblica da salvao pela graa, mediante a f somente. Entretanto, a f pressupe arrependimento. Como podem aqueles que so inimigos mortais de Deus (Rm 5.10) crer sinceramente em seu Filho, se no se arrependem? Como algum pode compreender, de fato, a verdade da salvao do pecado e suas conseqncias, se no entende genuinamente o que o pecado e se no o odeia? Todo o sentido da f que confiamos em Cristo para nos
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libertar do poder e da penalidade do pecado. Portanto, pecadores no podem chegar f sincera sem uma mudana completa do corao, uma reviravolta da mente, das afeies e da vontade. Isso arrependimento. No um suplemento ao convite do evangelho; precisamente o que o evangelho exige. Nosso Senhor mesmo descreveu sua misso primria chamar pecadores ao arrependimento (Mt 9.13). Com freqncia, falamos da experincia de salvao em termos de converso. Essa uma terminologia bblica (Mt 18.3; Jo 12.40; At 15.3). Converso e arrependimento so termos estreitamente relacionados. A converso ocorre quando um pecador se volta para Deus em f contrita. uma reviravolta completa, uma mudana absoluta de direo moral e volitiva. Uma inverso radical a resposta que o evangelho exige, independentemente de o apelo aos pecadores ser descrito como crer, arrepender-se ou ser convertido. Um termo est vinculado ao outro. Se voc diz a algum que passa por voc: Vem c, no necessrio dizer-lhe: Volte-se e venha. A volta est implcita na ordem de vir. De maneira semelhante, quando nosso Senhor diz: Vinde a mim (Mt 11.28), a meia-volta do arrependimento est implcita. Nenhuma passagem da Escritura emite um apelo evangelstico que, pelo menos, no implique a necessidade do arrependimento. Nosso Senhor no oferece nada a pecadores que no se arrependem (Mt 9.13; Mc 2.17; Lc 5.32). Mais uma vez, o arrependimento no uma obra humana. Jesus disse: Ningum pode vir a mim se o Pai, que me enviou, no o trouxer (Jo 6.44). Deus quem garante o arrependimento (At 11.18; 2 Tm 2.5). O arrependimento no um auto-aperfeioamento que antecede a salvao. No uma questo de expiar o pecado ou de fazer uma restituio antes de voltar-se para Cristo, com f. uma volta interior do pecado para Cristo. Embora no seja, em si mesmo, uma obra desempenhada pelo pecador, o arrependimento genuno
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produzir boas obras como frutos inevitveis (Mt 3.8). A controvrsia da salvao por senhorio no envolve todas as igrejas. Por causa da publicidade dada ao debate sobre a salvao por senhorio nos ltimos anos, as pessoas podem ter a impresso de que todo o movimento evanglico, em todo o mundo, est dividido no que se refere a esses assuntos. Contudo, como observei antes, a teologia moderna do no-senhorio , primariamente, um fenmeno norte-americano. Por certo, ela tem sido exportada para algumas partes do mundo por missionrios e outras pessoas treinadas em escolas americanas, mas nunca ouvi falar de proeminentes lderes cristos de fora da Amrica do Norte que tenham-se comprometido a defender o ponto de vista do nosenhorio com bases doutrinrias. Sendo ainda mais especfico, a controvrsia moderna do senhorio principalmente uma disputa entre os dispensacionalistas. O Apndice 2 explica o dispensacionalismo e a razo por que ele est no centro do debate do senhorio. Sem chegar, neste momento, a uma discusso tcnica sobre teologia, deixe-me simplesmente observar que um ramo do movimento dispensacionalista tem-se desenvolvido e defendido a doutrina do no-senhorio. A influncia deles na cultura evanglica temse difundido muito. medida que a controvrsia do senhorio debatida em programas de rdio e em outros formatos populares, comea a parecer que se trata de um conflito monumental ameaando dividir, de forma decisiva, o cristianismo protestante. A verdade que apenas uma parte do dispensacionalismo tem se erguido para defender o ponto de vista do no-senhorio. Quem so os defensores do dispensacionalismo contrrio ao senhorio? Quase todos eles esto firmados numa tradio que tem razes no ensino de Lewis Sperry Chafer. Mostrarei no Apndice
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2 que o Dr. Chafer o pai do ensino moderno do no-senhorio. Toda figura proeminente da posio do no-senhorio descende da linhagem espiritual de Dr. Chafer. Embora ele no tenha inventado ou dado origem a qualquer um dos principais elementos da doutrina do no-senhorio, o Dr. Chafer codificou o sistema do dispensacionalismo em que toda a doutrina contempornea do no-senhorio est fundada. Esse sistema um elo comum entre aqueles que tentam defender a doutrina do no-senhorio com bases teolgicas. As epstolas do Novo Testamento no apresentam um evangelho diferente daquele que o prprio Jesus pregou. Uma das marcas do dispensacionalismo do Dr. Chafer a forma como ele segmentou o Novo Testamento e, particularmente, os ensinos de Cristo. Como perceberemos no Apndice 2, Chafer acreditava que muitos dos sermes e dos convites evangelsticos do nosso Senhor eram direcionados a pessoas em outra dispensao. Ele contrastava os ensinos de Jesus sobre o reino e seus ensinos sobre a graa. Apenas os ensinos sobre a graa, segundo Chafer, podem ser legitimamente aplicados presente poca. Muitos dispensacionalistas tm abandonado esse tipo de pensamento, mas alguns ainda no acreditam que o evangelho segundo Jesus , ao menos, relevante discusso sobre a salvao por senhorio. claro que Jesus ensinou uma mensagem de senhorio, um irmo dispensacionalista tradicional escreveu para mim. Ele estava pregando para pessoas que viviam sob a vigncia da lei. Sob a vigncia da graa, devemos ter o cuidado de pregar uma mensagem referente graa. Devemos pregar o evangelho segundo os apstolos. Portanto, no restante deste livro nos concentraremos na pregao e no ensino dos apstolos. Daremos ateno especial ao ensino do apstolo Paulo. Examinaremos o que os apstolos ensinaram
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sobre assuntos doutrinrios decisivos no debate sobre o senhorio: f, graa, arrependimento, justificao, santificao, pecado, obras, segurana, perseverana e a mensagem do evangelho. Um fato claro emergir: o evangelho segundo Jesus o mesmo evangelho segundo os apstolos. A f que o evangelho exige no inativa, mas dinmica. uma f contrita, submissa, confiante e permanente, uma f operante.

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Captulo 3

sem f
imPossvel agrad-lo

F a aceitao de um dom da parte de Cristo... uma coisa maravilhosa; envolve uma mudana de toda a natureza do homem; envolve um dio novo pelo pecado e uma fome e sede novas pela justia. Uma mudana to maravilhosa como essa no obra do homem. A f, em si mesma, -nos dada pelo Esprito de Deus. Os cristos nunca tornam a si mesmos cristos, mas so feitos cristos por Deus. ... inconcebvel que um homem receba essa f em Cristo, que ele aceite esse dom que Cristo oferece e continue a viver alegremente em pecado, porque o que Cristo nos oferece exatamente a salvao do pecado no somente salvao da culpa do pecado, mas tambm a salvao do poder do pecado. Portanto, a atitude correta do cristo a de cumprir a lei de Deus. Ele a cumpre no mais como uma forma de ganhar sua salvao pois a salvao lhe foi dada gratuitamente por Deus mas ele a cumpre alegremente como parte central da prpria salvao. A f sobre a qual Paulo fala , como ele mesmo diz, uma f que age por meio do amor; e o amor o cumprimento de toda a lei... A f qual Paulo se refere quando fala de justificao pela f somente uma f que age. J. Gresham Machen1
1. MACHEN, J. Gresham. What is faith? New york: Macmillan, 1925. p. 203-204.

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o centro do erro da doutrina do no-senhorio est um desastroso engano sobre a natureza da f. O ensino do nosenhorio descreve a f como inerentemente neutra e, at, contrria s obras, obedincia e rendio da vontade a Deus. Os discpulos da doutrina do no-senhorio tm muito a dizer sobre a f. Afinal, uma f simples o fundamento de todo o seu sistema. Infelizmente, a maioria deles confia em definies incompletas de f (sendo convencidos ou dando crdito a algo ou a algum SGS 156) e de crena (defender algo como verdadeiro SGS 155). Muitos relutam em dar qualquer definio dessas palavras. Uma pessoa escreveu: No nos embaraamos com perguntas introspectivas sobre a natureza da nossa f em nenhuma esfera da vida, exceto no que se refere religio... quero deixar claro que palavras como crer ou f funcionam como equivalentes plenamente adequados aos seus correlativos gregos. No h qualquer resduo de significado escondido nas palavras gregas que no seja transmitido por suas tradues normais...
Logo, um leitor grego que encontra as palavras quem cr em mim tem a vida eterna entende a palavra cr exatamente como a entendemos. O mais certo que o leitor no entenderia essa palavra como que implicando submisso, rendio, arrependimento ou qualquer outra coisa desse tipo. Para esses leitores, assim como para ns, crer significaria crer. Certamente, uma das presunes da teologia moderna supor que podemos definir termos simples como crena e descrena e substituir seus significados por elaboraes complicadas. A confuso gerada por esse tipo de processo tem uma influncia abrangente na igreja contempornea (AF 27-29).

Essas afirmaes resumem a tese do captulo intitulado F Significa s Isso F!


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Certo. Suponhamos que f e crena sejam equivalentes satisfatrios das palavras gregas pistis (f, fidelidade) e pisteu (crer, confiar). O que os dicionrios dizem sobre f? O Dicionrio Americano Oxford diz que f 1. confiana ou crena numa pessoa ou coisa; 2. convico a respeito de uma doutrina religiosa; 3. um sistema de convico religiosa, a f crist; 4. lealdade, sinceridade. Espere um minuto. Lealdade, sinceridade? O ensino do nosenhorio garantiria que esses so elementos da f verdadeira? Tais conceitos no so excludos especificamente da definio de f na doutrina no-senhorio? Vejamos o Dicionrio Oxford, que alista mais de uma pgina inteira de significados da palavra f. Ele define f como confiana, esperana, crena; convico procedente de confiana num testemunho ou numa autoridade; o dever de satisfazer a confiana de algum; sujeio devida a um superior, fidelidade; a obrigao de uma promessa ou de um compromisso; e a qualidade de satisfazer a confiana de algum; sinceridade, fidelidade, lealdade. O dicionrio at inclui uma definio teolgica:
O tipo de f (distintivamente chamada de f salvfica ou justificadora) pela qual, no ensino do N. T., um pecador justificado diante de Deus. Ela definida por telogos de forma varivel (ver citaes), mas a respeito dela h um acordo geral no sentido de uma convico operante no carter e na vontade e, assim, oposta a uma mera aceitao intelectual da f religiosa (s vezes, chamada de f contemplativa).

A doutrina do no-senhorio estaria de acordo com essas definies? Certamente, no. Os patronos da salvao sem senhorio redefinem a f precisamente para despojar a palavra de qualquer idia de lealdade, sinceridade, obedincia, submisso, fidelidade, compromisso e qualquer outra coisa desse tipo. Ento, o partidrio da doutrina do no-senhorio no encontra
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apoio em um apelo ao significado padro da palavra f. O que podemos dizer sobre a palavra crer? De acordo com o dicionrio, crer um verbo que significa ter confiana e f em (uma pessoa) e, consequentemente, contar com essa pessoa, depender dela. O dicionrio observa que crer derivada de palavras formadoras de outras que significam considerar estimvel, valioso, agradvel ou satisfatrio, satisfazer-se com. Estar satisfeito com Cristo. Vindo diretamente do dicionrio, vemos que, francamente, essa uma definio de crer melhor do que aquela proposta pelos defensores da salvao sem senhorio. Essa definio coloca explicitamente a atitude de crer parte de mera aquiescncia abstrata com fatos acadmicos. Descreve uma f que no pode ser colocada em oposio a compromisso, rendio, arrependimento, deleite no Senhor e qualquer outra coisa desse tipo. Em ltima anlise, no ao dicionrio, mas Escritura que devemos nos voltar em busca de uma definio de f. Um captulo no Novo Testamento (Hebreus 11) nos foi dado com o propsito evidente de definir e descrever a f. O escritor de Hebreus nos diz com exatido o que a f e o que ela faz. Nisto, descobrimos que a f representada pela doutrina do no-senhorio tem pouca semelhana com a f sobre a qual as Escrituras falam.

O que a f
Hebreus 11 comea dizendo: Ora, a f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem. Pois, pela f, os antigos obtiveram bom testemunho. Pela f, entendemos que foi o universo formado pela palavra de Deus, de maneira que o visvel veio a existir das coisas que no aparecem (vv. 1-3). Todo este captulo de Hebreus aborda a supremacia e a superioridade
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da f. Confronta a hipocrisia do judasmo daquele sculo: o judasmo ensinava que a justia, o perdo dos pecados e, finalmente, a salvao podiam ser alcanados apenas por meio de um rigoroso sistema de obras meritrias. A tradio judaica distorceu tanto a lei de Deus, que a maioria dos judeus viam-na como o caminho para merecer o favor de Deus. Mesmo aps terem sido mostradas as verdades bsicas sobre Cristo, alguns dos hebreus relutavam em abandonar sua religio baseada em obras de justia. A salvao baseada em obras , e sempre foi, desprezada por Deus (cf. Rm 8.3; Gl 2.16; Fp 3.9; 1 Tm 1.9). Deus nunca redimiu o homem por obras, mas sempre por f (cf. Gn 15.6). O justo viver pela sua f (Hc 2.4) no uma verdade sobre a Nova Aliana somente. Como Hebreus 11 deixa claro, desde Ado o instrumento da salvao de Deus tem sido a f, e no as obras. As obras so um subproduto da f, nunca um meio de salvao. Habacuque 2.4 citado trs vezes no Novo Testamento: Rm 1.17, Gl 3.11 e Hb 10.38. Romanos explica o significado de o justo. Glatas um tipo de comentrio sobre a palavra viver. Hebreus 11 sonda a profundidade da expresso pela f. Habacuque forma uma ponte entre Hebreus 10 e seu grande tema de justificao pela f. Os santos mencionados em Hebreus 11 so exemplos de pessoas que foram justificadas pela f e viveram pela f. A f tanto o caminho para a vida como o modo de viver. A f o nico meio; sem ela ningum pode agradar a Deus (v. 6). O que f? A f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem (11.1). Essa uma parelha de frases no estilo potico hebraico. O versculo define a f em duas frases paralelas, quase idnticas. Ele no objetiva ser uma definio teolgica plena. No entanto, todos os elementos cruciais que resumem a doutrina bblica da f so sugeridos por esse versculo e pelos exemplos de f que seguem. A f a certeza de coisas que se esperam. A f transporta as promessas de Deus para o tempo presente.
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Em outras palavras, a f verdadeira cr, inquestionavelmente, no que Deus afirma em sua Palavra e age de acordo com isso. A f uma confiana sobrenatural e, portanto, dependncia naquele que fez as promessas. No uma esperana incerta de algo que pode acontecer num futuro vago e indefinido. uma confiana que traz absoluta certeza, aqui e agora, s coisas que se esperam. A palavra traduzida por certeza (no grego, hupostasis) aparece mais outras duas vezes em Hebreus. Em Hebreus 1.3, ela foi traduzida por ser na frase a expresso exata do seu Ser, falando sobre a semelhana de Cristo com seu Pai. Em Hebreus 3.14, ela foi traduzida por confiana. Refere-se a essncia, substncia, contedo real a realidade oposta mera aparncia. Hupostasis formada por stasis (ficar) e hupo (sob). Ela se refere a um fundamento, a base sobre a qual algo construdo. Um dicionrio grego observa que hupostasis era usada na literatura grega antiga como um termo legal que se referia a documentos relacionados propriedade das pessoas, depositados em arquivos e constituintes de evidncia de posse. Esse o sentido transmitido em Hebreus 11.1. O dicionrio grego oferece esta traduo: F o documento de propriedade das coisas esperadas.2 Em sentido semelhante, a verso King James, em ingls, apresenta uma boa traduo de Hebreus 11.1: A f a substncia das coisas que se esperam, a evidncia das coisas que se no vem. A f, em vez de ser ambgua ou incerta, convico concreta. a confiana presente de uma realidade futura a certeza de coisas que se esperam. A certeza que esse versculo descreve no uma certeza pessoal de salvao, mas uma certeza absoluta quanto mensagem do evangelho. O versculo est dizendo que f uma convico produzida por Deus a respeito da verdade das promessas da Bblia e da fidelidade de Cristo. O versculo no est dizendo que a f garante automaticamente plena segurana da salvao pessoal de algum.
2. MOULTON, James H.; MILLIGAN, George. The vocabulary of the Greek Testament. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1930. p. 660.

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Uma pergunta que tem sido levantada pelo debate acerca do senhorio se a essncia da f salvfica segurana pessoal. A doutrina radical do no-senhorio ensina que f certeza e certeza f. Uma pessoa que nunca teve certeza da vida eterna nunca creu na mensagem salvadora de Deus (AF 51). Tambm: Dar crdito mensagem do evangelho sem saber que somos salvos completamente impossvel para ns (AF 50). Por outro lado, se voc tem certeza de que salvo, deve se encaixar em: As pessoas sabem se crem em algo ou no, esse o ponto real da discusso no que se refere a Deus (AF 31). Esse ensino no d qualquer espao para a possibilidade de uma certeza falsa. No captulo 10, trataremos desse assunto mais inteiramente. Como veremos, h muito mais envolvido na plena certeza da salvao do que simplesmente crer nas promessas objetivas da Escritura. Na f, h muito mais do que um mero sentimento de certeza. Hebreus 11.1 significa apenas que a f uma certeza sobrenatural quanto verdade do evangelho e confiabilidade de Cristo.3 Essa f segura deve ser obra de Deus em ns. Embora a verdade do evangelho seja confirmada por muitas evidncias, a natureza humana predisposta a rejeitar a verdade sobre Cristo. Ento, sem a obra do Esprito em ns, nunca podemos crer do modo como o versculo descreve. A f de Hebreus 11.1 no a f comum da qual falamos no cotidiano. Bebemos gua que sai de uma torneira acreditando que isso seguro. Dirigimos nosso carro em auto-estradas confiando que os freios funcionaro. Submetemo-nos pela f ao bisturi do cirurgio e broca do dentista. Quando entregamos os filmes para serem revelados confiamos que as fotografias ficaro prontas no tempo prometido (cf. SGS 118). Confiamos na integridade bsica de nossos lderes governamentais (AF
3. Hebreus 11.1 afirma, certamente, que um elemento de certeza est no centro da prpria f. Como veremos no captulo 10, a f salvfica em Cristo o fundamento de toda segurana. O senso de segurana pessoal de algum se aprofunda e se fortalece com a maturidade espiritual; mas a semente da certeza est presente j no incio da f salvfica.

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27-28). A capacidade de ter esse tipo de f intrnseca natureza humana, mas esse no o tipo de f que Hebreus 11.1 descreve. Para comear, a f natural apoia-se num objeto que no necessariamente confivel. A gua, na verdade, pode estar suja. Os freios podem falhar. Os cirurgies cometem erros. O estdio fotogrfico pode no entregar as fotos a tempo. O presidente provavelmente negligenciar algumas das promessas de sua campanha. Mas cremos na vida eterna, cremos em algo mais real e Algum mais confivel do que qualquer coisa ou qualquer pessoa que possamos compreender com os sensos naturais. Nossos sensos podem mentir, Deus no (Tt 1.2). As pessoas falham, Deus no (Nm 23.19). As circunstncias mudam, Deus nunca muda (Ml 3.6). Ento, a f descrita em Hebreus 11 se concentra num objeto infinitamente mais fidedigno do que qualquer uma das variedades cotidianas de f. Alm disso, a natureza da f diferente no campo espiritual. A f natural confia nos sentidos fsicos. Tendemos a acreditar somente no que ns ou outros vemos, ouvimos, provamos e sentimos. Quando confiamos na gua, em nossos freios, no cirurgio, nas pessoas do estdio fotogrfico ou no presidente, ns o fazemos porque nossos sentidos e nossa experincia humana nos dizem que essas coisas so, de modo geral, dignas de nossa confiana. Por outro lado, a f de Hebreus 11.1 uma convico sobrenatural uma segurana slida, inabalvel, que contrria natureza humana. Inclui uma capacidade de abraar a realidade espiritual imperceptvel ao homem natural. O homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente (1 Co 2.14). Hebreus 11.27 caracteriza da mesma maneira a f de Moiss (permaneceu firme como quem v aquele que invisvel). A implicao clara de tudo isso que a f um dom de Deus. Se a f fosse uma mera deciso humana, ela no teria garantia nenhuma. Poderia ser uma deciso ruim. Se crer fosse apenas uma funo da mente humana, a f no seria uma base para a confiana. A mente
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pode ser facilmente enganada e iludida, errar e estar mal informada. A f verdadeira uma certeza implantada por Deus, uma certeza que se eleva acima do funcionamento natural da mente humana. Afinal, o homem natural no v aquele que invisvel (v. 27). A f ... a convico de fatos que se no vem. Essa frase paralela amplia ainda mais a mesma verdade. Convico implica uma manifestao mais profunda da segurana interior. Pessoas de f esto preparadas para viver sua f. Sua vida reflete um compromisso com o que sua mente e seu corao esto certos de que verdade. Elas tm tanta certeza das promessas e das bnos futuras, que se comportam como se essas promessas j estivessem realizadas (Hb 11.7-13; cf. Rm 4.17-21). Convico de fatos que se no vem repete a descrio de Pedro a respeito da f salvfica (1 Pe 1.8-9): embora no tenhamos visto a Cristo, ns o amamos. Embora no o vejamos agora, cremos nEle somos comprometidos com Ele com alegria indizvel e gloriosa, obtendo o resultado da f, a salvao de nossa alma. Tal f incontestvel. No importa o que coloque a f prova, no importa o preo a ser pago, esta f permanece. De fato, todos os exemplos apresentados em Hebreus 11 mostram pessoas cuja f foi severamente testada. Em cada caso, a f da pessoa citada permaneceu forte. A esses exemplos poderamos acrescentar J, cuja f Satans tentou destruir com as mais severas tragdias pessoais, e Pedro, a quem Satans peneirou como trigo mas a f de Pedro no desfaleceu (Lc 22.32). Jesus orou em favor de Pedro com essa finalidade. Ele intercede por todos os salvos de modo igualmente bemsucedido (Rm 8.34; Hb 7.25; 1 Jo 2.2). No importa o que ataca esta f, ela no pode ser destruda. Como esta f pode deixar de transformar a vida? Isso no acontece. Esta f uma convico firme e sobrenatural que governa o comportamento do verdadeiro crente, como os exemplos de Hebreus
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11 demonstram. Pessoas de f adoram, suportam, sacrificam-se e trabalham pela f. Nossas obras no so esforos carnais, e sim o inevitvel resultado de uma firme convico de que os fatos que se no vem so, apesar disso, reais. Obedecemos porque estamos comprometidos com o objeto de nossa f. Compromisso o elemento contestado da f, ao redor do qual gira a controvrsia do senhorio. A teologia do no-senhorio nega que crer em Cristo envolve qualquer compromisso pessoal com Ele. impossvel harmonizar o conceito de f da doutrina do no-senhorio com Hebreus 11. Todo o objetivo deste captulo destacar exemplos de pessoas que eram comprometidas com o que acreditavam. Mais precisamente, elas eram comprometidas com o Deus em quem acreditavam at morte. A teologia sistemtica reconhece geralmente trs elementos da f: conhecimento (notitia), aceitao (assensus) e confiana (fiducia). Augustus H. Strong e Louis Berkhof ambos referem-se a notitia como o elemento intelectual da f. Assensus o elemento emocional. Fiducia o elemento voluntrio [volitivo].4 A f verdadeira envolve toda a pessoa mente, emoes e vontade. A mente inclui conhecimento, uma identificao e entendimento da verdade de que Cristo salva. Do corao vem a aceitao ou a confiana e afirmao estabelecidas de que
4. STRONG, Augustus H. Systematic theology. Philadelphia: Judson, 1907, p. 837838. BERKHOF, Louis. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdamns, 1939. p. 503-505. Em Absolutely Free!, Zane Hodges alegou que eu havia distorcido seriamente a definio de Berkhof (AF 207). Assensus no um elemento emocional, Hodges protestou. Mas, afinal, essas so as prprias palavras de Berkhof. Observe que Strong tinha uma opinio idntica. At Ryrie concorda (SGS 120). Ao usarem a expresso elemento emocional, Strong e Berkhof queriam dizer que assensus vai alm de considerar o objeto da f de modo negligente e desinteressado. Berkhof escreveu: Quando algum segue a Cristo pela f, ele tem uma profunda convico da verdade e da realidade do objeto da f, sente que a f supre uma necessidade importante de sua vida e fica consciente de um interesse cativante por ela... Essa exatamente a caracterstica distintiva do conhecimento da f salvfica. Joo Calvino definiu assensus como mais uma questo do corao do que da cabea, da afeio do que do intelecto. Ele igualou aceitao afeio piedosa. Ver: CALVINO, Joo. Institutas da religio crist. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: 1966. 3:2:8.

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a salvao de Cristo aplicvel prpria alma de algum. A vontade responde com confiana, o compromisso pessoal com Cristo e a apropriao dEle como a nica esperana para a salvao eterna. Essa confiana ou fiducia, o componente volitivo da f, o elemento supremo do crer. Envolve rendio ao objeto da f. uma apropriao pessoal de Cristo tanto como Senhor quanto como Salvador. A teologia padro afirma isso universalmente. Strong definiu fiducia como confiar em Cristo como Senhor e Salvador ou, em outras palavras, distinguir seus dois aspectos: (a) rendio da alma, como culpada e corrompida, ao governo de Cristo... (b) receber e apropriar-se de Cristo como a fonte de perdo e vida espiritual.5 Neste ponto, Berkhof repete, quase palavra por palavra, o que Strong escreveu.6 B. B. Warfield, observando que confiana inclui alguns elementos do compromisso com seu objeto, escreveu: No podemos dizer que cremos em alguma coisa da qual desconfiamos demais e no podemos comprometer-nos com ela.7 F salvfica todo o meu ser aceitando tudo de Cristo. A f no pode ser separada do compromisso. A teologia radical do no-senhorio repudia tudo que acabamos de dizer como psicanlise desnecessria a respeito do que deveria ser um conceito simples. Ningum precisa ser psiclogo para entender o que a f, escreveu Zane Hodges. Tampouco precisamos recorrer psicologia popular para explic-la. perda de tempo empregar as categorias populares intelecto, emoo ou vontade como um modo de analisar a mecnica da f. Essas discusses esto longe, fora dos limites do pensamento bblico (AF 30-31). Contudo, todos os trs elementos da f esto claramente implcitos em nosso texto: conhecimento Pela f, entendemos (v. 3);
5. STRONG, Augustus H. Systematic theology. Philadelphia: Judson, 1907, p. 338-339. 6. BERKHOF, Louis. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdamns, 1939. p. 505. 7. WARFIELD, Benjamin B. Biblical and theological studies. Philadelphia: Presbyterian & Reformed, 1968. p. 402-403.

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aceitao a f a certeza de coisas que se esperam (v. 1); e confiana a f ... a convico de fatos que se no vem (v. 1). Os homens e mulheres apresentados nessa grande Galeria da F eram todos plenamente comprometidos mente, corao e alma com o objeto de sua f. Como algum familiarizado com este captulo projetaria uma noo de f em que falta o compromisso pessoal? F crer que Deus existe. Hebreus 11.6, um versculo referencial, oferece mais um critrio para a natureza da f: Sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam. Absolutamente, nada que fazemos pode agradar a Deus sem este tipo de f. Sem f, agradar a Deus impossvel. Religio, herana racial, obras meritrias tudo que os hebreus consideravam agradvel a Deus so completamente inteis sem f. A origem da f simplesmente crer que Deus existe. Certamente, isso significa muito mais do que crer num ser supremo sem nome e desconhecido. Os hebreus conheciam o nome de Deus como Eu Sou (Ex 3.14). A frase necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe um chamado f no Deus que se revelou na Escritura. Esse versculo no endossa a crena em alguma deidade abstrata o fundamento do ser, o homem l de cima, Al, o deus desconhecido dos filsofos gregos (At 17.23) ou qualquer outro dos deuses feitos pelos homens. A frase se refere ao Deus nico, apresentado na Bblia, cuja mais elevada revelao de si mesmo est na pessoa de seu Filho, o Senhor Jesus Cristo. Evidentemente, a f verdadeira tem uma substncia objetiva. H um contedo intelectual em nossa f. Crer no um salto descuidado no escuro ou algum tipo de confiana etrea parte do conhecimento. H uma base factual, histrica, intelectual para a
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nossa f. A f que no est fundamentada nessa verdade objetiva no f, de modo algum. Quanto a isso, creio que todos, em ambos os lados da questo do senhorio, esto de pleno acordo. Entretanto, a doutrina do no-senhorio inclina-se, neste ponto, a dois erros srios. Primeiro, ela despoja a f de tudo, exceto do objetivo, do aspecto acadmico, fazendo do exerccio da f uma simples iluso. Em segundo, ela tende a diminuir o contedo objetivo da f ao mnimo, fazendo o fundamento da f to escasso, que as pessoas raramente precisam saber alguma coisa sobre quem Deus ou o que Cristo fez. uma abordagem vazia da crena, uma abordagem que no tem base na Escritura. At que ponto os apologistas da doutrina do no-senhorio querem despojar o evangelho de seu contedo essencial? Um artigo impresso em um dos principais peridicos da fraternidade do nosenhorio sugeriu que uma pessoa pode colocar sua confiana em Jesus Cristo, e somente nEle, sem entender exatamente como Ele tira os pecados. Por conseguinte, o artigo afirmava: possvel ter f salvfica em Cristo sem entender a realidade de sua ressurreio.8 O homem que escreveu o artigo sustentava que nem a morte de Cristo nem sua ressurreio so essenciais mensagem evangelstica. suficiente, disse ele, apresentar apenas a verdade central do evangelho, ou seja, que a pessoa que cr em Jesus Cristo tem vida eterna.9 Evidentemente, ele acredita que podem ser salvas as pessoas que nunca ouviram que Cristo morreu pelos pecados delas. Mas o apstolo Paulo disse: Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo (Rm 10.9). A ressurreio era central no evangelho de Paulo: Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei... que Cristo morreu pelos nossos
8. WILKIN, Bob. Tough questions about saving faith. The Grace Evangelical Society News, Denton, p. 1, June 1990. 9. Ibid. p. 4.

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pecados... e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Co 15.1-4). H muitos falsos cristos (Mt 24.24). O nico que garante vida eterna ressuscitou dos mortos para tornar possvel a salvao. Aqueles que adoram um cristo inferior no podem ser salvos: Se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e v, a vossa f (1 Co 15.14). A crucificao e a ressurreio so os fatos mais vitais do evangelho (1 Co 15.1-4). Quando Hebreus 11.6 exige que creiamos que Deus existe, est exigindo que creiamos no Deus da Escritura, aquele que deu seu Filho para morrer e ressuscitar. Sabemos que os santos do Antigo Testamento no tinham uma revelao plena sobre a morte e a ressurreio de Cristo. Eles eram salvos mediante sua f, baseada no que Deus havia revelado. Mas desde aquela primeira ressurreio, no domingo, ningum tem sido salvo de outro modo, seno por meio da f na expiao de Cristo pelos pecados e em sua subseqente ressurreio. Ento, a frase creia que ele existe fala sobre a f no Deus da Escritura, tendo como base uma compreenso da verdade crucial sobre Ele. Isso notitia, conhecimento o lado objetivo da f. Mas, como estamos vendo, ainda existe mais na f salvfica. F buscar a Deus. Apenas crer que o Deus da Bblia existe no suficiente. No suficiente conhecer as suas promessas ou mesmo acreditar intelectualmente na verdade do evangelho. A fim de agradar-lhe, tambm necessrio crer que Ele se torna galardoador dos que o buscam. Essa frase une a aceitao (assensus) e a confiana (fiducia) para tornar completo o quadro da f. A aceitao vai alm de uma observao imparcial de quem Deus . O corao que aceita afirma a bondade do carter de Deus como galardoador. A confiana aplica esse conhecimento de modo pessoal e prtico quando a pessoa, com f sincera, se volta para Deus, como algum que o busca.
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No suficiente pressupor a existncia de um ser supremo. No suficiente nem mesmo aceitar o Deus certo. A f verdadeira no apenas saber sobre Deus: buscar a Deus. De fato, na Escritura buscar a Deus usado com freqncia como sinnimo de f. Isaas 55.6 um chamado f: Buscai o Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto. O prprio Deus disse a Israel: Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o vosso corao (Jr 29.13). Assim diz o Senhor casa de Israel: Buscai-me e vivei (Am 5.4). Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas (Mt 6.33). Talvez algum faa objeo dizendo que Hebreus 11.6 afirma apenas que devemos crer que Deus recompensa os que o buscam; no diz que temos de busc-Lo. Mas, por que Deus recompensa os que o buscam? Por causa de suas obras? No, as nossas justias [so] como trapo da imundcia (Is 64.6). Deus recompensa apenas aqueles que tm f sem f impossvel agradar-Lhe. Esse versculo identifica o buscar a Deus como o eptome da f verdadeira. Busc-Lo leva a encontr-Lo plenamente revelado no Senhor Jesus Cristo (Mt 7.7; Lc 11.9). A atitude descrita aqui a anttese da justia procedente de obras. Em vez de tentar merecer o favor de Deus, a f busca o prprio Deus. Em vez de negociar a aprovao de Deus, a f o segue como o maior prazer da alma. Em vez de tornar a f em uma obra humana, esta definio enfatiza que f o abandono da tentativa de agradar a Deus pelas obras e que a f a lealdade a Ele, que manifesta o que Lhe agrada mediante suas obras por meio de seu povo. A f, portanto, buscar e encontrar a Deus em Cristo, desejando-o e, finalmente, satisfazendo-se nEle. Outra forma de dizer isso que a f consiste em confiar completamente em Cristo para a redeno, para a justia, para aconselhamento, para comunho, para sustento, para direcionamento, para alvio, para seu senhorio e tudo na vida que pode satisfazer verdadeiramente.
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Observe que completamos o ciclo da definio de f sugerida pelo dicionrio: f estar satisfeito com Cristo. O prprio Jesus disse isto: Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede (Jo 6.35). No h como um crente genuno deixar de estar satisfeito com Cristo. Afinal de contas, o prprio Deus declarou que seu prprio Filho satisfaz plenamente (Mt 3.17; 17.5). Como a f sincera poderia consider-Lo menos do que isso? Como voc supe que seja a ao deste tipo de f? O restante de Hebreus 11 d uma resposta inequvoca a essa pergunta.

O que a f faz
A f obedece. Isso, em trs palavras, o principal ensino de Hebreus 11. Neste captulo de Hebreus, vemos pessoas de f adorando a Deus (v. 4), andando com Deus (v. 5), trabalhando por Deus (v. 7), obedecendo a Deus (vv. 8-10), superando a esterilidade (v. 11) e subjugando a morte (v. 12). A f capacitou essas pessoas a perseverar at morte (vv. 1316); a confiar em Deus com aquilo que lhes era mais precioso (vv. 17-19); a acreditar em Deus para o futuro (vv. 20-23); a rejeitar tesouros terrenos pelo galardo celestial (vv. 24-26); a ver Aquele que invisvel (v. 27); a receber milagres das mos de Deus (vv. 28-30); a ter coragem diante de grandes perigos (vv. 31-33); a subjugar reinos, a praticar atos de justia, a fechar a boca de lees, a extinguir a violncia do fogo, a escapar ao fio da espada, a tirar fora da fraqueza, a fazerem-se poderosos em guerra, a colocar em fuga exrcitos de estrangeiros (vv. 33-34). Esta f superou a morte, suportou torturas, venceu algemas e prises, resistiu a tentaes, sofreu martrio e sobreviveu a todo tipo de privao (vv. 35-38).
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A f resiste. Se existe uma verdade sobre a f de Hebreus 11, a de que a f no pode ser destruda. Ela persevera. Ela resiste, no importa o que acontea agarrando-se a Deus com amor e segurana, independentemente do tipo de ataque que o mundo ou as foras do mal possam trazer contra ela. A teologia do no-senhorio prega um tipo de f totalmente diferente. A f da doutrina do no-senhorio frgil; s vezes, temporria; com freqncia, inoperante. A f da doutrina do no-senhorio simplesmente estar convicto de algo ou dar crdito a fatos histricos (SGS 30). confiana, esperana e considerar algo como verdadeiro mas sem qualquer compromisso com o objeto da f (SGS 118-119). A f da doutrina do no-senhorio uma convico interna de que aquilo que Deus nos diz no evangelho verdade isso, e somente isso (AF 31). A f da doutrina do no-senhorio a apropriao nica do dom de Deus, aquela que j aconteceu. Ela no continua necessariamente crendo (AF 63); e, de fato, pode at se tornar descrena hostil (SGS 141). A f meramente a iluminao da razo humana ou a transformao de todo o ser? Alguns defensores do ponto de vista do no-senhorio ressentem-se da acusao de que vem a f apenas como uma atividade mental. Mas eles falham consistentemente em definir a crena como qualquer coisa alm de uma funo cognitiva. Muitos usam a palavra confiana, mas, quando a definem, na verdade descrevem a aceitao. Charles Ryrie, por exemplo, menciona o pargrafo de Berkhof sobre notitia, assensus e fidcia, aprovando-o. Ele at cita a definio de Berkhof de fidcia (confiana): Uma confiana pessoal em Cristo como Salvador e Senhor, incluindo uma rendio da alma a Cristo, como culpada e corrupta, e uma recepo e apropriao de Cristo como a fonte de perdo e de uma vida espiritual (SGS
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120, nfase acrescentada). Contudo, no mesmo pargrafo, Ryrie faz a curiosa declarao de que Berkhof no introduz ou fala da questo do domnio de Cristo sobre a vida de algum. medida que Ryrie continua sua prpria explicao de confiana, tornase claro que ele realmente quer resumir Berkhof a isso: fiducia uma confiana pessoal em Cristo como Salvador... e... como a fonte de perdo e vida [eterna]. De fato, quando Ryrie explica melhor o que pretende dizer ao usar a expresso confiana pessoal em Cristo, ele recorre continuamente a uma linguagem que fala apenas de fatos de crena: Crer em Cristo para a salvao significa ter confiana de que Ele pode remover a culpa do pecado e dar vida eterna (SGS 119). Isso aceitao, e no confiana. Aceitao a aprovao da verdade sobre Cristo; confiana voltar-se para Ele em plena rendio (cf. Dt 30.10; 2 Rs 23.25; 1 Ts 1.9). Esse era o ensino de Berkhof. Eis o apelo tpico da doutrina do no-senhorio aos pecadores: Confie no evangelho (SGS 30), creia nas boas-novas (SGS 39), Creia que Cristo morreu pelos nossos pecados (SGS 40), creia que Ele Deus e o seu Messias, que morreu e ressuscitou dos mortos (SGS 96), creia que Cristo pode perdoar (SGS 118), creia que sua morte pagou todos os seus pecados (SGS 119), confie na verdade (SGS 121), creia que Algum... pode tirar pecados (SGS 123). A doutrina do no-senhorio torna inevitavelmente a mensagem do evangelho no objeto da f, em vez de esse objeto ser o prprio Senhor Jesus. Contraste o apelo da doutrina do no-senhorio com a linguagem bblica: Cr no Senhor Jesus e sers salvo (At 16.31). Os pecadores so chamados a crer nele, e no somente nos fatos sobre Ele (At 20.21; 24.24; 26.18; Rm 3.22, 26; Gl 2.16, 20; 3.22, 26; Fp 3.9). A f inclui, certamente, conhecimento e aceitao da verdade sobre Cristo e sua obra salvfica, mas a f que salva deve ir alm do conhecimento e da aceitao. Ela confiana pessoal no Salvador. O
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chamado do evangelho que confiemos nEle (cf. Jo 5.39-40).10 Isso envolve necessariamente certo grau de amor, submisso e rendio a autoridade de Cristo. Isso mistura a f e as obras, como alguns gostam de dizer? De jeito nenhum. Que no haja confuso neste ponto. F uma realidade interna com conseqncias externas. Quando dizemos que a f inclui obedincia, estamos falando da atitude da obedincia dada por Deus; no estamos tentando fazer das obras uma parte da definio de f. Deus faz do corao que cr um corao obediente, ou seja, um corao vido por obedecer. A prpria f j est completa antes mesmo de uma nica obra de obedincia ser manifestada. Mas no se engane a f verdadeira sempre produzir obras de justia. A f a raiz; as obras so os frutos. Como o prprio Deus o vinhateiro, o fruto garantido. Por isso, sempre que a Escritura d exemplos de f como em Hebreus 11 , a f vista inevitavelmente como obediente, operante e ativa. A teologia do no-senhorio conclui que, para ser verdadeiramente livre de justia baseada em obras, a f deve ser livre de toda obedincia, inclusive da atitude de obedincia. No pensamento dos advogados do no-senhorio, inaceitvel exigir que a f inclua uma disposio de obedecer.11 Entretanto, a disposio de obedecer precisamente o que distingue a f genuna e a hipocrisia. Warfield escreveu: Pode ser bastante razovel argumentar que a prontido para agir fornece uma prova muito boa da autenticidade da f, crena. Uma suposta f, crena, que
10. Ryrie fala ocasionalmente de Cristo como o objeto da f, mas define o que deseja dizer de um modo que anula toda a argumentao. Por exemplo, quando ele diz: O objeto da f ou da confiana o Senhor Jesus Cristo, apresenta oposio imediata ao dizer: O aspecto a respeito do qual confiamos nele a sua habilidade de perdoar nosso pecado e nos levar ao cu (SGS 121). 11. RyRIE, Charles C. Balancing the Christian life. p. 169-170.

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no nos prepara para agir no se aproxima, de modo algum, de uma f, crena, genuna. Certamente, deveramos confiar naquilo de que estamos convictos, e no parecemos certos daquilo em que no estamos dispostos a confiar no parecemos acreditar completamente, ter f naquilo.12 F e incredulidade so estados do corao. Mas so, necessariamente, comportamentos impactantes.13 Jesus disse: O homem bom do bom tesouro do corao tira o bem, e o mau do mau tesouro tira o mal; porque a boca fala do que est cheio o corao (Lc 6.45). O estado do corao de algum ser revelado inevitavelmente por seus frutos. Essa uma das principais lies a ser aprendida de Hebreus 11 e sua crnica de fidelidade. Um ponto crucial deve ser abordado aqui. As obras descritas em Hebreus 11 so obras de f. No so esforos carnais para merecer o favor de Deus. As obras descritas ali no so, em nenhum sentido,
12. WARFIELD, Benjamin B. Biblical and theological studies. Philadelphia: Presbyterian & Reformed, 1968. p. 379. 13. Essa f tem necessariamente resultados morais prticos. Isso pode ser visto nas afirmaes de causa e efeito de Joo 8.36-47 (nfase acrescentada): Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. Bem sei que sois descendncia de Abrao; contudo, procurais matar-me, porque a minha palavra no est em vs. Eu falo das coisas que vi junto de meu Pai; vs, porm, fazeis o que vistes em vosso pai. Ento, lhe responderam: Nosso pai Abrao. Disse-lhes Jesus: Se sois filhos de Abrao, praticai as obras de Abrao. Mas agora procurais matar-me, a mim que vos tenho falado a verdade que ouvi de Deus; assim no procedeu Abrao. Vs fazeis as obras de vosso pai. Disseram-lhe eles: Ns no somos bastardos; temos um pai, que Deus. Replicou-lhes Jesus: Se Deus fosse, de fato, vosso pai, certamente, me haveis de amar; porque eu vim de Deus e aqui estou; pois no vim de mim mesmo, mas ele me enviou. Qual a razo por que no compreendeis a minha linguagem? porque sois incapazes de ouvir a minha palavra. Vs sois do diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe os desejos. Ele foi homicida desde o princpio e jamais se firmou na verdade, porque nele no h verdade. Quando ele profere mentira, fala do que lhe prprio, porque mentiroso e pai da mentira. Mas, porque eu digo a verdade, no me credes. Quem dentre vs me convence de pecado? Se vos digo a verdade, por que razo no me credes? Quem de Deus ouve as palavras de Deus; por isso, no me dais ouvidos, porque no sois de Deus. Um versculo-chave nessa passagem o versculo 42: Se Deus fosse, de fato, vosso pai, certamente, me haveis de amar. O fato de eles dizerem que Deus era seu Pai no tornava isso verdade. O comportamento e as afeies deles refletiam a realidade espiritual.

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meritrias. So a pura expresso de coraes crentes. Pela f, Abel ofereceu mais excelente sacrifcio (v. 4). Pela f, Enoque foi trasladado (v. 5). Pela f, No construiu uma arca (v. 7). Pela f, Abrao obedeceu (v. 8). Pela f, ele viveu numa terra estranha e, pela f, ofereceu Isaque (v. 17). Pela f, Isaque, Jac e Jos perseveraram at ao fim de sua vida (vv. 20-22). Pela f, os pais de Moiss o esconderam (v. 23). Pela f, Moiss rejeitou o Egito em favor do oprbrio de Cristo (vv. 24-26). Pela f, ele deixou o Egito sem medo (v. 27), celebrou a Pscoa (v. 28). Pela f, todo o Israel atravessou o Mar Vermelho (v. 29). Pela f, eles conquistaram Jeric (v. 30). Pela f, Raabe recebeu em paz os espias (v. 31).
E que mais direi? Certamente, me faltar o tempo necessrio para referir o que h a respeito de Gideo, de Baraque, de Sanso, de Jeft, de Davi, de Samuel e dos profetas, os quais, por meio da f, subjugaram reinos, praticaram a justia, obtiveram promessas, fecharam a boca de lees, extinguiram a violncia do fogo, escaparam ao fio da espada, da fraqueza tiraram fora, fizeram-se poderosos em guerra, puseram em fuga exrcitos de estrangeiros. Mulheres receberam, pela ressurreio, os seus mortos. Alguns foram torturados, no aceitando seu resgate, para obterem superior ressurreio; outros, por sua vez, passaram pela prova de escrnios e aoites, sim, at de algemas e prises. Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos a fio de espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados... errantes pelos desertos, pelos montes, pelas covas, pelos antros da terra. Hebreus 11.32-38, nfase acrescentada.

Justia baseada em obras? No. Todos estes... obtiveram bom testemunho por sua f (v. 39). Hebreus 12.1 identifica essas pessoas como uma grande nuvem de testemunhas a rodear-nos. Testemunhas
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em que sentido? Elas do testemunho da eficcia, da alegria, da paz, da satisfao, do poder e da continuidade da f salvfica. Ento, o autor convida todos a correr a carreira da f (vv. 1-2). Apesar desse testemunho monumental das obras da f, os apologistas da doutrina do no-senhorio alegam com freqncia que ver as obras como expresso inevitvel da f equivale a estabelecer um sistema de justia baseada em obras. Zane Hodges argumenta assim:
A salvao por senhorio no pode escapar da acusao de que mescla f e obras. O modo como ela faz isso sucintamente afirmado por MacArthur: Obedincia a manifestao inevitvel da f salvfica. Mas isso o mesmo que dizer: Sem obedincia no h justificao, nem cu. De acordo com esse ponto de vista, obedincia , na verdade, uma condio para acontecer a justificao e o acesso ao cu... Se o cu realmente no pode ser alcanado sem obedincia a Deus e isso o que a salvao por senhorio ensina ento, logicamente, essa obedincia uma condio para chegar l (AF 213-214).

A insensatez dessa linha de raciocnio torne-se logo evidente. Dizer que obras so um resultado necessrio da f no o mesmo que fazer delas uma condio para a justificao. O prprio Hodges acredita, certamente, que todos os cristos sero, por fim, glorificados (Rm 8.30). Ele aceitaria a acusao de que est fazendo da glorificao uma condio para a justificao? Presumivelmente, ambos os pontos de vista do senhorio e do no-senhorio concordam que todos os crentes sero, por fim, conformados imagem de Cristo (Rm 8.29). Discordamos apenas na questo do tempo. A teologia da salvao por senhorio mantm que o processo de tornar-se como Cristo comea no momento da converso e continua por toda a vida.
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O ponto de vista do no-senhorio permite a possibilidade de que a santificao prtica deixe de cumprir seu objetivo ou nem mesmo comece enquanto no terminar esta vida na terra. Obras meritrias no tm qualquer relao com a f, mas obras de f esto plenamente vinculadas f. Como veremos no captulo 9, a f que no produz obras morta, ineficaz. A f que permanece inativa no melhor do que a f dos demnios (Tg 2.19). Devemos encerrar este captulo com uma distino clara e cuidadosa. Obras da f so conseqncia da f, e no um componente da f. Conforme observamos antes, a f uma resposta plenamente interna e, portanto, est completa antes de produzir sua primeira obra. No momento da salvao, a f nada faz, exceto receber a proviso de Cristo. O prprio crente no faz qualquer contribuio meritria para o processo salvfico. Como J. Gresham Machen afirmou na citao com a qual iniciei este captulo: F a aceitao de um dom da parte de Cristo. Melhor ainda, a f firma-se no prprio Cristo. Em nenhum sentido, isso uma questo de obras ou mrito. Mas a f verdadeira nunca permanece passiva. Desde o momento da regenerao, a f entra em atividade. Ela no trabalha pelo favor divino, no trabalha contra a graa de Deus, e sim de acordo com a graa. medida que desenvolvemos a nossa salvao com temor e tremor (Fp 2.12), descobrimos que Deus quem efetua em vs [ns] tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (v. 13). A f verdadeira mantm nossos olhos em Jesus, o autor e consumador de toda a f genuna (Hb 12.2).

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Captulo 4

graa barata?
Graa barata significa graa vendida no mercado como artigos de mascates... Graa barata no o tipo de perdo que nos livra das armadilhas do pecado. Graa barata aquela que outorgamos a ns mesmos. Graa barata a pregao de perdo que no requer arrependimento, o batismo sem disciplina da igreja, participar da Ceia sem confisso, absolvio sem confisso pessoal. Graa barata graa sem discipulado, graa sem a cruz, graa sem Jesus Cristo vivo e encarnado. Dietrich Bonhoeffer1

raa barata. O termo , em si mesmo, ofensivo. Por que voc usa essa expresso? perguntou-me um amigo. Isso parece denegrir a graa de Deus. Afinal, a graa no barata absolutamente gratuita! A liberalidade no a essncia exata da graa? Mas graa barata no fala da graa de Deus. uma graa autoconcedida, uma pseudograa. Ela barata em valor, no em custo. uma graa de valor semelhante ao de produtos que esto em liquidao ou danificados, desbotados, rodos por traas ou de

1. Bonhoeffer, Dietrich. The cost of discipleship. New york: Collier, 1959. p. 45-47.

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segunda mo. uma graa artificial, remanescente das indulgncias que Roma mascateava nos dias de Martinho Lutero. Barata? O custo , na verdade, muito maior do que o comprador possivelmente perceberia, embora seja uma graa completamente intil. O termo graa barata foi cunhada por um pastor luterano, alemo, que fazia resistncia ao nazismo, chamado Dietrich Bonhoeffer. Ele foi enforcado em 1945 pela guarda SS, mas no antes de seus escritos deixarem sua marca. A perspectiva teolgica de Bonhoeffer era neo-ortodoxa, e o evangelicalismo corretamente rejeita muito de seu ensino. Mas Bonhoeffer falou vigorosamente contra a secularizao da igreja. Ele analisou de forma correta os perigos da atitude frvola da igreja para com a graa. Aps descartarmos os ensinos neo-ortodoxos, fazemos bem em dar ateno severa crtica de Bonhoeffer graa barata:
Graa barata significa graa como uma doutrina, um princpio, um sistema. Significa perdo dos pecados proclamado como verdade geral, significa o amor a Deus ensinado como a concepo crist de Deus. Uma aceitao intelectual da idia que considerada, em si mesma, suficiente para assegurar a remisso de pecados. A igreja que defende a doutrina correta da graa tem, supostamente, ipso facto, uma parte nessa graa. Numa igreja assim, o mundo encontra um esconderijo barato para seus pecados; contrio nenhuma exigida e muito menos qualquer desejo real de ser resgatado do pecado. A graa barata, portanto, equivale a uma negao da encarnao do Verbo de Deus. Graa barata significa a justificao do pecado sem a justificao do pecador. A graa faz tudo sozinha, dizem eles, e, portanto, tudo pode permanecer como era antes. Tudo que o pecado no poderia reparar. O mundo continua do mesmo jeito, e ainda somos pecadores, mesmo quando temos a melhor vida, como disse Lutero. Bem, deixemos que o cristo viva como o restante do mundo; deixemos
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que ele se conforme ao padro do mundo em cada esfera da vida e no aspire viver audaciosamente, sob a graa, uma vida diferente da que ele tinha antes, sob o pecado.2

A graa barata no perdeu seu apelo mundano desde que Bonhoeffer escreveu essas palavras. A tendncia de baratear a graa tem levado sua destruio at ao corao do cristianismo evanglico. O movimento do no-senhorio tem liderado o caminho da legitimao e institucionalizao da graa barata no fundamentalismo religioso. A doutrina do no-senhorio interpreta de modo trgico e aplica de modo errado a doutrina bblica da graa. Enquanto exalta verbalmente as maravilhas da graa, ela muda o item verdadeiro por um imitao. Essa ttica ilegal tem confundido muitos cristos sinceros. A teologia do no-senhorio ignora completamente a verdade bblica de que a graa nos educa para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente (Tt 2.12). Em vez disso, ela retrata a graa como um alvar de soltura sobrenatural um pacote ilimitado e irrestrito de anistia, beneficncia, indulgncia, pacincia, caridade, lenincia, imunidade, aprovao, tolerncia e privilgio autoconferido, divorciado de qualquer exigncia moral. A supergraa est se tornando, rapidamente, a propaganda mais popular no desfile evanglico. Aqueles que fazem da submisso ao senhorio de Cristo algo opcional esto liderando o caminho. Eles at comearam a chamar seu ensino de teologia da graa e a referir-se a seu movimento como O Movimento da Graa. Contudo, a graa da qual eles falam altera a posio dos crentes, sem afetar seu estado. uma graa que chama pecadores a Cristo, mas no lhes ordena que se rendam a Ele. De fato, os telogos do
2. Ibid. p. 45-46.

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no-senhorio alegam que a graa enfraquecida se o pecador convertido deve se render a Cristo. Quanto mais algum se rende, tanto mais reduzida fica a eficcia da graa (SGS 18). bvio que essa no a graa de Tito 2.11-12. No surpreendente que os cristos estejam confusos. Visto que tantos ensinos contraditrios e, obviamente, antibblicos continua a ganhar popularidade, devemos nos questionar sobre o futuro do cristianismo bblico.

O que graa?
Graa uma palavra terrivelmente mal interpretada. Defini-la de modo sucinto notoriamente difcil. Alguns dos livros teolgicos mais detalhados no oferecem qualquer definio concisa do termo. Algum props esta sntese: Graa as riquezas de Deus s expensas de Cristo. Esse no um modo ruim de caracterizar a graa, mas no uma definio teolgica suficiente. Uma das definies de graa mais conhecidas tem apenas seis palavras: o favor no merecido de Deus. A. W. Tozer a ampliou: Graa a boa vontade de Deus que o inclina a conceder benefcios aos indignos.3 Berkhof mais perspicaz em sua definio: a graa a ao imerecida de Deus no corao do homem, realizada por meio da atividade do Esprito Santo.4 No mago do termo graa est a ideia do favor divino. A palavra hebraica traduzida por graa chn, usada, por exemplo, em Gnesis 6.8: No achou graa diante do Senhor. Intensamente relacionado a ela, est o verbo chnan, que significa mostrar favor. No Novo Testamento, graa uma traduo da palavra grega charis, que significa elegncia, benevolncia, favor ou gratido.
3. TOZER, A. W. The knowledge of the Holy. New york: Harper & Row, 1961. p. 100. 4. BERKHOF, Louis. Systematic Theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1939. p. 427.

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Intrnsecas a esse significado, esto as ideias de favor, bondade e boa vontade. Graa tudo isso e mais. Graa no meramente um favor imerecido; favor concedido a pecadores que merecem a ira. Mostrar bondade a um estranho favor imerecido; fazer o bem a inimigos mais descritivo do esprito da graa (Lc 6.27-36). A graa no uma qualidade inativa ou abstrata, e sim um princpio dinmico, ativo, operante: A graa de Deus se manifestou salvadora... educando-nos (Tt 2.11-12). Ela no algum tipo de bno etrea que fica toa, at nos apropriarmos dela. Graa a iniciativa soberana de Deus para com pecadores (Ef 1.5-6). Graa no um acontecimento que ocorreu uma vez por todas na experincia crist. Estamos na graa (Rm 5.2). Toda a vida crist dirigida e capacitada pela graa: O que vale estar o corao confirmado com graa e no com alimentos (Hb 13.9). Pedro disse que devemos crescer na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pe 3.18). Assim, poderamos definir apropriadamente a graa como a influncia voluntria e benevolente de um Deus santo, que age soberanamente na vida de pecadores indignos. Benevolncia um atributo de Deus. Um das caractersticas de sua natureza conceder graa. Ele benigno, misericordioso e justo (Sl 112.4). Ele misericordioso, e compassivo, e tardio em irar-se, e grande em benignidade, e se arrepende do mal (Jl 2.13). Ele o Deus de toda a graa (1 Pe 5.10); seu Filho cheio de graa e de verdade (Jo 1.14); seu Esprito o Esprito da graa (Hb 10.29). Berkhof observou: Embora, s vezes, falemos de graa como uma qualidade inerente, ela , na realidade, a comunicao ativa de bnos divinas, mediante a ao interna do Esprito Santo, procedentes da plenitude daquele que cheio de graa e de verdade.5
5. Ibid.

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Charis encontrada no texto grego 155 vezes. Somente nas epstolas de Paulo ela encontrada 100 vezes. Interessantemente, esse termo nunca usado em referncia graa divina em qualquer das palavras registradas de Jesus. Mas a graa permeava todo o seu ministrio e ensino (os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e aos pobres est sendo pregado o evangelho [Mt 11.5]; Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei [Mt 11.28]). Graa um dom.6 Deus d maior graa... aos humildes (Tg 4.6). Todos ns temos recebido da sua plenitude e graa sobre graa (Jo 1.16). dito que os cristos so despenseiros da multiforme graa de Deus (1 Pe 4.10). Mas isso no significa que a graa de Deus encontra-se nossa disposio. No possumos a graa de Deus nem controlamos sua ao. Somos sujeitos graa, nunca vice-versa. Paulo contrastou freqentemente a graa com a lei (Rm 4.16; 5.20; 6.14-15; Gl 2.21; 5.4). Contudo, ele foi cuidadoso em afirmar que a graa no anula as exigncias morais da lei de Deus. Em vez disso, ela satisfaz a justia da lei (Rm 6.14-15). De certo modo, a graa para a lei o que os milagres so para a natureza. Ela se eleva acima da lei e realiza o que a lei no pode realizar (cf. Rm 8.3). Entretanto, a graa no invalida as exigncias de justia da lei; ela as confirma e valida-as (Rm 3.31). A graa tem sua prpria lei, uma lei mais elevada, libertadora: A lei do Esprito da vida, em Cristo Jesus, te livrou da lei do pecado e da morte (Rm 8.2; cf. Tg 1.25). Observe
6. Isso contrrio alegao imprecisa de Zane Hodges: inerentemente contraditrio falar de graa aqui como o dom de Deus. A concesso de um dom um ato de graa. Entretanto, graa, quando vista como um princpio ou base de ao divina, nunca mencionada como um dom ou parte de um dom (AF 219). A Escritura est cheia de afirmaes que contradizem essa declarao: O Senhor d graa e glria; nenhum bem sonega aos que andam retamente (Sl 84.11); d graa aos humildes (Pv 3.34); d maior graa (Tg 4.6); resiste aos soberbos, contudo, aos humildes concede a sua graa (1 Pe 5.5; cf. tambm Rm 15.15; 1 Co 1.4; 3.10; Ef 4.7).

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que essa nova lei nos emancipa do pecado e da morte. Paulo foi claro quanto a isso: Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? De modo nenhum! Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos? (Rm 6.1-2). A graa reina por meio da justia (Rm 5.21). H dois extremos a serem evitados no que diz respeito graa. Devemos ter cuidado para no invalidar a graa atravs do legalismo (Gl 2.21) ou corromp-la atravs da licenciosidade (Jd 4).

Dois tipos de graa


Os telogos falam de graa comum e de graa especial. A graa comum conferida humanidade em geral. a graa que refreia a expresso completa do pecado e abranda os efeitos destrutivos do pecado na sociedade humana. A graa comum impe uma restrio moral no comportamento das pessoas, mantm uma aparncia de ordem nos afazeres humanos, refora o sentido de certo e errado por meio da conscincia e do governo civil, capacita homens e mulheres a apreciarem a beleza e bondade e concede bnos de todos os tipos a todas as pessoas. Deus faz nascer o seu sol sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos e injustos (Mt 5.45). Isso graa comum. A graa comum no redentora. Ela no perdoa pecados nem purifica pecadores. No renova o corao, no estimula a f, nem possibilita a salvao. Pode convencer de pecado e instruir a alma sobre a verdade de Deus. Mas a graa comum sozinha no conduz salvao eterna, porque o corao dos pecadores se posiciona firmemente contra Deus (Rm 3.10-18). A graa especial, mais bem designada de graa salvfica, a obra irresistvel de Deus que livra homens e mulheres da punio e do poder do pecado, renovando a pessoa interior e santificando o pecador, por meio da ao do Esprito Santo. Normalmente, quando o Novo Testamento usa o termo graa, este se refere graa salvfica.
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Em todo este livro, quando falo sobre a graa, refiro-me a graa salvfica, a menos que especifique outro sentido. A graa salvfica reina pela justia para a vida eterna (Rm 5.21). A graa salva, santifica e glorifica a alma (Rm 8.29-30). Cada estgio do processo de salvao governado por graa soberana. De fato, o termo graa no Novo Testamento usado freqentemente como sinnimo de todo o processo da salvao, em especial nas epstolas paulinas (cf. 1 Co 1.4; 2 Co 6.1; Gl 2.21). Paulo via toda a redeno como uma obra da graa de Deus e usava a palavra graa como um termo geral para se referir totalidade da salvao. A graa dirige tudo que diz respeito salvao, do comeo ao fim. Ela nunca para antes de concluir seu trabalho, tambm nunca o estraga. O que estamos realmente dizendo que a graa eficaz. Em outra palavras, a graa produz com certeza os resultados pretendidos. A graa de Deus sempre eficaz. Essa verdade est arraigada nas Escrituras. Era um dos principais temas dos ensinos de Agostinho. A doutrina da graa eficaz a base da soteriologia (o ensino sobre a salvao)7 reformada. Charles Hodges definiu a graa eficaz como o grande poder de Deus. A teologia do no-senhorio , fundamentalmente, uma negao da graa eficaz. A graa descrita na doutrina do no-senhorio no tem certeza de realizao dos seus propsitos e com frequncia, segundo parece, ela no os realiza. Na graa da doutrina do no-senhorio, partes decisivas do processo de salvao incluindo arrependimento, compromisso, rendio e santidade so aspectos opcionais da experincia crist, deixados por conta do prprio crente (cf. SGS 18). A f do crente poderia at desgastar-se at ao ponto de estrepitosa parada. Ainda assim, a graa da teologia do
7. Isso explica porque os telogos reformados, sem exceo, concordam quanto salvao por senhorio. Muitos deles consideram tolos os argumentos do ensino do no-senhorio porque entendem, corretamente, que f, arrependimento, rendio e santidade so parte da graciosa obra salvfica de Deus.

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no-senhorio diz que no devemos concluir que ele ou ela nunca foram crentes (SGS 142). Ento, o que devemos concluir? Que a graa salvfica no eficaz? Essa a nica concluso razovel que podemos tirar da teologia do no-senhorio: O milagre da salvao em nossa vida, realizado pela graa, mediante a f, sem obras, d ampla proviso para a vida de boas obras qual Deus nos designou, mas ela no garante isso (AF 73-74, nfase acrescentada). Algum poderia caracterizar legitimamente toda a controvrsia do senhorio como uma disputa acerca da graa eficaz. Em ltima anlise, todos os pontos na discusso voltam-se para isto: a graa salvfica de Deus obtm inevitavelmente seus efeitos desejados? Se todos os lados pudessem chegar a um consenso nessa questo, o debate seria resolvido.

Graa soberana
De tudo isso, fica claro que a soberania de Deus na salvao est no centro do debate sobre o senhorio. A ironia que o suposto Movimento da Graa nega todo o ensino sobre a graa: Deus quem realiza completamente a obra salvfica nos pecadores. A redeno por completo uma obra de Deus. Ele plenamente soberano no exerccio de sua graa; no est sujeito vontade humana. Pois ele diz a Moiss: Terei misericrdia de quem me aprouver ter misericrdia e compadecer-me-ei de quem me aprouver ter compaixo. Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia (Rm 9.15-16). No entenda de modo errado: no ficamos inertes durante o processo, e a graa salvfica tambm no fora as pessoas a crerem contra a sua vontade. No isso que graa irresistvel significa. Graa no coero; mas, ao transformar o corao, a graa torna o crente completamente disposto a confiar e a obedecer. As Escrituras deixam claro que cada aspecto da graa obra
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soberana de Deus. Ele conhece os eleitos de antemo e os predestina (Rm 8.29), chama o pecador para Si mesmo (Rm 8.30), leva a alma a Cristo (Jo 6.44), realiza o novo nascimento (Jo 1.13; Tg 1.18), outorga o arrependimento (At 11.18) e a f (Rm 12.3; At 18.27), justifica o crente (Rm 3.24; 8.30).8 Em nenhum estgio do processo, a graa impedida pela falha humana, nem depende de mritos humanos ou est subjugada ao esforo humano. Que diremos, pois, vista destas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as coisas? (Rm 8.31-32, nfase acrescentada). Isso graa. Muitas pessoas lutam com o conceito de graa soberana, mas, se Deus no soberano no exerccio de sua graa, ela no graa, de modo algum. Se os propsitos de Deus dependessem de uma resposta de f originada por si mesma ou do mrito humano, Deus mesmo
8. Nesses comentrios, no estou sugerindo explicitamente uma ordo salutis ou ordem de salvao. Muito tem sido escrito sobre a ordo salutis; e est alm do escopo de meus propsitos neste livro lidar com a questo. Uma das melhores obras sobre o assunto Saved by Grace, escrita por Anthony A. Hoekema. Hoekema mostra que salvao no tanto uma srie de passos sucessivos como uma aplicao simultnea de vrios aspectos da graa salvfica. A ordo salutis deve ser primeiramente um arranjo lgico e no cronolgico, pois, no mesmo momento em que somos regenerados, somos convertidos, nos arrependemos, cremos, somos justificados, santificados e iniciamos uma vida de f e obedincia que perseverar at glorificao. No sentido mais amplo, a regenerao, ou o novo nascimento, um termo usado s vezes como sinnimo de salvao (Tt 3.5; cf. Jo 3.3, 5, 7; 1 Pe 1.23). Em seu sentido teolgico especfico, regenerao a obra do Esprito Santo que concede vida nova ao pecador. A palavra nunca usada no Novo Testamento como uma ao limitada da parte de Deus, anterior f, uma ao que pode ser separada como um acontecimento autnomo ou uma comodidade independente. Do ponto de vista da razo, a regenerao deve logicamente dar incio f e ao arrependimento. Entretanto, o processo da salvao uma ocorrncia nica, instantnea. No que diz respeito a isso, o argumento crucial a ser estabelecido que a regenerao anula a possibilidade de que a santificao, a consagrao, o batismo do Esprito ou qualquer outro aspecto da converso sejam consideradas experincias de segundo nvel. Nenhuma fase da converso preterida ou oferecida como uma segunda obra da graa.

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no seria soberano, e a salvao no seria uma obra completamente dEle. Se esse fosse o caso, os redimidos teriam algo de que se gloriar, e a graa no seria graa (Rm 3.27; Ef 2.9). Alm disso, por causa da depravao humana, no h nada no pecador cado e perverso que deseje Deus ou que seja capaz de responder com f. Paulo escreveu: No h quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer. A garganta deles sepulcro aberto; com a lngua, urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios (Rm 3.11-13). Observe as metforas que envolvem morte. Esse o estado de cada pessoa que ainda est no pecado. Como veremos em breve, as Escrituras ensinam que a humanidade pecaminosa est morta em delitos e pecados (Ef 2.1), separados da comunidade de Israel e estranhos s alianas da promessa, no tendo esperana e sem Deus no mundo (v. 12). No h meios de fugir dessa situao infeliz, exceto pela soberana interveno da graa salvfica de Deus.

Pela graa sois salvos


O texto clssico da salvao pela graa Efsios 2.8-9: Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Vejamos esses versculos em seu contexto e tentemos compreender melhor como as Escrituras descrevem a salvao pela graa, mediante a f no Senhor Jesus Cristo. Em Efsios 1, o principal ensino de Paulo era a soberania de Deus em salvar graciosamente os eleitos. Ele escreveu que Deus nos escolheu (v. 4), nos predestinou (v. 5), garantiu nossa adoo (v. 5), nos concedeu sua graa (v. 6), nos redimiu (v. 7), derramou a riqueza de sua graa sobre ns (vv. 7-8), desvendou-nos sua vontade (v. 9), adquiriu para ns uma herana (v. 11), garantiu que o glorificara78

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mos (vv. 11-12), nos salvou (v. 13) e nos selou com o Esprito Santo (vv.13-14). Resumindo, Ele nos abenoou com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo (v. 3). Tudo isso foi obra de sua graa soberana, realizada no por causa de qualquer bem que h em ns, mas apenas segundo o beneplcito de sua vontade (v. 5, cf. v.9) e segundo o propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade (v. 11). Agora, nos primeiros dez versculos de Efsios 2.1-10, Paulo registra o processo de salvao visto desde a eternidade:
Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais andastes outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia; entre os quais tambm todos ns andamos outrora, segundo as inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos, por natureza, filhos da ira, como tambm os demais. Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo, pela graa sois salvos, e, juntamente com ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus; para mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas.

Nesses versculos, o foco de Paulo est unicamente na obra de Deus em nos salvar, porque no h obra humana a ser considerada como parte do processo salvfico (vv. 8-9). Esses versculos descrevem nosso passado, presente e futuro como cristos: o que ramos
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(vv. 1-3), o que somos (vv. 4-6, 8-9) e o que seremos (vv. 7,10). A passagem um tratado sobre a salvao por senhorio. O apstolo Paulo nomeia seis aspectos da salvao: Deus salva do pecado (vv. 1-3), salva por amor (v. 4), salva para a vida (v. 5), para a sua glria (vv. 6-7), mediante a f (vv. 8-9), para praticarmos boas obras (v. 10). Ela salva do pecado. Paulo escreveu: Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais andastes outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia; entre os quais tambm todos ns andamos outrora, segundo as inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos, por natureza, filhos da ira, como tambm os demais (2.1-3). Talvez no haja nas Escrituras uma declarao mais sucinta sobre a depravao total e o estado de perdio da humanidade pecadora. Visto que nascemos em pecado, nascemos para a morte: Porque o salrio do pecado a morte (Rm 6.23). As pessoas no se tornam espiritualmente mortas porque pecam; elas so pecadoras por natureza (Ef 2.3) e, portanto, nascem sem vida espiritual. Como estvamos mortos para Deus, estvamos mortos para a verdade, a justia, a paz, a felicidade e cada outra coisa boa. ramos to incapazes de responder a Deus como um cadver incapaz de responder a alguma pessoa. Numa tarde, bem no incio de meu ministrio na Grace Community Church, ouvi batidas frenticas na porta de meu escritrio. Abri a porta e vi um menino sem flego, chorando. Com uma voz de quem estava em pnico, ele perguntou: Voc o reverendo? Quando eu disse que sim, ele falou: Depressa! Por favor, venha comigo. Era bvio que algo terrvel havia acontecido, corri com ele at sua casa, a meio quarteiro de distncia, no outro lado da rua da igreja. Dentro de casa, a me do menino chorava incontrolavelmente. Ela dizia: Meu beb est morto! Meu beb est morto! Ela me levou rapidamente a um quarto nos fundos. Na cama, jazia o corpo
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dbil de uma pequena criana. Evidentemente, ele havia morrido durante o sono. O corpo estava azul, e, quando o tocamos, sentimos que estava frio. A me havia tentado desesperadamente reaviv-lo, mas nada podia ser feito: a criana havia morrido. No havia absolutamente nenhum sinal de vida. A me segurava ternamente o pequenino corpo, beijava-o, tocava com ternura o seu rosto, falava com ele e chorava sobre ele. Entretanto, a criana no reagia. Uma equipe de paramdicos chegou e tentou faz-la voltar a respirar; era tarde demais. Nada fazia efeito. No havia resposta porque no existia vida. Nem mesmo o poderoso amor de uma me, que estava com o corao partido, podia suscitar uma reao. A morte espiritual exatamente assim. Pecadores no-regenerados no tm vida com a qual podem responder a estmulos espirituais. Nenhuma quantidade de amor, de splica ou de verdade espiritual pode provocar uma resposta. Pessoas que esto sem Deus so mortos ingratos, zumbis espirituais, mortos ambulantes, incapazes at de entender a gravidade de sua situao. So inanimadas. Podem at agir como se estivessem vivas, mas no possuem vida. Esto mortas, mesmo enquanto vivem (cf. 1 Tm 5.6). Antes da salvao, todo cristo estava precisamente nessa mesma situao terrvel. Nenhum de ns respondia a Deus ou a sua verdade. Estvamos mortos nos... [nossos] delitos e pecados (Ef 2.1). Estvamos mortos em nossos delitos (v. 5). Delitos e pecados no se referem a atos especficos. Descrevem a esfera de existncia da pessoa sem Deus, o reino em que os pecadores vivem. a noite eterna dos mortos vivos. Todos os seus habitantes so totalmente depravados. Depravao total no significa que o estilo de vida de cada pessoa igualmente corrupto ou perverso ou que pecadores so sempre to maus quanto podem ser. Significa que a humanidade corrupta em cada aspecto. Os no-redimidos so depravados em sua mente, seu corao, sua vontade, suas emoes e seu fsico. So
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completamente incapazes de fazer qualquer coisa alm de pecar. Ainda que realizem atos humanitrios, filantrpicos ou religiosos, eles o fazem para sua prpria glria, e no para a glria de Deus (cf. 1 Co 10.31). Os pecadores talvez no pequem sempre de modo to grosseiro quanto possvel, mas no conseguem fazer qualquer coisa que agrade a Deus ou que merea o seu favor. O pecado manchou cada aspecto do ser deles. Isso o que significa estar espiritualmente morto. Centenas de cadveres no necrotrio podem estar em fases diferentes de decomposio, mas todos esto igualmente mortos. A depravao, como a morte, manifesta de muitas maneiras diferentes, mas, assim como a morte em si mesma no tem graus diferentes de intensidade, a depravao sempre absoluta. Nem todas as pessoas so abertamente to ms quanto poderiam ser, mas todas esto igualmente mortas em pecados. Como a existncia de pessoas que se encontram nesse estado de morte espiritual? Elas andam segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia (Ef 2.2). Satans o prncipe da potestade do ar. Ele governa o reino do pecado e da morte (este mundo), em que agem os no-redimidos. um reino que se caracteriza por diferentes religies, sistemas morais e padres de comportamento, aparentemente rivais, mas, em ltima anlise, esto todos sob o controle e domnio do diabo. O mundo inteiro jaz no Maligno (1 Jo 5.19). Assim, os no-redimidos quer percebam, quer no tm um senhor em comum, o prncipe da potestade do ar. Satans o arch (o prncipe). Ele o prncipe deste mundo e reinar at que o Senhor o expulse (Jo 12.31). Todos aqueles que esto nesse reino de pecado e morte vivem sob domnio de Satans, compartilham de sua natureza, so conspiradores na sua rebelio contra Deus e respondem naturalmente sua autoridade. Esto na mesma condio
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espiritual. Jesus chama o Diabo de pai daqueles que se encontram sob o seu senhorio (Jo 8.44). Observe que os no-salvos so por natureza, filhos da ira (Ef 2.3). As pessoas no so todas filhas de Deus, como alguns gostam de dizer. Aqueles que no receberam a salvao por meio de Jesus Cristo so inimigos de Deus (Rm 5.10; 8.7; Tg 4.4). So no somente filhos da desobedincia, mas tambm, consequentemente, filhos da ira objetos da condenao eterna de Deus. O propsito de Paulo em Efsios 2.1-3 no mostrar como vivem as pessoas no-salvas embora o ensino seja valioso para cumprir esse propsito e sim lembrar os crentes como eles viviam antes. Todos ns andvamos, outrora, segundo as inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos, por natureza, filhos da ira, como tambm os demais (v. 3, nfase acrescentada). O reino do pecado e da morte uma experincia passada para o crente. ramos desesperadamente sujeitos ao mundo, carne e ao diabo (vv. 2-3). Outrora andvamos como filhos da desobedincia (v. 2). Estvamos mortos em delitos e pecados (v. 1). Agora, tudo isso est no passado. Embora tenhamos sido como o restante da humanidade, pela graa de Deus no mais somos assim. Por causa de sua obra salvfica em ns, somos atual e eternamente redimidos. Fomos libertos da morte espiritual, do pecado, da inimizade com Deus, da desobedincia, do controle do Diabo, da lascvia e do juzo divino (vv. 1-3). Isso o que a f salvfica realiza. A salvao por amor. Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou... nos deu vida juntamente com Cristo (vv. 4-5). A misericrdia de Deus rica, imensurvel, superabundante, copiosa, ilimitada. Alguns que lutam com o conceito de graa sobera83

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na acreditam que Deus injusto por eleger alguns e no salvar todos. Isso exatamente o oposto do pensamento correto. A verdade que todos merecem o inferno. Deus, em sua graa, escolhe salvar alguns. Ningum seria salvo sem a graa soberana de Deus. O que impede pecadores de reconciliarem-se com Deus no uma deficincia de misericrdia ou graa da parte de Deus. o pecado que impede; e o pecado um problema. Rebelio e rejeio fazem parte da natureza de todo pecador. As duas palavras mas Deus afirmam que a iniciativa de salvar toda de Deus. Por ser rico em misericrdia e por causa de seu grande amor para conosco, Deus interveio e providenciou uma maneira, pela graa, de retornarmos a Ele. Deus intrinsecamente bom, misericordioso e amoroso. O amor to integrante da natureza de Deus, que o apstolo Joo escreveu: Deus amor (1 Jo 4.8, 16). Em seu amor, Ele alcana seres humanos pecadores, corruptos, pobres, condenados, espiritualmente mortos e os abenoa com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo (Ef. 1.3). Deus ama bastante no somente para perdoar aqueles que o ofenderam, mas tambm para dar seu Filho para morrer por eles. Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Jo 3.16). Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos (Jo 15.13). O amor de Deus por aqueles que no o merecem torna a salvao possvel, enchendo-a com toda sorte de misericrdia. o eptome da graa soberana. A salvao para a vida. Estando ns mortos em nossos delitos, [Deus] nos deu vida juntamente com Cristo (Ef 2.5). A salvao comea no momento em que Deus outorga vida espiritual a uma pessoa morta. Deus que realiza o
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primeiro movimento. Jesus disse: Ningum pode vir a mim se o Pai, que me enviou, no o trouxer (Jo 6.44). claro! Os no-salvos esto mortos, incapazes de qualquer atividade espiritual. At que Deus nos vivifique, no temos capacidade de responder a Ele com f. Quando os pecadores so salvos, no permanecem mais afastados da vida de Deus. Tornam-se espiritualmente vivos mediante a miraculosa unio com Cristo, que realizada por Deus. Tornam-se sensveis a Deus pela primeira vez. Paulo chama isso de novidade de vida (Rm 6.4). Agora eles entendem as verdades espirituais e desejam as coisas espirituais (1 Co 2.10-16). Eles se tornaram coparticipantes da natureza divina (2 Pe 1.4). Podem buscar a piedade as coisas l do alto em vez das coisas que so aqui da terra (Cl 3.2). Essa nova vida est em Cristo Jesus (Ef 2.6). Ele nossa vida (Cl 3.4). Com ele viveremos (Rm 6.8), na semelhana de sua ressurreio (6.5). Nossa nova vida , na verdade, a vida dele vivida em ns (Gl 2.20). Ela completamente diferente de nossa vida anterior, a suprema manifestao da graa soberana de Deus. A salvao para a glria de Deus. E, juntamente com ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus; para mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus (Ef 2.6-7). A salvao tem um propsito especfico: que desfrutemos da glria de Cristo e a manifestemos, tornando conhecidas as riquezas da sua glria (cf. Rm 9.23). Nossa cidadania est no Cu (Fp 3.20). Deus nos ressuscita com Cristo e nos faz assentar com Ele em lugares celestiais. No pertencemos mais a este mundo ou sua esfera de pecaminosidade e rebelio. Somos resgatados da morte espiritual e das consequncias de nosso pecado. Isso pura graa.
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Perceba que o apstolo descreve esta vida celestial como se j estivesse plenamente realizada. Embora ainda no tenhamos posse completa de tudo que Deus tem para ns em Cristo, vivemos em seu domnio, assim como vivamos anteriormente no reino do pecado e da morte. Lugares celestiais implica claramente o pleno do domnio de Deus. Essa expresso no pode ser lida de uma maneira que faz o senhorio de Cristo parecer opcional. Habitar no domnio celestial desfrutar de plena comunho com Deus. Porque habitamos neste reino, desfrutamos da proteo de Deus, de sua proviso cotidiana, de todas as bnos de seu favor. Mas no habita ali aquele que ainda vive segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar e sob o controle do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia. No somos mais filhos da ira, e sim filhos de Deus (Jo 1.12; 1 Jo 3.1) e cidados do cu (Ef 2.19). Assim como no antigo reino de pecado e morte estvamos sujeitos ao prncipe da potestade do ar (v. 2), assim, no novo reino, seguimos um novo Senhor. Assim como ramos por natureza, filhos da ira (v. 3) e filhos da desobedincia (v. 2), agora temos, por natureza, vida juntamente com Cristo (v. 5). O propsito supremo de Deus em nossa salvao exaltar sua graa soberana, para mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus (v. 7). Ento, nosso Pai amoroso glorifica-se a si mesmo enquanto nos abenoa. Sua graa a parte mais bela de sua glria. Desde o primeiro momento da salvao at aos sculos vindouros, nunca deixamos de beneficiar-nos da graa e da bondade de Deus para conosco. Em nenhum momento, a graa pra, e o esforo humano assume.9
9. Uma das maiores falhas na teologia do no-senhorio a sua tendncia de achar que a graa opera apenas na justificao e de considerar as obras como fundamento da santificao. Zane Hodges ensina que o dom da vida, que Deus outorga, e o potencial para a santificao so dons absolutamente gratuitos da graa. Mas, a partir desse ponto, o crescimento, o produzir frutos e a santificao prtica exigem rduo esforo humano (AF 74).

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A salvao pela f. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie (2.8-9). F a nossa resposta, e no a causa da salvao. Nem mesmo a f vem de ns mesmos, est includa no dom de Deus. Alguns defensores da doutrina do no-senhorio contestam essa interpretao.10 Eles argumentam que o vocbulo f (pistis) feminino, enquanto o vocbulo isto (touto) neutro. No aspecto gramatical do texto, o pronome isto no tem um antecedente claro. Ele se refere no ao substantivo f, mas, provavelmente, ao ato (subentendido) de crer. Pode se referir a toda a salvao. De um modo ou de outro, no h como evitar o significado: f um dom gracioso de Deus. Jesus afirmou explicitamente essa verdade, quando disse: Ningum poder vir a mim, se, pelo Pai, no lhe for concedido (Jo 6.65). Tambm achamos referncias f como um dom de Deus em Atos 3.16: A f que vem por meio de Jesus deu a este sade perfeita na presena de todos vs; Filipenses 1.29: Porque vos foi concedida a graa de padecerdes por Cristo e no somente de crerdes nele; e 2 Pedro 1.1: Simo Pedro, servo e apstolo de Jesus Cristo, aos que conosco obtiveram f igualmente preciosa.11 O termo no por obras no expressa um contraste entre a f e o arrependimento, entre a f e o compromisso ou entre a f e a rendio. De fato, a questo aqui no to simples como f versus circunciso, ou f versus batismo. O contraste entre a graa divina e o mrito humano.
10. Charles Ryrie pode ser uma exceo neste ponto. Em determinado lugar, ele reconhece que toda a salvao, incluindo a f, dom de Deus (SGS 96). Infelizmente, ele menciona essa realidade crucial apenas como uma interessante luz lateral e no trata das implicaes dela em seu sistema. 11. Faa um contraste com a declarao de Zane Hodges: A Bblia nunca afirma que a f salvfica , por si mesma, um dom (AF 219).

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O esforo humano no pode trazer salvao. Somos salvos apenas pela graa, to-somente por meio da f em Cristo. Quando abandonamos toda esperana, e nos rendemos f em Cristo e sua obra completa em nosso favor, estamos agindo pela f que Deus, em sua graa, prov. Por conseguinte, crer o primeiro ato de um morto espiritual ressuscitado; o novo homem respirando pela primeira vez. Visto que a f infalvel, o homem espiritual continua respirando. bvio que, se a salvao totalmente pela graa de Deus, ela no pode ser resultado de obras. O esforo humano nada tem a ver com a obteno ou a manuteno da salvao (cf. Rm 3.20; Gl 2.16). Ningum deve-se gloriar como se tivssemos qualquer parte em realiz-la (cf. Rm 3.27; 4.5; 1 Co 1.31). Mas no podemos parar aqui, pois h mais um ensino crucial na linha de raciocnio de Paulo a tese mais importante para a qual ele vinha construindo. A salvao para fazermos boas obras. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (2.10). Esse um versculo que a teologia do no-senhorio no pode explicar adequadamente. Muitos livros sobre a doutrina do no-senhorio simplesmente o ignoram. Mas, sem o versculo 10, no temos o quadro completo do que Paulo est dizendo sobre a nossa salvao. No podemos enfatizar demais que as obras no desempenham nenhum papel na obteno da salvao. Entretanto, as boas obras tm tudo a ver com o viver a salvao. Nenhuma boa obra pode merecer a salvao, porm muitas boas obras resultam da salvao genuna. As boas obras no so necessrias para nos tornarmos um discpulo, mas so as marcas necessrias de todos os discpulos verdadeiros; afinal de contas, Deus ordenou que andssemos nelas.
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graa

ba r ata ?

Observe que, antes de podermos fazer qualquer boa obra para o Senhor, Ele faz sua boa obra em ns. Pela graa de Deus, nos tornamos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras. A mesma graa que nos tornou vivos com Cristo e nos ressuscitou com Ele nos capacita a fazer as boas obras para as quais Ele nos salvou. Perceba tambm que foi Deus que preparou essas boas obras. No ficamos com nenhum crdito por elas. Mesmo nossas boas obras so obras da graa de Deus. No captulo anterior, ns as chamamos de obras de f. Tambm seria apropriado cham-las de obras da graa. Elas so as evidncias que corroboram a verdadeira salvao. Essas obras, como cada aspecto da salvao divina, so o produto da graa soberana de Deus. Boas aes e atitudes justas so intrnsecas ao que somos enquanto cristos. Elas procedem da prpria natureza de quem vive no reino celeste. Assim como os no-salvos so pecadores por natureza, os redimidos so justos por natureza. Paulo disse aos crentes de Corinto que a graa abundante de Deus oferecia suficincia superabundante que os equipava para toda boa obra (2 Co 9.8). Ele disse a Tito que Cristo a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade e purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14, nfase acrescentada). Lembre que a mensagem principal de Paulo em Efsios 2 no evangelstica. Ele estava escrevendo para crentes, muitos dos quais haviam sido convertidos a Cristo anos antes. O objetivo de Paulo no era dizer-lhes como serem salvos, e sim lembrar-lhes como haviam sido salvos, para que pudessem ver como a graa deve operar na vida dos redimidos. A frase somos feitura dele a chave de toda esta passagem. A palavra grega traduzida por feitura piema, da qual temos a nossa palavra poema. Nossa vida como um soneto divinamente escrito, uma obra-prima literria. Desde a eternidade passada, Deus nos designou para sermos iguais imagem de seu Filho (Rm 8.29).
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Todos ns ainda somos imperfeitos, obras de arte no concludas, que esto sendo trabalhadas cuidadosamente pelo Mestre divino. Ele ainda no terminou sua obra em ns, e seu trabalho no cessar at que nos tenha transformado na perfeita semelhana de seu Filho (1 Jo 3.2). A energia que Ele usa para realizar sua obra a graa. s vezes, o processo lento e rduo; s vezes, imediatamente triunfante. Em ambos os casos, Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus (Fp 1.6). Graa barata? De modo nenhum. Nada que diz respeito graa verdadeira barato. Custou a Deus o seu Filho. Seu valor inestimvel. Seus efeitos so eternos. Mas ela gratuita concedida gratuitamente no Amado (Ef 1.6) e abundante sobre muitos (Rm 5.15), elevando-nos quele reino celeste no qual Deus ordenou que andssemos.

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Captulo 5

a necessidade
de Pregar sobre o arrePendimento
Estamos acostumados a ouvir pregadores convidando os homens a aceitarem a Jesus como seu Salvador pessoal; mas, na realidade, esta uma expresso que no encontramos nas Escrituras. Tais palavras tm-se tornado uma expresso vazia. Salvador pessoal podem ser palavras preciosas para os crentes; todavia, so totalmente inadequadas para instruir os pecadores a respeito do caminho para a vida eterna. Elas ignoram inteiramente um elemento essencial do evangelho o arrependimento. Este elemento to necessrio pregao do evangelho vai desaparecendo gradualmente dos nossos plpitos, apesar de todo o Novo Testamento estar cheio dele... Paulo confrontou os intelectuais do Arepago, pregando: Deus... agora... notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam (At 17.30). Este no era um tema opcional na pregao dos apstolos; era o fundamento de sua instruo aos pecadores. Falar apenas sobre aceitar um Salvador pessoal elimina este imperativo crucial. Walter Chantry1
1. CHANTRy, Walter J. Evangelho de hoje: autntico ou sinttico. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2001. p. 40-41.

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os ltimos cinco anos ou mais, tive oportunidades de ministrar em diversas das naes que costumvamos chamar cortina de ferro. Nelas, encontrei uma igreja evanglica surpreendentemente vigorosa solidamente bblica, doutrinariamente ortodoxa e viva. Os cristos ocidentais no compreendem ou apreciam a vitalidade das igrejas da Europa Oriental, sem visit-las antes. As igrejas so cheias com freqncia, desconfortavelmente lotadas e tm multides de p, do lado de fora, olhando pelas janelas. As pessoas so srias em seu compromisso com Cristo, de um modo que raro entre os cristos ocidentais. Os cultos deles so respeitveis, calmos e, ao mesmo tempo, intensamente cheios de paixo. Choros espontneos so to comuns quanto risos. Orao pelos perdidos e evangelismo pessoal esto no corao e na mente deles, mais do que atividades sociais e esportes. O foco da mensagem deles para o mundo um chamado claro ao arrependimento. O cristianismo da Europa Oriental se refere tipicamente aos novos cristos como arrependidos. Quando algum vem a Cristo, os irmos crentes dizem que o novo cristo arrependeu-se. Usualmente, d-se aos novos crentes a oportunidade de ficar de p, diante da igreja, e falar sobre o seu arrependimento. Em quase todos os cultos dos quais participei na antiga Unio Sovitica, pelo menos um convertido fez uma confisso pblica de arrependimento. totalmente bblico que a igreja faa do arrependimento o aspecto principal de sua mensagem ao mundo no-salvo. Afinal, o evangelho chama as pessoas a virem quele que pode livr-las do pecado. Pessoas que no se sentem culpadas e no querem ser resgatadas do poder e da punio do pecado nem mesmo desejam um libertador. Voc j notou que a Grande Comisso de nosso Senhor exige que preguemos o arrependimento? De todos os evangelhos, apenas Lucas registra o contedo da mensagem que Jesus mandou que seus
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discpulos pregassem que em seu nome se pregasse arrependimento para remisso de pecados a todas as naes (Lc 24.47). Como veremos em breve, em todo o livro de Atos o arrependimento era a essncia da mensagem da igreja para um mundo hostil. A Bblia clara: o arrependimento est no mago do chamado do evangelho. A menos que preguemos o arrependimento, no estamos pregando o evangelho que nosso Senhor nos incumbiu de pregar. Se falhamos em convidar as pessoas a se converterem de seus pecados, no estamos anunciando o mesmo evangelho que os apstolos proclamaram. A igreja ocidental tem mudado sutilmente a essncia do evangelho. Em vez de exortar os pecadores a se arrependerem, o evangelicalismo de nossa sociedade pede aos no-salvos que aceitem a Cristo. Isso torna os pecadores soberanos e coloca Cristo disposio deles. De fato, isso coloca Cristo prova e entrega a posio de juiz ao inquiridor isso , exatamente, o oposto do que deveria ser. De modo irnico, as pessoas que devem estar preocupadas pensando se Cristo as aceitar, esto ouvindo dos cristos que aceitar a Cristo prerrogativa do pecador. Este evangelho modificado retrata a converso como uma deciso por Cristo, em vez de uma mudana no corao que transforma a vida, uma mudana que envolve f genuna, arrependimento, rendio e novo nascimento, para uma novidade de vida. A. W. Tozer escreveu:
A frmula aceitar a Cristo tem-se tornado uma panacia de aplicao universal e creio que tem sido fatal para muitos... O problema que toda a atitude do aceitar a Cristo provavelmente errada. Ela mostra Cristo [apelando] a ns, em vez de ns a Ele. uma atitude que o deixa de p, esperando respeitosamente nosso veredicto a respeito dEle, em vez de nos fazer ajoelhar, com o corao inquieto, esperando o veredicto dEle
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sobre ns. Essa atitude pode at nos permitir aceitar a Cristo por um impulso da mente ou das emoes, sem sofrimento, sem qualquer custo para nosso ego e qualquer inconvenincia para nosso estilo de vida usual. Podemos imaginar algumas analogias para essa maneira ineficaz de lidar com um assunto vital. Por exemplo, no Egito, Israel havia aceitado o sangue da Pscoa, mas continuou a viver em escravido; tambm o filho prdigo havia aceitado o perdo de seu pai, mas ficou entre porcos num pas distante. No claro que, para significar alguma coisa, o aceitar a Cristo deve envolver uma ao moral que esteja de acordo com a aceitao?2

A ao moral qual Tozer se referiu o arrependimento.

O arrependimento no debate sobre o senhorio


O arrependimento no uma obra meritria de grau mais elevado do que sua contraparte a f. uma resposta interior. O arrependimento genuno suplica perdo ao Senhor e livra do fardo de pecado, bem como do medo do juzo e do inferno. a atitude do publicano que, com medo at de olhar para o cu, bateu no peito e lamentou: Deus, s propcio a mim, pecador (Lc 18.13). O arrependimento no s melhorar o comportamento, mas, visto que o verdadeiro arrependimento envolve mudana de corao e de propsito, ele resulta inevitavelmente em mudana de comportamento. Assim como a f, o arrependimento tem ramificaes intelectuais, emocionais e volitivas. Berkhof descreve o elemento intelectual do arrependimento como uma mudana de opinio, um reconhecimento do pecado como algo que envolve culpa pessoal,
2. TOZER, A. W. That incredible christian. Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1964. p. 18.

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aviltamento e incapacidade. O elemento emocional uma mudana de sentimento, que se manifesta em tristeza pelo pecado cometido contra um Deus santo. O elemento volitivo uma mudana de propsito, um abandono interior do pecado e uma disposio de buscar perdo e purificao.3 Cada um desses trs elementos deficiente quando separado dos outros. O arrependimento uma resposta de toda a pessoa; por isso, alguns o descrevem como uma rendio total. Obviamente, essa viso do arrependimento incompatvel com a teologia do no-senhorio. O que os professores do no-senhorio dizem sobre arrependimento? Eles no concordam plenamente entre si. Alguns defensores radicais do no-senhorio negam que o arrependimento tem um lugar no apelo do evangelho: Embora o arrependimento genuno possa preceder a salvao... No precisa ser assim. E, porque no essencial ao processo salvfico, o arrependimento no , em qualquer sentido, uma condio para esse processo (AF 146). Esta opinio tem como base a atitude de fazer do processo salvfico nada mais do que uma justificao forense (a graciosa declarao de Deus de que, mediante a justia de Jesus Cristo, todas as exigncias da lei esto cumpridas em favor do pecador que cr). Esse processo salvfico de uma nica faceta nem sequer leva o pecador a um relacionamento correto com Deus. Assim, a viso radical do no-senhorio oferece uma frmula peculiar: Se a questo simplesmente: O que devo fazer para ser salvo?, a resposta : crer no Senhor Jesus Cristo (At 16.31). Se a questo mais ampla: Como posso ter um relacionamento harmonioso com Deus?, a resposta arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus [Cristo](At 20.21) (AF 146).
3. BERKHOF, Louis. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1939. p. 486.

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As insinuaes subordinadas a essas declaraes so surpreendentes. Como ou por que algum que no se arrependeu levantaria o questionamento: O que devo fazer para ser salvo? Do que uma pessoa assim estaria buscando salvao? Em que sentido a salvao um assunto separado de ter um relacionamento harmonioso com Deus? possvel obter salvao eterna sem o senso da gravidade do pecado e da separao de Deus? Essa a implicao do ensino radical do no-senhorio. Mas a opinio predominante da teologia do no-senhorio sobre o arrependimento a de redefinir o arrependimento como uma mudana da mente e no um abandono do pecado ou uma mudana de propsito. Esse ponto de vista afirma: Tanto no Antigo quanto no Novo Testamento, arrependimento significa mudar a mente (SGS 92). O arrependimento uma condio para receber a vida eterna? Sim, caso se trate de um arrependimento ou mudana de mente no que diz respeito a Jesus Cristo. No, caso signifique estar triste pelo pecado ou mesmo determinado a abandon-lo (SGS 99). Por definio, arrepender-se apenas um sinnimo para a interpretao do no-senhorio da f. simplesmente um exerccio intelectual.4 Observe que a definio de arrependimento na teologia do nosenhorio nega explicitamente os elementos emocionais e volitivos apresentados na descrio de Berkhof sobre o arrependimento. O arrependimento da teologia do no-senhorio no estar triste pelo pecado ou mesmo determinado a abandon-lo. Significa apenas uma mudana de mente sobre o conceito anterior a respeito de Deus e da incredulidade para com Deus e para com Cristo (SGS 98). Outra vez, algum poderia experimentar este tipo de arrependimento sem qualquer compreenso da gravidade ou da severidade do juzo de Deus contra os pecadores. No h tristeza, um pseudo-arrependimento vazio.
4. Embora Ryrie, para seu crdito, reconhea que o arrependimento realiza alguma mudana no indivduo (SGS 157), ele se esfora tanto para descrever o arrependimento apenas como uma atividade intelectual, que parece contradizer a si mesmo.

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O Arrependimento na Bblia
A definio de arrependimento na doutrina do no-senhorio se harmoniza com a definio apresentada nas Escrituras? claro que no. verdade que tristeza por causa do pecado no arrependimento. Judas sentiu remorso, mas no se arrependeu (Mt 27.3). O arrependimento no s resolver agir melhor; todos que j fizeram resolues de ano novo sabem quo facilmente a resoluo humana pode ser arruinada. O arrependimento no , com certeza, penitncia uma atividade realizada para tentar expiar os pecados. Mas o arrependimento tambm no uma questo somente intelectual. Com certeza, at Judas mudou seu pensamento, mas ele no abandonou seu pecado e no buscou a misericrdia do Senhor. O arrependimento no s uma mudana de mente, uma mudana de corao. retornar de uma determinada direo, uma reviravolta total. O arrependimento, no contexto do novo nascimento, significa deixar o caminho do pecado e voltar-se ao Salvador. uma resposta exterior, e no uma atividade exterior, mas seus frutos sero evidentes no comportamento do verdadeiro crente (Lc 3.8). Diz-se freqentemente que o arrependimento e a f so dois lados da mesma moeda. Esta moeda chamada de converso. O arrependimento deixa o caminho do pecado e se volta para Cristo; a f abraa a Cristo como a nica esperana de salvao e justia. Em termos simples, isso o que a converso significa. A f e o arrependimento so conceitos distintos, mas no podem ocorrer independentemente um do outro. O arrependimento genuno sempre o outro lado da f, e a f verdadeira acompanha o arrependimento. Os dois no podem ser separados.5 Isaas 55.1-13, o texto do famoso chamado converso no Antigo Testamento, mostra os dois lados da moeda. A f exigida de vrias
5. BERKHOF, Louis. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1939. p. 487.

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maneiras: Vinde s guas... e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite (v. 1). Comei o que bom e vos deleitareis com finos manjares (v. 2). Ouvi, e a vossa alma viver (v. 3). Buscai o Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto (v. 6). Mas a passagem tambm ordena o arrependimento: Deixe o perverso o seu caminho, o inquo, os seus pensamentos; converta-se ao Senhor (v. 7). Como esse versculo demonstra, a questo do arrependimento moral e no meramente intelectual. O que o arrependimento exige no apenas uma mudana de mente, mas um abandono do amor ao pecado. Um dos melhores dicionrios do Novo Testamento enfatiza que o conceito de arrependimento do Novo Testamento no predominantemente intelectual. Em vez disso, enfatiza-se a deciso de todo o homem de voltar do caminho que estava seguindo. claro que nos preocupamos no com uma volta puramente exterior, nem com uma mudana de idias meramente intelectual.6 Outro excelente dicionrio teolgico define o arrependimento como:
Converso radical, uma transformao da natureza, uma volta definitiva do caminho do mal, um retorno resoluto para Deus em total obedincia (Mc 1.15; Mt 4.17; 18.3)... Esta converso acontece de uma vez por todas. No pode haver retrocessos, apenas avanos num movimento responsvel durante o caminho agora tomado. O arrependimento afeta todo o homem: primeira e basicamente o centro da vida pessoal; depois, logicamente, afeta sua conduta, em todos os momentos e em todas as situaes, seus pensamentos, suas palavras e aes (Mt 12.33; 23.26; Mc 7.15). Toda a proclamao de Jesus... uma proclamao de vol6. BROWN, Colin (Ed.). The new international dictionary of New Testament theology . Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1967. s. v. conversion (1:358).

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ta incondicional para Deus, de volta incondicional de tudo que contra Deus, no somente do que claramente mal, mas daquilo que torna impossvel o voltar-se para Deus... O arrependimento proclamado a todos, sem distino, e apresentado com absoluta severidade, a fim de indicar o nico caminho da salvao. Ele exige rendio total, compromisso total com a vontade de Deus... Envolve todo o caminhar do novo homem, que reivindicado pelo senhorio divino. Carrega consigo o estabelecimento de uma nova relao pessoal do homem com Deus... Desperta uma obedincia alegre que resulta em uma vida de acordo com a vontade de Deus.7

O arrependimento nos evangelhos


Uma argumentao contra o arrependimento que se acha invariavelmente em livros da doutrina do no-senhorio a seguinte: o Evangelho de Joo, que talvez seja o livro das Escrituras cujo propsito mais explicitamente evangelstico (Jo 20.31), no menciona o arrependimento, nem ao menos uma vez. Se o arrependimento fosse to crucial mensagem do evangelho, voc no acha que Joo teria includo um chamado ao arrependimento? Lewis Sperry Chafer escreveu: O Evangelho de Joo, que foi escrito para apresentar Cristo como objeto da f para a vida eterna, no emprega uma vez sequer a palavra arrependimento.8 Chafer sugeriu que o quarto evangelho seria incompleto e enganoso se o arrependimento fosse concedido em separado e independentemente da atitude de crer. Nenhuma pessoa prudente tentaria defender [o arrependimento como uma condio para a salvao] em face das muitas dificuldades para comprovar sua tese; e aqueles que tentam
7. KITTEL, Gerhard (Ed.). Theological dictionary of the New Testament. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1967. s.v. metanoia (4:1002-3). nfase acrescentada. 8. CHAFER, Lewis S. Systematic theology, 8 v. Dallas: Seminary press, 1948. 3:376.

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defender essa idia fazem-no, certamente, sem avaliar a evidncia ou sem considerar a posio indefensvel que assumem.9 Mais recentemente, Charles Ryrie escreveu:
impressionante lembrar que o Evangelho de Joo, o evangelho do crer, nunca usa a palavra arrepender, nem ao menos uma vez. E Joo certamente teve muitas oportunidades de us-la nos acontecimentos da vida do nosso Senhor que ele registrou. Seria mais do que apropriado usar arrepender-se ou arrependimento no relato da conversa do Senhor com Nicodemos. Mas crer a palavra usada (Jo 3.12, 15). Ento, se Nicodemos precisava arrepender-se, crer deve ser um sinnimo; do contrrio, como o Senhor poderia ter falhado em usar a palavra arrepender, ao conversar com aquele homem? Para a prostituta samaritana, Cristo no disse arrependase. Ele falou quela mulher que pedisse a gua viva (Joo 4.10); e, quando o testemunho dela e do Senhor se espalhou aos outros samaritanos, Joo registrou no que eles se arrependeram, e sim que creram (vv. 39, 41-42). Existem mais outras cinqenta ocorrncias de crer ou f no Evangelho de Joo, mas nenhuma ocorrncia de arrepender-se. O clmax Joo 20.31: Estes, porm, foram registrados para que creiais... e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (SGS 97-98).

Entretanto, ningum se fixa neste argumento mais resolutamente do que Zane Hodges:
Um dos fatos mais impressionantes sobre a doutrina do arrependimento na Bblia que esta doutrina est totalmente ausente no evangelho de Joo. No h sequer uma referncia ao arrependimento nos vinte e um captulos de Joo! Mesmo assim, uma
9. Ibid. 3:376-377.

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pessoa que escreve sobre o senhorio declarou: Nenhuma evangelizao que omita a mensagem do arrependimento pode ser chamada apropriadamente de evangelho, pois os pecadores no podem vir a Jesus Cristo sem uma transformao radical de corao, mente e vontade.10 Essa uma afirmao espantosa. Se o Evangelho de Joo omite a mensagem do arrependimento, devemos concluir que seu evangelho no bblico? A idia tem, em si mesma, a sua prpria refutao. O quarto evangelista alega explicitamente estar evangelizando (Jo 20.3031). No a teologia do evangelho de Joo que deficiente, a teologia da salvao por senhorio. De fato, os esforos desesperados dos mestres da doutrina da salvao por senhorio para encontrar o arrependimento no quarto evangelho mostram que eles identificaram sua fraqueza fundamental. claro que a mensagem do evangelho de Joo completa e adequada sem qualquer referncia a arrependimento (AF 146-147).

Hodges sugere que o apstolo Joo evitava propositadamente o assunto do arrependimento (AF 149). No Evangelho de Joo, ele no encontra
uma palavra sequer nem uma slaba sobre o arrependimento. E, se havia um lugar perfeito para o evangelista introduzir esse tema em seu evangelho, esse era o lugar. Mas o silncio ensurdecedor!... O silncio do captulo 1 persiste at ao fim do livro. O quarto evangelho no diz coisa alguma sobre o arrependimento, assim como no vincula o arrependimento, de modo algum, vida eterna.
10. Nesta altura, Hodges est citando meu livro O Evangelho Segundo Jesus (So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2008. p. 220).

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Esse fato a sentena de morte para a teologia do senhorio. Apenas uma cegueira resoluta pode resistir concluso bvia: Joo no considerava o arrependimento uma condio para a vida eterna. Se considerasse, teria dito. Afinal de contas, seu livro exatamente sobre isto: obter a vida eterna (AF 148).

O que podemos pensar sobre essa sugesto? O silncio do apstolo Joo quanto ao arrependimento realmente uma sentena de morte para a teologia do senhorio? Dificilmente. H mais de cinqenta anos, H. A. Ironside respondeu a esta questo. Ele escreveu:
A organizao dos quatro evangelhos est em perfeita harmonia. Nos sinpticos [Mateus, Marcos e Lucas], o chamado ao arrependimento. Em Joo, a nfase colocada sobre o crer. Alguns pensam que h inconsistncia ou contradio nisso. Contudo, precisamos lembrar que Joo escreveu anos depois dos evangelistas mais velhos, tendo em vista o objetivo definido de mostrar que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e que, por meio de crer, podemos ter vida em seu nome. Joo no insistiu em esclarecer o que j havia sido bastante exposto. Em vez disso, ele fez acrscimos e, assim, suplementou os registros anteriores, estimulando a confiana no testemunho dado por Deus a respeito de seu Filho. Ele no ignorou o papel do arrependimento porque enfatizou a importncia da f. Pelo contrrio, Joo mostrou a almas arrependidas a simplicidade da salvao ou do recebimento da vida eterna mediante a confiana naquele que, como a verdadeira luz, traz luz a todo homem, manifestando assim a condio decada da humanidade e a necessidade de uma mudana de atitude para consigo mesmo e para com Deus.11
11. IRONSIDE, H. A. Except ye repent. Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1937. p. 37-38.

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A afirmao de Zane Hodges de que o quarto evangelho no diz nada sobre arrependimento (AF 148) demonstravelmente falsa. verdade que Joo no usa a palavra arrependimento, mas, como observamos no captulo anterior, nosso Senhor no usou a palavra graa. Suspeitamos que os telogos do no-senhorio rejeitariam qualquer sugesto de que no h doutrina da graa no ensino de Jesus. O arrependimento est entrelaado na prpria estrutura do Evangelho de Joo, embora a palavra nunca seja empregada. No relato sobre Nicodemos, por exemplo, o arrependimento foi claramente sugerido na ordem de Jesus para que ele nascesse de novo (Jo 3.3, 5, 7). O arrependimento era o ponto essencial da ilustrao do Antigo Testamento que nosso Senhor apresentou a Nicodemos (vv. 14-15). Em Joo 4, a mulher na fonte arrependeu-se, conforme vemos em suas aes do verso 28 ao 29. O arrependimento no est includo, por implicao, nas seguintes descries da f salvfica dadas por Joo?
Joo 3.19-21: O julgamento este: que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz; porque as suas obras eram ms. Pois todo aquele que pratica o mal aborrece a luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas as suas obras. Quem pratica a verdade aproxima-se da luz, a fim de que as suas obras sejam manifestas, porque feitas em Deus Joo 10.26-28: Mas vs no credes, porque no sois das minhas ovelhas. As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna (nfase acrescentada). Joo 12.24-26: Em verdade, em verdade vos digo: se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna. Se algum me serve, siga-me, e, onde eu estou, ali estar tambm o meu servo. E, se algum me servir, o Pai o honrar.
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Dizer que Joo exigia uma f que exclua arrependimento interpretar erroneamente a opinio do apstolo a respeito do que significa ser um crente. Embora Joo nunca use arrepender-se, como verbo, os verbos que ele usa so at mais fortes. Ele ensina que todos os crentes verdadeiros amam a luz (3.19), vm para a luz (3.20-21), obedecem ao Filho (3.36), praticam a verdade (3.21), adoram em esprito e em verdade (4.23-24), honram a Deus (5.22-24), fazem o bem (5.29), comem a carne de Jesus e bebem o seu sangue (6.4866), amam a Deus (8.42, cf. 1 Jo 2.15), seguem a Jesus (10.26-28) e guardam os mandamentos de Jesus (14.15). Essas idias dificilmente concordam com a salvao sem senhorio! Todas elas pressupem arrependimento, compromisso e desejo de obedecer. Como esses termos sugerem, o apstolo teve o cuidado de descrever a converso como uma reviravolta completa. Para Joo, tornar-se crente significava ressurreio da morte para a vida, sair da trevas para a luz, abandonar as mentiras pela verdade, trocar dio por amor e renunciar ao mundo por amor a Deus. O que so essas descries, seno figuras de uma converso radical? Amar a Deus a expresso que Joo usa com mais freqncia para descrever a conduta do crente. Como os pecadores podem comear a amar a Deus sem um arrependimento genuno? Em todo caso, o que o amor implica? Finalmente, lembre-se: o Evangelho de Joo que descreve o ministrio de convico do Esprito Santo no mundo incrdulo (Jo 16.8-11). Do que o Esprito Santo convence os incrdulos? Do pecado, da justia e do juzo (Jo 16.8). No parece que o ministrio do Esprito Santo de convencer as pessoas do pecado e de suas conseqncias tem o propsito especfico de estabelecer a base para o arrependimento? O arrependimento a base de todos os escritos de Joo. Ele subentendido, mas no necessariamente explcito. Seus leitores eram to familiarizados com a mensagem apostlica, que Joo no
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precisava deter-se na questo do arrependimento. Joo estava enfatizando aspectos da mensagem do evangelho que eram diferentes dos aspectos realados por Mateus, Marcos e Lucas. Contudo, era mais do que certo que ele no estava escrevendo para contradiz-los! Seu alvo no era inventar uma doutrina de salvao sem senhorio. De fato, o propsito de Joo era exatamente o oposto. Ele estava mostrando que Jesus Deus (ex. 1.1-18; 5.18; 12.37-41). Os leitores de Joo entendiam claramente a implicao disso: se Jesus Deus e devemos receb-lo como Deus (Jo 1.12), arrepender-nos o nosso primeiro dever em chegar at Ele (cf. Lc 5.8).

O arrependimento na pregao apostlica


At o estudo mais superficial da pregao registrada em Atos dos Apstolos mostra que o evangelho segundo os apstolos era um vigoroso chamado ao arrependimento. No Dia de Pentecostes, Pedro concluiu seu sermo uma mensagem clara de senhorio com estas palavras: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (At 2.36). A mensagem penetrou o corao de seus ouvintes, os quais lhe perguntaram que resposta se esperava deles. Pedro disse claramente: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados (v. 38). Observe que Pedro no mencionou a f. Isso estava implcito no chamado ao arrependimento. Ele no estava fazendo do batismo uma condio para a salvao deles; simplesmente esboou o primeiro passo de obedincia que deveria seguir o arrependimento deles (cf. 10.43-48). Os ouvintes de Pedro, familiarizados com o ministrio de Joo Batista entendiam o batismo como uma confirmao externa de arrependimento sincero (cf. Mt 3.5-8). Pedro no lhes pediu que praticassem um ato meritrio, e todo o ensino bblico deixa isso claro. Mas a mensagem que ele lhes anunciou naquele dia foi uma
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ordem direta de arrependimento. Conforme mostra o contexto de Atos 2, as pessoas que ouviram Pedro entenderam que ele exigiu rendio incondicional ao Senhor Jesus Cristo. Em Atos 3, encontramos uma cena semelhante. Pedro e Joo haviam sido usados pelo Senhor para curar um homem coxo porta do templo (vv. 1-9). Quando juntou-se uma multido, Pedro comeou a pregar para eles narrando detalhadamente como a nao judaica havia matado seu prprio Messias. A concluso de Pedro foi a mesma da mensagem apresentada no Pentecostes: Arrependeivos, pois, e convertei-vos para serem cancelados os vossos pecados, a fim de que, da presena do Senhor, venham tempos de refrigrio, e que envie ele o Cristo, que j vos foi designado, Jesus, ao qual necessrio que o cu receba at aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou por boca dos seus santos profetas desde a antiguidade (vv. 19-21, nfase acrescentada). A Verso King James diz: Arrependam-se... e convertam-se, para que os seus pecados sejam apagados. Mais uma vez, o que Pedro queria dizer era inconfundvel. Ele exigiu um abandono radical do pecado. Isso arrependimento. Em Atos 4, um dia depois de Pedro e Joo terem sido usados na cura do homem coxo, eles foram levados ao Sindrio, o corpo legislativo de Israel. Com ousadia, Pedro disse: Tomai conhecimento, vs todos e todo o povo de Israel, de que, em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, a quem vs crucificastes, e a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, sim, em seu nome que este est curado perante vs. Este Jesus pedra rejeitada por vs, os construtores, a qual se tornou a pedra angular. E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos (At 4.10-12). Embora no seja mencionada nessa pregao, a palavra arrependimento era a mensagem bvia de Pedro quelas autoridades. Eles haviam rejeitado e matado seu Messias justo,
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agora precisavam dar meia-volta: detestar o pecado abominvel que haviam cometido e voltar-se para aquele contra quem tinham pecado. S Ele poderia dar-lhes a salvao. Quando Pedro foi chamado por Deus para proclamar o evangelho a Cornlio e sua famlia, a mensagem teve uma nfase diferente: Por meio de seu nome, todo aquele que nele cr recebe remisso de pecados (At 10.43). Pedro omitiu o arrependimento em sua pregao famlia de Cornlio? De modo nenhum. evidente que Cornlio se arrependeu. Mais tarde, quando Pedro relatou o incidente igreja em Jerusalm, os lderes da igreja responderam: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida (At 11.18, nfase acrescentada). Obviamente, toda a igreja de Jerusalm compreendeu o arrependimento como equivalente a uma resposta de salvao. Os defensores da doutrina do no-senhorio, ao buscarem apoio para sua opinio de que arrependimento no essencial no chamado f salvfica, recorrem geralmente a Atos 16.30-31. Nessa passagem, o apstolo Paulo respondeu famosa pergunta do carcereiro de Filipos: Senhores, que devo fazer para que seja salvo? O que Paulo lhe disse? Simplesmente: Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa. Evidentemente, Paulo no chamou o carcereiro ao arrependimento. Mas, espere. Essa uma concluso correta a ser extrada dessa passagem? No, no . O carcereiro sabia muito bem o preo de ser um cristo (vv. 23-24). Obviamente, ele tambm estava preparado para arrepender-se. Estava a ponto de tirar sua prpria vida quando Paulo o impediu (vv. 25-27). Era claro que ele chegara ao fim da linha. Alm disso, Paulo lhe fez uma apresentao do evangelho mais extensa do que foi registrado para ns em Atos 16.31. O versculo 32 diz: E lhe pregaram a palavra de Deus e a todos os de sua casa. Por fim, o carcereiro arrependeu-se. Ele provou seu arrependimento pelos seus feitos (vv. 33-34). Essa passagem no pode ser usada para
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provar que Paulo pregava o evangelho sem chamar os pecadores ao arrependimento. O arrependimento sempre esteve no mago da pregao evangelstica de Paulo. Ele confrontou os filsofos pagos de Atenas e proclamou: No levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora, porm, notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam (At 17.30). Em sua famosa mensagem aos presbteros de feso, Paulo lhes recordou que jamais deixara de... anunciar coisa alguma proveitosa e de... ensinar publicamente e tambm de casa em casa, testificando tanto a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus [Cristo] (At 20.20-21, nfase acrescentada). Mais tarde, quando compareceu diante do rei Agripa, Paulo defendeu seu ministrio com estas palavras: No fui desobediente viso celestial, mas anunciei aos... gentios que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (At 26.19-20). Evidentemente, desde o comeo at ao fim do livro de Atos, o arrependimento era o apelo central da mensagem dos apstolos. O arrependimento que eles pregavam no era apenas uma mudana de mente a respeito de quem era Jesus. Era um abandono do pecado (3.26; 8.22) e um voltar-se ao Senhor Jesus Cristo (20.21). Era o arrependimento que resulta em mudana de comportamento (26.20). A mensagem apostlica no parecia em nada com o evangelho do no-senhorio que tem alcanado popularidade em nossos dias. Fico profundamente preocupado quando vejo o que est acontecendo na igreja hoje. O cristianismo bblico perdeu sua voz. A igreja est pregando um evangelho idealizado para confortar, e no para confrontar pecadores. As igrejas tm recorrido a divertimento e entretenimento para tentar conquistar o mundo. Esses mtodos podem atrair multides por um tempo, mas no so os mtodos de Deus e, portanto, esto destinados ao fracasso. Enquanto isso acontece, a igreja est sendo infiltrada e corrompida por crentes professos que nunca se arrependeram, nunca se converteram de seus pecados e, portanto, nunca abraaram,
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realmente, a Cristo como Senhor ou Salvador. Devemos retornar mensagem que Deus nos chamou a pregar. Precisamos confrontar o pecado e chamar os pecadores ao arrependimento a uma interrupo radical do amor ao pecado e a buscarem a misericrdia do Senhor. Devemos mostrar Cristo como Salvador e Senhor, como aquele que livra seu povo da punio e do poder do pecado. Afinal, esse o evangelho que Ele nos chamou a proclamar.

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Captulo 6

Pela f somente

A diferena entre Roma e a Reforma pode ser vista nestas frmulas simples: Viso Romana f + obras = justificao Viso Protestante f = justificao + obras

Nenhum dos posicionamentos elimina as obras. A viso protestante elimina o mrito humano. Ela reconhece que, embora as obras sejam evidncia ou fruto da f verdadeira, elas nada contribuem ou nada acrescentam base meritria de nossa redeno. O debate atual da doutrina de senhorio/salvao deve ser cuidadoso em proteger dois limites. Por um lado, importante enfatizar que a f verdadeira produz frutos verdadeiros. Por outro lado, vital realar que o nico mrito que nos salva o mrito de Cristo recebido pela f somente. R. C. Sproul1

1. SPROUL, R. C. Works or Faith? Tabletalk, Lake Mary, p. 6, May 1991.

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or volta do ano 1500, um monge meticuloso que, segundo seu prprio testemunho, odiava a Deus estava estudando a Epstola de Paulo aos Romanos. Ele no conseguia passar da primeira metade de Romanos 1.17: A justia de Deus se revela no evangelho, de f em f. E escreveu:
Desejava intensamente compreender a Epstola de Paulo aos Romanos, e nada alm da seguinte expresso ficava em meu caminho: A justia de Deus, porque considerei que ela significava a justia pela qual Deus justo e pune o injusto de forma justa. Minha situao era que, embora eu fosse um monge irrepreensvel, estava diante de Deus como um pecador de conscincia perturbada e no tinha confiana de que meu mrito a aliviaria. Portanto, eu no amava um Deus justo e irado, em vez disso, odiava e murmurava contra Ele. Contudo, apegava-me ao querido Paulo e tinha grande desejo de saber o que ele queria dizer.2

Uma simples verdade bblica mudou a vida daquele monge e deu incio Reforma Protestante. Foi a compreenso de que a justia de Deus poderia se tornar a justia do pecador e isso poderia acontecer por meio da f. Martinho Lutero descobriu a verdade no mesmo versculo em que tropeara Romanos 1.17: A justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f (nfase acrescentada). Lutero sempre tinha visto a justia de Deus como um atributo do soberano Senhor, mediante o qual Ele julgava os pecadores no um atributo que os pecadores poderiam possuir. Ele descreveu a descoberta que ps fim era das trevas.
Vi a conexo entre a justia de Deus e a afirmao de que o justo viver por f. Ento, compreendi que a justia de Deus aquela pela
2. Citado em: BAINTON, Roland. Here I stand. New york: Oxford, 1963. p. 263.

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qual, mediante graa e absoluta misericrdia, Deus nos justifica por meio da f. Nisso, senti haver nascido de novo e entrado, pelas portas abertas, at ao paraso. Toda a Escritura assumiu um novo significado. E, se antes a justia de Deus me enchera de dio, ela se tornou para mim indizivelmente agradvel, em imenso amor. Essa passagem de Paulo se tornou para mim um porto para o cu.3

A justificao pela f foi a grande verdade que resplandeceu em Lutero e alterou dramaticamente a igreja. Tambm a doutrina que traz equilbrio posio da salvao por senhorio. Os crticos alegam com freqncia que a salvao por senhorio salvao por obras. A justificao pela f a resposta a essa acusao. Visto que os cristos so justificados pela f somente, sua posio diante de Deus no est, de algum modo, relacionada ao mrito pessoal. Boas obras e santidade prtica no oferecem razo para a aceitao da parte de Deus. Ele recebe como justos aqueles que crem no por causa de qualquer coisa boa que v neles nem mesmo por causa de sua prpria obra santificadora na vida deles mas unicamente por causa da justia de Cristo, atribuda a eles. Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia (Rm 4.5) isso justificao.

Declarado justo: o que muda realmente?


Em seu sentido teolgico, a justificao um termo forense ou puramente legal. Ele descreve o que Deus declara sobre o crente, e no o que Ele faz para mudar o crente. De fato, a justificao no efetua qualquer mudana real na natureza ou carter do pecador. A justificao um decreto judicial da parte de Deus. Ela muda apenas nossa posio legal, mas possui ramificaes que garantem que outras mudanas seguiro.
3. Ibid.

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Decretos forenses como este so bastante comuns na vida cotidiana. Por exemplo, quando casei, Patricia e eu ficamos diante do pastor (meu pai) e fizemos nossos votos. Quase ao fim da cerimnia, meu pai declarou: Pela autoridade a mim conferida pelo Estado da Califrnia, agora eu os declaro marido e mulher. De imediato, nos tornamos legalmente marido e mulher. Segundos antes ramos um casal de noivos, agora estvamos casados. Nada dentro de ns mudou realmente quando aquelas palavras foram ditas, mas a nossa posio legal mudou diante de Deus, da lei, de nossa famlia e amigos. As implicaes daquela simples declarao tm sido vitalcias e transformadoras da vida (pelo que sou grato). Mas, quando meu pai disse aquelas palavras, elas eram apenas uma declarao legal. Semelhantemente, quando o primeiro jurado l o veredicto, o ru no mais o acusado. Legal e oficialmente, ele se torna, de imediato, inocente ou culpado dependendo do veredicto. Nada muda em sua natureza, mas, se ele no for considerado culpado, sair da corte como um homem livre aos olhos da lei, plenamente justificado. Em termos bblicos, a justificao um veredicto divino de no culpado plenamente justo. a inverso da atitude de Deus para com o pecador. Antes Ele condenava, agora defende. Embora o pecador tenha vivido antes sob a ira de Deus, agora, sendo crente, ele est sob a bno de Deus. Justificao mais do que simples perdo; sozinho, o perdo ainda deixaria o pecador sem mrito diante de Deus. Ento, quando Deus justifica, Ele imputa a sua justia ao pecador (Rm 4.22-25). Assim, o mrito infinito de Cristo torna-se a base sob qual o crente se posiciona diante de Deus (Rm 5.19; 1 Co 1.30; Fp 3.9). Assim, a justificao eleva o crente a um reino de plena aceitao e privilgio divino em Jesus Cristo. Portanto, por causa da justificao, os crentes so perfeitamente libertados de qualquer acusao de culpa (Rm 8.33) e, alm disso, tm o pleno mrito de Cristo atribudo a eles (Rm 5.17). Na justificao, somos adotados como filhos e filhas (Rm 8.15);
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tornamo-nos co-herdeiros com Cristo (v. 17); somos unidos com Cristo de modo que nos tornarmos um com Ele (1 Co 6.17); desse momento em diante, estamos em Cristo (Gl 3.27), e Ele, em ns (Cl 1.27). Todas essas realidades so forenses e procedem da justificao.

Em que a justificao e a santificao so diferentes


A justificao distingue-se da santificao pelo fato de que na justificao Deus no torna o pecador justo; Ele declara aquela pessoa justa (Rm 3.28; Gl 2.16). A justificao imputa a justia de Cristo ao pecador (Rm 4.11b); a santificao concede justia ao pecador, de modo pessoal e prtico (Rm 6.1-7; 8.11-14). A justificao acontece fora dos pecadores e muda sua posio (Rm 5.1-2); a santificao interior e muda o estado do crente (Rm 6.19). A justificao um acontecimento, a santificao, um processo. As duas devem ser diferenciadas, mas nunca podem ser separadas. Por que distingui-los? Se a justificao e a santificao se relacionam to intimamente, que no podemos ter uma sem a outra, por que nos preocuparmos em defini-las de modos diferentes? Essa pergunta era o assunto central entre Roma e os reformadores no sculo XVI.

A justificao na doutrina catlica romana


O catolicismo romano mistura suas doutrinas de santificao e de justificao. A teologia catlica v a justificao como uma infuso da graa que torna o pecador justo. Na teologia catlica, o fundamento da justificao algo tornado bom dentro do pecador e no a justia imputada de Cristo. O Conclio de Trento, a resposta de Roma Reforma, proferiu
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um antema contra qualquer um que dissesse que o [pecador] justificado pela f somente se isto diz que nada mais requerido como meio de cooperao na aquisio da graa da justificao.4 O conclio catlico determinou que a justificao... no meramente remisso de pecados, mas tambm a santificao e a renovao do homem interior, mediante o recebimento voluntrio da graa e dos dons por meio dos quais os homens passam de injustos a justos.5 Portanto, a teologia catlica confunde os conceitos de justificao e santificao, substituindo a justia de Cristo pela justia do crente. Esta diferena entre a igreja romana e os reformadores no exemplo de uma distino sutil. A corrupo da doutrina da justificao resulta em muitos outros erros teolgicos graves. Se a santificao est includa na justificao, isso significa que a justificao um processo, e no um acontecimento. Isso torna a justificao progressiva, no completa. A posio de algum diante de Deus , por isso mesmo, baseada em experincia subjetiva, e no assegurada por uma declarao objetiva. Portanto, a justificao pode ser experimentada e, depois, perdida. A certeza da salvao nesta vida torna-se praticamente impossvel, porque a segurana no pode ser garantida. Em ltima anlise, o fundamento da justificao a prpria virtude do pecador continuamente presente, e no a perfeita justia de Cristo e sua obra expiatria. Na Reforma, esses assuntos foram violentamente debatidos, e as linhas foram claramente traadas. At hoje, a teologia reformada defende a doutrina bblica da justificao pela f, em contrrio opinio da igreja romana da justificao por obras/mrito.
4. BETTENSON, Henry (Ed.). Documents of the christian church. New york: Oxford, 1963. p. 263. 5. SCHAFF, Philip. The creeds of christendom, 3 v. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1983. 3:94.

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A Justificao no Ensino da Reforma


Os defensores da teologia do no-senhorio sugerem com freqncia que a salvao por senhorio mais consonante com o catolicismo romano do que com o ensino da Reforma. Um sincero defensor da viso da doutrina do no-senhorio radical tem proclamado repetidas vezes que a salvao por senhorio no est preparando um caminho de retorno a Wittenberg, e sim a Roma.6 Essa sugesto ignora tanto a histria da igreja como as verdadeiras questes no debate atual sobre a salvao por senhorio. No conheo nenhum defensor da teologia da salvao por senhorio que negue a doutrina da justificao pela f. Em vez disso, essa teologia representa uma recusa em divorciar a justificao e a santificao. Nisso estamos de acordo com todos os reformadores mais expressivos. O ensino da Reforma era claro nesta questo. Calvino, por exemplo, escreveu:
Cristo... no justifica o homem sem tambm santific-lo. Essas bnos esto ligadas por um vnculo perptuo e indissolvel. Aqueles que Cristo ilumina com sua sabedoria, a esses Ele redime; e aqueles que Ele redime, a esses justifica; e, aqueles que Ele justifica, a esses santifica. Entretanto, como a questo diz respeito apenas justificao e santificao, limitemo-nos a elas. Embora faamos distino entre essas doutrinas, ambas a justificao e a santificao se acham em Cristo. Voc deseja obter a justificao em Cristo? Primeiro, voc precisa ter a Cristo, mas no pode t-lo sem que tenha sido feito participante de sua santificao, pois Cristo no est dividido. Portanto, visto que o Senhor no nos garante o gozo dessas bnos
6. RADMACHER, Earl. First response to faith according to the apostle James, by John F. MacArthur Jr. Journal of the Evangelical Theological Society, Louisville, v. 33, n. 1, p. 40, Mar. 1990.

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sem nos dar a si mesmo, Ele concede ambas de uma vez; nunca as d separadamente. Assim, torna-se evidente como verdade que no somos justificados sem as obras, mas, tambm, no por causa delas, uma vez que, no participarmos de Cristo, pelo que somos justificados, no h menos santificao do que justificao.7

Em outra de suas obras, comentando Tiago 2.21-22 (No foi por obras que Abrao, o nosso pai, foi justificado, quando ofereceu sobre o altar o prprio filho, Isaque? Vs como a f operava juntamente com as suas obras; com efeito, foi pelas obras que a f se consumou), Calvino acrescentou:
Parece certo que ele est falando da manifestao, e no da imputao da justia, como se tivesse dito que os justificados pela f verdadeira provam sua justificao mediante a obedincia e boas obras, e no por uma simples e imaginria aparncia de f. Em resumo, ele no est discutindo o modo da justificao, e sim recomendando que a justificao dos crentes seja operante. Assim como Paulo argumenta que os homens so justificados sem ajuda das obras, Tiago no admite que algum destitudo de boas obras seja considerado justo. Deste modo, a devida ateno ao objetivo esclarece toda dvida. O erro de nossos oponentes est principalmente nisto: em pensarem que Tiago est definindo o modo da justificao, enquanto seu nico objetivo destruir a segurana depravada daqueles que simulavam futilmente uma f como desculpa para seu desprezo pelas boas obras. Portanto, deixem que distoram as palavras de Tiago como quiserem, eles nunca extrairo delas mais do que duas proposies: um espectro de f vazio no justifica; e o crente, insatisfeito com tal imaginao, manifesta sua justificao mediante boas obras.8
7. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966. 2:99. 8. Ibid. 2:115.

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Martinho Lutero advogou a justificao pela f to apaixonadamente como qualquer outro reformador. Ele acreditava que a santificao era opcional? De modo nenhum. Quando alguns de seus companheiros comearam a ensinar antinomianismo (a idia de que o comportamento no est relacionado f ou de que os cristos no esto sujeitos a qualquer lei moral), Lutero se ops. Chamou o ensino deles de o erro mais grosseiro destinado a desanimar-me e colocar o evangelho em confuso. Esse ensino, de acordo com Lutero, esvazia a obra salvfica de Deus.9 Algum informou a Lutero que um desses homens, Jacob Schenck, havia pregado licenciosidade carnal e ensinado: faa o que lhe agrada; apenas creia e voc ser salvo.10
Lutero replicou: Esta uma separao perversa, reduz a questo a isto: Querido amigo, creia em Deus e, depois, quando houver nascido de novo, quando for um novo homem, etc., faa o que estiver ao seu alcance. Os tolos no sabem o que a f. Supem que seja apenas uma idia inerte... impossvel nascer de Deus e pecar [continuamente], pois essas duas coisas contradizem uma a outra.11

Embora muitos outros exemplos pudessem ser dados, mencionarei apenas mais um. A Frmula de Concrdia, a declarao de f luterana definitiva, escrita em 1576, tratou extensivamente da relao entre a justificao e a obedincia do crente. Esse documento revela que na mente dos reformadores tambm havia as mesmas questes que hoje constituem o mago da controvrsia do senhorio. A Frmula de Concrdia, como qualquer credo protestante significativo, recusou-se a separar a justificao da santificao, embora salientasse a distino entre as duas.
9. LUTHER, Martin. Table talk. In: LEHMAN, Helmut T. (Ed.); TAPPERT, Theodore G. (Trad.). Luthers works. 55 v. Philadelphia: Fortress, 1967. 54:248. 10. Ibid. 54:289-290. 11. Ibid. 54:290.

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De acordo com este credo, a renovao do homem... corretamente diferenciada da justificao da f. A Frmula declarava explicitamente que contrio anterior [arrependimento] e subseqente nova obedincia no fazem parte da justificao diante de Deus.12 Entretanto, ela acrescentava imediatamente: Contudo, no devemos imaginar que uma f justificadora como esta pode existir e permanecer em ns com um propsito mau... Mas, aps o homem ser justificado pela f, ento, a f verdadeira e viva atua pelo amor [Gl 5.6], e as boas obras sempre acompanham a f justificadora; e essas obras so, muito certamente, encontradas junto com esta f.13 A Frmula de Concrdia repudiou o ensino de que justificar significa tornar-se, em aes, justo diante de Deus, mas tambm condenou a noo de que a f um tipo de confiana na obedincia a Cristo que pode existir mesmo no homem destitudo de arrependimento verdadeiro, no qual ela no acompanhada de caridade [amor], mas que, mesmo em contrrio conscincia, persevera no pecar.14 A famosa epigrama da Reforma : A f justifica sozinha, mas a f no vem sozinha. R. W. Robertson acrescenta: O relmpago estala, mas no o relmpago que vem sem trovo.15 Em todos esses assuntos, os principais reformadores concordam. Apenas os antinomianos ensinavam que a f verdadeira pode deixar de produzir boas obras.

A justificao no debate da salvao por senhorio


A doutrina contempornea do no-senhorio no nada alm de um antinomianismo moderno. Embora a maioria dos defensores
12. SCHAFF, Philip. The creeds of christendom, 3 v. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1983. 3:117-118. 13. Ibid. 3:118 (nfase acrescentada). 14. Ibid. 3.119. 15. Citado em: STRONG, Augustus H. Systematic theology. Philadelphia: Judson, 1907. p.875.

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da doutrina do no-senhorio oponham-se a esse termo,16 essa uma caracterizao justa da doutrina deles. Zane Hodges falha em compreender o essencial quando chama o antinomianismo de a palavra de maldio favorita da teologia reformada.17 Ele escreveu:
Poderamos definir antinomianismo como o dicionrio americano Heritage (Segunda Edio College, 1985) o define: Sustentar que a f somente necessria para a salvao. Se era isso que se queria dizer com esse termo, eu me sentiria bastante confortvel com tal definio. Infelizmente, porque antinomianismo implica para muitas mentes um descuido quanto a assuntos morais, devo rejeitar essa designao. Peo com insistncia aos meus companheiros reformados que desistam deste termo por causa de suas conotaes e implicaes pejorativas e, com freqncia, injustas. Entretanto, no ficarei empolgado, esperando que eles o faam!18

importante compreender o termo antinomianismo em seu sentido teolgico. Eu no uso esta palavra para depreciar. Dizer que algum antinomiano no necessariamente dizer que esta pessoa rejeita a santidade ou que fecha os olhos para a impiedade. A maioria dos antinomianos apela vigorosamente aos cristos que andem de modo digno de sua vocao; mas, ao mesmo tempo, subestimam a relao entre a obedincia e a f. Antinomianos tpicos crem que os cristos devem
16. BUTCHER, J. Kevin. A critique of The Gospel According to Jesus. Journal of the Grace Evangelical Society, Denton, v. 2, n. 1, p. 28, Spring 1989. Butcher acredita que, ao descrever Chafer, Ryrie e Hodges como antinomianos, estou concluindo que esses homens (bem como o ponto de vista que representam) preocupam-se apenas em povoar o cu, mostrando desdm por santidade e um viver cristo consistente. Mas no isso que o termo antinomianismo significa, como mostra a discusso nestas pginas. 17. HODGES, Zane. Calvinism ex cathedra. Journal of the Grace Evangelical Society, Denton, v. 4, n. 2, p. 68, Autumn 1991. 18. Ibid. p. 69.

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render-se ao senhorio de Cristo; mas no crem que a rendio seja uma obrigao no chamado do evangelho f. Antinomianos no desprezam necessariamente a lei de Deus. Apenas crem que ela irrelevante f salvfica. Sugerem que obedincia aos princpios justos da lei pode no se tornar um padro na vida crist (cf. Rm 8.4; 10.4). Resumindo, antinomianismo a crena que admite a justificao sem a santificao. O antinomianismo torna a obedincia opcional. Enquanto a maioria dos antinomianos aconselham fortemente os cristos a obedecer (at insistem que obedeam), eles no crem que a obedincia seja uma conseqncia necessria da f verdadeira. Zane Hodges, por exemplo, incluiu em sua obra um captulo sobre obedincia intitulado A Escolha Sua (AF 117-126). O principal telogo do movimento do no-senhorio escreveu: A pessoa no-salva tem apenas um curso de ao servir ao pecado e a si mesma ou deixar Deus fora de sua vida enquanto o crente tem uma opo. Ele pode servir a Deus e, enquanto est num corpo humano, tambm pode escolher deixar Deus de fora e viver de acordo com sua velha natureza.19 Claramente, a teologia do no-senhorio torna a obedincia opcional; e isso o que caracteriza essa teologia como antinomiana. Esse tipo de antinomianismo tende a ver a justificao pela f como toda a obra salvfica de Deus. Antinomianos subestimam a santificao ou apresentam-na como no-compulsria. Discusses antinomianas acerca da salvao omitem tipicamente qualquer considerao de santidade prtica. Enfatizam a justificao pela f e a liberdade crist a tal extremo, que perdem o equilbrio, temem falar da retido pessoal, da obedincia, da Lei de Deus ou de qualquer coisa alm dos aspectos puramente forenses da salvao.
19. RyRIE, Charles C. Balancing the Christian life. Chicago: Moody, 1969. p. 35. O contexto dessa citao uma seo que argumenta que os crentes tm duas naturezas. Ryrie sugere que carnalidade pode ser um estado contnuo para o cristo (170-173). Quando ele fala sobre aqueles que escolhem deixar Deus de fora e viver de acordo com sua velha natureza, est se referindo claramente a algo mais do que falha temporria.

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A teologia do no-senhorio antinomianismo clssico; no h como negar esse fato. Visto que importante entender o ponto de vista do no-senhorio no contexto do ensino da Reforma, no podemos evitar o termo antinomianismo, embora os proponentes da doutrina do no-senhorio o considerem ofensivo. Afinal de contas, o ponto de vista deles se enquadra firmemente na tradio do antinomianismo histrico.20 Outro ponto deve ser exposto sobre a tendncia da teologia do no-senhorio de subestimar a santificao. A maioria dos defensores da doutrina do no-senhorio reconhece a necessidade de algum grau de santificao. O Dr. Ryrie admite que cada cristo d frutos espirituais em algum lugar, em algum tempo, de alguma forma; do contrrio, a pessoa no crente. Cada indivduo nascido de novo prolfico. No dar frutos ser infiel, no ter f e, portanto, no ser salvo (SGS 45). At Zane Hodges afirmou ultimamente que alguma medida ou algum grau de santificao resultar da justificao [e] que a santificao final um resultado inevitvel da justificao.21 Mas essas retrataes devem ser entendidas no contexto. Ryrie, por exemplo, apressa-se a acrescentar que os frutos de alguns crentes podem ser to escassos e to passageiros que so
20. H muitos paralelos entre a teologia moderna do no-senhorio e outras formas de antinomianismo que tm aparecido de tempos em tempos na histria da igreja. Estes incluem, por exemplo, os ensinos de Johann Agricola, a quem Lutero censurou, e o culto sandemaniano que prosperou na Esccia no sculo XVIII. 21. HODGES, Zane. Calvinism ex cathedra. Journal of the Grace Evangelical Society, Denton, v. 4, n. 2, p. 67, Autumn 1991. Numa nota de rodap, Hodges sugere que expressara essa mesma opinio em seu livro Absolutely Free! (213-215). Mas, em Absolutely Free!, Hodges no fez uma afirmao como essa. Indo seo de Absolutely Free! que Hodges cita, descobrimos, ironicamente, que ele comea censurando-me, por escrever: A obedincia a manifestao inevitvel da f salvfica (AF 213). E conclui, incoerentemente, declarando: Devemos acrescentar que no h necessidade de contender com a opinio dos reformadores de que as obras existiro indubitavelmente onde houver f justificadora (AF 215). Mas esta precisamente a opinio contra a qual Hodges est argumentando! Ele conclui que as obras acompanharem a f apenas uma suposio razovel. E tais obras podem ser imperceptveis a um observador humano: possvel que somente Deus seja capaz de detectar os frutos da regenerao em alguns de seus filhos (215).

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invisveis s pessoas ao redor deles (SGS 45). Em outra passagem, Ryrie parece sugerir que a santificao prtica no , de maneira alguma, garantida. Ele cita Romanos 8.29-30: Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. E a santificao?, Ryrie pergunta.
Na lista de Paulo, em Romanos 8.29-30, ela no aparece em parte alguma. Apenas predestinao, justificao e glorificao. Ser que Paulo no queria basear nossa garantia de glorificao final em nossa santificao pessoal? Indubitavelmente, a glorificao no depende da santificao, pois os muitos filhos que sero glorificados tero apresentado graus variados de santidade pessoal durante sua existncia. Entretanto, todos, desde o carnal at ao mais maduro, sero glorificados (SGS 150).

Ryrie delineia trs aspectos da santificao santificao posicional, uma posio genuna que no depende do estado de crescimento e maturidade de algum; santificao progressiva, ou santidade prtica, e santificao final, santidade perfeita que ser realizada no cu (SGS 151). bvio que Ryrie v o primeiro e o terceiro aspectos da santificao como garantidos. Mas acredita que a santificao prtica pode ser omitida ou deixada de lado, pois ele abre espao para crentes que caem em carnalidade completa e descrena permanente (SGS 141). Zane Hodges tem opinio semelhante. Sua tendncia de depreciar o aspecto prtico da santificao mais marcante do que a de Ryrie. O livro mais extenso de Hodges sobre o debate do senhorio, Absolutely Free!, omite qualquer discusso sobre a santificao como
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doutrina.22 O que ele deixa claro, do comeo ao fim de seu livro, que nenhuma medida de santidade prtica garantida na vida de um filho de Deus. Embora a doutrina do no-senhorio possa, em palavras, apoiar a necessidade da santificao, parece certo que a maioria dos seus proponentes realmente no acredita que a santificao prtica anda de mos dadas com a justificao. Este , de fato, o ponto fundamental que os defensores da doutrina do no-senhorio desejam estabelecer. Eles tm desmembrado a doutrina bblica da salvao por separarem a justificao da santificao.23 O que lhes restou foi um antinomianismo defeituoso que no garante qualquer medida de santidade na experincia crist. Portanto, eles falham completamente em entender a doutrina bblica da justificao pela f, visto que ela est intimamente relacionada santificao.

A justificao no novo testamento


A justificao o corao e a alma da soteriologia do Novo Testamento. Sendo este o caso, um amigo me perguntou por que meu livro O Evangelho Segundo Jesus quase no aborda a justificao. A razo que o prprio Jesus tinha muito pouco a dizer explicitamente sobre justificao pela f. Essa doutrina foi exposta em sua plenitude
22 Em minha leitura de Absolutely Free!, no encontrei uma nica ocorrncia das palavras santificar ou santificao, exceto em uma citao de meu livro. A santificao tambm no abordada nas outras grandes obras de Hodges que tratam da questo do senhorio: The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981) e Grace in Eclipse (Dallas: Redencin Viva, 1985). Evidentemente, Hodges v a santidade prtica e o crescimento em graa como obras do crente (AF 117-126). Lidaremos com o assunto da santificao em detalhes no captulo 7. 23. R. T. Kendall, a quem Hodges freqentemente menciona como apoio, explcito sobre isto: verdade que a santificao no era um prerrequisito para a glorificao; do contrrio, Paulo a teria colocado junto com chamado e justificao (Rm 8.30). (KENDALL, R. T. Once saved, always saved. Chicago: Moody, 1983. p. 134.) Perceba a semelhana entre a afirmao de Kendall e o pargrafo de Ryrie citado acima (SGS 150).

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primeiramente pelo apstolo Paulo. Na sua Epstola aos Romanos, a doutrina da justificao um dos temas principais. A primeira metade de Romanos divide-se naturalmente em trs partes. Paulo comea mostrando que todos os homens e todas as mulheres pecaram contra a justia perfeita de Deus. Esse seu tema nos primeiros captulos da epstola: No h justo, nem um sequer (3.10). Comeando em Romanos 3.21 e indo at ao fim do captulo 5, Paulo explica em detalhes a doutrina da justificao pela f. Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (5.1). Nos captulos 6 ao 8, Paulo expe a doutrina da santificao. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito (8.4). Portanto, em Romanos Paulo fala sobre o pecado, a f salvfica e a santificao. Ou, como disse um amigo meu, Romanos 1.1-3.20 trata da justia de Deus desafiada por um mundo pecador. Romanos 3.21-5.21 mostra a justia de Deus satisfeita em favor de pecadores que crem. Os captulos 6 a 8 concentram-se na justia de Deus aplicada vida dos santos. A justificao pela f o meio pelo qual a justia de Deus satisfeita em favor de pecadores que crem. Gostaria de que houvesse neste livro espao suficiente para uma exposio completa desses captulos cruciais (Rm 3-5), os quais compem a essncia da verdade bblica sobre a justificao. Mas isso exigiria vrios captulos. Ento, em vez disso, nos concentraremos apenas em uma parte, a principal ilustrao de Paulo da justificao pela f Abrao encontrada em Romanos 4. Neste captulo, Paulo escreve:
Que, pois, diremos ter alcanado Abrao, nosso pai segundo a carne? Porque, se Abrao foi justificado por obras, tem de que se gloriar, porm no diante de Deus. Pois que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia. Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e sim como
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dvida. Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia.

Romanos 4.1-5

Vrias verdades cruciais aparecem nesse texto.


A verdadeira salvao no ganha por obras. Existem apenas dois tipos de religio em todo o mundo. Cada religio falsa j inventada pela humanidade ou por Satans uma religio de mrito humano. Religio pag, humanismo, animismo e cristianismo falso, todas caem nessa categoria. Elas se concentram no que as pessoas devem fazer para alcanar a justia ou agradar a deidade. Apenas o cristianismo bblico a religio da realizao divina. Outras religies dizem: Faa isto. O cristianismo diz: Est feito (cf. Jo 19.30). Outras religies exigem que o devoto satisfaa algum tipo de mrito para expiar pecados, satisfazer a deidade ou, de alguma outra maneira, atingir o objetivo de aceitabilidade. As Escrituras dizem que o mrito de Cristo satisfeito em favor do pecador que cr. Nos dias de Paulo, os fariseus haviam transformado o judasmo numa religio de realizaes humanas. A prpria vida de Paulo antes da salvao era um grande e intil esforo de agradar a Deus mediante o mrito pessoal. Ele estava saturado de tradio farisaica fariseu, filho de fariseus (At 23.6), hebreu de hebreus; quanto lei, fariseu, quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na lei, irrepreensvel (Fp 3.5-6). Paulo entendia a cultura religiosa de seus dias to bem como qualquer outro judeu. Ele sabia que os fariseus veneravam Abrao como o pai de sua religio (Jo 8.39); por isso, escolheu Abrao para provar que a justificao diante de Deus pela f no que Deus realizou. Ao mostrar Abrao como o exemplo fundamental da justificao pela f, Paulo colocando a doutrina crist em oposio a sculos
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de tradio rabnica. Ao apelar s Escrituras do Antigo Testamento, Paulo estava mostrando que o judasmo havia se afastado das verdades mais bsicas afirmadas por todos os judeus crentes, desde o prprio Abrao. Estava procurando nortear a igreja para que ela no seguisse a direo de Israel. A f de Abrao era o fundamento da nao judaica e a base da aliana de Deus com seu povo eleito. Estar em desacordo com Abrao era inimaginvel para a tradio dos fariseus. Entretanto, como Paulo estava para provar, Abrao no praticava a religio de mritos dos fariseus. A jactncia excluda. Se as pessoas pudessem ganhar a justificao por obras, elas teriam, de fato, algo de que se vangloriar. Por conseguinte, a doutrina de justificao pela f uma verdade humilhante. No merecemos a salvao. No podemos ser suficientemente bons para agradar a Deus. No plano de Deus quanto redeno, no h lugar para o orgulho humano. At Abrao, o pai da f, no tinha razo de gloriar-se em si mesmo: Se Abrao foi justificado por obras, tem de que se gloriar, porm no diante de Deus. Pois que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia (Rm 4.2-3). Paulo citou Gnesis 15.6: Ele [Abrao] creu no Senhor, e isso lhe foi imputado para justia. Esse nico versculo do Antigo Testamento uma das afirmaes mais claras sobre a justificao em todas as Escrituras. A palavra imputado mostra a natureza forense da justificao. Em Romanos 4, imputado a traduo da palavra grega logizomai, termo usado em contabilidade e propsitos legais. Fala de algo colocado na conta de algum. Este cmputo foi uma transao unilateral. Deus atribuiu justia conta espiritual de Abrao, que no fez nada para merec-la. Nem mesmo a sua f era meritria. A f nunca mencionada como o
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fundamento da justificao; apenas o canal por meio do qual a graa justificadora recebida. Abrao creu em Deus, que, por sua vez, imputou justia conta de Abrao. Mais uma vez, a natureza forense da justificao evidente: Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e sim como dvida. Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia. (vv. 4-5). Aqueles que tentam ganhar a justificao por fazerem algo encontraro um imenso dbito em seu livro de contas. Aqueles que recebem o dom de Deus pela graa, mediante a f, tm em sua conta recursos infinitamente suficientes. Portanto, a f significa o fim de qualquer tentativa de ganhar o favor de Deus mediante o mrito pessoal. Deus salva apenas aqueles que no confiam em si mesmos aqueles que confiam naquele que justifica o mpio. Enquanto uma pessoa no confessa que mpia, ela no pode ser salva, pois ainda confia em sua prpria bondade. Foi isso que Jesus quis dizer, quando falou: No vim chamar justos, e sim pecadores, ao arrependimento (Lc 5.32). Aqueles que so justos aos seus prprios olhos no tm parte na obra redentora da graa de Deus. Conseqentemente, aqueles que so salvos no tm nada do que se gloriar. A justificao traz a bno do perdo. Nos versculos 6 a 8, Paulo cita Davi para apoiar o conceito de justia por imputao: E assim tambm que Davi declara ser bem-aventurado o homem a quem Deus atribui justia, independentemente de obras: Bem-aventurados aqueles cujas iniqidades so perdoadas, e cujos pecados so cobertos; bem-aventurado o homem a quem o Senhor jamais imputar pecado. Paulo est citando Salmos 32.1-2. A bno qual Davi se refere a salvao. Observe que Davi fala tanto de uma conta positiva como de uma conta negativa: a justia atribuda ao crente; o pecado no levado em conta. A justificao tem elementos positivos e negativos: a imputao
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da justia ao indivduo e o perdo de pecados. Esse perdo no seria possvel se nosso pecado no houvesse sido pago pelo sacrifcio do prprio sangue de Cristo. Sua morte pagou o preo; por isso, o termo PAGO pode ser escrito na fatura espiritual do crente (cf. Cl 2.14). Assim como nosso pecado foi imputado a Cristo (1 Pe 2.24), a justia dele imputada ao crente. Nenhum outro pagamento ou reembolso exigido. Abrao no foi justificado pela circunciso. Paulo previu a pergunta que os judeus fariam a si mesmos neste ponto de sua argumentao: se Abrao foi justificado apenas por sua f, por que Deus exigiu a circunciso de Abrao e de todos os seus descendentes? Nos tempos do Novo Testamento, a maioria dos judeus estava plenamente convicta de que a circunciso era a nica marca que os distinguia como povo escolhido de Deus. Tambm acreditavam que a circunciso era o meio pela qual eles se tornavam aceitveis a Deus. De fato, a circunciso era considerada uma marca to importante do favor de Deus, que muitos rabinos ensinavam um judeu s poderia ser mandado para o inferno, se, primeiro, Deus anulasse a sua circunciso. Gnesis 17.10-14 registra as instrues de Deus quanto ao fato de que a circunciso deveria ser uma marca da aliana de Deus com Abrao e seus descendentes. Com bases nessa passagem, os rabinos ensinavam que a circunciso era, em si mesma, o meio de estar bem com Deus. Mas, como Paulo mostra cuidadosamente, Abrao no foi tornado justo por sua circunciso. Quando Deus mandou que Abrao fosse circuncidado, ele j havia sido declarado justo:
Vem, pois, esta bem-aventurana exclusivamente sobre os circuncisos ou tambm sobre os incircuncisos? Visto que dizemos: a f foi imputada a Abrao para justia. Como, pois, lhe foi atribuda? Estando
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ele j circuncidado ou ainda incircunciso? No no regime da circunciso, e sim quando incircunciso. E recebeu o sinal da circunciso como selo da justia da f que teve quando ainda incircunciso; para vir a ser o pai de todos os que crem, embora no circuncidados, a fim de que lhes fosse imputada a justia, e pai da circunciso, isto , daqueles que no so apenas circuncisos, mas tambm andam nas pisadas da f que teve Abrao, nosso pai, antes de ser circuncidado. Romanos 4.9-12

A cronologia de Gnesis prova que Abrao foi declarado justo muito antes de observar o mandamento de Deus quanto a ser circuncidado. Abrao tinha noventa e nove anos de idade na poca de sua circunciso, e Ismael tinha treze (Gn 17.24-25). Mas, quando Abrao foi justificado (15.6), Ismael ainda nem havia sido concebido (16.2-4). Por ocasio do nascimento de Ismael, Abrao tinha oitenta e seis anos (16.16). Ento, Abrao foi justificado pelo menos catorze anos antes de sua circunciso. Quando Abrao foi declarado justo, ele no era diferente de um gentio incircunciso. Circunciso e outros rituais externos incluindo batismo, penitncia, ordens santas, casamento, celibato, extrema uno, jejum, orao ou seja o que for no so meios de justificao. Abrao estava na aliana de Deus e sob sua graa muito antes de ser circuncidado, enquanto Ismael, embora circuncidado, nunca esteve na aliana. A circunciso, um sinal da necessidade humana de purificao espiritual, era apenas uma marca do relacionamento pactual entre Deus e seu povo. Em Romanos 2.28-29, Paulo j havia afirmado: Porque no judeu quem o apenas exteriormente, nem circunciso a que somente na carne. Porm judeu aquele que o interiormente, e circunciso, a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus. Apenas a justificao pela f torna algum um filho de Abrao (4.12).
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Abrao no foi justificado pela lei. No foi por intermdio da lei que a Abrao ou a sua descendncia coube a promessa de ser herdeiro do mundo, e sim mediante a justia da f. Pois, se os da lei que so os herdeiros, anula-se a f e cancela-se a promessa, porque a lei suscita a ira; mas onde no h lei, tambm no h transgresso (4.13-15). Mais uma vez, a cronologia da Escritura prova de modo incontestvel o que Paulo queria dizer. Obviamente, a lei s foi revelada a Moiss mais de meio milnio depois de morte de Abrao, que, evidentemente, no se tornou justo mediante a lei. A justificao nunca aconteceu por meio de um ritual ou por meio da lei. A lei de Deus santa; e o mandamento, santo, e justo, e bom (Rm 7.12; cf. Gl 3.21). Entretanto, a lei nunca foi um meio de salvao. Todos quantos, pois, so das obras da lei, isto , que buscam justificar-se por guardarem a lei, esto debaixo de maldio; porque est escrito: Maldito todo aquele que no permanece em todas as coisas escritas no Livro da lei, para pratic-las (Gl 3.10). A lei demanda perfeio, mas a nica maneira de obter justia perfeita pela imputao isto , ser justificado pela f. O propsito da lei era revelar os perfeitos padres de justia de Deus. Ao mesmo tempo, ela estabelece um padro de acordo com o qual impossvel pecadores viverem. Isso deve nos mostrar a nossa necessidade de um Salvador e levar-nos a Deus em f. Assim, a lei um aio para nos conduzir a Cristo, a fim de que fssemos justificados por f (Gl 3.24). Deus nunca reconheceu qualquer justia, a no ser a justia da f. A lei no pode salvar porque s traz ira. Quanto mais algum busca a justificao mediante a lei, tanto mais ela comprova a sua pecaminosidade; e mais juzo e ira so debitados em sua conta (cf. Rm 4.4). Ento, vem o clmax.
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Abrao foi justificado pela graa de Deus. Essa a razo por que provm da f, para que seja segundo a graa, a fim de que seja firme a promessa para toda a descendncia, no somente ao que est no regime da lei, mas tambm ao que da f que teve Abrao (porque Abrao pai de todos ns, como est escrito: Por pai de muitas naes te constitu.), perante aquele no qual creu, o Deus que vivifica os mortos e chama existncia as coisas que no existem (4.16-17). O ensino principal de toda essa passagem est expresso no versculo 16: Provm da f, para que seja segundo a graa. A dinmica da justificao a graa de Deus. A f de Abrao no era a justia em si mesma, ela apenas imputada para a justia. A justificao , por completo, uma obra da graa de Deus. Mais uma vez, vemos aqui a natureza puramente forense da justificao: Deus chama existncia as coisas que no existem. A verso King James, em ingls, diz: Ele chama as coisas que no existem como se existissem. Essa uma afirmao fascinante sobre Deus. Se voc ou eu tivssemos de declarar as coisas que no so como se j fossem, estaramos mentindo. Deus pode fazer isso porque Ele Deus, e seus decretos portam toda a fora da soberania divina. Deus falou, e o mundo foi criado. O visvel veio a existir das coisas que no aparecem (Hb 11.3). Ele falou coisas que no existiam, e, vejam, elas passaram a existir! Ele pode chamar pessoas, lugares e acontecimentos existncia unicamente por seus soberanos decretos divinos. Ele pode declarar justos os pecadores que crem, embora eles no o sejam. Isso justificao. Mas a justificao nunca ocorre sozinha no plano de Deus. Ela sempre acompanhada pela santificao. Deus no declara os pecadores justos no aspecto legal, sem torn-los justos na prtica. A justificao no uma fico legal. Quando Deus declara algum justo, Ele faz isso acontecer inevitavelmente. Aos que justificou, a esses tambm glorifi132

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cou (Rm 8.30). Quando a justificao ocorre, o processo de santificao comea. A graa sempre envolve as duas coisas. Como veremos no captulo 7, Paulo ensinou claramente as duas verdades. Ele no terminou a discusso sobre justificao deixando de lado o assunto da santificao. A salvao que Paulo descreveu em sua epstola igreja de Roma no tinha uma faceta s, uma mera ao forense. Mas o elemento forense a justificao foi, sem dvida, o alicerce sobre o qual em que Paulo baseou toda a experincia crist.

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Captulo 7

livres do Pecado,
escravos da jUstia

Voc no pode receber Cristo somente como sua justificao e, depois, recusar-se a aceit-lo como sua santificao. Ele um e indivisvel. E, se voc receb-lo de uma vez, Ele se torna para voc sabedoria, e justia, e santificao, e redeno. Voc no pode receb-lo apenas como seu Salvador e, mais tarde, aceit-lo ou rejeit-lo como seu Senhor, pois o Salvador o Senhor que, pela sua morte, nos comprou e, portanto, nos possui. Em nenhum lugar do Novo Testamento, a santificao ensinada ou oferecida como uma experincia adicional possvel ao crente. Em vez disso, ela representada como algo que j est dentro do crente, algo que ele deve compreender cada vez mais e no que ele deve crescer progressivamente. Dr. Martyn Lloyd-Jones1 Um querido amigo meu ministrou numa igreja onde encontrou um homem aposentado e leigo que se considerava um professor da Bblia. Ele aproveitava toda oportunidade para ensinar ou testemunhar
1. Citado em: MURRAy, Iain. D. Martyn Lloyd-Jones: the first forty years. Edinburgh: Banner of Truth, 1982. p. 375.

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d o p E c a d o , E S c r av o S d a j u S t I a

publicamente, e sua mensagem era sempre a mesma. Ele falava sobre como a verdade posicional lhe dera novo entusiasmo pela f crist. A verdade posicional da qual ele falava inclua a perfeita justia de Cristo que imputada aos crentes na justificao. O homem tambm amava dizer que todos os cristos esto assentados com Cristo em lugares celestiais (Ef 2.6) e ocultos juntamente com Cristo, em Deus (Cl 3.3). Ele ansiava por lembrar a seus companheiros cristos que todos estamos diante de Deus como raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus (1 Pe 2.9). Estas realidades posicionais so verdade no que diz respeito a todos os cristos genunos, independentemente de nosso nvel de maturidade espiritual. Nossa posio incontestvel em Cristo uma das verdades mais preciosas da doutrina crist. Entretanto, este homem em particular, obcecado pela verdade posicional, tinha uma vida deplorvel. Ele era um bbado, viciado em cigarros, mal-humorado, arrogante e desamoroso para com sua esposa. Criou diviso e contendas em vrias igrejas ao longo dos anos, sendo completamente indisciplinado em quase todas as formas. Certa vez, meu amigo visitou a casa deste homem, e sinais de seu estilo de vida pecaminoso estavam por todas as partes da casa. Para este homem, a verdade posicional significava uma verdade que no tinha efeitos prticos. Ele conclura erroneamente que, se a nossa posio em Cristo no alterada por nossa prtica, os cristos no precisam preocupar-se com seus pecados. Evidentemente, ele acreditava que podia ter certeza das promessas da vida crist, embora nenhum dos frutos prticos da f fosse evidente em sua caminhada. Resumindo, ele amava a idia da justificao, mas parecia dar rara ateno santificao. Agindo de modo correto, meu amigo o encorajou a examinar se estava realmente em Cristo (2 Co 13.5). Em nenhum lugar das Escrituras, encontramos justia posicional colocada em oposio a um comportamento justo, como se essas duas realidades fossem desligadas por natureza. De fato, o ensino
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do apstolo Paulo era diametralmente contrrio noo de que a verdade posicional significa que somos livres para pecar. Aps dois captulos e meio de ensino sobre assuntos posicionais, Paulo escreveu: Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? De modo nenhum! (Rm 6.1-2). Em total contraste com o homem que concluiu no haver qualquer problema em pecar, visto que nossa prtica no altera nossa posio, Paulo ensinou que nossa posio faz diferena em nossa prtica: Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos? (v. 2). O que a teologia do no-senhorio, seno o ensino de que os que morreram para o pecado podem viver nele? Nesse aspecto, o ensino do no-senhorio apoia-se no mesmo fundamento da fantica doutrina da verdade posicional que acabei de descrever. Ela separa a justificao da santificao.

A Espiritualidade como Segunda Bno?


A teologia do no-senhorio exige uma abordagem de dois nveis quanto experincia crist. Por causa da pressuposio de que a f no tem nada a ver com rendio, a doutrina do no-senhorio quanto a obedincia e a maturidade espiritual deve comear com uma experincia posterior converso, uma experincia de consagrao pessoal a Deus. Isso semelhante teologia da vida mais profunda, a qual, por sua vez, repete a idia wesleyana de uma segunda bno ou de uma segunda obra da graa. Charles Ryrie sincero na abordagem da teologia do no-senhorio quanto espiritualidade:
Antes de fazer qualquer progresso duradouro no caminho do viver espiritual, o crente deve ser uma pessoa dedicada. Embora isso no seja uma exigncia para a salvao, o fundamento bsico para a santificao. Como j indicamos, dedicao um compromis136

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so completo e crtico do eu por todos os anos que a pessoa viver. Essa dedicao pode ser causada por algum problema ou deciso que tem de ser enfrentada, mas diz respeito a uma pessoa, o filho de Deus, e no a uma atividade, uma ambio ou um plano para o futuro. Uma pessoa dedicada ter planos dedicados e ambies, mas planos dedicados no exigem necessariamente ou garantem dedicao daquele que planeja. Dedicao a interrupo do controle que algum exerce sobre sua prpria vida e a entrega desse controle ao Senhor. Isso no resolve todos os problemas imediata e automaticamente, mas prov a base para a soluo, para o crescimento e o progresso na vida crist.2

O Dr. Ryrie inclui um diagrama que ilustra como ele v o progresso tpico na vida crist. Trata-se de uma linha que sobe e desce para mostrar os altos e baixos da vida crist, sempre com uma tendncia para cima. O que significativo sobre o diagrama que a linha plana no indicando qualquer tipo de crescimento entre o ponto de converso e o momento decisivo da dedicao. Somente aps a dedicao, tem incio a santificao prtica. De acordo com a teologia do no-senhorio, parece que a converso sozinha no oferece a base para... crescimento e progresso na vida crist ou o fundamento bsico para a santificao. Uma experincia de segundo nvel necessria antes que a santificao prtica possa, ao menos, comear. Assim, a teologia do no-senhorio divide os cristos em dois grupos os que tm e os que no tm. A terminologia levemente diferente, mas essa teologia no nada mais do que um recondicionamento da doutrina da santificao como segunda bno. Leva os cristos a uma busca ftil por uma experincia que lhes d o que j possuem se so crentes verdadeiros.
2. RyRIE, Charles C. Balancing the christian life. Chicago: Moody, 1969. p. 186-187. Enfase acrescentada.

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H mais de um sculo, J. C. Ryle analisou corretamente o maior erro de toda a abordagem da espiritualidade em dois nveis:
Saltos sbitos e instantneos de converso para a consagrao no percebo nas Escrituras. Realmente, duvido que tenhamos qualquer base para dizer que um homem pode converter-se sem que se consagre a Deus! Mais consagrado, sem dvida, ele pode ser, e isso suceder medida que a graa divina opere nele. Mas, se ele no se consagrou a Deus no dia em que se converteu e nasceu de novo, ento, j no sei o que significa a converso... Algumas vezes tenho pensado, nos ltimos anos, enquanto leio a estranha linguagem usada por muitos acerca da consagrao, que aqueles que a usam devem ter tido um ponto de vista muito baixo e inadequado da converso anteriormente, se que chegaram a experiment-la. Em suma, quase tenho suspeitado de que, quando se consagraram, na verdade, estavam se convertendo pela primeira vez!... Esforcemo-nos por ensinar que h uma santificao mais profunda a ser atingida, um pouco mais do cu a ser usufrudo na terra do que a maioria dos crentes tem experimentado atualmente. Porm, jamais direi a uma pessoa convertida que ela precisa de uma segunda converso.3

Toda a doutrina do no-senhorio depende de uma teoria de dois estgios na vida crist. O primeiro estgio, a converso, receber a Cristo como Salvador. O segundo estgio, a consagrao, render-se a Ele como Senhor. Entre os dois estgios, h geralmente um perodo de tempo durante o qual o cristo carnal vive como um pago, antes de fazer a deciso de tornar-se um discpulo.4
3. RyLE, J. C. Santidade sem a qual ningum ver o Senhor. 2. ed. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2009. p. 22-23. 4. Por essa razo, Zane Hodges escreveu: O jovem rico no estava pronto para uma vida [de confiana no senhorio de Jesus], mas os discpulos do Filho de Deus que nasceram de novo estavam (AF 189).

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S em ouvir os testemunhos, percebe-se quo penetrante esse ensino tem-se tornado no evangelicalismo americano: Recebi Cristo como meu Salvador aos sete anos e no o tornei meu Senhor at chegar aos trinta. Tenho convico de que testemunhos como esse mostram que as pessoas interpretam erroneamente suas prprias experincias. H muitos graus de santificao e, por isso, muitos nveis de compromisso com Cristo. Mas ningum que cr verdadeiramente em Cristo para sua salvao , no princpio, descomprometido com o senhorio de Cristo; e ningum que vive perpetuamente em rebelio consciente e intencional contra Ele pode, realmente, alegar que cr nEle. Conforme j mostrei, Deus no justifica a quem Ele no santifica. Nenhuma segunda obra da graa necessria para aqueles que nasceram de novo. O apstolo Pedro no poderia ter afirmado isso mais claramente: Pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude (2 Pe 1.3, nfase acrescentada). A santificao no uma experincia de segundo nvel qual chegamos algum tempo depois da converso. Paulo se dirigiu aos cristos de Corinto como os santificados em Cristo Jesus, chamados para ser santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso (1 Co 1.2, nfase acrescentada). E lembrou-lhes: Mas vs sois dele [de Deus], em Cristo Jesus, o qual se nos tornou, da parte de Deus, sabedoria, e justia, e santificao, e redeno (v. 30). Ele disse aos cristos de Tessalnica: Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade (2 Ts 2.13). Se os aspectos posicionais da verdade de Deus so aplicveis a uma pessoa, a obra santificadora e prtica de Deus tambm sero operantes nessa pessoa.
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O que Santificao?
Santificao a obra contnua do Esprito Santo nos crentes, tornando-nos santos, ao conformar nosso carter, afeies e comportamento imagem de Cristo. A justificao um acontecimento nico, ocorre de uma vez por todas. A santificao um processo contnuo. A justificao nos livra da culpa do pecado; a santificao, da contaminao do pecado. Como estamos vendo, ambas so partes indispensveis da obra salvfica de Deus. Observe esta distino crucial: na justificao, renunciamos o princpio do pecado e nossa autonomia. Na santificao, abandonamos a prtica de pecados especficos medida que amadurecemos em Cristo. Rendio total ao senhorio de Cristo no significa que tomamos todas as decises da vida como um prerrequisito para a converso (cf. SGS 49). No exige que nos desprendamos de todos os nossos pecados antes de sermos justificados. No a entrega dos anos da vida de algum na terra (SGS 118, cf. 106-107, 120, 123). Significa que, ao confiarmos em Cristo para nossa salvao, decidimos a questo de quem est no controle. Na salvao, nos rendemos a Cristo no princpio, mas, como cristos, nos renderemos a Ele continuamente em nosso viver. Essa obra prtica e perfeita do senhorio de Cristo o processo de santificao. H um aspecto da santificao que simultneo justificao: Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados em o nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus (1 Co 6.11). Esse aspecto definitivo da santificao era indubitavelmente o que o apstolo tinha em vista quando se dirigiu aos corntios como os santificados (1.2). s vezes, referimo-nos a esse aspecto inicial e imediato como santificao posicional (SGS 151). Mas a santificao, diferentemente da justificao, no uma declarao legal que acontece apenas uma vez. uma separao
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experiencial do pecado, que comea na salvao e continua em graus progressivos de santidade prtica na vida e comportamento do crente. A santificao pode ser observvel em graus maiores ou menores de crente para crente, mas no opcional, nem separvel dos outros aspectos de nossa salvao. Talvez o escritor da Epstola aos Hebreus tenha declarado a necessidade da santificao prtica de modo bastante sucinto: Segui a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12.14). O contexto mostra que o verso est falando de comportamento santo, de justia prtica, no somente de santidade posicional ou forense (vv. 11-13, 15-16).

Fazer boas obras ou no?


Em Romanos 4.5: Ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia, o objetivo de Paulo era dizer que a justia de Deus atribuda a pessoas que crem, e no a pessoas que tentam ganhar o favor de Deus mediante rituais religiosos ou obras de justia prpria. Paulo no estava sugerindo, como muitos fazem hoje, que um crente que foi declarado justo pode deixar de fazer boas obras. Este versculo no ergue, de maneira nenhuma, uma barreira ou pelo menos sugere uma diviso entre justificao e santificao. De fato, seguindo a progresso do argumento de Paulo em Romanos 3 a 8, verificamos que ele trata precisamente deste assunto. Como observamos no captulo 6, Romanos 3 e 4 descreve o aspecto legal da justificao, a atribuio de justia por parte de Deus, mediante a qual um pecador que cr declarado plenamente justo. Romanos 5 explica como a culpa ou a justia podem ser imputadas a algum por causa da obedincia ou desobedincia de outra pessoa. Em Romanos 6, o apstolo volta-se para o aspecto prtico da justia de Deus a santificao. Ele est ensinando que a justia
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de Deus, garantida pela f a cada crente, tem implicaes judiciais e prticas. No h dois tipos de justia apenas dois aspectos de justia divina. A justia um pacote individual, Deus no declara justo a quem Ele no torna justo. Tendo iniciado o processo, Ele o continuar at glorificao final (Rm 8.29-30; cf. Fp 1.6). O Dr. B. B. Warfield viu isto como o principal ensino de Romanos 6:
Todo o sexto captulo de Romanos... foi escrito com o propsito de afirmar e demonstrar que a justificao e a santificao esto unidas indissoluvelmente; que no podemos ter uma sem ter a outra; que, na linguagem figurativa de Paulo, morrer com Cristo e viver com Cristo so elementos integrantes de uma salvao que no se fragmenta. Divorciar essas duas coisas e torn-las dons separveis da graa evidencia uma confuso na conceituao da salvao de Cristo, o que nada menos do que extraordinrio. Isso extrai de ns a triste lamentao: Cristo est dividido? E nos compele a salientar mais uma vez a verdade primria de que no obtemos os benefcios de Cristo sem a pessoa dele mas apenas nele e com Ele e a verdade de que quando o temos, possumos tudo.5

A santificao uma parte to essencial da salvao, que o termo usado comumente na Escritura como sinnimo de salvao (cf. At 20.32; 26.18; 1 Co 1.2, 30; 6.11; 2 Ts 2.13; Hb 2.11; 10.14; 1 Pe 1.2).
5. WARFIELD, Benjamin B. Perfectionism. Philadelphia: Presbyterian & Reformed, 1958. p. 356-357. Warfield continuou dizendo: Esta separao grosseira entre a santificao e a justificao, como se a santificao fosse um dom adicional da graa, a ser buscado e obtido por si mesmo em vez de um componente inseparvel da salvao que pertence a todos os crentes, como ela realmente oferece o fundamento, claro, para aquele crculo de idias que so resumidas na expresso segunda bno. Essas idias esto longe de ser benficas. Entre elas pode ser mencionada, por exemplo, a criao de dois tipos diferentes de cristos, uma variedade mais baixa e uma mais elevada (Ibid., p. 357-358). claro que o erro de considerar os cristos como divididos em duas classes est na base de todo o ensino da teologia do no-senhorio. Veja outra discusso sobre isso no captulo 8.

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Examinando melhor Romanos 6


Quando Paulo encerrou a sua discusso sobre a justificao, ele exaltou a graa de Deus. Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graa, a fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor (Rm 5.20-21). Se a presena abundante do pecado significa que a graa flui de modo transbordante, uma pergunta bvia nos ocorre: Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? (6.1). Afinal, se justificao significa que somos declarados perfeitamente justos, que diferena faz se pecamos ou no? Se o nosso pecado apenas acentua a graa de Deus, por que no pecamos ainda mais? Paulo previu que tais perguntas seriam feitas. E respondeu-as com profundidade, fazendo vrias colocaes essenciais sobre a maneira como a santificao age. A santificao est ligada inseparavelmente justificao. Paulo combate a noo de que a justificao a totalidade da obra de Deus na salvao. Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? De modo nenhum! Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos? Ou, porventura, ignorais que todos ns que fomos batizados em Cristo Jesus fomos batizados na sua morte? Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida (Rm 6.1-4). Evidentemente, Paulo j havia encontrado considervel oposio doutrina da justificao pela f. Certamente, seus ouvintes judeus foram incapazes de conceber um agradar a Deus por qualquer
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meio diferente da rigorosa lealdade lei rabnica. No sistema deles, o legalismo representava a essncia da piedade (cf. At 15.1-29). Para os judeus legalistas, a justificao pela f soava como antinomianismo. Ensinar que salvao obra de Deus, e no nossa, era uma afronta ao ego arrogante deles. A noo de que a graa de Deus flui onde o pecado floresce atingia o mago do sistema deles (cf. Lc 18.11-12). Como no entendiam a graa, podiam pensar somente numa alternativa oposta ao legalismo: antinomianismo. Concluam que, se a salvao totalmente pela graa, e a graa glorifica Deus, e Deus tem prazer em justificar o mpio, ento, por que no pecar mais? Afinal de contas, a impiedade permite que Deus demonstre sua graa em medidas maiores A propsito, essa era a teologia de Rasputin, conselheiro religioso da famlia que reinou na Rssia h aproximadamente um sculo. Ele ensinava que o pecado do homem glorifica a Deus. Quanto maior o pecado do homem, tanto mais Deus glorificado em conceder graa. Portanto, ele encorajava as pessoas a pecarem com liberalidade. Segundo Rasputin, aqueles que reprimem seu pecado reprimem a habilidade de Deus de mostrar sua glria. Seu ensino contribuiu para a runa da Rssia. Em meados do sculo XVII, uma seita inglesa conhecida como os Ranters (faladores) ensinou doutrina semelhante. Eles encorajavam a imoralidade e a auto-satisfao, crendo que Deus glorificado em mostrar graa. O puritano Richard Baxter se ops ao ensino deles. O prprio Paulo j havia confrontado idias semelhantes. Em Romanos 3.5-6, ele mencionou o argumento dos que alegavam que Deus era injusto em punir o pecado, uma vez que nossa injustia manifesta a justia dEle. Em seguida, Paulo censurou aqueles que haviam acusado os apstolos de ensinar antinomianismo pragmtico Pratiquemos males para que venham bens? (Rm 3.8). Vemos que o antinomianismo tem sido uma ameaa desde
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os primeiros dias da igreja. Judas escreveu: Certos indivduos se introduziram com dissimulao, os quais, desde muito, foram antecipadamente pronunciados para esta condenao, homens mpios, que transformam em libertinagem a graa de nosso Deus e negam o nosso nico Soberano e Senhor, Jesus Cristo (v. 4). Judas estava descrevendo os primeiros antinomianos. Em Romanos 6, Paulo disse que a justificao pela f no deixa espao para o antinomianismo. Ele combateu o antinomianismo sem ceder o mnimo aos legalistas. Paulo no abandonaria a graa de Deus para acomodar o legalismo, nem abandonaria a justia de Deus para acomodar a devassido. De acordo com Paulo, a verdadeira santidade um dom de Deus, assim como o o novo nascimento e a vida espiritual que ele traz. Uma vida destituda de santidade no pode afirmar que possui a justificao. Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? A palavra grega traduzida por permaneceremos tem a idia de persistncia habitual. Paulo no estava perguntando se os crentes podiam cair em pecado; ele estava descartando a atitude de pecar intencional, obstinada e constante como uma rotina de vida. Em termos teolgicos, esta a pergunta direta: a justificao pode realmente existir sem a santificao? A resposta de Paulo , enfaticamente, no. Estar vivo em Cristo estar morto para o pecado. De modo nenhum (6.2) uma traduo exata, mas a fora da exclamao de Paulo mais bem afirmada nestes termos: Isso nunca acontecer! A prpria sugesto de que o pecado na vida do crente pode, de algum modo, glorificar a Deus era detestvel para Paulo: Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos? Os cristos morreram para o pecado. Portanto, era inconcebvel para Paulo que continuemos a viver no pecado do qual fomos
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libertos pela morte. S uma mente corrompida que usa uma lgica pervertida pode argumentar que continuar vivendo em pecado magnifica a graa de Deus. evidente que a morte acaba com a vida, igualmente bvio que a morte para o pecado deve por fim a uma vida de transgresso ininterrupta. Para ele [o pecado] morremos (no grego, apothnsk) fala de um evento histrico, referindo-se a nossa morte na morte de Cristo. Porque estamos em Cristo (6.11; 8.1), e Ele morreu em nosso lugar (5.6-8), somos considerados mortos com Ele. Estamos, portanto, mortos para a punio e domnio do pecado; a morte permanente. Morte e vida so incompatveis. Ento, a pessoa que morreu para o pecado no pode continuar a viver em iniquidade. Certamente, podemos cometer pecados, porm no vivemos mais na dimenso do pecado e sob a lei do pecado (cf. 8.2-4). O pecado contrrio nossa nova disposio. De acordo com o apstolo Joo, todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus (1 Jo 3.9). A verdade no somente que no devemos continuar a viver em pecado ininterrupto, mas tambm que no podemos viver assim. Morrer para o pecado implica um abrupto, irreversvel e completo rompimento com o poder do pecado. Esta separao do pecado o aspecto imediato e definitivo da santificao, sobre o qual falamos antes. o aspecto passado da santificao, do qual toda a santidade prtica procede. A expresso ns os que para ele [o pecado] morremos no descreve uma classe avanada de cristos. Paulo estava falando de todos os crentes. O objetivo dele era dizer que uma vida justificada deve ser uma vida santificada. A santidade prtica uma obra de Deus, assim como qualquer outro elemento da redeno. Quando nascemos de novo, Deus no somente nos declara justos, mas tambm comea a cultivar a justia em nossa vida. Assim, a salvao no somente uma declarao forense; um milagre de converso, de transformao. No existe tal coisa
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como um verdadeiro convertido a Cristo que justificado, mas no est sendo santificado. No existe um vcuo entre a justificao e a santificao. O Dr. Donald Grey Barnhouse escreveu:
Embora a justificao no seja a santificao, ela deve produzir a santificao. A santidade deve ser o critrio da vida crist. Cristo veio para salvar seu povo de seus pecados (Mt 1.21). Eles no seriam salvos em meio a seus pecados e, depois, submetidos a eles de novo. Embora os homens busquem perverter o evangelho, os cristos no devem ser colocados em qualquer posio diferente daquela que exige santidade e conduz santidade... A justificao e a santificao so to inseparveis como a cabea e o tronco. No podemos ter um sem o outro. Deus no d justia gratuita sem novidade de vida. Embora a justificao, em sua ao, no tenha nada a ver com a santificao, no conclumos que a santificao desnecessria. Segui a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12.14). A santidade comea onde a justificao termina; e, se a santidade no comea, temos o direito de suspeitar que a justificao tambm nunca comeou.6

Assim como a pessoa pecadora, no-regenerada, no pode deixar de manifestar seu verdadeiro carter, tampouco o pode a pessoa regenerada. impossvel estar vivo em Cristo e, ao mesmo tempo, vivo para o pecado. Nossa unio com Cristo garante uma vida transformada. A morte para o pecado um resultado da unio do crente com Cristo. Ou, porventura, ignorais que todos ns que fomos batiza6. BARNHOUSE, Donald G. Romans, 4 v. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1961. 3:2.10-12.

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dos em Cristo Jesus fomos batizados na sua morte? Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida. Porque, se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente, o seremos tambm na semelhana da sua ressurreio (Rm 6.3-5, nfase acrescentada). Em outra epstola, Paulo diz que nos tornamos novas criaturas em Cristo (2 Co 5.17). Ele quer dizer que nossa unio com Cristo a base de nossa santificao; significa tanto o fim do velho como o comeo do novo. Em Cristo uma das expresses favoritas de Paulo (cf. Rm 8.1; 12.5; 16.7; 1 Co 1.2; Cl 1.28). Porque estamos em Cristo Jesus, Ele se tornou para ns, da parte de Deus, sabedoria, e justia, e santificao, e redeno (1 Co 1.30). Nossa vida est oculta com Cristo, em Deus (Cl 3.3). Somos sepultados com Ele na morte pelo batismo (Rm 6.4; Cl 2.12). Somos um s corpo nEle (Rm 12.5). Cristo a nossa vida (Cl 3.4). Cristo , em ns, a esperana da glria (Cl 1.27). Esses versculos descrevem a identificao absoluta com Cristo, que a caracterstica essencial dos eleitos. Estamos inseparavelmente unidos em uma esfera espiritual de vida nova. Essa verdade insondvel foi a razo pela qual Paulo repreendeu to severamente a imoralidade sexual de alguns membros da igreja de Corinto: No sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo? E eu, porventura, tomaria os membros de Cristo e os faria membros de meretriz? Absolutamente, no (1 Co 6.15). Estar em Cristo no somente crer em algumas verdades sobre Ele, mas tambm estar unido a Ele, de maneira inseparvel, como a fonte de nossa vida eterna, como Autor e Consumador da f (Hb 12.2, nfase acrescentada). Estar nEle estar no processo de santificao. Somos unidos com Cristo especificamente em sua morte e ressurreio (Rm 6.3-10). Essa verdade maravilhosa demais para compreendermos plenamente, mas a idia principal que Paulo deseja
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comunicar que morremos com Cristo, a fim de que tenhamos vida por meio dEle e vivamos como Ele. A nfase de Paulo no est na imoralidade de continuarmos vivendo como vivamos antes de sermos salvos, mas na impossibilidade de isso acontecer. Todo o propsito de nossa unio com Cristo em sua morte e ressurreio que andemos ns em novidade de vida (v. 4). Como poderamos continuar no domnio do pecado? Ento, a consequncia certa de nossa unio na morte de Cristo para o pecado e sua ressurreio para a vida que compartilharemos o seu viver santo. Se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente, o seremos tambm na semelhana da sua ressurreio. Visto que morreu o que ramos antes, uma nova criao nasceu (cf. 2 Co 5.17). O bispo Handley Moule escreveu: No devemos nem mesmo pensar no pecador aceitando a justificao e continuando a viver para si mesmo. Isso uma contradio moral do tipo mais grave, e no pode ser nutrido sem evidenciar um erro no credo espiritual do homem.7 Em Cristo no somos as mesmas pessoas que ramos antes da salvao. Foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6). Em outra epstola, Paulo escreveu: Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim (Gl 2.19-20). Nossa nova vida como cristos no uma antiga vida aperfeioada, e sim uma nova vida divinamente concedida, que possui a mesma natureza do prprio Cristo. Foi sobre essa vida que nosso Senhor falou quando prometeu vida abundante (Jo 10.10). Paulo tambm no est descrevendo um cristo dualista, esquizofrnico. O velho homem a pessoa no-regenerada que estava em Ado (cf. 1 Co 15.22; Rm 5.14-15) est morta. Devemos nos despojar do
7. MOULE, Handley. The epistle to the Romans. London: Pickering & Inglis, [n. d.]. p. 160-161.

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velho homem crucificado, morto e corrupto (Ef 4.22) e nos revestir do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade (v. 24). No que concerne a todo crente genuno, verdade que nosso velho homem est morto. Os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias (Gl 5.24). Se o velho homem no est morto, a converso no ocorreu. Paulo lembrou aos crentes de Colossos que eles j se haviam despido do velho homem com os seus feitos e se revestido do novo homem que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou (Cl 3.9-10). Como observaremos no captulo 8, os cristos pecam por causa dos vestgios da carne pecaminosa, e no porque possuem a mesma velha e ativa natureza pecaminosa. Certamente, pecamos, mas, quando pecamos, ns o fazemos em contrrio nossa natureza, e no porque temos duas disposies uma pecaminosa e outra que no pecaminosa. Foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo (Rm 6.6). Isso no significa que nossas tendncias pecaminosas esto aniquiladas. A palavra grega traduzida por destrudo significa literalmente tornar ineficaz, invalidar. O pecado perdeu seu controle sobre ns. Obviamente, todos lutamos com propenses pecaminosas. A morte do velho homem pecador no significa a morte da carne e de suas inclinaes corruptas. Por causa dos prazeres do pecado e da fraqueza de nossa carne remanescente, geralmente cedemos ao pecado. A tirania e a punio do pecado foram anuladas, mas o seu potencial de expresso ainda no foi completamente removido. Nossas fraquezas e instintos humanos nos tornam capazes de sucumbir tentao (como veremos no captulo 8, ao considerarmos Romanos 7.14-25). Somos, em resumo, novas criaturas santas e redimidas, mas envolvidas em mortalhas de um corpo no-redimido. Somos como Lzaro, que saiu do tmulo ainda envolvido, da cabea aos ps, em vestes de sepultamento. Jesus instruiu queles que estavam perto: Desatai-o e deixai-o ir (Jo 11. 44).
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Por isso, o apstolo admoesta os crentes: No sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6). A traduo deixa o significado um pouco ambguo. Paulo est sugerindo que opcional viver como escravos do pecado? Ele est inferindo que temos uma escolha que os cristos ainda podem ser subjugados ao pecado? Os versculos 17 e 18 respondem a essa pergunta sem ambiguidade: Outrora, escravos do pecado, contudo, viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues; e, uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da justia (nfase acrescentada). Cada verbo nesses dois versculos ressalta a verdade de que nossa escravido ao pecado j foi destruda por Cristo e, daqui em diante, coisa do passado. O versculo 22 confirma isso: Libertados do pecado, transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santificao e, por fim, a vida eterna. No versculo 6, a expresso no sirvamos o pecado como escravos significa claramente que os crentes no podem mais ser escravos do pecado. Nenhum cristo genuno vive em sujeio ao pecado. Aqueles que morreram em Cristo esto livres de tal escravido (v. 7). Paulo at usa a analogia do casamento (Rm 7.1-4), detalhando que o primeiro esposo morreu, de modo que no estamos mais sujeitos a ele, pois fomos libertados e unidos a um novo esposo, isto , a Cristo, a fim de que frutifiquemos para Deus (v.4). Pedro ensinou precisamente a mesma coisa: Ora, tendo Cristo sofrido na carne, armai-vos tambm vs do mesmo pensamento; pois aquele que sofreu na carne deixou o pecado, para que, no tempo que vos resta na carne, j no vivais de acordo com as paixes dos homens, mas segundo a vontade de Deus (1 Pe 4.1-2). A f o meio pelo qual vencemos o pecado. A srie de verbos em Romanos 6 saber (vv. 3, 6, 9), considerar (v. 11) e oferecer (v. 13) falam de f. Na verdade,
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correspondem perfeitamente aos trs elementos essenciais da f que registramos no captulo 3: conhecimento (notitia), aceitao (assensus) e confiana (fiducia). Paulo estava desafiando os crentes romanos a aplicarem sua f mais diligentemente, despirem-se das velhas roupas de sepultamento e viverem a nova vida para a plenitude da justia e da glria de Cristo. Considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus. No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes; nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado, como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos de justia. Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim da graa (6.11-14). Isso resume a vida de f. Nossa morte espiritual para o pecado e nossa ressurreio espiritual para uma nova vida com Cristo so o novo fundamento de nossa santificao. Precisamos saber e crer que no somos o que costumvamos ser. Devemos admitir que no somos pecadores remodelados, mas santos nascidos de novo. Devemos entender a verdade de que no estamos mais sob a tirania do pecado. O alvorecer da f o conhecimento dessas realidades espirituais. O meu povo est sendo destrudo, porque lhe falta o conhecimento. Porque tu... rejeitaste o conhecimento, tambm eu te rejeitarei (Os 4.6). Considerar leva adiante a resposta do crente: Considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus (Rm 6.11). Considerar ou imputar vm da mesma palavra grega, logizomai, que vimos em Romanos 4.3 (Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia). Era um termo de contabilidade que significava calcular ou avaliar. Neste contexto, ele conduz a f do crente para alm do mero conhecimento. Considerar, nesta passagem, significa ter confiana sem reservas, afirmar a verdade com todo o corao; e isso o contrrio de apenas conhec-la intelectualmente.
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Oferecer avana mais ainda e envolve a vontade do crente. Paulo escreveu: No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes; nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado, como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos de justia (Rm 6.12-13). O pecado ainda uma fora poderosa, porm no mais senhor do cristo. O pecado como um monarca deposto, embora furioso e determinado a reinar novamente em nossa vida. Ainda ocupa algum territrio, mas no a capital. Paulo diz que no devemos nos oferecer ao pecado, e sim a Deus. Isso um ato de confiana. Esta a vitria que vence o mundo: a nossa f (1 Jo 5.4). Ento, at nossa santificao acontece pela f. A graa garante a vitria sobre o pecado. Visto que a salvao permanece para sempre, nossa alma imortal est eternamente alm do alcance do pecado. Todavia, o pecado pode atacar os cristos no corpo mortal deles. At o nosso corpo um dia ser glorificado e estar para sempre fora do alcance do pecado; mas, enquanto esta vida durar, estaremos sujeitos corrupo e morte. necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se revista da imortalidade (1 Co 15.53). At que isso acontea, nosso corpo mortal ainda estar sujeito ao pecado. por isso que gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo (Rm 8.23). Portanto, Paulo diz: Nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado, como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos de justia (Rm 6.13). Esse texto corresponde a Romanos 12.1: Rogo-vos, pois, irmos, pelas
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misericrdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (nfase acrescentada); bem como a 1 Corntios 9.27: Esmurro o meu corpo e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado (nfase acrescentada). Muitos tradutores tm sido embaraados pelos tempos verbais de Romanos 6.12-13. No reine... o pecado e nem ofereais so imperativos no tempo presente e na voz ativa. Esto em contraste com o imperativo aoristo oferecei-vos a Deus. primeira vista, parece que o apstolo estava dizendo parem de deixar o pecado reinar e parem de oferecer seus membros ao pecado, mas submetam-se a Deus, implicando que essas pessoas eram cristos que nunca haviam-se rendido ao senhorio de Cristo. No entanto, o contexto indica claramente outra coisa. Paulo tambm lhes recorda: Viestes a obedecer de corao (v. 17); fostes feitos servos da justia (v. 18); [fostes] libertados do pecado, transformados em servos de Deus (v. 22). Eles no eram pessoas que nunca haviam-se rendido. Aqui, em Romanos 12.1-2, Paulo estava apenas encorajando-os a continuar rendendo na prtica o que j haviam rendido em princpio. Estava pedindo uma rendio decisiva e deliberada na vida deles naquele exato momento. H dvidas quanto ao resultado? Certamente, no. No versculo 14 Paulo oferece essas palavras animadoras: O pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim da graa (Rm 6.14). O cristo no est mais sob o poder condenatrio da lei de Deus, mas est, agora, sob o poder redentor de sua graa. no poder dessa graa, pela f, que o Senhor o chama a viver agora. A liberdade do pecado nos faz servos da justia. Paulo retorna questo do antinomianismo:
E da? Havemos de pecar porque no estamos debaixo da lei, e sim da graa? De modo nenhum! No sabeis que daquele a quem
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vos ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte ou da obedincia para a justia? Mas graas a Deus porque, outrora, escravos do pecado, contudo, viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues; e, uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da justia. Romanos 6.15-18

Liberdade da lei significa liberdade da escravido do pecado e liberdade da punio da lei no liberdade da restrio moral. Graa no significa que temos permisso de fazer o que nos agrada; significa que temos o poder de fazer o que agrada a Deus. A mera sugesto de que a graa de Deus nos d permisso para pecar contradiz a si mesma, pois o propsito da graa libertar-nos do pecado. Como podemos continuar em pecado, ns que somos recebedores da graa? De modo nenhum! a mesma poderosa e inequvoca negao que Paulo expressou no versculo 2. Essa verdade no precisa de provas; evidente em si mesma. No sabeis? implica que todos deveriam entender esse fato to bsico. O que poderia ser mais bvio? Quando vocs se apresentam a algum como escravos, para obedecer, so escravos daquele a quem obedecem! H somente duas escolhas. Se nossa vida caracterizada pelo pecado, somos escravos do pecado. Se somos caracterizados pela obedincia, somos escravos da justia (vv. 16-17). Em qualquer dos casos, no somos nossos prprios senhores. Tambm verdade que ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de aborrecer-se de um e amar ao outro, ou se devotar a um e desprezar ao outro. No podeis servir a Deus e s riquezas (Mt 6.24). Voc no pode servir a Deus e ao pecado. Aqueles que pensam ser cristos, mas so dominados pelo pecado esto terrivelmente enganados. No podemos ter, ao mesmo tempo, duas
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naturezas contraditrias. No podemos viver simultaneamente em dois domnios espirituais opostos. No podemos servir a dois senhores. Ou somos, por nascimento, escravos do pecado, ou somos, pela regenerao, escravos da justia. No podemos estar tanto no Esprito como na carne (cf. Rm 8.5-9). Paulo no estava ensinando aos cristos romanos que eles tinham de ser escravos da justia. Estava lembrando-lhes que eram escravos da justia. Ele disse essa mesma verdade aos cristos de Colossos: E a vs outros tambm que, outrora, reis estranhos e inimigos no entendimento pelas vossas obras malignas, agora, porm, vos reconciliou no corpo da sua carne, mediante a sua morte, para apresentar-vos perante ele santos, inculpveis e irrepreensveis (Cl 1.21-22). Para o cristo, a vida de injustia e inimizade para com Deus est no passado. Nenhum crente verdadeiro continuar indefinidamente em desobedincia, porque o pecado diametralmente oposto nossa nova e santa natureza. Os cristos verdadeiros no suportam um viver perpetuamente pecaminoso. Assim, Paulo lembra aos cristos romanos que eles no so mais escravos do pecado: Graas a Deus porque, outrora, escravos do pecado, contudo, viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues (v. 17). Paulo no est falando sobre uma demonstrao de justia legalista ou mecnica: Viestes a obedecer de corao. A graa transforma o ser mais ntimo da pessoa. Algum cujo corao no foi transformado no salvo. A marca da graa um corao obediente. Outra vez, devemos ser claros: a obedincia no produz nem mantm a salvao, , porm, a caracterstica inevitvel daqueles que so salvos. O desejo de conhecer a verdade de Deus e obedecer-Lhe uma das marcas mais seguras da salvao genuna. Jesus deixou claro: aqueles que obedecem sua palavra so cristos verdadeiros (cf. Jo 8.31; 14.21, 23, 24; 15.10). Escravos do pecado incrdulos so livres da justia (Rm 6.20). Por outro lado, os cristos so livres do pecado e escravos de
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Deus mediante a f em Jesus Cristo (v. 22). O benefcio inevitvel santificao, e o resultado final vida eterna (v. 22). Essa promessa resume todo o objetivo de Romanos 6: Deus no somente nos livra da punio do pecado (justificao), mas tambm nos livra da tirania do pecado (santificao). No entanto, embora no estejamos mais sujeitos ao domnio do pecado, todos ns lutamos desesperadamente contra o pecado em nossa vida. Como isso acontece e o que podemos fazer a seu respeito isso o assunto do captulo 8.

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Captulo 8

a lUta mortal
com o Pecado

A forma que a santificao assume a de conflito com o pecado dentro de ns, o qual nos ataca constantemente. O conflito, que dura toda a vida, envolve tanto resistncia aos ataques do pecado como o contra-ataque da mortificao, pela qual buscamos esgotar a vida deste inimigo incmodo. J. I. Packer1

m homem que h muito tem defendido a doutrina do no-senhorio escreveu para mim a fim de contestar meu ensino quanto ao evangelho. Eu o convidei para almoarmos juntos, pensando que uma conversa pessoal poderia ajudar-nos a entender melhor um ao outro. Ele era um colega de ministrio, pastor de uma grande igreja; acreditei que teramos muito em comum, embora discordssemos neste assunto to bsico. Encontramo-nos, e senti o dilogo foi proveitoso. Embora nenhum de ns tenha mudado seu ponto de vista sobre o evangelho, conseguimos esclarecer mal-entendidos em ambos os lados.

1. PACKER, J. I. Hot tub religion. Wheaton: Tyndale, 1987. p. 172.

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Vrios meses depois de nosso encontro, fiquei triste ao ler a notcia de que sua igreja lhe pedira que renunciasse o cargo, porque era culpado de imoralidade sexual. Ele vinha mantendo uma vida dupla por mais de dez anos; agora, seu pecado e infidelidade haviam sido vergonhosamente expostos. Sua tolerncia quele pecado era resultado de sua teologia? Talvez, no. Certamente outros pastores que no aderem teologia do no-senhorio tm-se desqualificado moralmente. Por outro lado, muitos que sustentam a teologia do no-senhorio conseguem evitar sua queda em pecado srdido. Mudemos a pergunta: a teologia dele foi um auxlio ao seu estilo de vida pecaminoso? Deve ter sido. Pelo menos isto certo: a teologia do no-senhorio teria um efeito amenizante num cristo professo que tenta racionalizar a imoralidade prolongada. Em vez de submeter sua conscincia e comportamento mais intensa auto-anlise, ele podia achar segurana na idia de que, afinal de contas, muitos cristos so permanentemente carnais. Com certeza, a crena de que o arrependimento opcional encoraja aquele que deseja afirmar que segue a Cristo enquanto justifica uma vida de pecado impenitente. Sem dvida, a pregao que promove constantemente a graa e jamais mostra a lei pode ajudar esse tipo de pessoa a achar conforto enquanto peca. A doutrina do no-senhorio uma convenincia perfeita para qualquer pessoa que tenta justificar um cristianismo frio. No estou dizendo, de modo nenhum, que todos que apiam a doutrina do no-senhorio tm uma vida imoral. Obviamente, este no o caso. Tambm no estou dizendo que essas pessoas defendem um viver injusto. No conheo um s mestre da doutrina do no-senhorio que ignoraria publicamente o comportamento pecaminoso. De fato, a verdade o oposto: os pregadores da teologia do no-senhorio apresentam, com freqncia, fortes apelos santidade. Um dos principais objetivos da pregao da teologia do no-senhorio
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convencer os crentes carnais a tornarem-se crentes espirituais. Ento, apelos obedincia e rendio so comuns na pregao da doutrina do no-senhorio, exceto nas mensagens evangelsticas. Felizmente, a maioria dos mestres da teologia do no-senhorio vivem uma teologia melhor do que aquela em que dizem acreditar. Entretanto, creio que muitas pessoas que permitem intencionalmente o pecado impenitente e inconfesso em sua vida tambm adotam a doutrina do no-senhorio, porque esta lhes permite ter o consolo da segurana em meio rebelio do pecado. Creio que a teologia do no-senhorio tende a enfraquecer a santidade, embora no seja esta a inteno dos mestres dessa teologia. Ela faz isso por oferecer a salvao do inferno, e no a salvao do pecado; por remover os efeitos morais da f e do arrependimento, por tornar opcional a obedincia a Deus, por oferecer segurana de salvao at a pessoas que vivem em carnalidade perptua.

O mito do crente carnal


Quase toda a teologia do no-senhorio apia-se fortemente na noo de que h trs classes de pessoas na humanidade: os nosalvos, os crentes espirituais e os crentes carnais. Essa idia foi um dos suportes colocados por Lewis Sperry Chafer na plataforma da doutrina do no-senhorio. Chafer popularizou o conceito de cristo carnal em seu livro Aquele que Espiritual, publicado em 1918.2 C. I. Scofield, amigo de Chafer, incluiu um esquema semelhante em um comentrio na Bblia de Referncia de Scofield.
2. CHAFER, Lewis Sperry. He that is spiritual. New york: Our Hope, 1918. Em O Evangelho Segundo Jesus, descrevi o livro de Chafer e a crtica de B. B. Warfield sobre ele. A resenha de Warfield, em The Princeton Theological Review (April 1919, p. 322-327), era repleta de bom senso e discernimento bblico. uma excelente crtica moderna da teologia do no-senhorio. Se Chafer e aqueles que foram influenciados por ele houvessem interagido seriamente com Warfield sobre estes assuntos, talvez o evangelicalismo americano do sculo XX tivesse sido poupado de muita confuso e falso ensino.

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Em anos recentes, a idia de cristo carnal tem sido disseminada por meio de uma srie de panfletos e livretes publicados pelo ministrio Campus Crusade for Christ. A literatura desse ministrio reala um diagrama com trs crculos que representam as trs classes de pessoas da humanidade. No centro de cada crculo, h um trono. O no-cristo tem a si mesmo no trono, e Cristo est fora do crculo. O cristo carnal convidou a Cristo para entrar no crculo, mas o prprio cristo se mantm no trono. O cristo espiritual coloca a Cristo no trono e fica aos ps do trono. O livrete desafia os cristos carnais a tornarem-se espirituais. Milhes desses livretes foram distribudos por todo o mundo nos ltimos trinta anos. Sem dvida, eles so a poro de literatura da doutrina do no-senhorio lida mais amplamente e tm ajudado a influenciar multides a aceitarem como bblica a dicotomia de cristo espiritual/carnal. Mas toda a idia se baseia numa compreenso errnea de 1 Corntios 2.14-3.3:
Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum. Pois quem conheceu a mente do Senhor, que o possa instruir? Ns, porm, temos a mente de Cristo. Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais, e sim como a carnais, como a crianas em Cristo. Leite vos dei a beber, no vos dei alimento slido; porque ainda no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis, porque sois carnais. Porquanto, havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais e andais segundo o homem?

Nessa passagem, o apstolo Paulo estava repreendendo os crentes de Corinto por seu comportamento no-cristo. A igreja estava-se dividindo em faces, alguns dizendo: Eu sou de Paulo, e outros: Eu, de
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Apolo (1 Co 3.4). Paulo lhes disse que seu comportamento divisor era indigno de cristos: Ainda sois carnais [grego sarkikos, concernente carne]. Porquanto, havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais e andais segundo o homem? Claramente, Paulo estava acusando os corntios de comportarem-se como no-cristos. Faces no era o nico problema em Corinto. Os crentes daquela igreja estavam tolerando um relacionamento incestuoso que um suposto irmo mantinha com a esposa de seu pai (5.1). Alguns embriagavam-se e comportavam-se desordenadamente no culto de Ceia do Senhor (11.17-22). Alguns cristos levavam aos outros ao tribunal (6.1-8). Estavam abusando do dom de lnguas (14.23); e as mulheres se mostravam indisciplinadas nos cultos (14.34). No entanto, em 1 Corntios 2.14-3.3, o mais do que certo que Paulo no estava definindo duas classes de cristos ou trs classes de humanidade. Paulo fez distino ntida entre o homem natural e o homem espiritual (2.14-15) entre a pessoa no-salva e o cristo. Ele reconheceu que todos os cristos so capazes de comportamento carnal. Mas nunca, em nenhuma de suas epstolas, o apstolo falou em duas classes de crentes. Em Romanos 8, o contraste de Paulo era entre o pendor da carne (no-cristos) e o [pendor] do Esprito (v. 6 cristos); entre os que esto na carne (v. 8 no-cristos) e aqueles que esto no Esprito (v. 9 cristos). O que ele queria dizer inconfundvel, pois falou explicitamente no versculo 9: Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se, de fato, o Esprito de Deus habita em vs. E, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele. Ento, de acordo com Paulo, todos os cristos so espirituais. Conforme veremos, Paulo tambm reconheceu que todos os crentes comportam-se s vezes de modo carnal. Por isso, ele estava repreendendo os corntios.
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Obviamente, esses cristos de Corinto eram imaturos; e, por isso, Paulo os chamou de crianas em Cristo (3.1). Entretanto, diferentemente de muitos supostos cristos carnais em nossos dias, eles no eram indiferentes s coisas espirituais. De fato, a sua submisso a certos lderes e a sua atitude de abusarem dos dons refletiam um zelo mal empregado. claro que esses cristos tinham desejos espirituais, no importando quo imperfeitamente seguissem tais desejos. Observe tambm que Paulo no insistiu em que os corntios buscassem alguma experincia de segundo nvel. Ele no os aconselhou a fazer de Cristo o Senhor ou a dedicarem-se de uma vez por todas. Pelo contrrio, ele lhes disse: De maneira que no vos falte nenhum dom, aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no Dia de nosso Senhor Jesus Cristo (1.7-8). Todavia, Paulo no tolerava aqueles que, de propsito, agiam segundo a carne. Por exemplo, quando ele soube do pecado de incesto daquele homem, instruiu os cristos de Corinto a entregarem-no a Satans para a destruio da carne, a fim de que o esprito seja salvo no Dia do Senhor [Jesus] (5.5). Perceba o que o apstolo fala sobre aqueles que esto na igreja e so impuros, idlatras, maldizentes, beberres ou roubadores. Ele no os chama de cristos carnais, e sim de pessoas que se dizem irmos (5.11). Paulo instruiu os irmos a que nem mesmo comessem com pessoas assim. Fica claro que ele sabia que tais pecados persistentes, intencionais e inveterados colocavam em dvida a profisso de f de algum. Paulo corrigiu a atitude leniente da igreja para com este homem em pecado e outros semelhantes a ele. Evidentemente, os corntios tinham o hbito de aceitar esse tipo de pessoa talvez como cristos de segunda classe como o fazem os evanglicos contemporneos. Contudo, Paulo mandou a igreja disciplin-los (5.9-13); isso proporcionaria o discernimento quanto a serem pessoas naturais, no-redimidas e associadas aos crentes, ou pessoas espirituais que agiam de modo carnal.
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At que ponto os cristos podem pecar?


Recentemente, li um livro que falava sobre os cristos e o pecado. O livro comeava com um relato incomum. O autor do livro conhecia um pastor que fora enviado priso por roubar catorze bancos para financiar seus namoros com prostitutas! O autor estava plenamente convicto de que o ladro de bancos libertino era um cristo verdadeiro; e escreveu um livro para investigar como isso poderia ser possvel. Voc pode me chamar de antiquado, mas penso que justo questionar se algum que rouba bancos regularmente, a fim de pagar por sexo ilcito, salvo! O pecado do homem era, secretamente, seu estilo de vida. H razes para acreditarmos que ele ainda estaria cometendo seus crimes hoje, se no tivesse sido preso. Podemos admitir que este suposto irmo era um cristo genuno s porque havia sido um pastor evanglico? verdade que no podemos julgar o corao do homem, mas devemos julgar seu comportamento (1 Co 5.12). Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus (1 Co 6.9-10). Nesses versculos, o apstolo Paulo estava descrevendo pecados crnicos de comportamento, pecados que afetam todo o carter de algum. Uma predileo por esses pecados reflete um corao no-regenerado. Paulo lembrou queles cristos: Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados em o nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus (v. 11, nfase acrescentada). Mas, espere. As Escrituras no incluem exemplos de crentes que cometeram pecados graves? Davi no cometeu assassinato e adultrio, permanecendo quase um ano sem confessar seu pecado? L no foi caracterizado por transigncia mundana em meio a um pecado abominvel? Sim, esses exemplos provam que crentes genu164

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nos so capazes de cometer os piores pecados imaginveis, mas no podemos tornar Davi e L exemplos de crentes carnais, cujo estilo de vida e anelos no so diferentes de pessoas no-regeneradas. Davi, por exemplo, arrependeu-se completamente de seu pecado, quando Nat o confrontou, e aceitou de bom grado a disciplina do Senhor (2 Sm 12.1-23). Salmos 51 uma expresso do profundo arrependimento de Davi no fim deste srdido episdio de sua vida. A verdade que o pecado foi apenas um episdio na vida de Davi. Certamente ele no tinha predisposio para aquele tipo de pecado. De fato, 1 Reis 15.5 diz: Davi fez o que era reto perante o Senhor e no se desviou de tudo quanto lhe ordenara, em todos os dias da sua vida, seno no caso de Urias, o heteu (nfase acrescentada). L um caso diferente. No relato do Antigo Testamento, no sabemos muito sobre L; e o que registrado a respeito dele decepcionante. L foi um exemplo triste de transigncia e desobedincia. Na vspera da destruio de Sodoma, quando deveria ter fugido da cidade, ele demorou (Gn 19.16). Os mensageiros angelicais tiveram de peg-lo pela mo e coloc-lo fora da cidade. Ao aproximar-se o fim de sua vida, suas duas filhas o embebedaram e cometeram incesto com ele (Gn 19.30-38). Certamente L parecia ter uma inclinao para pecados de transigncia e mundanismo. Apesar disso, no Novo Testamento, o escritor inspirado nos diz que L era afligido pelo procedimento libertino daqueles insubordinados (porque este justo, pelo que via e ouvia quando habitava entre eles, atormentava a sua alma justa, cada dia, por causa das obras inquas daqueles) (2 Pe 2.7-8). Ele odiava o pecado e desejava a justia. Teve respeito pelos santos anjos evidncia de seu temor a Deus (Gn 19.1-14). Obedeceu a Deus no olhando para trs, para Sodoma, quando o juzo de Deus caiu sobre a cidade (cf. v. 26). Certamente, L no era carnal no sentido de que lhe faltavam anelos espirituais. Embora vivesse num lugar de iniqidade, ele mesmo no era inquo. Sua alma era atormentada, irritada, afligida,
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torturada com tristeza severa, ao ver o mal ao seu redor. Evidentemente, a sua conscincia no se tornou endurecida; ele atormentava a sua alma justa, cada dia, com as aes perversas dos que viviam ao seu redor. Embora L vivesse em Sodoma, nunca se tornou um sodomita. Aqueles que o usam como uma ilustrao de algum que salvo, mas completamente carnal, no entendem 2 Pedro 2.8. De acordo com o ponto de vista de Pedro, qual a lio da vida de L? O versculo 9 resume: O Senhor sabe livrar da provao os piedosos e reservar, sob castigo, os injustos para o Dia de Juzo. No caso de L, um dos meios que o Senhor usou para resgat-lo da tentao foi um castigo severo. L perdeu sua casa, sua esposa foi morta pelo juzo divino, e suas prprias filhas o desgraaram e o aviltaram. Ele pagou um preo terrvel por seu pecado, atormentando sua alma cada dia. Se a histria de L prova alguma coisa, ela prova que crentes verdadeiros no pecam e ficam impunes. Deus sempre disciplina seus filhos que pecam. Se no experimentam punio, eles no so verdadeiramente filhos de Deus, e sim bastardos espirituais. Hebreus 12.7-8 declara isso explicitamente: Que filho h que o pai no corrige? Mas, se estais sem correo, de que todos se tm tornado participantes, logo, sois bastardos e no filhos. O propsito especfico com o qual Deus nos disciplina aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade (Hb 12.10). Tudo isso desfia a noo de que milhes de cristos vivem num estado de carnalidade contnua. Se essas pessoas so verdadeiros filhos de Deus, por que no esto constantemente sob a disciplina de Deus?

O principal dos pecadores


Talvez o exemplo clssico de um crente pecador seja o apstolo Paulo. Paulo? Sim. Quanto mais o apstolo amadurecia em Cris166

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to, tanto mais se conscientizava de sua prpria pecaminosidade. Quando escreveu sua primeira epstola aos corntios, referiu-se a si mesmo como o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de ser chamado apstolo, pois persegui a igreja de Deus (1 Co 15.9). Poucos anos depois, quando escreveu igreja em feso, ele chamou a si mesmo de o menor de todos os santos (Ef 3.8). Perto do fim de sua vida, quando escreveu a Timteo, Paulo falou de si mesmo como o principal [dos pecadores] (1 Tm 1.15). Isso no era um esquema engenhoso da parte dele. Paulo era extremamente sensvel ao pecado em sua vida e bastante honesto sobre a sua prpria luta com o pecado. Ele se angustiava com seu pecado e combatia-o constantemente. Ainda assim, Paulo foi um dos maiores santos que j viveram. Como pode ser isso? Voc no acha que algum da estatura de Paulo seria um exemplo de vitria sobre o pecado? Ele foi. Mas, Paulo chamou a si mesmo de desventurado homem e principal dos pecadores? Sim. As duas coisas podem ser verdadeiras ao mesmo tempo? Absolutamente. De fato, quanto mais santos nos tornamos, tanto mais sensveis ao pecado nos tornamos. Martinho Lutero percebeu o paradoxo do pecado na vida de cada crente e cunhou uma expresso latina: simul justus et peccator (justo e pecador ao mesmo tempo). Cada crente verdadeiro luta com esse dilema. Nossa justificao completa e perfeita; portanto, a nossa posio diante de Deus inaltervel. Mas a nossa santificao no ser perfeita enquanto no formos glorificados. Ela o prmio de nossa soberana vocao em Cristo (Fp 3.14). Paulo escreveu: No que eu o tenha j recebido ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus (v. 12). Neste mundo, a nossa prtica nunca ser perfeitamente harmnica com a nossa posio, no importando quo sinceramente busquemos a santificao. Mas, se formos verdadeiramente nascidos de novo, buscaremos
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a santificao, pois o prprio Deus garante a nossa perseverana em retido: O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo; e o vosso esprito, alma e corpo sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Ts 5.23). Ele poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria (Jd 24). A passagem clssica da luta pessoal de Paulo contra o pecado Romanos 7.14-25:
Sabemos que a lei espiritual; eu, todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de agir, pois no fao o que prefiro, e sim o que detesto. Ora, se fao o que no quero, consinto com a lei, que boa. Neste caso, quem faz isto j no sou eu, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum, pois o querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. Mas, se eu fao o que no quero, j no sou eu quem o faz, e sim o pecado que habita em mim. Ento, ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim. Porque, no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo, nos meus membros, outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros. Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? Graas a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor. De maneira que eu, de mim mesmo, com a mente, sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado.

Desventurado homem que sou!


Muitos que comentam essa passagem admiram-se de como ela pode seguir logicamente as grandes declaraes de Romanos 6: de
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que os crentes esto mortos para o pecado (Rm 6.2), crucificados com Cristo para que o corpo do pecado seja destrudo (v. 6), justificados do pecado (v. 7), no esto debaixo da lei, e sim da graa (v. 14), e so servos da justia (v. 18). Alguns propem que em Romanos 7 Paulo estava descrevendo sua vida antes de conhecer a Cristo. Sugerem que o versculo 14 a chave do entendimento: Eu, todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. Outros acreditam que Paulo estava descrevendo sua vida como um cristo carnal, antes de render-se ao senhorio de Cristo. Eles chamam ateno ao fato de que Paulo disse: No tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo, nos meus membros, outra lei (vv. 22-23) Acreditam que o uso freqente da primeira pessoa do singular, por parte de Paulo, nessa passagem texto revela que esse era o conflito ntimo de uma pessoa egosta, justa aos seus prprios olhos, algum que tentava tornar-se justo no poder de sua prpria carne. Com freqncia, os mestres da vida mais profunda citaro essa passagem para instar os cristos a sarem de Romanos 7 e irem a Romanos 8 em sua experincia com Deus. Entretanto, um estudo do texto revela que essa no a experincia de um incrdulo, nem a expresso de um cristo carnal.3 Essa passagem retrata a experincia da vida de Paulo no momento em
3. Os melhores expositores de todas as eras da Igreja sempre aplicaram Romanos 7 a crentes maduros. Os expositores que no assumiram essa posio, com algumas pouqussimas excees, foram os romanistas, os socinianos e os arminianos. Contra eles lanamos o juzo de quase todos os reformadores, de quase todos os puritanos e dos melhores eruditos evanglicos modernos... Porm, se no peo que algum chame de mestres aos reformadores e aos puritanos, peo que as pessoas leiam o que eles disseram sobre esse assunto e que respondam aos argumentos deles, se puderem. Isso at hoje no foi feito!... lembremo-nos de que h um aspecto importantssimo que no podemos negligenciar. De um lado avultam as opinies e interpretaes dos reformadores e puritanos e, do outro, as opinies e interpretaes dos romanistas, socinianos e arminianos. Que isso seja claramente compreendido. RyLE, J. C. Santidade sem a qual ningum ver o Senhor. 2. ed. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2009. p. 19.

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que ele escreveu isso. Embora fosse um dos crentes mais espirituais que j viveram, ele lutava com o pecado pessoal, assim como ns tambm lutamos. Embora Paulo fosse usado poderosamente por Deus, ele lutava com o pecado e a tentao. Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia. No vos sobreveio tentao que no fosse humana (1 Co 10.12-13). Como sabemos que Paulo era salvo, quando experimentava o que essa passagem descreve? A mudana no tempo verbal entre os versos 13 e o 14 oferece a primeira pista. Em Romanos 7.7-13, Paulo estava descrevendo sua vida antes da converso e lembrando a condenao que sentiu quando se viu face a face com a lei de Deus. Os verbos nesses versos esto todos no passado. Contudo, nos versculos 14 a 25, os verbos esto no presente. Esses versos descrevem a batalha com o pecado, que era a experincia atual de Paulo. Alm disso, ele escreveu: No tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus (Rm 7.22). No versculo 25, ele acrescentou: Eu, de mim mesmo, com a mente, sou escravo da lei de Deus. Nenhum incrdulo poderia afirmar isso. O pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar (Rm 8.7). Paulo nos d mais descries de seu desejo de obedecer a Deus, o qual era freqentemente contrariado: No fao o que prefiro, e sim o que detesto... querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Porque no fao o bem que prefiro... Ento, ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim (7.15, 18-19, 21). Entretanto, em Romanos 3, Paulo disse que a pessoa no-salva no tem o desejo de fazer a vontade de Deus: No h quem entenda, no h quem busque a Deus... no h quem faa o bem, no h nem um sequer... No h temor de Deus diante de seus olhos (vv.11-12, 18). A pessoa descrita em Romanos 7.14-25 s pode ser uma pessoa redimida. No um cristo carnal ou algum com baixo grau de santificao. O uso repetido da primeira pessoa do singular, por parte de
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Paulo, nesse contexto enfatiza que essa era sua prpria experincia. Os tempos verbais mostram que ele no julgava estar alm desse estgio. O conflito que Paulo descreveu nessa passagem era um conflito que ele conhecia bem mesmo sendo um cristo maduro. A obra santificadora de Deus em seu corao era evidente. Ele disse que odiava o pecado (v. 15), amava a justia (vv. 19, 21), de corao tinha prazer na lei de Deus (v. 22), agradeceu a Deus pela libertao que possua em Cristo (v. 25). Tudo isso era a resposta de um cristo maduro, neste caso, um apstolo maduro, e no de algum que se debatia nas aflies de um estado desesperador de carnalidade estabelecida. De fato, essa a descrio de um homem piedoso cujo pecado ocasional parece algo constante, quando visto no contexto de seus desejos santos. Assim, Romanos 7.14-15 descreve o lado humano do processo de santificao. No devemos colocar essa passagem em oposio a Romanos 8, como alguns o fazem, imaginando que esses captulos descrevem dois estgios distintos do crescimento cristo. Eles apenas nos do duas perspectivas diferentes sobre a santificao. Romanos 7 a perspectiva humana; Romanos 8 a perspectiva divina. Romanos 7 o prprio testemunho de Paulo sobre o que significa viver como um crente controlado pelo Esprito, espiritualmente fundamentado. Ele amava, de todo o corao, a santa lei de Deus, mas estava envolto em carne humana e era incapaz de satisfazer a lei de Deus como seu corao desejava. Existe, em algum lugar, cristos to espirituais que podem testemunhar que vivem acima deste nvel? Ou to carnais que vivem abaixo do nvel de Romanos 8? Todos os crentes verdadeiros devem estar vivendo neste nvel, lutando com a mesma tenso que Paulo descreve, entre uma fome por justia sempre crescente e uma crescente sensibilidade ao pecado. Embora o grau do pecado possa variar, dependendo do nvel de maturidade espiritual da pessoa, o pecado no crente genuno deve sempre faz-lo sentir o conflito que Paulo descreve nesses versculos.
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Embora alguns tentem alegar que vivem acima de Romanos 7, eles apenas revelam sua prpria insensibilidade aos efeitos penetrantes do pecado na carne. Se tais pessoas avaliassem honestamente a si mesmas, segundo os padres da justia de Deus, perceberiam quo longe esto de corresponder ao ideal. Quanto mais perto estamos de Deus, tanto mais vemos nosso prprio pecado. Somente pessoas carnais e legalistas podem viver sob a iluso de que esto altura dos padres de Deus. O nvel de discernimento espiritual, quebrantamento, contrio e humildade que caracteriza a pessoa descrita em Romanos 7 marca de um crente espiritual e maduro que, diante de Deus, no confia em sua prpria bondade e realizaes. Portanto, Romanos 7 no o brado de um cristo carnal que no se importa com a retido, e sim o lamento de um cristo piedoso que, apesar de estar no auge se sua maturidade espiritual, considera-se incapaz de viver altura do padro de santidade. Tambm a experincia de cada crente genuno em cada estgio de desenvolvimento espiritual. Sou carnal, mas a lei boa. Vejamos melhor o lamento de Paulo: Sabemos que a lei espiritual; eu, todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de agir, pois no fao o que prefiro, e sim o que detesto. Ora, se fao o que no quero, consinto com a lei, que boa. Neste caso, quem faz isto j no sou eu, mas o pecado que habita em mim (Rm 7.14-17). A justificao pela f sem as obras da lei no implica, de modo algum, que a lei m. A lei espiritual, vem do Esprito de Deus, um reflexo de sua natureza santa, justa e boa (v. 12). Mas existe uma barreira impedindo que os crentes obedeam sempre lei de Deus: nossa natureza carnal. Perceba o que Paulo disse: Sou carnal. Ele no disse que estava na carne. Aqui, a carne (em grego, sarx) no uma referncia ao corpo fsico, nem mesmo a uma parte
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de nossa pessoa como corpo, mas ao princpio da fragilidade humana especialmente de nosso egosmo pecaminoso que permanece conosco aps a salvao, at que sejamos finalmente glorificados. Os que esto na carne no podem agradar a Deus (8.8). Na carne descritivo de uma condio no-regenerada (7.5). Cristos no esto na carne. Todavia, a carne ainda est em ns. Somos de carne, ou seja, somos humanos. Este o problema: Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum... eu, de mim mesmo, com a mente, sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado (7.18, 25). Carne, usada neste contexto, refere-se a nossa runa. Ela mancha todos os aspectos da pessoa incluindo nossa mente, emoes e corpo. Essa runa remanescente a carne o que nos arrasta repetidas vezes ao pecado, embora o odiemos e desprezemos. Era isso que Paulo tinha em mente quando disse: Sou carnal, vendido escravido do pecado (v. 14). A expresso vendido escravido do pecado parece apresentar um problema, como o faz uma frase semelhante no versculo 23: Prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros. Paulo est contradizendo o que disse em Romanos 6.14: O pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim da graa? No. Vendido escravido do pecado no significa que Paulo entregava-se freqentemente ao pecado. Ele estava apenas reconhecendo que sua carne arrastava-o de volta a cometer os pecados que ele odiava. Esse o estado de todo crente verdadeiro. No temos mais parentesco com o nosso antigo pai, o Diabo (Jo 8.44); no amamos mais o mundo (1 Jo 2.15) e no somos mais escravos do pecado mas nossa carne ainda est sujeita ao engano do pecado e ainda atrada por muitas de suas sedues. Contudo, como cristos, no podemos ser felizes com nosso pecado, porque ele contrrio ao que somos em Cristo e sabemos que o pecado entristece o nosso Senhor. O pecado entristece o Esprito de Deus (Ef 4.30), desonra a Deus (1 Co 6.19-20), impede que nossas oraes sejam respondidas (1 Pe
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3.12), faz as boas coisas de Deus serem retidas (Jr 5.25), rouba-nos da alegria de nossa salvao (Sl 51.12), inibe o crescimento espiritual (1 Co 3.1), traz correo da parte do Senhor (Hb 12.5-7), impede que sejamos utenslios de honra para o uso do Senhor (2 Tm 2.21), profana a comunho crist (1 Co 10.21) e pode pr em risco nossa vida e sade fsica (1 Co 11.29-30). No surpresa que os cristos verdadeiros odeiem o pecado. Um incrdulo, ao ouvir a verdade da justificao pela f, comentou: Se eu cresse que a salvao gratuita, mediante a f somente, creria e, depois, me satisfaria no pecado. A pessoa que testemunhava o evangelho para ele respondeu sabiamente: Quantos pecados voc acha seriam necessrios para satisfazer um verdadeiro cristo? Uma pessoa que no perdeu seu apetite pelo pecado e no obteve fome pelas coisas de Deus no pode ser verdadeiramente convertida. Quais so nossos gostos, nossas escolhas, preferncias e inclinaes? Essa grande pergunta de teste.4 Nesta passagem, Paulo confirma que os gostos e desejos do homem interior do verdadeiro crente so governados pela lei de Deus: No tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo, nos meus membros, outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros (7.22-23). O querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Todo cristo verdadeiro pode repetir o lamento de Paulo. Concordamos que a lei de Deus boa, desejamos obedecer-lhe, contudo, no podemos nos livrar do pecado. Temos mos e ps amarrados pela nossa prpria fragilidade humana. O pecado est nos nossos prprios membros. Pessoas justas a seus prprios olhos enganam a
4. Ibid. p. 62.

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si mesmas ao pensar que so dignas e boas; mas Romanos 7 nos mostra que um verdadeiro cristo, guiado pelo Esprito, no se engana. Quanto mais espiritual o cristo, mais consciente ele do pecado interior. O pecado em nossos membros no pode vencer em todo o tempo e finalmente deixar de nos derrotar mas frustra perpetuamente nossas tentativas de obedecer a Deus com perfeio. Paulo disse: Em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum (v.18). H uma grande diferena entre o pecado remanescente e o pecado prevalecente: O pecado no reina mais em ns (6.18-20), mas permanece em ns (7.20). Glatas 5.17 diz: A carne milita contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o que, porventura, seja do vosso querer. Romanos 7 simplesmente descreve a batalha em seus horrveis detalhes. Mas Glatas 5.16 nos diz como vencer: Andai no Esprito e jamais satisfareis concupiscncia da carne. O Esprito Santo nos d vitria. No entanto, essa vitria parece vir com abatimento frustrante. Nos versculos 18 e 19, Paulo escreveu: O querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. Ele no estava dizendo quer era incapaz de fazer qualquer coisa correta. Estava dizendo que seu desejo de obedecer era sempre maior do que sua prpria habilidade de obedecer. Este o padro de crescimento espiritual: medida que nosso dio pelo pecado aumenta e nossa capacidade de vencer o pecado ampliada, nossa frustrao com os resduos do pecado na carne tambm intensificada. Em outras palavras, nossa sensibilidade ao pecado interior inversamente proporcional nossa experincia de vitria. Quanto mais derrotamos o pecado em nossa vida, mais conscientes de sua presena ficamos. Eis o ensino crucial: Paulo no estava dizendo que tinha uma tendncia para o pecado. A verdade exatamente o oposto. A sua inclinao era para com a justia; mas se sentia frustrado pela influncia de sua carne pecaminosa.
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Outra vez, esse no o testemunho de algum que vive num estado negligentemente carnal. Em seu corao, Paulo almejava a justia, ansiava por obedecer a Deus, amava a lei de Deus e queria fazer o bem. Essa a orientao de todo cristo verdadeiro, independentemente de onde estamos no processo de santificao. Tenho prazer na lei. Ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim. Porque, no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo, nos meus membros, outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros (vv. 21-22). No era a conscincia de Paulo que o incomodava. Ele no estava lamentando algum pecado no perdoado ou descrevendo uma recusa desafiadora em seguir o Senhor. O que o preocupava era seu homem interior, recriado semelhana de Cristo e habitado por seu Esprito. Essa pessoa interior, tendo visto algo da verdadeira santidade, bondade e glria da lei de Deus, sofria com a menor violao ou falta de cumprimento da mesma. Num evidente contraste em relao sua satisfao consigo mesmo, a qual ele tinha antes da converso (cf. Fp 3.6), agora Paulo percebia quo distante vivia da perfeita lei de Deus, mesmo sendo um crente habitado pelo Esprito e um apstolo de Jesus Cristo. Esse esprito de contrio humilde uma marca de todo verdadeiro discpulo de Cristo e leva-o a clamar: Senhor, no consigo ser tudo que desejas que eu seja. Sou incapaz de cumprir tua perfeita, santa e gloriosa lei. Em grande frustrao e pesar, devemos confessar tristemente, como Paulo: No estou sempre fazendo o que gostaria de fazer. Paulo tinha prazer na lei de Deus. A expresso homem interior poderia ser traduzida por do fundo do meu corao. Emanando das
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profundezas de sua alma, Paulo tinha um grande amor pela lei de Deus. Seu homem interior, a parte que se renova de dia em dia (2 Co 4.16) e est sendo fortalecida com poder, mediante o Esprito de Deus (Ef 3.16), ressoava com a lei de Deus. A fonte de seus problemas era o princpio de fragilidade e runa que inerente natureza humana. O autor do salmo 119 experimentou o mesmo conflito de Paulo. O salmo que ele escreveu reflete seu profundo desejo pelas coisas de Deus. Eis algumas expresses do desejo do salmista pela lei de Deus:
Versculos 81 a 83: Desfalece-me a alma, aguardando a tua salvao; porm espero na tua palavra. Esmorecem os meus olhos de tanto esperar por tua promessa, enquanto digo: quando me havers de consolar? J me assemelho a um odre na fumaa; contudo, no me esqueo dos teus decretos. Versculo 92: No fosse a tua lei ter sido o meu prazer, h muito j teria eu perecido na minha angstia. Versculo 97: Quanto amo a tua lei! a minha meditao, todo o dia! Versculo 113: Aborreo a duplicidade, porm amo a tua lei. Versculo 131: Abro a boca e aspiro, porque anelo os teus mandamentos. Versculo 143: Sobre mim vieram tribulao e angstia; todavia, os teus mandamentos so o meu prazer.
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Versculo 163: Abomino e detesto a mentira; porm amo a tua lei. Versculo 165: Grande paz tm os que amam a tua lei; para eles no h tropeo. Versculo 174: Suspiro, Senhor, por tua salvao; a tua lei todo o meu prazer.

A medida de espiritualidade que o salmista expressa impressionante. Ele havia sido cativado por um amor irresistvel pelas coisas de Deus. Por isso, o ltimo verso deste salmo to surpreendente: Ando errante como ovelha desgarrada; procura o teu servo, pois no me esqueo dos teus mandamentos (v. 176). Voc pode pensar que uma pessoa com um amor to intenso pela lei de Deus no experimentaria a falha de andar espiritualmente errante. Mas esse o conflito que todos os crentes experimentam. Por que pecamos? Ainda pecamos porque Deus no fez um trabalho perfeito quando nos salvou? Ou pecamos porque Ele nos deu uma nova natureza que ainda no completa? Ou pecamos porque ainda no estamos preparados para o cu e precisamos ganhar um meio de entrar? No, ns pecamos porque o pecado ainda est presente em nossa carne. De maneira que... mas... Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? Graas a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor. De maneira que eu, de mim mesmo, com a mente, sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado (Rm 7.24-25). Assim, Paulo deixa escapar um ltimo lamento de aflio e
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frustrao. Novamente, ele ecoa o salmista: Das profundezas clamo a ti, Senhor. Escuta, Senhor, a minha voz; estejam alertas os teus ouvidos s minhas splicas. Se observares, Senhor, iniqidades, quem, Senhor, subsistir? Contigo, porm, est o perdo, para que te temam. Aguardo o Senhor, a minha alma o aguarda; eu espero na sua palavra (Sl 130.1-5). Com certeza Paulo estava numa disposio mental semelhante quando disse: Quem me livrar do corpo desta morte? Mas ele respondeu a sua prpria pergunta: Graas a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor (vv. 24-25). Paulo tinha certeza do triunfo final sobre o pecado em sua prpria carne: Tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns. A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus (8.18-19). A fase final de nossa salvao est garantida: Aos que justificou, a esses tambm glorificou (8.30). necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se revista da imortalidade.... Graas a Deus, que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Co 15.53, 57). Pois, na verdade, os que estamos neste tabernculo gememos angustiados, no por querermos ser despidos, mas revestidos, para que o mortal seja absorvido pela vida (2 Co 5.4). Aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo da sua glria (Fp 3.20-21). Nossa esperana triunfante! Todavia, neste nterim, a batalha prossegue. A plena libertao aguarda a glorificao. A vitria aqui e agora possvel somente aos poucos, medida que mortificamos os feitos do corpo mediante o poder do Esprito Santo: Fazei, pois, morrer a vossa natureza terrena: prostituio, impureza, paixo lasciva, desejo maligno e a avareza, que idolatria (Cl 3.5). Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis (Rm 8.13).
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Sempre seremos frustrados por nossa incapacidade de experimentar a santidade no grau que desejamos. Essa a experincia inevitvel de todo verdadeiro santo de Deus. Por causa de nossa carne, nesta vida nunca podemos alcanar o nvel de santidade que aspiramos. Tambm ns, que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo (Rm 8.23). Mas esta esperana estimula ainda mais nossas aspiraes por santidade. Amados, agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque haveremos de v-lo como ele . E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro (1 Jo 3.2-3).

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Captulo 9

a f qUe no
ProdUz obras
A santificao... o invarivel resultado da unio vital com Cristo, que a verdadeira f confere a um cristo. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito fruto (Jo 15.5). O ramo que no produz fruto no faz parte da videira como uma poro viva. A unio com Cristo que no produz qualquer efeito sobre o corao e a vida no passa de uma unio meramente formal, indigna diante de Deus. A f que no envolve uma influncia santificadora sobre o carter da pessoa no melhor que a f dos demnios. Antes, uma f morta, porque esta sozinha. No o dom de Deus. No a f dos eleitos de Deus. Em suma, onde no h santificao de vida, no h f real em Cristo. A verdadeira f opera atravs do amor. Ela constrange o homem a viver para o Senhor, movido por um profundo senso de gratido pela redeno recebida. Ela faz com que ele sinta que nunca poder fazer demais por Aquele que deu a vida por ele. Sendo muito perdoado, muito ama. Aquele que purificado pelo sangue de Cristo anda na luz. Aquele que tem uma esperana real e viva em Cristo purifica-se a si mesmo, assim como Ele puro (Tg 2.17-20; Tt 1.1; Gl 5.6; 1 Jo 1.7; 3.3). J. C. Ryle1
1. RyLE, J. C. Santidade sem a qual ningum ver o Senhor. 2. ed. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2009. p. 46

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m panfleto escrito por um dos mais vigorosos defensores da salvao sem senhorio procura explicar a redeno: Ainda que d o seu melhor, voc nunca pode ganhar ou merecer um relacionamento com Deus. Apenas o objeto de sua f, Jesus Cristo, possui o mrito. Concordo com isso. Esse o ensino claro das Escrituras (Tt 3.5-7). Entretanto, outro panfleto tambm diz: Seus pecados no so um problema para Deus. Quando o autor tenta explicar a f em termos prticos, ele diz isto: Voc responde a Deus, o Pai, simplesmente formando as palavras em sua mente, de maneira secreta: Creio em Cristo.2 Tudo isso contribui para uma noo de que a f pouco mais do que uma artifcio mental. A f descrita naquele panfleto no mais do que um aceno da cabea em aquiescncia. um mero assentimento intelectual. Como mencionei no captulo 3, muitos apologistas da doutrina do no-senhorio ressentem-se de serem acusados de retratar a f como uma simples aquiescncia mental. O Dr. Ryrie, por exemplo, chama-o de argumento vazio.
Dificilmente poderamos dizer que estar convicto de algo ou pr a confiana no evangelho uma aceitao casual de algo. Quando uma pessoa d crdito aos fatos histricos de que Cristo morreu e ressuscitou dos mortos e ao fato doutrinrio de que isso aconteceu em favor dos pecados dela, ela est confiando seu destino eterno confiabilidade dessas verdades... No se engane, as pessoas que crem na doutrina do no-senhorio no dizem o que [este] argumento... alega que elas dizem (SGS 30).

2. THIEME JR., R. B. A matter of life [and] death: the gospel of Jesus Christ. Houston: Thieme Bible Ministries, 1990. p. 10-12.

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f quE no produz obraS

Entretanto, muitas pessoas que seguem a doutrina do nosenhorio dizem realmente o que Ryrie nega que elas dizem. Zane Hodges, por exemplo, quase admite que aceitao intelectual descreve adequadamente sua idia de f. Ele no se sente bem com a conotao preconceituosa da expresso, mas defende obstinadamente sua essncia. Assentimento, ele destaca, significa apenas consentimento significativo. O sentido negativo, Zane sugere, causado por modificadores do tipo mental ou intelectual. Embora estes no signifiquem nada mais que do ou concernente ao intelecto ele diz considera-se geralmente que implicam separao e desinteresse pessoal (AF 30). Neste contexto, deveramos descartar inteiramente palavras como mental ou intelectual. Hodges acrescenta: A Bblia nada menciona sobre uma f intelectual oposta a algum outro tipo de f (como a emocional ou volitiva). O que a Bblia reconhece a distino bvia entre a f e a descrena! (AF 30). Como Zane Hodges descreve a f? A f significa realmente, na linguagem bblica, receber o testemunho de Deus. a convico interna de que aquilo que Deus nos diz no evangelho verdade. Isso e apenas isso a f salvfica (AF, nfase original).3 Essa uma caracterizao adequada do que significa crer? A f totalmente passiva? verdade que as pessoas sabem intuitivamente que sua f genuna? Todas as pessoas verdadeiramente salvas tm segurana completa? No possvel algum estar enganado ao pensar que crente, quando, de fato, no ? Uma pessoa pode pensar que crer e, assim mesmo, no crer realmente? No existe a f espria? As Escrituras respondem clara e repetidamente essas perguntas. Os apstolos viam a f simulada como um perigo real. Muitas
3. Ao enfatizar as palavras convico interna e ressalt-las com a expresso isso e apenas isso, Hodges est rejeitando explicitamente o conceito de que a f produz inevitavelmente um comportamento justo. Contrastando com isso, os reformadores tinham um ditado: S a f salva, mas a f que salva nunca vem s.

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das epstolas, embora dirigidas a igrejas, contm advertncias que revelam a preocupao dos apstolos com membros de igreja que eles suspeitavam no serem crentes genunos. Por exemplo, Paulo escreveu igreja de Corinto: Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados (2 Co 13.5). Pedro escreveu: Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum (2 Pe 1.10). Evidentemente, no comeo da igreja havia alguns que brincavam com a noo de que a f poderia ser um tipo de aceitao esttica, inerte e inanimada dos fatos.4 A epstola de Tiago, talvez a primeira epstola do Novo Testamento, confronta especificamente esse erro. quase como se Tiago estivesse escrevendo para os defensores da doutrina do no-senhorio no sculo XX. Ele ensina que as pessoas podem estar iludidas ao pensar que crem quando, de fato, no crem; ensina tambm que o nico fator que distingue a f genuna e a falsa o comportamento justo produzido inevitavelmente pela f autntica. Em ltima anlise, o debate sobre a doutrina do senhorio de Cristo na salvao tem de responder estas perguntas: suficiente saber, entender e aceitar os fatos do evangelho mesmo quando tenho a convico interna de que essas verdades se aplicam a mim pessoalmente e nunca evitar o pecado ou submeter-me ao Senhor Jesus? A pessoa que mantm esse tipo de crena tem a garantia da vida eterna? Uma esperana assim constitui a f no sentido em que as Escrituras usam o termo?
4. Provavelmente como uma reao contra o ensino de justificao pelas obras da lei, havia surgido entre os cristos judeus a falcia de que a f em Cristo existindo como um princpio inativo, uma mera crena contemplativa seria suficiente sem as obras. Tiago mostrou que essa posio impossvel. CARR, Arthur. The general Epistle of St. James. In: ______. Cambridge Greek testament for schools and colleges. Cambridge: Cambridge University Press, 1896. p. 35.

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Tiago ensina expressamente que no. A f verdadeira, ele diz, produzir, sem dvida, um comportamento justo. O verdadeiro carter da f salvfica pode ser examinado luz das obras do crente. Isso consistente com toda a soteriologia do Antigo e do Novo Testamento. Uma pessoa chega salvao pela graa mediante a f (Ef 2.8-9). A f dirige-se, por natureza, obedincia e com ela se harmoniza (At 5.32; Rm 1.5, 2.8, 16.26). Portanto, inevitvel que as boas obras estejam presentes na vida daquele que acredita de verdade. Essas obras no tm parte na realizao da salvao (Ef 2.9; Rm 3.20, 24; 4.5; Tt 3.5), mas demonstram que a salvao est realmente presente (Ef 2.10; 5.9; 1 Jo 2.5). evidente que existe f e F, escreveu Roy Aldrich em referncia a Tiago 2. Existe a f nominal e a f real. Existe a f intelectual e a f do corao. Existe a f dos sentidos e a f espiritual. Existe a f morta e a f viva. Existe a f tradicional, que pode ficar aqum da f transformadora e pessoal. Existe uma f que pode ser louvada como ortodoxa e, assim mesmo, ter valor salvfico semelhante ao da f dos demnios.5 Tiago combate todo tipo de f que no cumpre o padro bblico. O que eu e outros chamamos, s vezes, de aquiescncia mental ou aceitao intelectual Tiago caracteriza como mero ouvir, profisso vazia, ortodoxia demonaca e f morta.

O simples ouvir
Tiago escreveu: Tornai-vos, pois, praticantes da palavra e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos (1.22). Tiago usa um substantivo (pietai) praticantes da palavra ou cumpridores da palavra, em vez de um imperativo direto (praticai a palavra). Ele est descrevendo um comportamento caracterstico, e no uma
5. ALDRICH, Roy L. Some simple difficulties of salvation. Bibliotheca Sacra, Dallas, v. 111, n. 442, p. 167, April-June 1954.

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atividade ocasional. Uma coisa lutar; outra, ser um soldado. Uma coisa construir um abrigo; outra, ser um construtor. Tiago no est apenas desafiando seus leitores a praticarem a Palavra, ele est dizendo-lhes que crentes verdadeiros so praticantes da Palavra. Isso descreve a disposio bsica daqueles que crem para a salvao. Ouvir importante, como Tiago enfatizou em 1.19-21. A f vem pelo ouvir (Rm 10.17). Contudo, a f genuna deve ser algo mais do que o simples ouvir. Ouvir o meio, no o fim. O fim a f, que resulta em obedincia. Crentes verdadeiros no podem ser apenas ouvintes. A palavra traduzida por ouvintes (Tg 1.22) akroats, um termo que era usado para descrever alunos que assistiam aulas como ouvintes. Alunos ouvintes assistem geralmente s aulas, mas tm a permisso de considerar trabalhos e provas como opcionais. Muitas pessoas na igreja hoje abordam a verdade espiritual com uma mentalidade de aluno ouvinte que recebe a Palavra de Deus apenas passivamente. Mas o que Tiago queria dizer, expresso por suas ilustraes nos versculos 23 a 27, que apenas ouvir a Palavra de Deus resulta em religio intil (v. 26). Em outras palavras, o mero ouvir no melhor do que a incredulidade ou a rejeio total. De fato, pior! O simples ouvinte uma pessoa esclarecida, mas no regenerada. Tiago est reiterando uma verdade que, sem dvida, ouviu diretamente do prprio Senhor. Jesus advertiu, com vigor, contra o erro de ouvir sem praticar (Mt 7.21-27), assim como o apstolo Paulo (Rm 2.13-25). Tiago diz que ouvir sem obedecer iludir a si mesmo (v. 22). O termo grego traduzido por enganar (paralogizomai) significa raciocinar contra. Fala de uma lgica distorcida. Aqueles que acreditam ser suficiente ouvir a Palavra sem obedecer-lhe cometem um erro grave, enganam a si mesmos. Robert Johnstone escreveu:
Sabendo que o estudo da verdade divina mediante a leitura da Bblia, a participao nas ordenanas pblicas da graa e outros
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meios uma das obrigaes mais importantes e, na verdade, o caminho que conduz entrada da vida eterna, eles se permitem, por meio da averso natural do homem a toda espiritualidade genuna, ser persuadidos pelo maligno de que isso a essncia de todo o dever cristo e a entrada vida eterna; de modo que, pelo mero ouvir, eles entrem e se sintam bem com isso. Descansar satisfeito com os meios de graa, sem render nosso corao ao poder deles como meios, para que recebamos graa e mostremos sua utilidade em nossa vida, evidentemente uma tolice semelhante de um operrio que se contenta em possuir ferramentas sem uslas; uma loucura idntica de um homem que perece de fome, quando deveria alegrar-se porque tem po em suas mos, mas no o come; tolice e loucura imensamente maior do que essas, visto que a obra de Deus (Joo 6.29) transcende em importncia a obra de um artfice terreno, e a vida juntamente com Cristo, em Deus, transcende a existncia perecvel na terra.6

Tiago apresenta duas ilustraes que contrastam aqueles que so apenas ouvintes com os ouvintes obedientes. O espelho. Porque, se algum ouvinte da palavra e no praticante, assemelha-se ao homem que contempla, num espelho, o seu rosto natural; pois a si mesmo se contempla, e se retira, e para logo se esquece de como era a sua aparncia. Mas aquele que considera, atentamente, na lei perfeita, lei da liberdade, e nela persevera, no sendo ouvinte negligente, mas operoso praticante, esse ser bemaventurado no que realizar (1.23-25).
6. JOHNSTONE, Robert. Lectures, exegetical and practical on the Epistle of James. Minneapolis: Klock & Klock, 1978. p. 144. Reimpresso.

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No praticante algum cuja disposio consiste em ouvir sem fazer. Ao contrrio do que dizem alguns comentadores bblicos, contempla num espelho no descreve uma olhadela apressada ou casual. O verbo (katanoe) significa olhar cuidadosamente, com prudncia, vigilantemente. O homem estuda com cuidado o seu rosto e familiariza-se por completo com seus traos. Ele ouve a Palavra no de forma momentnea, mas demoradamente, de modo que compreende o que ouve e sabe o que Deus espera que ele faa. Qualquer falha em responder no pode ser atribuda a falta de entendimento.7 O que Tiago quer dizer no que este homem falhou em olhar por tempo suficiente ou que no houve bastante sinceridade e sim que ele se afastou sem tomar qualquer atitude. Logo se esquece de como era a sua aparncia (v. 24). Esta passagem similar dos solos improdutivos em Mateus 13. A pessoa que ouviu a Palavra no tem a resposta apropriada do corao; portanto, o que foi semeado no pode produzir fruto. A questo tem dois aspectos. Primeiro, Tiago est ilustrando a urgncia de obedecer a Palavra ativamente. Se voc no observa o que v, enquanto se contempla no espelho, mais tarde esquecer o que viu. J na segunda de manh, voc pode esquecer o impacto do sermo do domingo. tarde, as leituras feitas de manh podem ser uma lembrana vaga. Se voc no d as respostas necessrias enquanto Deus est convencendo seu corao, provavelmente no dar tais respostas. A imagem refletida no espelho da Palavra de Deus logo desbotar. O segundo e mais penetrante aspecto consiste na ilustrao de Tiago da completa inutilidade de receber a Palavra passivamente. O versculo 21 fala a respeito de como devemos receber a Palavra: Portanto, despojando-vos de toda impureza e acmulo de maldade,
7. BURDICK, Donald W. James. In: GAEBELEIN, Frank E. (Ed.). The expositors Bible commentary. Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1981. 11:175.

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acolhei, com mansido, a palavra em vs implantada, a qual poderosa para salvar a vossa alma. A conjuno pois, no incio do versculo 22, equivalente a alm disso ou agora, implicando que depois vem no um contraste, e sim uma amplificao da ordem expressa no versculo 21. Em outras palavras, Tiago est dizendo que maravilhoso ser receptivo Palavra ouvir com aprovao e concordncia de opinio mas no suficiente. Devemos recebla como aqueles que so praticantes. Aqueles que no praticam a Palavra no so crentes verdadeiros. Tiago apresenta um exemplo de contraste. Este o praticante efetivo da Palavra: Aquele que considera, atentamente, na lei perfeita, lei da liberdade, e nela persevera, no sendo ouvinte negligente, mas operoso praticante, esse ser bem-aventurado no que realizar (1.25). A palavra traduzida por considera atentamente parakupt, a mesma palavra usada em Joo 20.5 e 11 para descrever como Joo se inclinou para observar o tmulo vazio de Jesus. A palavra tambm usada em 1 Pedro 1.12 a respeito de anjos que anelam perscrutar coisas concernentes ao evangelho. Ela expressa um olhar profundo e cativante, o olhar de algum que se inclina para examinar algo mais de perto. Hiebert diz que essa palavra retrata o homem como que curvando-se sobre um espelho, em cima da mesa, a fim de examinar mais minuciosamente o que est revelado nele.8 Fica implcito um desejo de entender razes que vo alm do que acadmico. Isso uma descrio do crente verdadeiro. Em contraste com aquele que apenas ouvinte, o crente verdadeiro inclina-se para o espelho e, fascinado pelo que v, continua a olhar e a obedecer aos seus preceitos. Essa caracterstica marca sua diferena crucial em relao ao primeiro homem.9 Esse homem est olhando fixamente lei perfeita, lei da liberdade (v. 25). Isso se refere ao evangelho em
8. HIEBERT, D. Edmond. The Epistle of James. Chicago: Moody, 1979. p. 135-136. 9. Ibid.

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seu sentido mais amplo todo o conselho de Deus, a palavra implantada, que salva (v. 21). Burdick escreveu:
Isto no uma referncia lei do Antigo Testamento ou lei mosaica pervertida a ponto de tornar-se um sistema legalista de ganhar a salvao pelas boas obras. Quando Tiago a chama de lei perfeita, ele tem em mente a soma da verdade revelada de Deus e no meramente a poro preliminar encontrada no Antigo Testamento, mas tambm a revelao final feita por meio de Cristo e seus apstolos que logo estaria registrada no Novo Testamento. Assim, ela completa, em contraste com aquela que preliminar e preparatria. Alm disso, ela a lei da liberdade, pelo que Tiago tenciona dizer que ela no escraviza. Ela no forada por uma coero externa. Em vez disso, ela aceita e cumprida livremente, com devoo alegre sob a capacitao do Esprito de Deus (Gl 5.22-23).10

Tiago no est falando da lei em contraste com o evangelho. A lei perfeita, lei da liberdade a Palavra implantada (v. 21). Aqueles que entendem a expresso lei perfeita, lei da liberdade como que significando algo separado do evangelho no entendem o que Tiago est dizendo. Ao descrever o homem que olha para a Palavra, permanece nela e abenoado, ele est retratando o efeito da verdadeira converso.11 Isso significa que todos os crentes verdadeiros so praticantes da Palavra? Sim. Eles sempre colocam a Palavra em prtica? No
10. BURDICK, Donald W. James. In: GAEBELEIN, Frank E. (Ed.). The expositors Bible commentary. Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1981. p. 176. 11. A declarao de Tiago de que o praticante da Palavra ser bem-aventurado assemelhase s palavras de Jesus registradas em Joo 13.17: Se sabeis estas coisas, bem-aventurados sois se as praticardes e Lucas 11.28: Bem-aventurados so os que ouvem a palavra de Deus e a guardam! A bem-aventurana sobre a qual esses versculos falam o direito de nascimento de todos os redimidos.

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ou o trabalho de um pastor seria relativamente simples. Os crentes falham e, s vezes, falham de maneiras chocantes. Entretanto, mesmo quando falham, os crentes verdadeiros no deixam de ter plenamente a disposio e a motivao de algum que praticante. Tiago oferece estas palavras como um lembrete ao verdadeiro crente (o operoso praticante v. 25) e um desafio aos descrentes que tmse identificado com a verdade, mas no lhe obedecem (os ouvinte[s] negligente[s]). A lngua desenfreada. Alm disso, Tiago ilustra a natureza enganosa de ouvir sem obedecer: Se algum supe ser religioso, deixando de refrear a lngua, antes, enganando o prprio corao, a sua religio v. A religio pura e sem mcula, para com o nosso Deus e Pai, esta: visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes e a si mesmo guardar-se incontaminado do mundo (1.26-27). A palavra traduzida por religioso no verso 26 thrskos, uma palavra usada freqentemente em referncia ao cerimonial de adorao pblica. Foi a palavra que Josefo usou, por exemplo, quando descreveu a adorao no templo. Thrskeia (religio, vv. 26 e 27) a mesma palavra que Paulo usou em Atos 26.5 para referir-se tradio dos fariseus. Ela enfatiza os aspectos externos da cerimnia, do ritual, da liturgia e assim por diante. Tiago est dizendo que todas as coisas semelhantes a essas, quando separadas da obedincia significativa, so inteis. Todos ns lutamos para controlar nossa lngua. Foi Tiago que escreveu: Porque todos tropeamos em muitas coisas. Se algum no tropea no falar, perfeito varo, capaz de refrear tambm todo o corpo (3.2). Mas a lngua deste homem como um cavalo desenfreado, ele a deixa agir sem controle, enquanto engana seu prprio corao (1.26). Ele no est combatendo uma falha transitria no
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controle da lngua; antes, dominado por um padro que caracteriza sua prpria natureza. Embora ele professe ser religioso, seu carter no est em sincronia com sua afirmao. Ainda que pense indubitavelmente em si mesmo como justo, est enganado quanto eficcia de sua prpria religio. A despeito da religio externa desse homem, sua lngua constantemente desenfreada e incontrolada demonstra um corao enganado e profano, pois o que sai da boca vem do corao (Mt 15.18). O homem bom do bom tesouro do corao tira o bem, e o mau do mau tesouro tira o mal; porque a boca fala do que est cheio o corao (Lc 6.45). Nosso Senhor advertiu: Pelas tuas palavras, sers justificado e, pelas tuas palavras, sers condenado (Mt 12.37). Kistemaker observou o significado da expresso enganando o prprio corao:
Esta a terceira vez que Tiago aconselha seus leitores a no se enganarem (1.16, 22, 26). Como pastor, ele se mostra plenamente consciente da religio falsa que nada mais do que um formalismo externo. Tiago sabe que muitas pessoas apenas fingem servir a Deus, mas o seu discurso mostra a verdade. A sua religio tem um som vazio; e, embora no percebam isso, por suas palavras e aes ou pela falta delas enganam a si mesmas. Seu corao no honesto com Deus e com seu prximo; e sua tentativa de esconder essa falta de amor apenas amplia o seu engano. A sua religio intil.12

Essa religio intil contrasta nitidamente com a verdadeira religio que pura e sem mcula, para com o nosso Deus e Pai... visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes e a si mesmo guardar-se
12. KISTEMAKER, Simon J. Exposition of the Epistle of James. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1986. p. 64.

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incontaminado do mundo (v. 27). Tiago no est tentando definir religio; est fazendo uma ilustrao concreta do princpio com o qual ele comeou: a verdadeira religio envolve mais do que o simples ouvir. A verdadeira f salvfica produzir inevitavelmente o fruto das boas obras.

Profisses vazias
Os primeiros treze versculos de Tiago 2 continuam a expandir a argumentao de Tiago no sentido de serem os crentes, por disposio, praticantes da Palavra e no somente ouvintes. Tiago confronta o problema do favoritismo, que evidentemente havia surgido na igreja ou nas igrejas para as quais ele estava escrevendo. Tendo em mente que esse o contexto, prosseguimos para Tiago 2.14. Neste versculo, aps advertir seus leitores de que estavam enfrentando juzo por causa de seu comportamento profano e cruel (v. 13), Tiago se volta ao mago da questo: o aparente mal-entendido de que a f um ingrediente inerte na frmula da salvao. O desafio de Tiago no poderia ser mais claro:
Meus irmos, qual o proveito, se algum disser que tem f, mas no tiver obras? Pode, acaso, semelhante f salv-lo? Se um irmo ou uma irm estiverem carecidos de roupa e necessitados do alimento cotidiano, e qualquer dentre vs lhes disser: Ide em paz, aquecei-vos e fartai-vos, sem, contudo, lhes dar o necessrio para o corpo, qual o proveito disso? Assim, tambm a f, se no tiver obras, por si s est morta. Mas algum dir: Tu tens f, e eu tenho obras; mostra-me essa tua f sem as obras, e eu, com as obras, te mostrarei a minha f. Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios crem e tremem. Queres, pois, ficar certo, homem insensato, de que a f sem as obras inoperante? No foi por obras que Abrao, o nosso pai,
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foi justificado, quando ofereceu sobre o altar o prprio filho, Isaque? Vs como a f operava juntamente com as suas obras; com efeito, foi pelas obras que a f se consumou, e se cumpriu a Escritura, a qual diz: Ora, Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia; e: Foi chamado amigo de Deus. Verificais que uma pessoa justificada por obras e no por f somente. De igual modo, no foi tambm justificada por obras a meretriz Raabe, quando acolheu os emissrios e os fez partir por outro caminho? Porque, assim como o corpo sem esprito morto, assim tambm a f sem obras morta. Tiago 2.14-26, nfase acrescentada.

Nada menos do que cinco vezes nessa passagem (vv. 14, 17, 20, 24, 26), Tiago reitera a sua tese: a f passiva no f eficaz. Ele faz um ataque frontal profisso vazia daqueles cuja esperana est numa f inerte. Reicke escreveu: Deve ser observado que a discusso sobre uma pessoa que apenas afirma ter f. Essa pessoa no tem uma f genuna, visto que sua f no se expressa em feitos. O autor no discorda da f em si mesma, e sim de uma concepo superficial de f, que permite a f seja apenas uma anuncia formal. Ele deseja ressaltar que um cristianismo de mera obras no conduz salvao.13 Cranfield comenta de modo semelhante: A dica para compreender esta parte da epstola o fato (ignorado muito freqentemente) de que no versculo 14... o autor no disse se algum tiver f, mas se algum disser que tem f. Devemos permitir que esse fato controle nossa interpretao de todo o pargrafo... A idia principal desta parte da epistola no (como as pessoas supem muitas vezes) que somos salvos mediante a f
13. REICKE, Bo. The epistles of James, Peter and John. In: FREEDMAN, David N. (Ed.). The anchor Bible. Garden City, N. y.: Doubleday, 1964. 37:32.

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acompanhada das obras, e sim que somos salvos mediante a f genuna, em oposio f falsa.14 Tiago no pode estar ensinando que a salvao ganha pelas obras. Ele j havia descrito a salvao como boa ddiva e dom perfeito, outorgados quando, segundo o seu querer, ele nos gerou pela palavra da verdade, para que fssemos como que primcias das suas criaturas (1.17-18). A f parte desse dom perfeito. Ela concedida sobrenaturalmente por Deus, no concebida de forma independente na mente ou vontade do crente. Como observamos no captulo 3, a f no um anelo melanclico, uma confiana cega, nem mesmo uma convico interna. uma certeza sobrenatural, uma compreenso de realidades espirituais que nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam. Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito; porque o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus (1 Co 2.9-10). A f um dom de Deus, no algo obtido pelo esforo humano, para que ningum se vanglorie nem mesmo de sua f (cf. Ef 2.8-9). Na frase se algum disser que tem f, mas no tiver obras (Tg 2.14), os verbos esto no futuro do subjuntivo. Descrevem a possibilidade de algum alegar ser um crente, mesmo quando lhe falta evidncia externa de f. A pergunta pode, acaso, semelhante f salv-lo? emprega a partcula negativa grega m indicando que, por certo, h uma resposta negativa. Literalmente, ela pode ser traduzida como essa f no pode salv-lo, pode? Tiago, como o apstolo Joo, desafia a autenticidade de uma profisso de f que no produz frutos (cf. 1 Jo 2.4, 6, 9). O contexto indica que as obras das quais ele fala no so ofertas de ningum para ganhar a vida eterna. So atos de compaixo (v. 15).
14. CRANFIELD, C. E. B. The message of James. The Scottish Journal of Theology, Cambridge, v. 18, n. 3, p. 338, Sept. 1965.

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Neste contexto, a f referida claramente a f salvfica (v. 1). Tiago est falando de salvao eterna. Em 1.21, ele se referiu palavra em vs implantada, a qual poderosa para salvar a vossa alma. Neste captulo 2, ele tem em vista a mesma salvao, pois no est questionando se a f salva. Em vez disso, ele est se opondo noo de que a f pode ser um exerccio passivo, infrutfero e intelectual e, assim mesmo, salvar. Devemos supor que, onde no h obras, tambm no existe f. Nessa questo, Tiago apenas repete o que Jesus disse: Pelos seus frutos os conhecereis. Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos? Assim, toda rvore boa produz bons frutos, porm a rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa produzir frutos maus, nem a rvore m produzir frutos bons (Mt 7.16-18). Sem obras, sem f. A f genuna produz inevitavelmente obras de f. Neste ponto, at Charles Ryrie parece um defensor da salvao por senhorio:
Uma f inoperante, morta, espria pode salvar uma pessoa? Tiago no est dizendo que somos salvos por obras, e sim que uma f que no produz boas obras uma f morta... Uma f improdutiva no pode salvar, porque no f genuna. F e obras so como um bilhete de duas faces de entrada no cu. A face das obras no serve como passagem, e a face da f no vlida se destacada da parte das obras.15

Tiago prossegue usando uma ilustrao pela qual compara a f sem obras com a falsa compaixo, palavras sem ao: Se um irmo ou uma irm estiverem carecidos de roupa e necessitados do alimento cotidiano, e qualquer dentre vs lhes disser: Ide em paz, aquecei-vos e fartai-vos, sem, contudo, lhes dar o necessrio para o
15. RyRIE, Charles C. (Ed.). The Ryrie Study Bible. Chicago: Moody, 1978. p. 19591860.

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corpo, qual o proveito disso? (2.15-16). A f daquele que a confessa falsamente intil: Assim, tambm a f, se no tiver obras, por si s est morta (v. 17). Tiago conclui com um desafio queles cuja profisso de f suspeita: Mas algum dir: Tu tens f, e eu tenho obras; mostra-me essa tua f sem as obras, e eu, com as obras, te mostrarei a minha f (v. 18). Comentadores bblicos no concordam a respeito de o vocbulo algum se referir a um opositor e de quanto do discurso seguinte deve ser atribudo a este algum que se opunha ao prprio Tiago.16 De qualquer modo, a idia principal que Tiago est apresentando clara: a nica evidncia possvel da f so as obras. Como algum pode mostrar f sem obras? No se pode fazer isso. Barnes refina o sentido da passagem:
Tiago no est argumentando contra a f real e genuna, nem contra sua importncia na justificao, mas contra a suposio de que a f constitua tudo que era necessrio para salvar um homem, quer fosse acompanhada por boas obras, quer no. Ele sustenta que, se existe f genuna, ela sempre ser acompanhada por boas obras e que somente esta f pode justificar e salvar. Se ela no conduz santidade de vida... no tem valor algum.17

Ortodoxia demonaca
Tiago continua seu ataque contra a f passiva, fazendo esta declarao chocante: Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios crem e tremem (v. 19). A doutrina ortodoxa por
16. HIEBERT, D. Edmond. The Epistle of James. Chicago: Moody, 1979. p. 182-185. Ver tambm: HODGES, Zane C. Light on James two. Bibliotheca Sacra, Dallas, v. 120, n. 480, p. 341-350, October-December 1963. 17. BARNES, Albert. Notes on the New Testament. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1983. 13:50. Reimpresso.

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si mesma no uma prova de f salvfica. Os demnios afirmam a unidade de Deus e tremem com suas implicaes, mas no so redimidos. Mateus 8.29 fala sobre um grupo de demnios que reconheceu Jesus como o Filho de Deus. At demonstraram medo. Demnios reconhecem, muitas vezes, a existncia e a autoridade de Cristo (Mt 8.29-30; Mc 5.7), sua divindade (Lc 4.41) e sua ressurreio (At 19.15), mas a natureza diablica deles no muda pelo que sabem e por aquilo em que crem. A sua afirmao temerosa de doutrina ortodoxa no o mesmo que a f salvfica. Tiago infere que a f demonaca maior do que a f fraudulenta daquele que faz uma falsa profisso de f, pois a f demonaca produz temor, enquanto nos homens no-salvos no h temor de Deus diante de seus olhos (Rm 3.18). Se os demnios crem, tremem e no so salvos, o que isso diz a respeito daqueles que professam crer e nem mesmo tremem? (Cf. Is 66.2, 5.)18 O puritano Thomas Manton resume perfeitamente a natureza enganosa da ortodoxia estril que constitui a f demonaca:
Trata-se de uma aceitao simples e superficial das coisas expostas na Palavra de Deus e torna os homens mais cheios de conhecimento, porm no melhores, nem mais santos, nem mais espirituais. Aqueles que possuem esta f podem crer nas promessas, nas doutrinas e nos preceitos, bem como nas histrias... contudo, isso no a f salvfica e viva, pois aquele que possui essa f tem seu corao comprometido
18 Lenski escreveu: Fazes bem certamente uma ironia, visto que seguido por at os demnios crem e tremem. O verbo denota terror que faz arrepiar os cabelos. Isso chocante. Nunca foi apresentada uma ilustrao mais impressionante da f morta. Sim, at os demnios tm f. Esse algum lhes dir que ter f suficiente? Insinuar que os demnios so salvos por sua f? Insinuar que o cristo a quem ele diz: Tu tens [professado] f no precisa de uma f melhor? LENSKI, R. C. H. The interpretation of the Epistle to the Hebrews and the Epistle of James. Minneapolis: Augsburg, 1966. p. 585.

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com Cristo; ele cr to firmemente nas promessas do evangelho concernentes ao perdo de pecados e vida eterna, que as busca como a sua felicidade. Cr de tal modo nos mistrios de nossa redeno por meio de Cristo, que toda sua esperana, paz e confiana vm disso. Alm disso, ele cr to seguramente nas ameaas, pragas temporais ou condenao eterna, que, comparadas com isso, todas as coisas assustadoras deste mundo so nada.19

F morta
Agora, Tiago profere a sua repreenso mais forte: Queres, pois, ficar certo, homem insensato, de que a f sem as obras inoperante? (2.20). Ele classifica como insensato aquele que se ope; e insensato significa vazio, defectivo. O homem vazio porque lhe falta a f viva; a sua alegao de que cr fraudulenta, a sua f um engano. Hiebert escreveu: Queres tu saber (theleis gnnai) queres certificar-te sugere que a pessoa que se ope no tem disposio de enfrentar o caso. Sua falta de disposio para concordar com a verdade demonstrada no se deve a qualquer obscuridade no assunto, mas sua relutncia em reconhecer a verdade. O infinitivo traduzido como saber tambm pode significar reconhecer ou admitir e exige um ato definido de reconhecimento por parte do opositor. Sua recusa em faz-lo implicaria perversidade ntima da vontade.20 Tanto f como obras, no versculo 20, trazem artigos definidos no texto grego (a f sem as obras). Inoperante arg, que significa estril, improdutivo. Aparentemente, o sentido que essa f intil salvao. A verso King James, em ingls, usa a palavra morta. Certamente, este o sentido transmitido aqui (cf. vv. 17, 26). A ortodoxia morta no tem poder para salvar. De fato, ela pode at ser
19. MANTON, Thomas. The complete works of Thomas Manton. London: Nisbet, 1874. 17:113-114. 20. HIEBERT, D. Edmond. The Epistle of James. Chicago: Moody, 1979. p. 188.

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um obstculo f verdadeira e viva. Ento, Tiago no est contrastando dois mtodos de salvao (f versus obras). Seu contraste diz respeito a dois tipos de f: uma f que salva e uma f que no salva. Tiago est afirmando a verdade de 1 Joo 3.7-10:
Filhinhos, no vos deixeis enganar por ningum; aquele que pratica a justia justo, assim como ele justo. Aquele que pratica o pecado procede do diabo, porque o diabo vive pecando desde o princpio. Para isto se manifestou o Filho de Deus: para destruir as obras do diabo. Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus. Nisto so manifestos os filhos de Deus e os filhos do diabo: todo aquele que no pratica justia no procede de Deus, nem aquele que no ama a seu irmo.

Um comportamento justo resultado inevitvel da vida espiritual. A f que deixa de produzir tal comportamento est morta. A fim de sermos mais breves, devemos privar-nos de considerar em detalhes os exemplos de f viva de Abrao e de Raabe (2.21-25).21 Entretanto, eis uma declarao sucinta a respeito do que Tiago est querendo dizer: Abrao e Raabe, embora fossem de extremos opostos no contexto social e religioso, tiveram a disposio de sacrificar o que lhes era mais importante por causa de sua f. Essa submisso uma prova de que a f deles era real. O problema mais srio que esses versculos apresentam o significado do versculo 24: Verificais que uma pessoa justificada por obras e no por f somente. Alguns imaginam que isso contradiz o ensino de Paulo em Romanos 3.28: Conclumos, pois, que o homem
21. Esses versculos so estudados com detalhes em: MACARTHUR JR., John. True faith. Chicago: Moody, 1989. p. 123-131.

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justificado pela f, independentemente das obras da lei. Joo Calvino explicou esta aparente dificuldade:
Parece certo que [Tiago] est falando da manifestao, e no da imputao da justia, como se ele tivesse dito: Aqueles que so justificados pela f provam sua justificao pela obedincia e pelas boas obras, e no por um tipo de f vazia e imaginria. Numa palavra, ele no est discutindo o modo da justificao, mas exigindo que a justificao de todos os crentes seja operante. Assim como Paulo argumenta que os homens so justificados sem o concurso das obras, Tiago no admite que qualquer pessoa destituda de boas obras seja considerada justificada... Deixe que distoram as palavras de Tiago o quanto quiserem, eles nunca extrairo delas mais do que duas proposies: uma aparncia de f vazia no justifica; e o crente, no se contentando com tal imaginao, manifesta sua justificao pelas boas obras.22

Tiago no est em desarmonia com Paulo. Eles no so antagonistas que enfrentam um ao outro numa disputa; antes, eles ficam de costas um para o outro confrontando diferentes inimigos do evangelho.23 Conforme vimos em 1.17-18, Tiago afirmou que a salvao um dom concedido de acordo com a vontade soberana de Deus. Agora ele est enfatizando a importncia dos frutos da f o comportamento justo que a f genuna sempre produz. Paulo tambm viu as obras justas como uma prova necessria da f. Aqueles que imaginam uma discrepncia entre Tiago e Paulo raramente observam que Paulo escreveu: Havemos de pecar porque no estamos debaixo da lei, e sim da graa? De modo nenhum! (Rm 6.15) e: uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da
22. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966. 3.17.12. 23. ROSS, Alexander. The epistles of James and John. The new international commentary on the New Testament. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1954. p. 53.

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justia (v. 18). Assim, Paulo condena o mesmo erro que Tiago est expondo. Paulo nunca defende qualquer conceito de f inoperante. Quando Paulo escreveu ningum ser justificado diante dele por obras da lei (Rm 3.20), ele
Estava combatendo o legalismo judaico que insistia na necessidade de obras para a justificao. Tiago insiste na necessidade das obras na vida daqueles que foram justificados pela f. Paulo argumenta que nenhum homem jamais pode ganhar a justificao por meio de seus prprios esforos... Tiago exige que um homem que alega estar num relacionamento justo com Deus, por meio da f, demonstre, mediante uma vida de boas obras, que se tornou uma nova criatura em Cristo. Paulo concordou plenamente com isso; ele estava rejeitando as obras que excluem e destroem a f salvfica. Tiago estava encorajando a f morosa que dava pouco valor aos resultados da f salvfica na vida diria.24

Ambos Tiago e Paulo ecoam a pregao de Jesus. A nfase de Paulo ressoa o esprito de Mateus 5.3: Bem-aventurados os humildes de esprito, porque deles o reino dos cus. O ensino de Tiago possui o tom de Mateus 7.21: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Paulo representa o incio do Sermo do Monte, e Tiago, o fim. Paulo declara que somos salvos por f, sem as obras da lei. Tiago declara que somos salvos por f, que se revela em obras. Ambos, Tiago e Paulo, vem as boas obras como prova de f no como o caminho para a salvao. Tiago no podia ser mais explcito. Est confrontando o conceito de f passiva, falsa, destituda dos frutos da salvao. Ele no est argumentando a favor das obras em acrscimo f ou separada desta.
24. HIEBERT, D. Edmond. The Epistle of James. Chicago: Moody, 1979. p. 175.

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Est mostrando por que e como a f verdadeira e viva sempre funciona; e combatendo a ortodoxia morta e a sua tendncia de abusar da graa. O erro que Tiago critica assemelha-se intensamente ao ensino da salvao sem senhorio. a f sem obras, a justificao sem santificao, a salvao sem vida nova. Mais uma vez, Tiago repete o que disse o prprio Senhor, quando insistiu na teologia de senhorio que envolve obedincia, e no uma confisso da boca para fora. Jesus repreendeu os desobedientes que se haviam ligado Ele apenas em palavras: Por que me chamais Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando? (Lc 6.46). Submisso verbal, Ele disse, no levar ningum ao cu (Mt 7.21). Isso est em perfeita harmonia com Tiago: Tornai-vos, pois, praticantes da palavra e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos (1.22), pois a f, se no tiver obras, por si s est morta (2.17).25
25 Devemos notar que Zane Hodges publicou um livrete sobre Tiago 2 que desafia mais de quatro sculos de erudio protestante. Reconhecendo que suas opinies so incomuns, ele sugere que todas as interpretaes convencionais de Tiago 2 esto fundamentalmente erradas e se prope, num tratado de trinta e duas pginas, a corrigi-las. Hodges escreveu: No existe no protestantismo ps-Reforma uma interpretao de Tiago 2.14-26 aceita comumente, mas, de fato, a maioria das maneiras de entender esse texto esto erradas. E no somente erradas, mas seriamente erradas. Essas opinies esto erradas de tal modo, que, se o prprio Tiago pudesse ouvi-las, ficaria surpreso e amedrontado! HODGES, Zane C. Dead faith: what is it? Dallas: Redencin Viva, 1987 (nfase no original). Outro professor de teologia avaliou a alegao de Hodges com ceticismo: Talvez um dos aspectos mais intrigantes e importunos do livro de Zane C. Hodges... que, no melhor de meu conhecimento, nenhum intrprete expressivo das Escrituras, em toda a histria da igreja, defendeu a interpretao de Hodges sobre as passagens que ele discute. Isso no significa necessariamente que Hodges esteja errado, mas significa certamente que pode estar errado e talvez signifique que ele no refletiu de modo suficiente sobre o conjunto de falcias conectadas com a epstola [o entendimento das pressuposies de algum no texto bblico]. CARSON, D. A. Exegetical fallacies. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1984. p. 137. Menciono o livrete de Hodges, porque a voz desse mestre exerce muita influncia entre aqueles que esto convencidos da posio da salvao sem senhorio. Respondi tese do livrete num artigo de um peridico (Faith According to the Apostle James, Journal of the Evangelical Theological Society, v. 33, n. 1, p. 13-34, March 1990). Grande parte deste captulo foi adaptado desse artigo.

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Captulo 10

Uma anteciPao
da glria

Os crentes no podem perder os hbitos, as sementes, a raiz da graa; entretanto, podem perder a segurana, que a beleza e a fragrncia, a coroa e a glria da graa (1 Joo 3.9; 1 Pedro 1.5). Estas duas companheiras, a graa e a segurana, no foram unidas to intimamente por Deus de modo a no poderem, por causa do pecado, no tocante a ns, e, da justia, no tocante a Deus, ser separadas. A permanncia destas duas companheiras juntas, a graa e a segurana, render alma dois cus: um cu de alegria e paz, aqui, e um cu de felicidade e bem-aventurana, no futuro; mas separar essas companheiras colocar a alma num inferno aqui, embora ela escape do inferno no futuro. Crisstomo mostrou saber isso muito bem quando confessou que a falta do prazer de Deus era para ele um sofrimento pior do que o sentimento de qualquer outra punio. Tomas Brooks1 possvel ter plena segurana da salvao? Os cristos podem descansar na firme confiana de que so redimidos e destinados eternidade no cu?
1. BROOK, Thomas Heaven on earth: a treatise on Christian assurance. Edinburgh: Banner of Truth, 1982. p. 49. Reimpresso.

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A Escritura responde, categoricamente, sim. A Bblia ensina que ter segurana possvel para os cristos nesta vida; e o apstolo Pedro tambm deu esta ordem: Procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio (2 Pe 1.10). A segurana no somente um privilgio, o direito inato e a confiana sagrada de cada verdadeiro filho de Deus. A Bblia nos ordena que cultivemos a segurana, e no que tenhamos certeza da segurana de uma vez por todas. A segurana uma amostra do cu na terra. Fanny Crosby expressou esta verdade num hino bastante conhecido: Vivo feliz, pois sou de Jesus, E j desfruto o gozo da luz! O puritano Thomas Brooks observou a mesma realidade e intitulou de Heaven on Earth (Cu na Terra) seu livro sobre segurana. Possuir segurana genuna experimentar um pouco da felicidade divina neste lado do cu. Quanto maior for nosso senso de segurana, tanto mais poderemos saborear essa glria na vida terrena. Os crticos alegam com freqncia que a salvao por senhorio torna impossvel a segurana pessoal. Isso no verdade, mas a controvrsia do senhorio certamente tem implicaes srias no que diz respeito questo da segurana. Portanto, a segurana emergiu como um dos temas principais na discusso. Embora eu mal tenha falado sobre o assunto em meu livro anterior,2 o dilogo subseqente parece
2. Um editor publicou uma resenha de O evangelho segundo Jesus a qual comeava assim: O livro de MacArthur trata de quatro assuntos principais: a segurana, a f, o arrependimento e a relao entre a salvao e o discipulado. Mas no h tais divises em meu livro. A segurana de salvao no era certamente o assunto principal. Mencionei falsa segurana apenas causalmente e trs ou quatro vezes no mximo. Entretanto, a resenha prosseguiu: Embora no o exponha em muitas palavras, MacArthur no acredita em segurana. claro que isso um absurdo e um bom exemplo da razo por que as pessoas no compreendem o que o debate do senhorio. Essa resenha foi publicada no boletim de uma organizao que existe para defender a teologia do no-senhorio. E continha vrios outros erros e calnias graves. O editor no respondeu s cartas que lhe pediam corrigisse suas distores.

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convergir inevitavelmente questo da possibilidade de os cristos terem certeza de salvao e de como podem ter certeza de estarem na f. Estou convicto de que este um bom direcionamento a ser tomado pela discusso. No cristianismo contemporneo, a segurana , com muita freqncia, ignorada ou reivindicada por pessoas que no tm direito a ela. Muitas pessoas acreditam que so salvas apenas porque algum lhes disse isso. Elas no examinam a si mesmas, no provam sua segurana mediante a Palavra de Deus; so ensinadas de que as dvidas sobre a sua salvao s podem ser prejudiciais sade e ao crescimento espiritual. Contudo, multides dessas pessoas no demonstram evidncias de qualquer sade ou crescimento espiritual.

Segurana na Reforma
Mais uma vez, a controvrsia moderna do senhorio toca num assunto que era o mago da Reforma Protestante. A Igreja Catlica Romana negou e nega at hoje que qualquer pessoa sobre a terra pode ter segurana da salvao. Visto que a teologia catlica v a salvao como um esforo conjunto entre Deus e o pecador, o resultado se mantm na dvida do comeo ao fim. Se uma pessoa falha em sua espiritualidade antes de a salvao estar completa, ela perde a vida eterna. Uma vez que ningum pode saber, com certeza, se ter foras para suportar at ao fim, ningum est realmente certo quanto ao cu.3 Os reformadores, pelo contrrio, ensinavam que os crentes podem e devem estar completamente seguros de sua salvao. Os primeiros reformadores foram to longe ao ponto de definir a f de um modo que inclusse a segurana. A definio de f de Calvino citada freqentemente nestes termos: um conhecimento firme e certo do favor divino para conosco, fundamentado
3. Obviamente, existe um problema semelhante na teologia wesleyana e arminiana, bem como em qualquer outro sistema de crenas que d lugar ao ensino de que os cristos abandonam a f e perdem a salvao.

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na verdade de uma promessa gratuita em Cristo, revelado nossa mente e selado em nosso corao pelo Esprito Santo.4 Calvino enfatizava a f como conhecimento em contraste com a idia dos escolsticos catlicos, de que a f uma confiana ingnua e oposta ao conhecimento. Por isso, ele incluiu a segurana em sua definio de f. Em outras palavras, Calvino ensinou que a segurana a essncia da f. Isso significa que, no momento em que uma pessoa cr em Cristo para a salvao, ela ter um senso de segurana. Como observamos no captulo 3, Hebreus 11.1 diz: F a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem. Assim, com base nas Escrituras, parece claro que certo grau de segurana inerente atitude de crer. Contudo, a segurana da f freqentemente obscurecida pela dvida. Calvino tambm ensinou que dvidas quanto a si mesmo podem coexistir com a crena verdadeira. Ele escreveu: Quando dizemos que a f deve ser certa e segura, no falamos certamente de uma segurana que nunca afetada por dvida, nem de uma segurana que nunca atacada por ansiedade; em vez disso, sustentamos que os crentes tm uma luta perptua com sua prpria desconfiana, e, portanto, estamos longe de pensar que sua conscincia possui quietude plcida, no interrompida por perturbaes [aflies].5 As Escrituras esto claramente ao lado de Calvino. Certo grau de segurana faz parte da essncia da f, mas crer no traz necessariamente plena segurana. Eu creio! Ajuda-me na minha falta de f (Mc 9.24) uma expresso sincera do corao de todo novo convertido. At os apstolos rogaram a Jesus: Aumentanos a f (Lc 17.5). Telogos reformados posteriores, reconhecendo que aos cris4. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966. 3:2:7. 5. Ibid.

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tos genunos faltava freqentemente segurana, negaram que qualquer segurana est implcita na atitude de crer. Eles discordavam de Calvino nessa questo. Calvino, argumentando contra a Igreja de Roma, foi zeloso em enfatizar a possibilidade da segurana imediata. Os reformadores posteriores, lutando contra tendncias antinomianas em seu movimento, desejavam enfatizar a importncia da evidncia prtica na vida dos crentes. A Confisso de F de Westminster, redigida em 1646, distinguiu a f da segurana. A Confisso inclua esta afirmao:
[Captulo 18] Seo III Esta segurana infalvel no est includa de tal modo na essncia da f, que um verdadeiro crente, antes de possu-la, no tenha de esperar muito e lutar com muitas dificuldades. Contudo, sendo habilitado pelo Esprito a conhecer as coisas que lhe so dadas gratuitamente por Deus, ele pode alcan-la sem revelao extraordinria, no uso dos meios ordinrios. , pois, dever de todo crente empregar toda a diligncia para tornar certas a sua vocao e sua eleio (nfase acrescentada).

Em outras palavras, a Confisso ensinava que a segurana era algo distinto da f. Assim, algum pode tornar-se um crente genuno e ainda permanecer incerto quanto salvao. Para os clrigos de Westminster, a segurana era possvel e altamente desejvel mas no automtica. Eles acreditavam que alguns cristos precisavam esperar por longo tempo e lutar com Deus, antes que Ele lhes desse segurana. A maioria dos puritanos (reformadores ingleses do sculo XVII) compartilhava dessa viso da segurana. Ento, por um lado, Calvino tendia a tornar o fundamento da segurana completamente objetivo, estimulando os crentes a considerarem as promessas das Escrituras a fim de ganharem um senso de segurana pessoal. Por outro lado, os puritanos tendiam a enfatizar meios subjetivos de estabelecer segurana, aconselhando as pessoas
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a examinarem sua vida e comportamento em busca de evidncias de sua eleio.6 De fato, alguns puritanos levavam a extremos seu ensino sobre segurana. Eles tendiam a tornar-se msticos nessa questo, inferindo que segurana era algo que Deus outorga sobrenaturalmente em seu tempo e em medidas especiais para santos eleitos quase semelhante a uma viso celestial pela qual algum poderia ser morto ou a uma obra de uma graa acrescentada. A maioria dos puritanos ensinava que os crentes no poderiam obter segurana at muito depois da converso e somente aps uma vida de prolongada fidelidade.7 Eles tendiam a tornar a segurana dependente da habilidade do crente de viver quase em um nvel inatingvel de santidade pessoal. Tenho me beneficiado muito da leitura dos livros deles, mas me pergunto freqentemente quantos deles foram capazes de viver altura de seus prprios padres.
6. Zane Hodges v grande importncia nessa divergncia entre Calvino e os que vieram depois dele. Hodges tenta alistar Calvino no apoio posio da salvao sem senhorio (AF 207-209, 214-215). Contudo, ele vai muito alm de Calvino nessa questo, fazendo da segurana de salvao a totalidade e a substncia da f salvfica (AF 50-51) e negando qualquer necessidade de auto-exame quanto segurana (AF 174-175). De acordo com Hodges, a segurana f e vice-versa. Nenhuma outra evidncia de regenerao necessria. Ele compreende que o reformador ensinou isso. No entanto, qualquer que tenha sido a opinio de Calvino sobre a f e a segurana, fica claro que ele no teria apoiado o tipo de soteriologia da salvao sem senhorio de Hodges. Calvino escreveu: Devemos ter o cuidado de no separar aquilo que o Senhor une perpetuamente. O que deve ser feito? Sejam os homens ensinados que impossvel serem considerados justos pelo mrito de Cristo, sem serem renovados por seu Esprito para uma vida santa... Deus no recebe em seu favor a quem Ele no tornou verdadeiramente justo. BEVERIDGE, Henry; BONNET, Jules (Ed.). Selected works of John Calvin, 7 v. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1983. 3:246. nfase acrescentada. Calvino acrescentou: [F] no um conhecimento vazio que paira na mente, [mas] carrega consigo uma afeio ativa, que se fundamenta no corao (Ibid., p. 205). 7. Os escritos de John Owen sobre segurana so uma estimulante exceo dessa regra. Cf. FERGUSON, Sinclair B. John Owen on the christian life. Edinburgh: Banner of Truth, 1987. p. 99-124.

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Como poderamos esperar, a pregao exigente dos puritanos levou a uma falta de segurana difundida entre as ovelhas deles. Os cristos se tornaram obcecados por saber se eram realmente eleitos, e muitos caram em introspeco mrbida e completo desespero. Isso explica por que tanto da literatura puritana foi escrita para pessoas que lutavam com a questo da segurana. Ao contrrio disso, hoje em dia a segurana raramente tornada um assunto de debate. Para poucos cristos professos parece faltar segurana pelo motivo de que a pregao evangelstica geralmente destituda de qualquer chamado a um viver santo. Evangelistas e conselheiros buscam normalmente afastar dvidas quanto salvao, declarando-as infundadas ou ensinando os convertidos a verem todas as dvidas como um ataque do inimigo. Os pregadores temem tanto abalar a confiana de algum, que parecem esquecer que a segurana falsa um problema mais srio do que no ter nenhuma segurana (cf. Mt 7.21-23). Certamente, h um ponto intermedirio. As Escrituras encorajam os verdadeiros crentes com a promessa de segurana plena, enquanto deixam perturbados aqueles que fazem falsas profisses de f, procurando destruir seu falso senso de segurana. O senso de segurana do verdadeiro crente no deve aumentar e diminuir com as emoes; a segurana deve ser um refgio mesmo em meio s dificuldades da vida. Mas aquele que faz uma profisso de f falsa no tem direito segurana. Nossa pregao no deveria refletir essa nfase dupla? Podemos recuperar o entendimento bblico quanto segurana de salvao? Temos de recuper-lo. Neste ponto, o debate sobre a salvao por senhorio atinge quase todos os cristos no nvel mais prtico. Se confundirmos o assunto da segurana, teremos por um lado multides cuja vida espiritual ser mutilada pela dvida; por outro lado, teremos multides que esperam ser conduzidas ao cu, mas um dia sero desoladas ao ouvir o Senhor dizer: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim (Mt 7.23).
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A Segurana Objetiva ou Subjetiva?


A diferena entre Calvino e os puritanos suscita uma pergunta que chega ao mago do debate sobre o senhorio: os cristos devem buscar a segurana mediante um apego apenas s promessas objetivas da Escritura ou mediante auto-anlise subjetiva? Se optarmos apenas pelas promessas objetivas, aqueles que professam f em Cristo ao mesmo tempo que, com suas aes, o negam (cf. Tt 1.16) podem reivindicar uma segurana qual no tm direito. Mas, se dissermos que a segurana est disponvel apenas mediante auto-anlise subjetiva, interpretamos a segurana plena como praticamente impossvel e tornamos a segurana uma questo completamente mstica. Aqueles que argumentam em favor de uma abordagem subjetiva mostraro que as Escrituras exigem claramente a auto-anlise. Somos ordenados a examinarmos a ns mesmos com regularidade pelo menos na mesma freqncia com que participamos da Ceia do Senhor (1 Co 11.28). Paulo tambm emitiu este desafio igreja em Corinto: Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados (2 Co 13.5). Nessa passagem, Paulo estava lidando com uma questo de segurana de f. Os corntios deveriam examinar a si mesmos para saber se realmente estavam na f. Mas, que tipo de auto-exame Paulo estava exigindo? Por qual teste os corntios tinham de passar? O apstolo estava aconselhandoos a olhar para dentro de si mesmos e firmar a sua segurana em sua prpria bondade? Estava desafiando-os a pensar no passado e lembrar algum momento de f, no qual pudessem fixar suas esperanas? Ou estava sugerindo que deveriam olhar para suas obras e confiar em suas realizaes espirituais? Nenhuma dessas sugestes responde adequadamente ques211

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to. As obras sozinhas no garantem segurana genuna, assim como no podem ser o fundamento para a salvao eterna. Afinal, obras exteriores podem ser realizadas at por no-cristos. Por um lado, como temos visto, at os cristos mais espirituais descobrem pecado quando olham para dentro de si. Ento, ningum faz obras que estejam altura dos padres de perfeio de Deus. Nesse sentido, os mestres da doutrina do no-senhorio esto corretos: aqueles que apenas olham para dentro de si mesmos, a fim de estabelecer sua segurana, colocam-se numa vida de frustrao. Segurana firme no pode ser encontrada em nenhuma quantidade de obras. Se alicerarmos nossa segurana unicamente em algo de ns mesmos ou de nossa experincia, nossa confiana estar apoiada sobre um fundamento inadequado.8 Essa maneira de entender a segurana muito subjetiva. No entanto, a doutrina do no-senhorio oferece esta alternativa:
As promessas de Deus so suficientes para inspirar confiana. Enquanto as obras de algum podem ter valor confirmador, no so essenciais segurana. Qualquer crente pode ter 100% de certeza de sua salvao, se sua ateno estiver voltada apenas s promessas da Palavra de Deus para o crente. Uma pessoa pode ter segurana de salvao firme e, apesar disso, andar em pecado. O pecado, embora seja grave, no enfraquece necessariamente a segurana. O pecado s pode enfraquecer a segurana se a pessoa tirar os olhos das promessas de Deus.9
8. A f vacila quando atenta s obras, visto que ningum, nem mesmo o mais santo, encontrar nas obras uma base em que possa confiar. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Ford Lewis Battles. Philadelphia: Westminster, 1960. 3.11.11. 9. WILKIN, Bob. Putting the gospel debate in sharper focus. The Grace Evangelical Society News, Denton, p. 1, May 1991.

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Ento, de acordo com o ensino do no-senhorio, se uma pessoa se apega s promessas objetivas da Palavra de Deus, nenhuma quantidade de pecado pode perturbar sua segurana de f. Algum que escolhe andar em pecado pode fazer isso com plena segurana de f.10 Mas essa posio extrema no pode ser apoiada pela prtica nem pela Bblia. Hebreus 10.22 diz especificamente que, a fim de possuirmos plena certeza de f, devemos ter o corao purificado de m conscincia. 2 Pe 1.5-10 registra vrias virtudes espirituais que so essenciais salvao: f, virtude, conhecimento, domnio prprio, perseverana, piedade, fraternidade e amor. A pessoa a quem faltam essas qualidades cega ou mope, havendo esquecido da purificao dos seus pecados de outrora (v. 9, nfase acrescentada). Aqueles que andam em pecado podem, em sua mente, estar convictos de que sua salvao est assegurada, mas, se o seu corao e a sua conscincia no estiverem cauterizados, tero de admitir que o pecado arruna a sua segurana. A abordagem da doutrina do nosenhorio em relao segurana de f objetiva demais.
10. Segurana de f sem santificao a essncia do antinomianismo; e o antinomianismo freqentemente o resultado de uma nfase extrema na segurana como a essncia da f. No incio dos anos 1800, Charles Hodge observou essa tendncia. Ele disse: Aqueles que fazem da segurana a essncia da f reduzem geralmente a f a mera aceitao intelectual. Eles so, com freqncia, censuradores e se recusam a reconhecer como irmos aqueles que no concordam com eles; e, s vezes, so antinomianos. (HODGE, Charles. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1989. 3:106-107.) Berkhof, enquanto reconhecia perigo do antinomianismo, entendia que algum pode sustentar a posio de que a segurana integra a essncia da f e, apesar disso, pode manter em equilbrio essa opinio. Ele escreveu: Em contrrio doutrina da Igreja de Roma deve ser mantida a posio de que este firme conhecimento pertence essncia da f; e, em oposio a telogos [antinomianos] como Sandeman, Wardlaw, Alexander, Chalmers e outros, deve ser mantido que uma mera aprovao intelectual da verdade no tudo que a f significa. (BERKHOF, Louis. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1939. p. 503.)

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Quais so os fundamentos bblicos da segurana?


A Bblia sugere que uma segurana bem fundamentada tem apoio tanto objetivo quanto subjetivo.11 O fundamento objetivo a obra consumada de Cristo em nosso favor, incluindo as promessas da Escritura, que possuem nele o seu sim e seu amm (2 Co 1.20). O fundamento subjetivo a obra contnua do Esprito Santo em nossa vida, incluindo seus ministrios de convico e santificao. Romanos 15.4 menciona ambos os aspectos da segurana: Pois tudo quanto, outrora, foi escrito para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia [subjetivo] e pela consolao das Escrituras [objetivo], tenhamos esperana. Ambos os fundamentos, objetivo e subjetivo, de nossa segurana nos so aplicados pelo Esprito Santo, que testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus (Rm 8.16). A base objetiva de nossa segurana inclui a verdade da justificao pela f, a promessa de que Cristo nunca nos deixar nem abandonar (Hb 13.5), a garantia de nossa segurana em Cristo (Rm 8.38-39) e todas as verdades objetivas da Palavra de Deus, na qual a nossa f est fundamentada. A pergunta objetiva : voc cr? Se voc cr verdadeiramente, pode ter certeza de que salvo (Jo 3.16; At 16.31). A pergunta subjetiva : sua f genuna? Essa foi a pergunta que Paulo fez em 2 Corntios 13.5. Aqui retornamos a uma pergunta que fizemos antes e ainda no respondemos: que tipo de auto-exame Paulo exigiu naquele versculo? Sabemos que ele no estava sugerindo que os cristos podem
11. Em seu contexto neo-testamentrio, [segurana] tem referncias tanto objetivas como subjetivas. No aspecto objetivo, a palavra denota o fundamento da confiana e certeza do crente... No aspecto subjetivo, segurana refere-se experincia do crente... A segurana interior deve ser verificada por testes morais e espirituais (cf. 1 Co 6.9; Ef 4.17; 1 Jo 2.3-5, etc.), por meio dos quais sabemos que somos da verdade e que nosso corao est seguro diante de Deus (1 Jo 3.19). (ASSURANCE. In: MCDONALD, H. D. The new international dictionary of the christian church. Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1978. p. 79.)

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achar segurana em si mesmos ou em suas obras. Qual , ento, o exame pelo qual temos de passar? Paulo fizera aluso resposta em captulos anteriores da mesma epstola. Em 2 Co 3.18, ele escreveu: E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito. Quando os verdadeiros cristos contemplam o espelho da Palavra de Deus (cf. Tg 1.23), devem ver a glria do Senhor refletida ali. Com certeza, um reflexo ofuscado: Agora, vemos como em espelho, obscuramente; ento, veremos face a face. Agora, conheo em parte; ento, conhecerei como tambm sou conhecido (1 Co 13.12), mas esse reflexo ofuscado de sua glria e no qualquer coisa inerente a ns a base subjetiva de nossa segurana. At Calvino reconheceu um fundamento subjetivo da segurana, embora isso no fosse a principal nfase de seu ensino. Enquanto enfatizava que todas as obras so demeritrias, Calvino disse que as boas obras dos crentes so dons divinos nos quais [os crentes] reconhecem a bondade [de Deus] e os sinais do chamado, pelo que eles discernem sua eleio.12 Elas so a obra de Deus em ns, e no nossas prprias realizaes. Nesse mesmo contexto, Calvino cita uma orao de Agostinho: No louvo as obras de minhas mos, pois temo que, ao examinares tais obras, encontrars mais faltas do que mritos. S digo isto, peo isto e desejo isto: no desprezes as obras de tuas mos. V em mim uma obra tua, e no minha. Se vs minhas obras, me condenas; se vs tua prpria obra, honras. Quaisquer que sejam as boas obras que eu tenha, elas provm de ti (Agostinho, em Salmos 137).13 A glria de Deus ainda que um reflexo ofuscado desta glria o que veremos no espelho, se somos crentes verdadeiros.
12. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966. 3:14:20. 13. Ibid.

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Esse o teste que Paulo colocou diante dos corntios: vocs conseguem ver a glria de Cristo refletida em vocs embora ofuscada? Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados (2 Co 13.5). Assim, a imagem de Cristo em ns prov o fundamento subjetivo de nossa segurana. Em outras palavras, Cristo em voc a esperana da glria (cf. Cl 1.27).

A Fim de que saibais


As epstolas do Novo Testamento esto repletas de ensino necessrio sobre a segurana e poderiam encher inmeros volumes de comentrios. No posso neste tipo de livro apresentar um resumo completo da doutrina de segurana no Novo Testamento. Mesmo a pequena epstola de 1 Joo, escrita para lidar precisamente com o assunto da segurana, to rica de ensino que no podemos consider-la com plena justia nestas poucas pginas. Quero ressaltar alguns dos pontos principais dessa epstola preciosa e seu ensino claro sobre este assunto. Certamente, nenhuma outra passagem das Escrituras confronta a teologia do no-senhorio com mais vigor do que essa carta breve, porm forte. A afirmao do propsito de Joo clara: Estas coisas vos escrevi, a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus (1 Jo 5.13, nfase acrescentada). Neste versculo, o apstolo explica sua inteno. Ele no est tentando fazer os crentes duvidarem; antes, deseja que tenham plena segurana. O que ele tem a dizer no abalar os crentes genunos, embora deva alarmar aqueles que tm um falso senso de segurana. Observe que o apstolo pressupe a f em Cristo como base de toda a segurana: Estas coisas vos escrevi... a vs outros que credes. No h lugar para a auto-anlise onde no h a f em Cristo. Ento,
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tudo que Joo diz sobre segurana est baseado na f em Cristo e nas promessas das Escrituras.14 Por toda essa epstola, o apstolo Joo mantm um equilbrio cuidadoso entre os fundamentos objetivo e subjetivo da segurana. A evidncia objetiva constitui um teste doutrinrio. A evidncia subjetiva no um teste de obras, e sim um teste moral. Joo faz uma combinao entre os dois tipos de testes. Eis as provas que ele diz serem evidentes em todo crente genuno: Crentes verdadeiros andam na luz. Se dissermos que mantemos comunho com ele e andarmos nas trevas, mentimos e no praticamos a verdade. Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado (1 Jo 1.6-7). Em toda a Escritura, a luz usada como uma metfora da verdade tanto a verdade intelectual como a verdade moral. Salmos 119.105 diz: Lmpada para os meus ps a tua palavra e, luz para os meus caminhos. O versculo 130 acrescenta: A revelao das tuas palavras esclarece e d entendimento aos simples. Provrbios 6.23 diz: Porque o mandamento lmpada, e a instruo, luz. Todos esses versculos falam da verdade como algo que deve ser conhecido e obedecido. tanto doutrinria quanto moral. A luz de toda a verdade personificada em Cristo, que disse: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da vida (Jo 8.12). Andar nas trevas o oposto de seguir a Cristo. Todas as pessoas no-salvas andam nas trevas; os cristos foram libertados para a luz:
14. Os fundamentos da segurana so mais objetivos do que subjetivos. No esto tanto dentro de ns como esto fora de ns. Por isso, a base da segurana deve estar na evidncia objetiva suficiente. ASSURANCE. In: BOyD, Robert F. Bakers dictionary of theology. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1960. p. 70.

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Outrora, reis trevas, porm, agora, sois luz no Senhor; andai como filhos da luz (Ef 5.8). Vs, irmos, no estais em trevas (1 Ts 5.4). Andar na luz significa viver no reino da verdade. Portanto, todos os crentes verdadeiros esto andando na luz mesmo quando pecamos. Quando pecamos, o sangue de Jesus... nos purifica (1 Jo 1.7). O tempo verbal neste versculo indica que o sangue de Cristo nos purifica continuamente. Quando pecamos, j estamos sendo purificados, de modo que nenhuma escurido obscurece a luz em que habitamos (cf. 1 Pe 2.9). Andar na luz descreve uma realidade posicional e uma realidade prtica para o crente. Confiar em Jesus Cristo andar na luz. Andar na luz prestar ateno luz e viver adequadamente. Ento, nesse primeiro teste, o apstolo nos guia aos fundamentos da segurana, tanto objetivos como subjetivos. Para determinar se andamos na luz, devemos responder a pergunta objetiva: eu creio?, assim como a pergunta subjetiva: a minha f genuna? Os verdadeiros crentes confessam seus pecados. Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns. Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. Se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo mentiroso, e a sua palavra no est em ns. Filhinhos meus, estas coisas vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo (1 Jo 1.8-2.1). A palavra traduzida por confessar (no grego, homologe) significa dizer a mesma coisa. Confessar os nossos pecados significa concordar com Deus sobre eles. Essa uma caracterstica de todos os crentes verdadeiros. Eles concordam com Deus quanto aos seus pecados. Isso significa que odeiam seus pecados, no os amam. Reconhecem que so pecadores e, ao mesmo tempo, sabem que so perdoados e tm um Advogado junto ao Pai (2.1).
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Nestes versculos, parece que o apstolo est sugerindo um teste objetivo para a segurana: Voc cr? Especificamente: Voc concorda com o que Deus disse sobre o seu pecado? A verdadeira segurana da salvao sempre caminha de mos dadas com uma conscientizao de nossa prpria pecaminosidade. De fato, quanto mais certos estamos da salvao, mais profunda se torna a nossa conscientizao de nosso pecado. John Owen escreveu: Um homem pode ter um profundo senso de pecado todos os seus dias, andar continuamente sob esse senso, abominar a si mesmo por sua ingratido, descrena e rebeldia contra Deus, sem qualquer contestao de sua segurana.15 Isso pode soar paradoxal, mas exatamente o que impede que os cristos caiam em completo desespero. Sabemos que somos pecadores. Concordamos com Deus sobre isso. No nos surpreendemos em descobrir o pecado em nossa vida, mas o odiamos. Sabemos que somos perdoados e purificados e que Cristo nosso Advogado. Contudo, em vez de usarmos esse conhecimento para justificar nosso pecado, ns o utilizamos como um motivo para mortificar ainda mais o pecado. Estas coisas vos escrevo para que no pequeis (2.1, nfase acrescentada). Os verdadeiros crentes guardam os mandamentos dEle. Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu o conheo e no guarda os seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade (2.3-4). Nisto conhecemos que amamos os filhos de Deus: quando amamos a Deus e praticamos os seus mandamentos. Porque este o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos; ora, os seus mandamentos no so penosos (5.2-3).
15. OWEN, John. The Works of John Owen, 16 v. London: Banner of Truth, 1965. 6:549.

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Nestes versculos, o apstolo se concentra no fundamento subjetivo da segurana. Est nos estimulando a perguntar: a minha f genuna? Eis como podemos ter certeza de que chegamos a conheclo: guardarmos os seus mandamentos. Este um teste de obedincia. A palavra grega traduzida por guardar, em 1 Joo 2.3-4, transmite a idia de uma obedincia vigilante, observadora. No se trata de uma obedincia que apenas o resultado de presso externa. a obedincia zelosa de algum que guarda os mandamentos de Deus como algo precioso a proteger. Em outras palavras, isso fala de uma obedincia motivada por amor; e 1 Joo 2.5 explica: Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele, verdadeiramente, tem sido aperfeioado o amor de Deus. Nisto sabemos que estamos nele. Aqueles que confessam conhecer a Deus e, ao mesmo tempo, desprezam seus mandamentos so mentirosos (v. 4). No tocante a Deus, professam conhec-lo; entretanto, o negam por suas obras; por isso que so abominveis, desobedientes e reprovados para toda boa obra (Tt 1.16). Os crentes verdadeiros amam os irmos. Este teste e o anterior esto intimamente relacionados: Nisto so manifestos os filhos de Deus e os filhos do diabo: todo aquele que no pratica justia no procede de Deus, nem aquele que no ama a seu irmo (1 Jo 3.10). Aquele que diz estar na luz e odeia a seu irmo, at agora, est nas trevas. Aquele que ama a seu irmo permanece na luz, e nele no h nenhum tropeo. Aquele, porm, que odeia a seu irmo est nas trevas, e anda nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as trevas lhe cegaram os olhos (2.9-11). Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos; aquele que no ama permanece na morte. Todo aquele que odeia a seu irmo assassino; ora, vs sabeis que todo assassino no
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tem a vida eterna permanente em si (3.14-15). Nisto conhecemos que amamos os filhos de Deus: quando amamos a Deus e praticamos os seus mandamentos (5.2). A razo pela qual esses dois testes se relacionam to fortemente que o amor cumpre a lei de modo perfeito. Quem ama o prximo tem cumprido a lei (Rm 13.8). Amar a Deus e amar o prximo cumpre toda a lei moral. Jesus disse: Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas (Mt 22.37-40). O amor por outros crentes uma evidncia particularmente importante da f genuna. O fato determinante no se temos o amor intrnseco em ns ou se ele algo que flui de nossa prpria bondade. Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus (1 Jo 4.7, nfase acrescentada). O amor que evidencia a f verdadeira o amor de Deus e est sendo aperfeioado em ns: Se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns, e o seu amor , em ns, aperfeioado (4.12). Mais uma vez, esse reflexo obscurecido da glria divina em ns que prov o fundamento subjetivo de nossa segurana. Os verdadeiros crentes afirmam a s doutrina. Agora retornamos ao fundamento objetivo: E vs possus uno que vem do Santo e todos tendes conhecimento. No vos escrevi porque no saibais a verdade; antes, porque a sabeis, e porque mentira alguma jamais procede da verdade. Quem o mentiroso, seno aquele que nega que Jesus o Cristo? Este o anticristo, o que nega o Pai e o Filho. Todo aquele que nega o Filho, esse no tem o Pai; aquele que confessa o Filho tem igualmente o Pai (2.20-23). Nisto reconheceis o Esprito de Deus:
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todo esprito que confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus... Ns somos de Deus; aquele que conhece a Deus nos ouve; aquele que no da parte de Deus no nos ouve. Nisto reconhecemos o esprito da verdade e o esprito do erro (4.2, 6). Joo estava escrevendo em oposio a uma forma primitiva da heresia gnstica, que negava ser Jesus Cristo plenamente Deus e plenamente homem. Estava dizendo que ningum verdadeiramente salvo pode cair em erro srio ou heresia de negar a Cristo. Por qu? Porque vs possus uno que vem do Santo e todos tendes conhecimento... a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nele, como tambm ela vos ensinou (2.20, 27). Mais uma vez, a obra divina em ns, e no nossas prprias habilidades ou realizaes, que oferece uma base perfeita para nossa segurana. E quanto queles que se afastam completamente da s doutrina? Joo responde, com clareza, a esse caso: Eles saram de nosso meio; entretanto, no eram dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos nossos (2.19). Nesse ponto, o ensino do no-senhorio contradiz ostensivamente as Escrituras (cf. SGS 141, AF 111). Aqueles que apostatam e negam a Cristo apenas provam que sua f nunca foi genuna. Examinaremos melhor essa idia no captulo 11. Os crentes verdadeiros seguem a santidade. Se sabeis que ele justo, reconhecei tambm que todo aquele que pratica a justia nascido dele (2.29). E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro. Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei, porque
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o pecado a transgresso da lei (3.3-4). Todo aquele que permanece nele no vive pecando; todo aquele que vive pecando no o viu, nem o conheceu. Filhinhos, no vos deixeis enganar por ningum; aquele que pratica a justia justo, assim como ele justo. Aquele que pratica o pecado procede do diabo, porque o diabo vive pecando desde o princpio. Para isto se manifestou o Filho de Deus: para destruir as obras do diabo. Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus (3.6-9). Esses versculos tm confundido muitas pessoas. A chave para a sua compreenso a definio de pecado em 3.4: O pecado a transgresso da lei. A palavra grega para transgresso da lei anomia. Literalmente, ela significa sem lei e descreve aqueles que tm vida imoral, mpia e injusta como prtica contnua. Eles odeiam a justia de Deus e vivem perpetuamente como se fossem soberanos sobre a lei de Deus. Isso no pode ser verdade em um crente genuno. claro que o apstolo no est fazendo da perfeio uma prova de salvao. Afinal de contas, ele comeou sua epstola dizendo: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns (1.8). Ele tambm no est fazendo uma discusso sobre freqncia, durao ou dimenso dos pecados de algum. Como observamos no captulo 8, todos os cristos pecam. A questo que Joo est levantando aqui tem a ver com nossa atitude em relao ao pecado e retido, a resposta de nosso corao quando pecamos, e com toda a direo de nosso caminhar. O teste este: qual o objeto de nossas afeies o pecado ou a retido? Se o que voc mais ama o pecado, voc do diabo (3.8, 10). Se voc ama a retido e pratica a justia, voc nasceu de Deus (2.29). Qual direo de sua afeio? Como John
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Owen escreveu habilmente, o seu estado no deve ser avaliado pela oposio que o pecado lhe faz, e sim pela oposio que voc faz ao pecado.16 Aqueles que se apegam promessa de vida eterna, mas no se importam com a santidade de Cristo no tm nada do que podem ser assegurados. Eles no crem realmente. Ou a f que professaram em Cristo um completo engano ou esto iludidos. Se tivessem, verdadeiramente, sua esperana firme em Cristo, purificariam a si mesmos, como Ele puro (3.3). Os crentes verdadeiros tm o Esprito Santo. Este o teste abrangente que resume todos os outros: o Esprito Santo habita em voc?17 Joo escreveu: Nisto conhecemos que permanecemos nele, e ele, em ns: em que nos deu do seu Esprito (1 Jo 4.13). Aquele que cr no Filho de Deus tem, em si, o testemunho. Aquele que no d crdito a Deus o faz mentiroso, porque no cr no testemunho que Deus d acerca do seu Filho. E o testemunho este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no seu Filho (5.10-11). Nesses versculos h uma repercusso da teologia paulina. Paulo escreveu: O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus (Rm 8.16). As Escrituras dizem: Pelo depoimento de duas ou trs testemunhas, se estabelecer o fato (Dt 19.15; cf. Mt 18.16; 2 Co 13.1). Romanos 8.16 est dizendo que o Esprito Santo acrescenta seu testemunho ao testemunho de nosso esprito, sendo assim confirmada a nossa segurana. Isso dissipa completamente a noo de que a auto-anlise equivale a colocar a f nas obras. A evidncia que buscamos me16. Ibid. 6:605. 17. O teste que Joo sugere nesta passagem quase idntico auto-anlise

que Paulo recomendou em 2 Corntios 13.5: Jesus Cristo est em vs?


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diante a auto-anlise o fruto do Esprito (Gl 5.22-23), a prova de que Ele habita em ns. A nossa segurana confirmada nesse testemunho.

O Perigo da Falsa Segurana


Antes de prosseguirmos para outro captulo, devemos abordar brevemente a questo da falsa segurana. Em toda a sua primeira epstola, o apstolo Joo ataca a falsa confisso daqueles que no tm direito segurana: Aquele que diz: Eu o conheo e no guarda os seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade (2.4). Aquele, porm, que odeia a seu irmo est nas trevas, e anda nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as trevas lhe cegaram os olhos (2.11). Todo aquele que nega o Filho, esse no tem o Pai (2.23). Aquele que pratica o pecado procede do diabo (3.8). Todo aquele que odeia a seu irmo assassino; ora, vs sabeis que todo assassino no tem a vida eterna permanente em si (3.15). Aquele que no ama no conhece a Deus (4.8). Se algum disser: Amo a Deus, e odiar a seu irmo, mentiroso; pois aquele que no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus, a quem no v (4.20). Um dos perigos do ensino radical do no-senhorio que ele ignora o risco da falsa segurana. Como? Primeiramente, essa posio enxerga a segurana e a f salvfica quase como sinnimos. Explicando de forma simples, a mensagem [do evangelho] traz consigo a segurana da salvao... quando uma pessoa cr, ela tem a segurana da vida eterna. Como poderia ser de outro modo?... Duvidar da garantia da vida eterna duvidar da prpria mensagem. Resumindo, se no acredito que sou salvo, no acredito na oferta que Deus fez para mim... Uma pessoa que nunca tem certeza da vida eterna nunca creu na mensagem salvfica de Deus (AF 50-51).
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De fato, segundo essa posio, uma convico de segurana na mente de algum a melhor evidncia de salvao. As pessoas sabem se acreditam em algo ou no; e isso que realmente interessa a Deus (AF 31). bvio que nessa posio no h lugar para falsa segurana. Todos que professam cr em Cristo so encorajados a reivindicar 100% de segurana. Todos que professam ter segurana so aceitos como crentes verdadeiros, embora seu estilo de vida se oponha a tudo que Cristo representa. A conscincia grita contra essa doutrina! Ela promete uma segurana que o corao nunca confirmar. No oferece paz real para a alma. Em vez disso, ela faz da segurana um patrimnio completamente intelectual. A doutrina do no-senhorio , portanto, forada a negar o fundamento subjetivo da segurana, porque a auto-anlise revelaria imediatamente o vazio da esperana infundada de cada pessoa que faz uma profisso de f falsa. Lanando um alicerce inseguro, a doutrina do no-senhorio declara que a construo est completa. O teste objetivo tudo que eles podem suportar. Se a mente est convicta, no h necessidade de envolver a conscincia. Isso o eptome da falsa segurana. John Owen chamava a falsa segurana de percepo nocional do perdo dos pecados.18 Owen acreditava que o efeito dessa segurana era infunde secretamente na alma estmulos que levam-na a permanecer em [pecado]. No mundo no h ningum que tenha um relacionamento to ruim com Deus quanto aqueles que possuem uma infundada persuaso de perdo... Ousadia carnal, formalidade e desprezo para com Deus so os assuntos comuns em tal noo e persuaso.19 Quando a conscincia acusa, [a falsa segurana] deve satisfazer o erro.20 Owen no teve medo de especificar como mpios
18. OWEN, John. The works of John Owen, 16 v. London: Banner of Truth, 1965. 6:397. 19. Ibid. 6:396. 20. Ibid. 6:398.

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(Jd 4) aqueles que tornam a graa de nosso Deus em licenciosidade. Deixem professar o que quiserem, Owen escreveu, eles so mpios.21 A teologia do no-senhorio diz a pessoas obstinadamente mpias que elas podem descansar seguras na esperana do cu. Essa no a segurana genuna. A segurana verdadeira emana da f operante, permitindo-nos olhar para o espelho e ver, alm de nosso ego pecaminoso, um o reflexo ofuscado da glria de Deus que se torna cada vez mais brilhante, em ondas sempre crescentes. E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito (2 Co 3.18).22

21. Ibid. 6:397. 22. Quanto a uma discusso mais completa sobre a segurana de salvao, ver: MACARTHUR JR., John. Saved without a doubt. Wheaton, Ill.: Victor, 1992.

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Captulo 11

gUardados Pelo Poder de deUs


A fim de considerarmos adequadamente a doutrina da perseverana, precisamos saber o que ela no . Ela no significa que a todos que professam f em Cristo e so aceitos como crentes na comunho dos santos assegurada a eternidade e que eles podem nutrir a segurana da salvao eterna. Nosso prprio Senhor advertiu seus seguidores nos dias em que esteve encarnado, quando disse queles judeus que creram nele: Se vs permanecerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discpulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar (Jo 8.31, 32). Ele estabeleceu um critrio pelo qual os verdadeiros discpulos podem ser distinguidos; e o critrio a permanncia na Palavra de Jesus. John Murray1

e algum personagem do Novo Testamento era inclinado ao fracasso, esse personagem era Simo Pedro. Avaliando pelo relato bblico, nenhum dos discpulos de nosso Senhor exceto

1. MURRAy, John. Redemption accomplished and applied. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1955. p. 151-152.

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guardadoS

pElo podEr dE

dEuS

Judas, o traidor tropeou mais freqente e mais dolorosamente do que ele. Pedro era o discpulo que mais errava no falar. Parecia ter aptido para dizer a pior coisa possvel no momento mais inapropriado. Era impetuoso, inconstante, vacilante s vezes, covarde; s vezes, fraco; s vezes, irascvel. Em vrias ocasies, mereceu repreenses fortes do Senhor; e nenhuma foi mais severa do que aquela registrada em Mateus 16.23: Arreda, Satans! Tu s para mim pedra de tropeo, porque no cogitas das coisas de Deus, e sim das dos homens. Isso aconteceu quase imediatamente depois do auge na experincia de Pedro com Cristo, quando Pedro confessou: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mt 16.16). A vida de Pedro ilustra outra verdade bblica mais significativa: o poder de Deus em guardar. Na noite de sua traio, Jesus deu a Pedro uma compreenso da batalha espiritual que, em segredo, acontecia a respeito de sua alma: Simo, Simo, eis que Satans vos reclamou para vos peneirar como trigo! Eu, porm, roguei por ti, para que a tua f no desfalea (Lc 22.31-32, nfase acrescentada). Pedro estava confiante em sua disposio para ficar com Jesus a qualquer preo. Ele disse ao Senhor: Senhor, estou pronto a ir contigo tanto para a priso como para a morte (v. 33). Mas Jesus sabia a verdade e, com tristeza, disse a Pedro: Hoje, trs vezes negars que me conheces, antes que o galo cante (v. 34). Pedro falhou? Miseravelmente. Sua f foi arruinada? Nunca. O prprio Jesus estava intercedendo por ele, e suas oraes no ficaram sem resposta. Voc sabia que nosso Senhor intercede assim por todos os crentes genunos? Em Joo 17.11, temos um vislumbre de como Ele ora: J no estou no mundo, mas eles continuam no mundo, ao passo que eu vou para junto de ti. Pai santo, guarda-os em teu nome, que me deste, para que eles sejam um, assim como ns (nfase acrescentada). E continua:
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No peo que os tires do mundo, e sim que os guardes do mal. Eles no so do mundo, como tambm eu no sou. Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade. Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo. E a favor deles eu me santifico a mim mesmo, para que eles tambm sejam santificados na verdade. No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm sejam eles em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste. Eu lhes tenho transmitido a glria que me tens dado, para que sejam um, como ns o somos; eu neles, e tu em mim, a fim de que sejam aperfeioados na unidade, para que o mundo conhea que tu me enviaste e os amaste, como tambm amaste a mim. Joo 17.15-23, nfase acrescentada.

Observe em favor de que nosso Senhor orou: que os crentes fossem guardados do poder do mal; que fossem santificados pela Palavra; que compartilhassem de sua santificao e glria e fossem aperfeioados em sua unio com Cristo e uns com os outros. Ele orou em favor de que eles perseverassem na f. Nosso Senhor orou apenas pelos onze discpulos fiis? No, Ele incluiu cada crente das geraes posteriores: No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra (v. 20). Isso inclui todos os cristos verdadeiros, at em nossos prprios dias! Alm disso, o Senhor continua a realizar seu ministrio de intercesso pelos crentes agora mesmo, enquanto voc l isto. Tambm pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles (Hb 7.25). A verso King James, em portugus, o traduz assim: Ele poderoso para salvar definitivamente aqueles que, por intermdio dele, achegam-se a Deus, pois vive sempre para interceder por eles (nfase acrescentada).
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Totalmente salvos
Todos os crentes verdadeiros sero totalmente salvos. O ministrio de Cristo como sumo sacerdote garante isso. Fomos justificados, estamos sendo santificados e seremos glorificados. Nenhum crente verdadeiro perder qualquer estgio do processo, embora nesta vida estejamos em pontos diferentes ao longo da jornada. Historicamente, essa verdade tem sido conhecida como a perseverana dos santos. Nenhuma outra doutrina tem sido mais severamente atacada pela teologia do no-senhorio. Deve-se esperar isso, porque a doutrina da perseverana contrria a toda a teologia do no-senhorio. De fato, o que eles rotularam pejorativamente de salvao por senhorio nada mais do que a doutrina da perseverana dos santos! A perseverana significa que aqueles que tm f verdadeira no perdem essa f, nem total nem finalmente.2 Isso reflete a promessa de Deus feita por meio de Jeremias: Farei com eles aliana eterna, segundo a qual no deixarei de lhes fazer o bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim (32.40, nfase acrescentada). Isso contradiz a noo do no-senhorio, de que a f pode desaparecer, produzindo crentes que no crem mais (cf. SGS 141). A doutrina da perseverana se ope ao ensino radical do no-senhorio, de que cristos genunos podem escolher pular fora do processo de crescimento espiritual (AF 79-88) e parar de confessar o cristianismo (AF 111). o oposto da teologia que torna a f um momento histrico, um ato passado que assegura o cu, mas no oferece garantia de que a vida terrena do crente ser mudada (AF 63-64). A perseverana foi definida assim pela Confisso de F de Westminster: Os que Deus aceitou em seu Bem-Amado, os que ele chamou eficazmente e santificou pelo seu Esprito no podem cair do estado de graa, nem total nem finalmente; mas, com toda a certeza, ho de
2. HOEKEMA, Anthony A. Saved by grace. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1989. p. 234.

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perseverar nesse estado at ao fim e sero eternamente salvos (captulo 17, seo 1). A verdade no nega a possibilidade de fracassos miserveis na experincia de um cristo. A Confisso tambm declarou:
Eles, porm, pelas tentaes de Satans e do mundo, pela fora da corrupo neles restante e por negligncia em relao aos meios de preservao, podem cair em graves pecados e continuar neles por algum tempo. Incorrem, assim, no desagrado de Deus, entristecem o seu Esprito Santo e, de algum modo, se tornam privados das graas e confortos do Esprito; tm seu corao endurecido e sua conscincia, ferida; prejudicam e escandalizam os outros, atraindo sobre si juzos temporais (seo 3).

No captulo 8 abordamos a realidade do pecado na experincia do crente. Portanto, j deve ser claro para ns que a teologia do senhorio no inclui a idia de perfeccionismo. No entanto, as pessoas saturadas da doutrina do no-senhorio entendem mal a questo concernente perseverana. Um cristo leigo que abraou o ensino do no-senhorio escreveu-me uma carta muito educada, de dezessete pginas, explicando por que rejeitava a doutrina do senhorio. A queixa dele era que a teologia do senhorio no parece permitir nada alm de um viver cristo altamente bem-sucedido. Zane Hodges faz uma acusao semelhante:
A crena de que todo cristo ter uma vida basicamente bem-sucedida at ao fim uma iluso. Isso no tem apoio nas instrues e advertncias do Novo Testamento... No surpreendente que aqueles que no percebem esse aspecto da revelao do Novo Testamento empobrecem sua habilidade de motivar tanto a si mesmos como a outros crentes. Tragicamente, eles cedem
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tcnica de questionar a salvao daqueles cuja vida parece no alcanar os padres bblicos. Entretanto, no processo, eles corroem as bases da segurana do crente e tomam parte embora inconscientemente no cerco do evangelho.3

No conheo nenhum defensor da salvao por senhorio que ensine que todo cristo ter uma vida basicamente bem-sucedida at ao fim. Hodges est certo quando diz que o Novo Testamento no apia tal viso. John Murray, defendendo a doutrina da perseverana, reconheceu as dificuldades que ela apresenta: Experincia, observao, histria bblica e certas passagens das Escrituras parecem oferecer argumentos muito fortes contra a doutrina... O relato bblico, assim como a histria da igreja, no contm muitos exemplos daqueles que naufragaram na f?4 Certamente, as Escrituras parecem estar cheias de advertncias no sentido de que os cristos no apostatassem (cf. Hb 6.4-8; 1 Tm 1.18-19; 2 Tm 2.16-19). Zane Hodges sugere que essas advertncias provam que eles podem apostatar: Se algum supe que nenhum crente verdadeiro pode desistir, ou desistiria, no prestou ateno Bblia. Precisa ler novamente seu Novo Testamento, mas, agora, com os olhos abertos (AF 83). Deus no se contradiz. As passagens de advertncia no negam as muitas promessas de que os crentes perseveraro: Aquele, porm, que beber da gua que eu lhe der nunca mais ter sede; pelo contrrio, a gua que eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida eterna (Jo 4.14, nfase acrescentada).5 Eu sou o po da vida; o que
3. HODGES, Zane. The gospel under siege. Dallas: Redencin Viva, 1981. p. 113. 4. MURRAy, John. Redemption accomplished and applied. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1955. p. 151. 5. Ironicamente, Zane Hodges constri todo o seu sistema sobre as palavras de Jesus dirigidas mulher no poo de Jac, registradas em Joo 4, mas negligencia a verdade da perseverana includa nessa promessa.

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vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede (6.35). De maneira que no vos falte nenhum dom, aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no Dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor (1 Co 1.7-9, nfase acrescentada). O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo; e o vosso esprito, alma e corpo sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far (1 Ts 5.23-24, nfase acrescentada). Eles saram de nosso meio; entretanto, no eram dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos nossos (1 Jo 2.19, nfase acrescentada). Ora, quele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria, ao nico Deus, nosso Salvador, mediante Jesus Cristo, Senhor nosso, glria, majestade, imprio e soberania, antes de todas as eras, e agora, e por todos os sculos. Amm! (Jd 24-25, nfase acrescentada). Charles Horne observou: notvel que, ao exortar-nos a que nos guardemos no amor de Deus (v. 21), Judas concluiu com uma doxologia quele que capaz de guardar-nos de tropeos e que nos apresentar imaculados diante da sua glria (v. 24). As passagens de advertncias so meios que Deus usa em nossa vida para realizar seu propsito em graa.6 Podemos dizer tambm que passagens de advertncia como Judas 21 revelam que os escritores da Bblia eram muito incisivos ao alertar aqueles cuja esperana de salvao pudesse estar fundamentada numa f espria. Obviamente, os autores apostlicos no trabalhavam sob a iluso de que cada pessoa nas igrejas para as quais eles escreviam eram genuinamente convertidas (cf. AF 98).
6. HORNE, Charles. Salvation. Chicago: Moody, 1971. p. 95.

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Uma vez salvo sempre salvo?


crucial compreendermos o que a doutrina bblica da perseverana no significa. No significa que as pessoas que aceitam a Cristo podem viver de qualquer modo que lhes seja agradvel, sem temerem o inferno. A expresso segurana eterna com freqncia usada neste sentido, como, por exemplo, em uma vez salvo, sempre salvo. R. T. Kendall, argumentando a favor desta expresso, definiu assim o seu significado: Qualquer pessoa que cr verdadeiramente que Jesus ressuscitou dos mortos e confessa ser Jesus o Senhor ir para o cu quando morrer. Mas no pararei aqui. Tal pessoa ir para o cu quando morrer independentemente da obra (ou falta de obra) que acompanhe essa f.7 Kendall declarou: Espero que ningum entenda isso como um ataque Confisso de Westminster. No isso.8 Mas precisamente isso! Kendall est argumentando contra a afirmao de Westminster de que a f no pode falhar. Kendall acredita que a f melhor caracterizada como um nico olhar: Para ser salva, a pessoa precisa apenas ver, uma vez, Aquele que levou os pecados.9 Isso uma investida severa contra a doutrina da perseverana afirmada na Confisso de Westminster. Pior, isso subverte a prpria Escritura. Infelizmente, uma posio na qual muitos cristos tm crido hoje. John Murray, observando essa tendncia, h quase quarenta anos, defendeu a expresso A Perseverana dos Santos:
7. KENDALL, R. T. Once saved, always saved. Chicago: Moody, 1983. p. 19 (nfase no original). Depois, Kendall ampliou: Portanto, declaro categoricamente que a pessoa salva que confessa ser Jesus o Senhor e cr em seu corao que Deus o ressuscitou dos mortos ir para o cu quando morrer independentemente da obra (ou falta de obra) que acompanhe essa f. Em outras palavras, independentemente do pecado (ou ausncia de obedincia crist) que acompanhe essa f (ibid., p. 52-53). 8. Ibid. p. 22. 9. Ibid. p. 23. A retrica semelhante de Hodges, neste mesmo assunto, evidentemente ofensiva: As pessoas no so salvas por olhar para Cristo. So salvas por olhar para Ele com f (AF 107).

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Substituir a designao A Segurana do Crente no est fundamentado nos melhores interesses da doutrina envolvida. No porque esta designao seja errada em si mesma, mas porque a outra frmula de expresso moldada de maneira mais cuidadosa e inclusiva... No verdade que o crente est seguro por mais que caia em pecado e infidelidade. Por que isso no verdade? No verdade porque estabelece uma combinao impossvel. verdade que o crente peca, pode cair em pecado grave e apostatar por perodos prolongados. Mas tambm verdade que ele no se entrega ao pecado, no fica sob o domnio do pecado, no culpado de certos tipos de infidelidade. E, portanto, completamente errado dizer que um crente est seguro sem restringir sua vida subseqente de pecado e infidelidade. A verdade que a f em Jesus Cristo sempre corresponde a uma vida de santidade e fidelidade. Assim, nunca apropriado pensar num crente que no considera os frutos da f e da santidade. Dizer que um crente est seguro em qualquer que seja a extenso de seu apego ao pecado, em sua vida subseqente, abstrair a f em Cristo de sua exata definio e contribui ao abuso que torna a graa de Deus em lascvia. A doutrina da perseverana o ensino de que os crentes perseveram... Isso no significa que eles sero salvos sem a sua perseverana ou continuidade, e sim que, sem dvida, perseveraro. Conseqentemente, a segurana que lhes dia respeito no se separa de sua perseverana. No foi isso que Jesus disse? Aquele, porm, que perseverar at ao fim, esse ser salvo. Ento, no nos refugiemos em nossa indolncia, nem nos encorajemos em nossa lascvia com base no abuso da doutrina da segurana do crente. Apreciemos a doutrina da perseverana dos santos e reconheamos que podemos nutrir a f de nossa segurana em Cristo apenas enquanto perseveramos na f e na santidade at ao fim.10
10. MURRAy, John. Redemption accomplished and applied. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1955. p. 154-155.

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Qualquer ensino sobre a segurana eterna que exclui a perseverana distorce a prpria doutrina da salvao. O cu sem santidade ignora todo o propsito para o qual Deus nos escolheu e redimiu:
Deus nos elegeu exatamente com este propsito. [Deus] nos escolheu, nele [Cristo], antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante ele (Ef 1.4). Fomos predestinados para sermos conformes imagem de Cristo em sua pureza impecvel (Rm 8.29). Esta escolha divina deixa claro que seremos como Ele por ocasio de sua manifestao (1 Jo 3.2). Com base nesse fato, Joo deduz que todo o que tem essa esperana purifica-se a si mesmo como Ele puro (1 Jo 3.3). O uso que Joo faz da palavra todo deixa claro que aqueles que no se purificam no vero Cristo, nem sero como Ele. Por sua falta de santidade, eles provam que no eram predestinados. Assim, o apstolo desfere um golpe esmagador sobre o antinomianismo.11

A prpria santidade de Deus requer que perseveremos. A graa de Deus assegura nossa perseverana mas isso no torna a perseverana menos nossa.12 No podemos adquirir o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus se no prosseguimos para o alvo (Fp 3.14). Mas, enquanto desenvolvemos nossa salvao com temor e tremor (Fp 2.12), descobrimos que Deus quem efetua em... [ns] tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (v. 13).

O resultado da sua f
Talvez nenhum apstolo tenha compreendido melhor do que Pedro o poder de Deus em guardar a vida de um crente in11. ALDERSON, Richard. No holiness, no heaven! Edinburgh: Banner of Truth, 1986. p. 88. 12. HORNE, Charles. Salvation. Chicago: Moody, 1971. p. 95.

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consistente. Deus o preservara e o fizera amadurecer por meio de diversos erros e fracassos, incluindo pecado srio e transigncia e repetidas negaes do Senhor, acompanhadas de imprecao e juramento (Mt 26.69-75). No entanto, apesar de suas falhas, Pedro foi guardado em f pelo poder de Deus. Portanto, era apropriado que ele fosse o instrumento que o Esprito Santo usaria para escrever esta gloriosa promessa:
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, segundo a sua muita misericrdia, nos regenerou para uma viva esperana, mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros que sois guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo. Nisso exultais, embora, no presente, por breve tempo, se necessrio, sejais contristados por vrias provaes, para que, uma vez confirmado o valor da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo; a quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria, obtendo o fim da vossa f: a salvao da vossa alma. 1 Pedro 1.3-9

Pedro estava escrevendo para crentes que haviam sido dispersos e viviam na sia Menor. Enfrentavam uma horrvel perseguio que comeara em Roma e estava se expandindo pelo imprio romano. Aps o incndio em Roma, Nero culpou os cristos pelo desastre. De repente, os crentes tornaram-se em toda parte alvos de tremenda perseguio. Essas pessoas temiam por sua vida e temiam o fracasso, caso sua f fosse colocada prova. Pedro escreveu esta epstola para encoraj-los. Lembrou-lhes
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que todos eram estrangeiros neste mundo, cidados do cu, uma aristocracia real, filhos de Deus, habitantes de um reino sobrenatural, pedras vivas, sacerdcio santo e povo de propriedade exclusiva de Deus. Disse-lhes que no deveriam ter medo de ameaas, no deveriam ficar intimidados nem preocupados com a animosidade do mundo e no deveriam ter medo quando sofressem. Por qu? Porque os cristos so guardados pelo poder de Deus, mediante a f. Em vez de prover-lhes doses de compaixo e comiserao, Pedro os direcionou sua segurana absoluta como cristos. Ele sabia que os cristos talvez estivessem perdendo todos os seus bens terrenos e at sua vida, mas desejava que soubessem que nunca perderiam o que possuam em Cristo. Sua herana celestial estava garantida. Estavam sendo guardados pelo poder de Deus. A sua f suportaria tudo. Eles perseverariam em suas provaes e, no fim, seriam achados dignos. Seu amor por Cristo permaneceria intacto. Mesmo em meio de suas dificuldades do momento, Deus providenciaria a libertao espiritual de que precisavam, de acordo com o seu plano eterno. Aqueles seis meios de perseverana resumem como Deus sustenta cada cristo. Somos regenerados para uma viva esperana. Deus... nos regenerou para uma viva esperana, mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros (vv. 3-4). Todo cristo regenerado para uma viva esperana isto , uma esperana perpetuamente viva, uma esperana que no morre. Pedro parece estar fazendo um contraste com a mera esperana humana, que morta ou est sempre morrendo. As esperanas e os sonhos humanos fenecem inevitavelmente e, por fim, decepcionam. Foi por isso que Paulo disse aos cristos de Corinto: Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens (1 Co 15.19). Essa
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viva esperana em Cristo no morre. Deus garante que ela chegar a uma gloriosa realizao eterna, completa e total. A qual [a segurana] temos por ncora da alma, segura e firme (Hb 6.19). Isso tem implicaes claras que vo alm do conceito antinomiano de segurana eterna. Mais uma vez, a questo no apenas que os cristos so salvos para sempre e esto livres do inferno acontea o que acontecer. O significado vai alm disso: nossa esperana no morre. Nossa f no fracassar. Isso o mago da doutrina da perseverana. Mas essa passagem tambm ensina a segurana eterna. -nos garantida uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus (v. 4). Diferentemente de qualquer coisa que h nesta vida e pode corromper-se, enfraquecer, envelhecer, enferrujar, ser roubada ou perder seu valor, a nossa herana celeste est reservada para ns onde permanece incorruptvel, sem mcula e imarcescvel. Toda a nossa herana ser, um dia, o clmax de nossa esperana viva. Ela est reservada nos cus no como um reserva de hotel, que pode ser cancelada inesperadamente, e sim como algo que permanente e inaltervel.13 Voc percebeu que j recebemos parte dessa herana? Efsios 1.13-14 diz: Tendo nele tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa; o qual o penhor da nossa herana, at ao resgate da sua propriedade, em louvor da sua glria (cf. 2 Co 1.22; 5.5). Penhor, no versculo 14, traduo da palavra grega arrabn, que significa um pagamento inicial (entrada). Quando uma pessoa cr pela primeira vez, o prprio Esprito Santo vem habitar no corao dela. Ele a cauo de nossa salvao eterna, um adiantamento da herana dos cristos, a garantia de que Deus terminar a obra que comeou. E no entristeais o Esprito de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno (Ef 4.30, nfase acrescentada).
13. HOEKEMA, Anthony A. Saved by grace. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1989. p. 244.

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Somos guardados pelo prprio poder de Deus. Sois guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo (v. 5). Essa uma declarao rica, garantindo a consumao da salvao eterna de todo crente. A orao a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo fala de nossa salvao plena e final o livramento da maldio da lei, do poder e da presena do pecado, de toda corrupo, mcula de iniqidade, tentao, aflio, dor, morte, punio, juzo e de toda ira. Deus j iniciou essa obra em ns e a completar (cf. Fp 1.6). Examinando cuidadosamente a frase, observamos esta orao: Sois guardados pelo poder de Deus, mediante a f. Somos guardados pelo poder de um Deus supremo, onipotente, soberano, onisciente, poderoso. O tempo verbal se refere a uma ao contnua. Agora mesmo estamos sendo guardados. Nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor (Rm 8.38-39). Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31). [Ele] poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria (Jd 24). Alm disso, somos guardados mediante a f. Nossa f incessante em Cristo o instrumento da obra sustentadora de Deus. Ele no nos salvou sem f e no nos mantm sem f. A nossa f dom de Deus, e, mediante seu poder de guardar, Ele a preserva e nutre. A manuteno de nossa f obra dele, assim como todos os outros aspectos da salvao. A nossa f estimulada, direcionada, mantida e fortalecida pela graa de Deus. No entanto, afirmar que a f um dom gracioso de Deus, a qual Ele sustenta, no implica que ela age sem a vontade humana. Ela
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a nossa f. Ns cremos. Permanecemos firmes. No somos passivos no processo. Os meios pelos quais Deus mantm nossa f envolvem nossa participao completa. No perseveramos sem f, apenas mediante a f. Somos fortalecidos pela provao de nossa f. Nisso exultais, embora, no presente, por breve tempo, se necessrio, sejais contristados por vrias provaes, para que, uma vez confirmado o valor da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo (1 Pe 1.6-7). Nestes versculos, descobrimos o principal meio pelo qual Deus mantm a nossa f: Ele a submete a provaes. A palavra exultais pode surpreender o leitor desatento. Lembre que as pessoas que receberam essa epstola enfrentavam perseguies que ameaavam sua vida. Elas sentiam medo do futuro. Entretanto, Pedro disse: Exultais. Como elas poderiam exultar? As provaes produzem alegria porque fortalecem a nossa f. Tiago disse exatamente a mesma coisa: Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o passardes por vrias provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma vez confirmada, produz perseverana (Tg 1.2-3). Tribulaes (a mesma palavra em grego) e provaes no enfraquecem ou abalam a f genuna exatamente o contrrio. Elas a fortalecem. Pessoas que perdem sua f diante de uma provao apenas mostram que nunca tiveram uma f verdadeira. A f genuna sai das provaes mais forte do que antes. Em si mesmas, as provaes no so alegres. Pedro reconheceu isso, pois disse: Embora, no presente, por breve tempo, se necessrio, sejais contristados por vrias provaes (v. 6). Elas vm como fogo para remover do metal a escria. Mas isso no a nfase de Pedro nesta passagem. A f que sai dessas situaes muito mais
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gloriosa. Quando o fogo termina sua obra, o que fica uma f mais pura, mais brilhante e mais forte. Por causa de quem Deus prova a nossa f? Por causa dEle mesmo? Ele est querendo descobrir se a nossa f real? claro que no. Deus j sabe disso. Ele nos prova tendo em vista o nosso prprio benefcio, para que saibamos se a nossa f genuna. Ele prova a nossa f para refin-la, fortalec-la, desenvolv-la. O que sai do cadinho mais precioso do que o ouro (v. 7). Diferentemente do ouro, a f provada tem valor eterno. O ouro pode sobreviver ao fogo do refinador, mas no passa no teste da eternidade. Pedro no estava dizendo a esses cristos coisas triviais. Ele mesmo provara a alegria resultante de uma provao de perseguio. Atos 5.41 diz que os apstolos se retiraram do Sindrio regozijandose por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome (nfase acrescentada). Devo acrescentar que eles devem ter seguido seu caminho com uma f mais forte? Haviam sofrido, mas sua f passou no teste. A grande confiana do crente saber que sua f genuna. Assim, as provaes produzem aquela f madura pela qual Deus nos preserva. Somos preservados por Deus para a glria final. O valor da vossa f... redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo (v. 7). Isso uma promessa surpreendente. O resultado final de nossa f provada ser louvor, glria e honra na manifestao de Cristo. A direo deste louvor de Deus para o crente, no vice-versa! Pedro no est falando de nossa atitude de louvar, glorificar e honrar a Deus, e sim da aprovao dEle dirigida a ns. 1 Pedro 2.20 diz: Se, entretanto, quando praticais o bem, sois igualmente afligidos e o suportais com pacincia, isto grato a Deus. De modo semelhante ao que disse o senhor do servo fiel, Deus nos dir: Muito bem, servo bom e fiel... entra no gozo do teu senhor
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(Mt 25.21, 23). Romanos 2.29 afirma: Porm judeu aquele que o interiormente, e circunciso, a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus (nfase acrescentada). A f verdadeira, testada e provada, recebe louvor de Deus. Observe 1 Pedro 1.13, que diz: Por isso, cingindo o vosso entendimento, sede sbrios e esperai inteiramente na graa que vos est sendo trazida na revelao de Jesus Cristo. O que graa? Louvor, glria e honra. Em 1 Pedro 4.13, o apstolo disse: Alegrai-vos na medida em que sois co-participantes dos sofrimentos de Cristo, para que tambm, na revelao de sua glria, vos alegreis exultando. Paulo disse: Porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns (Rm 8.18). Algumas pessoas entendem de modo errado 1 Pedro 1.7, pensando que ele est dizendo que, para ser encontrada genuna, a nossa f tem de esperar a segunda vinda de Cristo. Para que, uma vez confirmado o valor da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo como se o resultado fosse incerto at quele dia. Mas, na verdade, o versculo diz que a nossa f, j provada, que comprovou ser genuna, est aguardando sua recompensa eterna. No h insegurana nisso. De fato, o oposto verdade. Podemos estar certos do resultado final, porque o prprio Deus est nos preservando mediante a f at quele dia. Somos motivados por amor ao Salvador. A quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria (v. 8). Essa uma declarao profunda sobre o carter da f genuna. Sem nenhuma ambigidade, estou convicto de que os dois fatores principais do lado
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humano que garantem nossa perseverana so o amor ao Salvador e a confiana nEle. Pedro sabia disso melhor do que ningum. Depois de haver negado a Cristo, Pedro teve de encarar a Jesus Cristo e ser questionado a respeito de seu amor. Jesus lhe perguntou trs vezes: Tu me amas?; e Pedro entristeceu-se (Jo 21.17). claro que ele amava a Cristo. Por isso, retornou a Cristo e foi restaurado. A prpria f de Pedro foi purificada por essa provao. Vejo em 1 Pedro uma bela humildade. Pedro elogia esses crentes sofredores e lhes diz: A quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais (v. 8). Talvez Pedro lembrou que em sua negao de Cristo, estava to perto do Senhor que seus olhares puderam encontrar-se (Lc 22.60-61). Certamente, o pesar de seu prprio erro ainda era bastante real em seu corao, mesmo depois de tantos anos. Um relacionamento normal envolve amor e confiana para com algum que voc conhece pessoalmente. Mas os cristos amam Algum a quem no podem ver, ouvir e tocar. um amor sobrenatural, dado por Deus. Ns amamos porque ele nos amou primeiro (1 Jo 4.19). No existe tal coisa como um cristo que no tem esse amor. Pedro est dizendo, categoricamente, que amar a Jesus Cristo a essncia do que significa ser um cristo. De fato, no deve haver um modo melhor de descrever a expresso essencial da nova natureza do que dizer que ela amor contnuo por Cristo. A verso King James, em ingls, traduz assim 1 Pedro 2.7: Portanto, para vocs, que crem, ele precioso. Observe o que Paulo disse no ltimo versculo de Efsios: A graa seja com todos os que amam sinceramente a nosso Senhor Jesus Cristo (6.24). Em Romanos 8.28, uma das passagens mais conhecidas de toda a Escritura, Paulo se refere aos crentes como aqueles que amam a Deus. Contudo, ele faz sua declarao mais forte sobre este assunto em 1 Corntios 16.22: Se algum no ama o Senhor, seja antema. A teologia do no-senhorio ignora essa verdade vital. Conseqentemente, muitas pessoas que no tm qualquer amor pelo Senhor Jesus Cristo recebem uma esperana falsa a respeito do
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cu. Os verdadeiros cristos amam a Cristo. Seu amor por ns, produzindo nosso amor por Ele (1 Jo 4.19), uma das garantias de que perseveraremos at ao fim (Rm 8.33-39). Jesus disse: Se me amais, guardareis os meus mandamentos (Jo 14.15). Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama (v. 21). De modo inverso: Quem no me ama no guarda as minhas palavras (v. 24). Aqueles que so dedicados a Cristo anseiam promover a sua glria. Anseiam servi-lo de corao, alma, mente e foras. Eles se deleitam na beleza de Cristo. Amam falar sobre Ele, ler sobre Ele, ter comunho com Ele. Desejam conhec-lo mais profundamente. Em seu corao, so compelidos a desejarem ser como Cristo. semelhana de Pedro, eles podem tropear freqentemente e falhar de maneiras patticas, quando a carne pecaminosa ataca o anseio santo. Mas, assim como Pedro, todos os crentes verdadeiros perseveraro at que o alvo seja finalmente alcanado.14 Amados, agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque haveremos de v-lo como ele (1 Jo 3.2). Robert Leighton, escrevendo em 1853 um maravilhoso comentrio sobre 1 Pedro, disse:
Creia e voc amar; creia muito e voc amar muito. Labute por persuases fortes e profundas acerca das coisas gloriosas que so ditas a respeito de Cristo; e isso exigir amor. Se os homens cressem verdadeiramente no valor de Cristo, eles o amariam adequadamente, pois a criatura racional no deixa de achar mais prazer do que naquilo que ela cr, firmemente, ser mais digno de afeio. Oh! essa descrena perniciosa que torna o corao frio e
14. Isso no sugerir que todos os crentes experimentam o mesmo grau de sucesso espiritual, mas apenas que nenhum deles se desviar de Cristo cedendo a uma descrena estvel.

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morto para com Deus. Ento, busque crer na excelncia de Cristo em si mesmo, em seu amor por ns e em nosso interesse nele. Isso incitar tal fervor no corao que o far elevar-se em sacrifcio de amor por ele.15

Portanto, nosso amor por Cristo outro meio que Deus usa para assegurar a perseverana. Este amor e a f que o acompanha so a fonte de alegria indizvel e cheia de glria (1 Pe 1.8). Somos salvos mediante uma f operante. Obtendo o fim da vossa f: a salvao da vossa alma (1.9). Neste versculo, Pedro est falando de um livramento presente. O tempo verbal dessa passagem est no presente e transmite a idia de um agente que, ao mesmo tempo, o objeto da ao. A palavra obtendo poderia ser literalmente traduzida como recebendo agora para vs mesmos. Esta salvao presente o fim de nossa f uma f operante. Em termos prticos, isso significa uma libertao atual do pecado, culpa, condenao, ira, ignorncia, aflio, confuso, desespero tudo que corrompe. Isso no se refere perfeita consumao da salvao que Pedro mencionou no versculo 5. A salvao contemplada no versculo 9 uma salvao contnua, presente. O pecado no tem mais domnio sobre ns (Rm 6.14). No podemos deixar de perseverar. Certamente, vacilaremos s vezes. Nem sempre seremos bem-sucedidos. De fato, algumas pessoas talvez paream experimentar mais fracasso do que sucesso. Entretanto, nenhum crente verdadeiro cai em descrena ou reprovao permanentes. Tolerar essa possibilidade uma desastrosa falta de compreenso do poder que Deus em guardar a vida de seus eleitos.
15. LEIGHTON, Robert. Commentary on First Peter. Grand Rapids, Mich.: Kregel, 1972. p. 55.

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assim que Pedro inicia a sua primeira epstola. Ao final da epstola, ele retorna mais uma vez ao tema da perseverana. Ali, ele escreve: Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar (5.10). Voc compreende a magnitude dessa promessa? Deus mesmo aperfeioa, firma, fortifica e fundamenta seus filhos. Embora seus propsitos quanto ao futuro envolvam algum sofrimento no presente, Ele nos dar graa para suportar e perseverar. Mesmo quando estamos sendo atacados pelo inimigo, estamos sendo aperfeioados por Deus. Ele mesmo est fazendo isso. E cumprir seus propsitos em ns, trazendo-nos plenitude, colocando-nos em terreno firme, fazendo-nos fortes, estabelecendo-nos num fundamento firme. Todos esses termos falam de fora, de determinao.

O Problema da Quantificao
Inevitavelmente, surge a pergunta: quo fielmente algum deve perseverar? Charles Ryrie escreveu:
Ento, lemos uma declarao como esta: Um momento de falha no invalida as credenciais de um discpulo. Minha reao imediata a essa declarao desejar perguntar se dois momentos de falha invalidariam. Ou uma semana de apostasia, ou um ms, ou um ano. Ou dois? Quo sria deve ser uma falha e quanto tempo ela deve durar antes de concluirmos que determinada pessoa, de fato, no era salva? A doutrina do senhorio reconhece que ningum obedece perfeitamente, mas a questo crucial quo imperfeitamente algum pode obedecer e, apesar disso, ter certeza de que cr... ...Um momento de apostasia, nos disseram, no constitui uma invalidao. Ou o verdadeiro discpulo nunca se desviar
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completamente? Ele pode-se desviar quase completamente? Ou 90%? Ou 50% e, assim mesmo, ter certeza de que salvo?... Francamente, toda essa relatividade me deixaria em confuso e incerteza. Toda apostasia, especialmente se continuada, me deixaria inseguro quanto minha salvao. Qualquer pecado srio ou relutncia implicariam o mesmo. Se chego a uma bifurcao na estrada de minha experincia crist, e escolho o caminho errado, e continuo nele, isso significa que eu nunca estive na estrada do cristianismo? Por quanto tempo posso ser infrutfero sem que um advogado da teologia do senhorio conclua que eu nunca fui verdadeiramente salvo? (SGS 48-49, nfase acrescentada).

Ryrie sugere que, se no podemos declarar precisamente quantas falhas so possveis a um cristo, a verdadeira segurana se torna impossvel. Ele quer que os termos sejam quantificados: Ele podese desviar quase completamente? Ou 90%? Ou 50%? Em outras palavras, Ryrie est sugerindo que as doutrinas da perseverana e da segurana so incompatveis. Surpreendentemente, ele deseja uma doutrina da segurana que permita aos que apostataram de Cristo sejam confiantes de sua salvao. No h respostas quantificveis para as perguntas que Ryrie levanta. De fato, alguns cristos persistem no pecado por perodos extensos. Mas aqueles que fazem isso perdem seu direito segurana genuna. Pecado srio ou relutncia deveriam, certamente, fazer algum considerar com ateno se realmente ama o Senhor. Aqueles que se desviam completamente (no quase completamente, ou 90 %, ou 50%) demonstram que nunca tiveram f verdadeira. Quantificaes tambm prope um dilema para a teologia do no-senhorio. Zane Hodges fala sobre a f como um momento histrico. Quo breve ele pode ser? Algum que ouve um debate entre um cristo e um ateu pode crer por um instante, enquanto o cristo est falando, mas voltar imediatamente dvida ou ao gnosticismo,
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por causa dos argumentos do ateu. Essa pessoa poderia ser classificada como crente? Poderamos suspeitar que alguns advogados da teologia do no-senhorio responderiam sim, embora essa viso seja contrria a tudo que a Palavra de Deus ensina sobre f. Jesus nunca quantificou os termos de suas exigncias, Ele sempre as tornou absolutas. Assim, pois, todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem no pode ser meu discpulo (Lc 14.33); Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim no digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim no digno de mim (Mt 10.37); Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). Essas condies so impossveis em termos humanos (Mt 19.26).16 Isso no altera nem abranda a verdade do evangelho; e, certamente, no uma desculpa para irmos ao outro extremo, deixando de lado qualquer necessidade de compromisso com Cristo. Os comentrios de Ryrie levantam outra questo digna de considerao. o fato de que a doutrina do senhorio inerentemente inclinado a julgar: Por quanto tempo posso ser infrutfero sem que um advogado da teologia do senhorio conclua que eu nunca fui verdadeiramente salvo? Zane Hodges fez comentrios semelhantes: A doutrina da salvao por senhorio reserva para si mesma o direito de retirar dos cristos professos as suas reivindicaes de f e de consign-los classe dos perdidos (AF 19). Certamente, nenhuma pessoa pode julgar o corao de outra. Uma coisa exortar as pessoas a examinarem a si mesmas (2 Co 13.5); outra coisa totalmente diferente exaltar-se como um juiz cristo (Rm 14.4, 3; Tg 4.11). No entanto, embora os cristos nunca devam julgar, o corpo da igreja como um todo tem a responsabilidade de manter pureza ao
16. Mesmo aqueles que desejam aplicar essas declaraes de Cristo a um passo posterior converso no resolvem o dilema do carter absoluto delas.

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expor e excluir aqueles que vivem em pecado contnuo ou apostatam da f. Nosso Senhor deu instrues explcitas a respeito de como lidar com um crente que cai nesse tipo de pecado. Primeiramente, devemos procurar o irmo (ou a irm) em particular (Mt 18.15). Se ele (ou ela) se recusar a ouvir, devemos comunicar igreja (v. 17). Se aquele que est em pecado no se arrepende aps essa comunicao, devemos consider-lo gentio e publicano (v. 17). Em outras palavras, buscar aquela pessoa para Cristo, de modo evangelstico, como se ela no fosse salva. Esse processo de disciplina meio pelo qual Cristo exerce medianeiramente seu governo na igreja. Ele continuou dizendo: Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na terra ter sido ligado nos cus, e tudo o que desligardes na terra ter sido desligado nos cus. Em verdade tambm vos digo que, se dois dentre vs, sobre a terra, concordarem a respeito de qualquer coisa que, porventura, pedirem, ser-lhes- concedida por meu Pai, que est nos cus (Mt 18.18-19). O contexto mostra que isso no est se referindo a amarrar Satans ou orao em geral. Nosso Senhor estava lidando com a questo do pecado e do perdo entre os cristos (v. 21). Os tempos verbais no versculo 18 significam, literalmente, tudo o que ligais na terra ter sido ligado nos cus; e tudo o que desligais na terra ter sido desligado nos cus. Nosso Senhor est dizendo que Ele mesmo age, de modo pessoal, no processo de disciplina: Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles (v. 20). Assim, o processo de disciplina eclesistica, seguido adequadamente, responde todas as perguntas do Dr. Ryrie. Por quanto tempo uma pessoa pode continuar em pecado, antes de concluirmos que, na verdade, ela nunca foi salva? Durante o tempo do processo de disciplina. Tendo sido revelado o caso igreja, se a pessoa ainda se recusa a arrepender-se, temos instrues do prprio Senhor para considerarmos como gentio e publicano aquele que est em pecado.
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O processo de disciplina por parte da igreja que o Senhor esboou em Mateus 18 afirmado na doutrina da perseverana. Aqueles que continuam apegados ao pecado apenas demonstram sua falta de f verdadeira. Aqueles que correspondem repreenso e retornam ao Senhor evidenciam da melhor maneira possvel que sua salvao genuna. Podem estar certos de que, se a sua f verdadeira, ela resistir at ao fim porque o prprio Deus garante isso. Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus (Fp 1.6). Sei em quem tenho crido e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele Dia (2 Tm 1.12).

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Captulo 12

qUe devo fazer Para ser salvo?


Se algum sugerisse que chegaria um tempo quando um grupo de cristos evanglicos defenderia uma salvao sem arrependimento, sem mudana de comportamento ou de estilo de vida, sem uma confisso genuna do senhorio e da autoridade de Cristo, sem perseverana, sem discipulado e uma salvao que no resulta necessariamente em obedincia e obras, na qual a regenerao no muda necessariamente a vida de algum, a maioria dos crentes de dcadas passadas teria achado que tal sugesto seria uma impossibilidade total. Mas acredite ou no, o tempo chegou. Richard P. Belcher1 O que o evangelho? Aqui chegamos a um ponto prtico. A pergunta que estamos fazendo : como eu devo evangelizar meus amigos, minha famlia e meus vizinhos? Para os pais, uma pergunta ainda mais importante : como devo apresentar o evangelho aos meus filhos? O cristianismo do sculo XX se mostrou propenso a adotar uma
1. BELCHER, Richard P. A laymans guide to the lordship controversy. Southbridge, Mass.: Crowne, 1990. p. 71.

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abordagem minimalista do evangelho. Infelizmente, o desejo legtimo de expressar o mago do evangelho tem dado lugar a um esforo menos proveitoso. uma campanha para destilar as partes essenciais da mensagem para comunic-la nos termos mais simples possveis. O glorioso evangelho de Cristo que Paulo chamou de poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr (Rm 1.16) inclui toda a verdade sobre Cristo. Mas o evangelicalismo de nossos dias tende a se referir ao evangelho como um plano de salvao. Temos reduzido a mensagem a uma lista de fatos declarados no menor nmero possvel de palavras que diminui o tempo todo. Voc provavelmente j viu esses planos de salvao a serem apresentados: Seis Passos para a Paz com Deus, Cinco Coisas que Deus Quer que Voc Saiba, Quatro Leis Espirituais, Trs Verdades sem as quais Voc No Pode Viver; Duas Questes que Voc Deve Resolver ou Um Caminho para o Cu. Hoje, os cristos tm a cautela de no falar demais aos perdidos. Certas questes espirituais so rotuladas como tabu, quando conversam com os no-convertidos: a lei de Deus, o senhorio de Cristo, o abandono do pecado, rendio, obedincia, juzo e inferno. Essas coisas no devem ser mencionadas, para no fazermos acrscimos oferta do dom gratuito de Deus. Proponentes da evangelizao da teologia do no-senhorio levam a tendncia reducionista ao extremo. Aplicando de maneira errada a doutrina reformada sola fide (pela f somente), eles fazem da f o nico tpico admissvel quando falam a no-cristos sobre seu dever diante de Deus. Ento, apresentam a f como algo totalmente inexpressivo, ao despoj-la de tudo, exceto de seus aspectos nocionais. Alguns acreditam que isso preserva a pureza do evangelho. O que isso realmente tem feito enfraquecer a mensagem de salvao. Tambm tem enchido a igreja de convertidos cuja f falsa e cuja esperana prende-se a uma promessa adulterada. Dizendo que aceitaram a Cristo como Salvador, eles rejeitam descaradamente a justa reivindicao dEle como Senhor. Prestando-lhe um
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culto lisonjeiro, mas superficial, com seu corao eles desdenham o Senhor (Mc 7.6). Afirmando-o casualmente com sua boca, eles o negam, de modo deliberado, com suas aes (Tt 1.16). Dirigindose a Ele, superficialmente, como Senhor, Senhor, eles se recusam obstinadamente a cumprir suas ordens (Lc 6.46). Tais pessoas se encaixam na trgica descrio dos muitos que, conforme Mateus 7, um dia ficaro desconcertados ao ouvir o Senhor dizer: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade (nfase acrescentada). O evangelho no , primeiramente, notcias sobre um plano, e sim um chamado a confiar numa Pessoa. No uma frmula que deve ser prescrita a pecadores numa srie de passos. O evangelho no requer uma mera deciso mental, e sim uma rendio do corao, da mente e da vontade de toda a pessoa a Cristo. No uma mensagem que pode ser condensada, encapsulada, embalada e depois oferecida como um remdio genrico para cada tipo de pecador. Pecadores ignorantes precisam ser instrudos sobre o carter de Deus e por que Ele tem o direito de exigir-lhes obedincia. Pecadores justos aos seus prprios olhos precisam ter seu pecado exposto pelas exigncias da lei de Deus. Pecadores negligentes precisam ser confrontados com a realidade do iminente juzo de Deus. Pecadores temerosos precisam ouvir que Deus, em sua misericrdia, providenciou um meio de livramento. Todos os pecadores devem entender como Deus completamente santo. Devem compreender as verdades bsicas da morte sacrificial de Cristo e o triunfo de sua ressurreio. Precisam sem confrontados com a exigncia de Deus de que devem se afastar de seu pecado e seguir a Cristo como Senhor e Salvador. A forma da mensagem ser variada em cada caso. Mas o contedo deve sempre deixar bem clara a realidade da santidade de Deus e da incapacidade do pecador. Depois, a mensagem direciona os pecadores a Cristo como um Senhor soberano, porm misericordioso, que comprou a expiao plena para todos que se voltam para Ele em f.
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O evangelicalismo do sculo XX parece obcecado pela idia de que nunca se deve dizer a pessoas no-salvas que elas precisam fazer algo mais, alm de apenas crer. Lewis Sperry Chafer, por exemplo, sugeriu que em toda pregao do evangelho toda referncia vida a ser mantida depois da regenerao deve ser evitada enquanto for possvel.2 Ele alegou que dizer aos pecadores que eles devem arrepender-se e crer, crer e confessar a Cristo, crer e ser batizado, crer e render-se a Deus ou crer e confessar o pecado uma evangelizao errada.3 Contudo, as Escrituras empregam todas essas expresses! O prprio Jesus pregou: Arrependei-vos e crede no evangelho (Mc 1.15). Paulo escreveu: Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo (Rm 10.9). No dia de Pentecostes, Pedro pregou: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo (At 2.38). Joo escreveu: O que, todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus (Jo 3.36). O autor da Epstola aos Hebreus disse que Cristo tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem (Hb 5.9). Tiago escreveu: Sujeitai-vos, portanto, a Deus; mas resisti ao diabo, e ele fugir de vs. Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs outros. Purificai as mos, pecadores; e vs que sois de nimo dobre, limpai o corao (Tg 4.7-8, nfase acrescentada). A um homem que lhe perguntou como poderia obter a vida eterna Jesus respondeu pregando a lei e o senhorio (Mt 19.16-22). Devemos acreditar que as Escrituras inspiradas so uma teologia escrita pobremente? Concordo que a terminologia importante; e no ousamos confundir a mensagem do evangelho ou acrescentar qualquer coi2. CHAFER, Lewis S. Systematic theology, 8 v. Dallas: Seminary Press, 1948. 3:387. 3. Ibid. 3:371-393.

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sa aos termos bblicos da salvao. Mas deve ser bvio que Jesus e os apstolos no se preocuparam exageradamente com a fraseologia dos convites evangelsticos, como o fazem muitos cristos contemporneos. Tampouco evitavam mencionar a lei de Deus. Pelo contrrio, eles comeavam pela lei (cf. Rm 1.16-3.20). A lei revela nosso pecado (Rm 3.20) e serve de aio para nos conduzir a Cristo (Gl 3.24). o meio que Deus usa para fazer com que os pecadores vejam sua prpria incapacidade. Evidentemente, Paulo viu que a lei tinha um papel importante em contextos evangelsticos. Contudo, hoje muitos acreditam que a lei, em suas inflexveis exigncias por santidade e obedincia, contrria e incompatvel com o evangelho. Por que devemos fazer tais distines se a Escritura no as faz? Se as Escrituras advertissem contra pregarmos arrependimento, obedincia, justia ou juzo para os incrdulos, isso seria uma coisa. Mas a Escritura no contm tal advertncia. O oposto a verdade. Se desejamos seguir um modelo bblico, no podemos ignorar essas questes. Pecado, justia e juzo so as verdades exatas das quais o Esprito Santo convence os no-salvos (Jo 16.8). Podemos omitir essas verdades da mensagem e, ainda assim, cham-la de evangelho? A evangelizao apostlica culminava inevitavelmente num chamado ao arrependimento (At 2.38; 3.19; 17.30; 26.20). Podemos dizer aos pecadores que eles no tm de abandonar seus pecados e chamar isso de pregao do evangelho? Paulo ministrou aos incrdulos anunciando-lhes que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (At 26.20). Podemos reduzir a mensagem a apenas aceite a Cristo e acreditar que estamos pregando biblicamente? Alm disso, em todas as ocasies em que Jesus e os apstolos evangelizaram ministrando a uma pessoa em particular ou a multides no h dois incidentes em que apresentaram a mensagem com a mesma terminologia. Eles sabiam que a salvao uma obra soberana de Deus. O papel deles era pregar a verdade; o prprio Deus a aplicaria individualmente ao corao de seus eleitos.
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O novo nascimento uma obra soberana do Esprito Santo. O que nascido da carne carne; e o que nascido do Esprito esprito (Jo 3.6). O Esprito escolhe soberanamente onde, como e em quem agir: O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito (Jo 3.8). A proclamao clara da verdade e no a metodologia engenhosa ou o encanto humano (1 Co 1.21; 2.1-5) o meio pelo qual o Esprito age.

O decisionismo e a crena fcil


Dois enganos decisionismo e crena fcil estragam muito do que chamado de evangelizao no cristianismo contemporneo. Decisionismo a idia de que a salvao eterna pode ser assegurada pelo mover-se do prprio pecador em direo a Cristo. Comumente, a deciso por Cristo representada por um ato fsico ou verbal erguer a mo, ir frente, repetir uma orao, assinar um carto, recitar um compromisso ou algo parecido. Se o pecador faz a atividade prescrita, ele geralmente declarado salvo e orientado a alegar que est seguro. O momento da deciso torna-se o fundamento da segurana da pessoa. O decisionismo , freqentemente, empregado na evangelizao de crianas. Em grandes grupos, pede-se s crianas que ergam a mo, levantem-se, venham frente, peam a Jesus que entre em seu corao ou faam um gesto semelhante. Essas coisas devem indicar uma resposta positiva ao evangelho. No entanto, visto que as crianas so to suscetveis a sugestes, to sensveis presso dos colegas e desejam tanto ganhar a aprovao de seus lderes, muito fcil conseguir que grandes grupos de crianas professem f em Cristo usando esses meios, embora elas estejam completamente alheias mensagem. Infelizmente, muitas pes258

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soas passam a vida toda sem qualquer interesse por Cristo, mas crendo que so cristos somente porque, na infncia, fizeram uma deciso. Sua esperana do cu apega-se apenas memria daquele acontecimento. Temo que, em muitos casos, esta seja uma esperana v e condenatria. Eis uma tcnica conhecida para aconselhar pessoas inseguras de sua salvao: Faa uma deciso por Cristo agora, observe a data, depois finque uma estaca no quintal e escreva a data na estaca. Sempre que voc duvidar de sua salvao, saia e olhe para a estaca. Ela ser um lembrete da deciso que voc fez. Ora, isso equivale a dizer s pessoas que elas devem ter f em sua prpria deciso. O Dr. Chafer chegou ao ponto de aconselhar isto a pessoas que lutavam com a falta de segurana:
A nica cura para esta incerteza anul-la com a certeza. Essa pessoa deve confrontar sua total pecaminosidade e falta de mrito com as revelaes da cruz e descobrir, como deve, que no h esperana em si mesma e apropriar-se imediatamente das provises da graa divina para cada necessidade de uma alma amaldioada pelo pecado. Se for necessrio, observe o dia e a hora exatos em que a deciso foi tomada e, em seguida, creia na prpria deciso, de modo to suficiente que possa agradecer a Deus por sua graa salvfica e fidelidade. E, em cada pensamento, ato e palavra, a partir desse momento, considere a deciso como final e real.4

Ironicamente, Chafer condenou, ao mesmo tempo, na evangelizao de massa tendncias que se baseavam nas mesmas pressuposies decisionistas refletidas nesse pargrafo. Em ou4. CHAFER, Lewis S. Salvation. Philadelphia: Sunday School Times, 1917. p. 80. nfase acrescentada.

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tro livro, ele criticou os evangelistas de seus dias por pedirem aos convertidos que venham frente, publicamente, como uma ao visvel do recebimento de Cristo. Esses atos, quando incitados, devem ser apresentados de modo que as pessoas no os considerem como parte integrante da nica condio para a salvao.5 Ele acreditava que tais mtodos poderiam levar falsa segurana: Se examinada cuidadosamente, a base da segurana de tais convertidos ser revelada como nada alm da percepo de que agiram segundo o programa prescrito para eles.6 Esse precisamente o problema do decisionismo. Ele oferece uma esperana falsa baseada numa premissa errada. A salvao no pode ser obtida mediante a ao de seguir qualquer atitude externa que tenha sido prescrita. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie (Ef 2.8-9). O decisionismo e a doutrina do no-senhorio nem sempre andam de mos dadas. De fato, quase todos os defensores mais agressivos do ensino moderno do no-senhorio reconhecem o engano do decisionismo pblico. E afirmariam conosco que ningum salvo porque levanta a mo, vai frente, faz uma orao ou qualquer outro ato fsico. Todavia, a maioria deles acredita que a f salvfica depende da iniciativa humana. Em seu sistema, a f comea com uma resposta humana, e no com a obra de Deus no crente. Portanto, eles so obrigados a reduzir a definio de f para tornar a ao de crer em algo que pecadores depravados so capazes de realizar. Isso crena fcil. Mesmo aqueles que esto dispostos a admitir que a f um dom de Deus caem s vezes na chamada crena fcil. O Dr. Chafer,
5. ______. True evangelism. Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1919. p. 13. 6. Ibid. p. 15.

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por exemplo, parecia confuso nesse ponto. Por um lado, ele condenava severamente aqueles que dizem aos pecadores que estes devem crer e render-se. Isso coloca sobre os pecadores uma exigncia inadequada, ele argumentava. Se os incrdulos esto mortos em delitos e pecados, como podem render-se a Deus? Impor uma necessidade de render a vida a Deus como uma condio acrescentada salvao irracional, Chafer escreveu.7 Por outro lado, ele percebeu que, se as pessoas no-salvas esto mortas em delitos e pecados, no podem crer sem a iniciativa de Deus. Curiosamente, Chafer fez a seguinte observao no mesmo pargrafo que contm a afirmao que acabei de citar: A f salvfica no propriedade de todos os homens, mas concedida especificamente queles que crem (Ef 2.8).8 Chafer viu corretamente que somente Deus pode produzir a f num corao descrente. Mas, por alguma razo, ele no conseguiu aceitar a idia de que a f outorgada por Deus traz consigo uma atitude de rendio e abnegao. Por isso, ele definiu a f em termos que no apresentam desafio depravao humana. Em sua essncia, a crena fcil uma compreenso errada da profundeza da pecaminosidade humana. Se pecadores descrentes, depravados e espiritualmente mortos so capazes de crer por iniciativa prpria, ento a f deve ser algo que no implica demandas morais ou espirituais. precisamente por isso que a teologia do nosenhorio deixa de santificar o ato de crer e torna a f em um exerccio sem implicaes morais. Isso crena fcil. A anlise racional da crena fcil expressa mais claramente num texto que recebi de um ouvinte de uma rdio. Um pastor havia publicado num jornal uma coluna em que me criticava por minha oposio crena fcil. Ele escreveu: Penso que Deus pretendia que o ato da salvao fosse fcil... Deus fez com que fosse fcil para ns
7. CHAFER, Lewis S. Systematic theology, 8 v. Dallas: Seminary Press, 1948. 3:385. 8. Ibid.

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receb-lo, porque sabia que, em nosso estado pecaminoso, ter um caminho fcil era a nica maneira de sermos salvos.9 Mas essa teologia errada e antibblica. Crer no fcil.10 Nem mesmo difcil.11 impossvel em termos humanos. O prprio Jesus reconheceu isso (Mt 19.26). Ningum pode vir a Cristo, se isso no for outorgado pelo Pai (Jo 6.65). As pessoas no regeneradas no aceitam as coisas do Esprito de Deus; as coisas espirituais so tolice para elas, que no conseguem sequer comear a entend-las e, muito menos, crer (1 Co 2.14). Apenas Deus pode abrir o corao e dar incio f (cf. At 13.48; 16.14; 18.27). A f que Deus concede treme diante dEle (Lc 18.13). uma f que causa obedincia de corao e torna o pecador escravo da justia (Rm 6.17-18). uma f que opera mediante o amor (Gl 5.6). No tem nada a ver com a f estril da crena fcil.

Como devemos chamar as pessoas f?


H muitos livros teis a respeito de como testemunhar de Cristo que oferecem instrues e conselhos prticos.12 Neste captulo, quero me concentrar em algumas questes cruciais relacionadas ao
9. KERN, Stephen. It is easy to receive salvation from God. The Idaho Statesman, Boise, 29 June 1991, 3D. nfase acrescentada. 10. Zane Hodges parece estar argumentando que, afinal de contas, crer deve ser fcil. Respondendo expresso crena fcil, ele escreveu: Presumivelmente, o oposto seria crena difcil; e, se algum sistema de pensamento ensina a crena difcil, o sistema de salvao por senhorio que o faz com certeza... Mas a salvao realmente simples e, nesse sentido, fcil! Afinal de contas, o que poderia ser mais simples do que receber de graa a gua da vida? (AF 30). 11. Ryrie inclui um captulo intitulado No Fcil Crer (SGS 117-123). 12. Uma fonte particularmente til o livro Tell the Ttruth (Downers Grove, Ill.: InterVarsity, 1984), escrito por Will Metzger. Alm de apresentar informaes muito prticas, Metzger tambm fala contra a tendncia reducionista na evangelizao que descrevi e inclui uma seo muito lcida que contrasta o evangelizao centrada em Deus com a evangelizao centrada no homem. Um panfleto til Who Do You Think I Am? (Valencia, Calif.: Grace to you, 1991).

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contedo da mensagem que somos chamados a compartilhar com os incrdulos. Especificamente, se desejamos anunciar o evangelho da maneira mais precisa possvel, que verdades temos de apresentar com clareza? Ensine-lhes a santidade de Deus. O temor do Senhor o princpio da sabedoria (Sl 111.10; cf. J 28.28; Pv 1.7; 9.10; 15.33; Mq 6.9). A teologia do no-senhorio falha inteiramente na compreenso desse ponto. De fato, muito do evangelismo contemporneo visa estimular qualquer coisa, exceto o temor de Deus. Deus ama voc e tem um plano maravilhoso para a sua vida a introduo tpica do apelo evangelstico moderno. A teologia do no-senhorio d um passo mais alm: Deus ama voc e o salvar do inferno, no importando de quem o plano que voc escolhe para a sua vida. O remdio para esse pensamento a verdade bblica da santidade de Deus. Deus completamente santo, e sua lei exige perfeita santidade. Eu sou o Senhor, vosso Deus; portanto, vs vos consagrareis e sereis santos, porque eu sou santo... vs sereis santos, porque eu sou santo (Lv 11.44-45). No podereis servir ao Senhor, porquanto Deus santo, Deus zeloso, que no perdoar a vossa transgresso nem os vossos pecados (Js 24.19). No h santo como o Senhor; porque no h outro alm de ti; e Rocha no h, nenhuma, como o nosso Deus (1 Sm 2.2). Quem poderia estar perante o Senhor, este Deus santo? (6.20). O evangelho requer esta santidade. Sede santos, porque eu sou santo (1 Pe 1.16). Segui a... santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12.14). Porque Deus santo, Ele odeia o pecado: Eu sou o Senhor, teu Deus, Deus zeloso, que visito a iniqidade dos pais nos filhos at terceira e quarta gerao daqueles que me aborrecem (Ex 20.5).
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Os pecadores no prevalecem diante dele: Por isso, os perversos no prevalecero no juzo, nem os pecadores, na congregao dos justos (Sl 1.5). Mostre-lhes o seu pecado. Evangelho significa boas novas. O que verdadeiramente o torna boas novas no somente o fato de que a entrada no cu gratuita, mas tambm que o pecado foi vencido pelo Filho de Deus. triste que tenha se tornado elegante apresentar o evangelho como algo diferente de um remdio contra o pecado. A salvao oferecida como uma fuga da punio, o plano de Deus para uma vida maravilhosa, um meio de satisfao, uma resposta aos problemas da vida e uma promessa de perdo gratuito. Todas essas coisas so verdadeiras, mas so conseqncia da redeno, e no a questo principal. Quando no lidamos com o pecado, essas promessas de bnos divinas depreciam a mensagem. Alguns mestres da teologia do no-senhorio chegam a dizer que o pecado no um assunto que integra o convite do evangelho. O pecado, conforme eles crem, uma preocupao posterior salvao. Outros acreditam que confrontar os incrdulos com seu pecado opcional. Um homem responsvel pela edio de um boletim da teologia do no-senhorio respondeu assim pergunta de um leitor: No, no creio que, para ser salvo, algum deve reconhecer que pecador. A palavra chave dever. concebvel que uma pessoa possa ignorar o fato de que pecadora e, apesar disso, saber que est destinada ao inferno e ser salva apenas por confiar unicamente em Cristo. Algumas crianas pequenas podem ser includas nessa categoria.13
13. WILKIN, Bob. Letters to the editor. The Grace Evangelical Society News, Denton, p. 3, Aug. 1990.

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Ele no tentou explicar por que pessoas sem entendimento de sua prpria pecaminosidade creriam que esto se dirigindo ao inferno. Entretanto, perguntamos que tipo de salvao est disponvel queles que nem mesmo reconhecem seu pecado. Jesus no disse: Os sos no precisam de mdico, e sim os doentes; no vim chamar justos, e sim pecadores (Mc 2.17)? Oferecer salvao a algum que nem mesmo compreende a gravidade do pecado agir como as pessoas descritas em Jeremias 6.14: Curam superficialmente a ferida do meu povo, dizendo: Paz, paz; quando no h paz. O pecado torna impossvel para os incrdulos a verdadeira paz. Mas os perversos so como o mar agitado, que no se pode aquietar, cujas guas lanam de si lama e lodo. Para os perversos, diz o meu Deus, no h paz (Is 57.20-21).
Todos pecaram: No h justo, nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer. A garganta deles sepulcro aberto; com a lngua, urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, a boca, eles a tm cheia de maldio e de amargura; so os seus ps velozes para derramar sangue, nos seus caminhos, h destruio e misria; desconheceram o caminho da paz. No h temor de Deus diante de seus olhos Romanos 3.10-18, nfase acrescentada.

O pecado torna o pecador digno de morte: O pecado, uma vez consumado, gera a morte (Tg 1.15). O salrio do pecado a morte (Rm 6.23). Os pecadores no podem fazer nada para ganhar a salvao: Todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias, como trapo da imundcia; todos ns murchamos como a folha, e as nossas iniqidades, como um vento, nos arrebatam (Is 64.6). Ningum
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ser justificado diante dele por obras da lei (Rm 3.20). O homem no justificado por obras da lei... por obras da lei, ningum ser justificado (Gl 2.16). Portanto, os pecadores esto num estado de incapacidade: Aos homens est ordenado morrerem uma s vez, vindo, depois disto, o juzo (Hb 9.27). Nada h encoberto que no venha a ser revelado; e oculto que no venha a ser conhecido (Lc 12.2). Deus, por meio de Cristo Jesus, julgar[] os segredos dos homens (Rm 2.16). Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos feiticeiros, aos idlatras e a todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda morte (Ap 21.8). Instrua-os sobre Cristo e o que Ele fez. O evangelho boas notcias sobre Cristo e o que Ele fez pelos pecadores. A doutrina do no-senhorio tende a enfatizar a obra de Cristo e diminuir a sua pessoa, particularmente, o aspecto de sua autoridade divina. Mas, no que concerne salvao, as Escrituras nunca apresentam Jesus como menos do que o Senhor. A noo de que seu senhorio um suplemento ao evangelho totalmente estranha Escritura. Ele eternamente Deus: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava no princpio com Deus. Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e, sem ele, nada do que foi feito se fez... E o Verbo se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai (Jo 1.1-3, 14). Nele, habita, corporalmente, toda a plenitude da Divindade (Cl 2.9). Ele Senhor de todos: O Cordeiro... o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero tambm os chamados, eleitos e fiis que se acham com ele (Ap 17.14). Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu
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o nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai (Fp 2.911). Este o Senhor de todos (At 10.36). Ele se tornou homem: Pois ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes, a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens (Fp 2.6-7). Ele completamente puro e impecvel: Foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado (Hb 4.15). Ele no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em sua boca; pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga retamente (1 Pe 2.22-23). Ele se manifestou para tirar os pecados, e nele no existe pecado (1 Jo 3.5). Aquele que no tinha pecado tornou-se um sacrifcio em favor de nosso pecado: Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos justia de Deus (2 Co 5.21). Ele a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade e purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14). Ele derramou seu prprio sangue como expiao pelo pecado: No qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua graa, que Deus derramou abundantemente sobre ns (Ef 1.7-8). quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados (Ap 1.5). Ele morreu na cruz para oferecer um meio de salvao aos pecadores: Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos para os pecados, vivamos para a justia; por suas chagas, fostes sarados (1 Pe 2.24). Havendo feito a paz pelo sangue da sua cruz, por meio dele, reconciliasse consigo mesmo todas as coisas (Cl 1.20).
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Ele ressuscitou triunfantemente dos mortos: Foi designado Filho de Deus com poder, segundo o esprito de santidade pela ressurreio dos mortos (Rm 1.4). [Ele] foi entregue por causa das nossas transgresses e ressuscitou por causa da nossa justificao (4.25). Antes de tudo, vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Co 15.3-4). Diga-lhes o que Deus exige deles. F contrita a exigncia. No meramente uma deciso de confiar em Cristo para ter a vida eterna, e sim um abandono indiscriminado de tudo em que confiamos e uma converso a Jesus Cristo como Senhor e Salvador. Arrependa-se: Convertei-vos e desviai-vos de todas as vossas transgresses (Ez 18.30). Porque no tenho prazer na morte de ningum, diz o Senhor Deus. Portanto, convertei-vos e vivei (v. 32). Deus... agora... notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam (At 17.30). Anunciei... que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (At 26.20). Afaste seu corao de tudo que voc sabe que desonra a Deus: Deixando os dolos, vos convertestes a Deus, para servirdes o Deus vivo e verdadeiro (1 Ts 1.9). Siga a Jesus: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me (Lc 9.23). Ningum que, tendo posto a mo no arado, olha para trs apto para o reino de Deus (v. 62). Se algum me serve, siga-me, e, onde eu estou, ali estar tambm o meu servo. E, se algum me servir, o Pai o honrar (Jo 12.26). Creia em Jesus como Senhor e Salvador: Cr no Senhor Jesus e sers salvo (At 16.31). Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo (Rm 10.9).
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Advirta-os a calcular atenciosamente o custo. A salvao absolutamente gratuita. Voc no tem de comprar sua entrada. Tudo que voc precisar lhe ser dado. Mas h um sentido em que seguir a Cristo custar caro. Pode custar liberdade, famlia, amigos, autonomia e, possivelmente, a sua prpria vida. O trabalho do evangelista contar toda a histria aos potenciais convocados. exatamente por isso que a mensagem de Jesus era freqentemente to cheia de exigncias rduas:
Se algum vem a mim e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo. E qualquer que no tomar a sua cruz e vier aps mim no pode ser meu discpulo. Pois qual de vs, pretendendo construir uma torre, no se assenta primeiro para calcular a despesa e verificar se tem os meios para a concluir? Para no suceder que, tendo lanado os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem zombem dele, dizendo: Este homem comeou a construir e no pde acabar. Ou qual o rei que, indo para combater outro rei, no se assenta primeiro para calcular se com dez mil homens poder enfrentar o que vem contra ele com vinte mil? Caso contrrio, estando o outro ainda longe, envia-lhe uma embaixada, pedindo condies de paz. Assim, pois, todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem no pode ser meu discpulo. Lucas 14.26-33 No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada. Pois vim causar diviso entre o homem e seu pai; entre a filha e sua me e entre a nora e sua sogra. Assim, os inimigos do homem sero os da sua prpria casa. Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim no digno de mim; quem ama seu filho
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ou sua filha mais do que a mim no digno de mim; e quem no toma a sua cruz e vem aps mim no digno de mim. Mateus 10.34-38

O enigma do gratuito/caro e da morte/vida expresso nos termos mais claros possveis em Joo 12.24-25: Em verdade, em verdade vos digo: se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna. A cruz central ao evangelho precisamente por causa de sua mensagem vvida, que inclui o horror do pecado, a profundeza da ira de Deus contra o pecado e a eficcia da obra de Jesus na crucificao do velho homem (Rm 6.6). A. W. Tozer escreveu:
A cruz a coisa mais revolucionria que j apareceu entre os homens. A cruz dos tempos romanos no sabia o que era fazer acordos; nunca fez concesses. Ela vencia todas as suas discusses matando seu oponente e silenciando-o para sempre. No poupou a Cristo, mas assassinou-o violentamente como o fez aos demais. Ele estava vivo quando o penduraram naquela cruz e completamente morto quando o retiraram dali, seis horas depois. Isso era a cruz na primeira vez em que apareceu na histria crist... A cruz cumpre sua finalidade destruindo um padro estabelecido, o da vtima, e criando outro padro, o seu prprio. Assim, as coisas sempre saem como ela quer. Ela vence ao derrotar seu oponente e impor sua vontade sobre ele. A cruz sempre domina. Nunca entra em acordos, nunca faz trocas nem concesses, nunca cede um ponto a favor da paz. Ela no se importa com a paz; importa-se apenas em terminar mais rapidamente possvel a oposio contra ela. Com perfeito conhecimento de tudo isso, Cristo disse: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua
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cruz e siga-me. Ento, a cruz no somente trouxe um fim vida de Cristo, mas tambm primeira vida, a vida velha, de cada um de seus verdadeiros seguidores. A cruz destri o padro antigo, o padro de Ado, na vida do crente e o traz a um fim. Ento, o Deus que ressuscitou Cristo dos mortos ressuscita o crente, e uma nova vida comea. Isso, e nada menos, o verdadeiro cristianismo. Devemos fazer algo em relao cruz. E s podemos fazer uma de duas coisas fugir da cruz ou morrer nela.14

Quem quiser, pois, salvar a sua vida perd-la-; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho salv-la-. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Que daria um homem em troca de sua alma? (Mc 8.35-37). Estimule-os a crer em Cristo. Conhecendo o temor do Senhor, persuadimos os homens (2 Co 5.11). Tudo provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo e nos deu o ministrio da reconciliao, a saber, que Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao. De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus (2 Co 5.18-20). Buscai o Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto. Deixe o perverso o seu caminho, o inquo, os seus pensamentos; converta-se ao Senhor, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, porque rico em perdoar (Is 55.6-7). Se, com a tua boca,
14. TOZER, A. W. The root of the righteous. Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1955. p. 61-63.

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confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr para justia e com a boca se confessa a respeito da salvao(Rm 10.9-10).

Onde se encaixam as boas obras?


Em nenhuma passagem do Antigo ou do Novo Testamento encontramos um convite no sentido de que os pecadores creiam agora e obedeam mais tarde. O chamado a crer e obedecer uma convocao nica. s vezes, a palavra obedecer usada para descrever a experincia de converso: Tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem (Hb 5.9). Algum supe realmente ser possvel crer, sondar tudo que Jesus fez ao sofrer e morrer por causa do pecado, aceitar de suas mos a oferta do perdo e, depois, se afastar, deixar de exalt-lo com a prpria vida e passar a desprez-lo, rejeit-lo e parar de crer nEle, como aqueles que o mataram? Esse tipo de teologia grotesca. A verdade que nossa rendio a Cristo nunca mais pura do que no momento em que nascemos de novo. Naquele momento sagrado, estamos completamente sob o controle soberano do Esprito Santo, somos unidos a Cristo e recipientes de um corao novo. Ento, mais do que antes, a obedincia inegocivel, e nenhum convertido genuno desejaria que ela fosse negocivel (cf. Rm 6.17). A converso do apstolo Paulo uma ilustrao tpica. Nessa converso, a questo era claramente o senhorio de Jesus. Quais foram as primeiras palavras de Paulo como crente? Que farei, Senhor? (At 22.10). Anos mais tarde, Paulo escreveu sobre tudo de que desistira na estrada para Damasco:
Bem que eu poderia confiar tambm na carne. Se qualquer outro pensa que pode confiar na carne, eu ainda mais: circuncidado ao oitavo dia, da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de
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hebreus; quanto lei, fariseu, quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na lei, irrepreensvel. Mas o que, para mim, era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo e ser achado nele, no tendo justia prpria, que procede de lei, seno a que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada na f. Filipenses 3.4-9, nfase acrescentada.

Podemos considerar honestamente a converso, a vida e o ministrio de Paulo e, ao mesmo tempo, acreditar que alguma vez ele aderiu a um evangelho que ensinava s pessoas que elas podiam ser salvas sem renderem-se autoridade de Cristo? A salvao por senhorio freqentemente caricaturada como que ensinando s pessoas que elas devem mudar sua vida para serem salvas.15 Mas no conheo nenhum defensor da salvao por senhorio que j tenha ensinado tal coisa. No h, em qualquer lugar, um professor legtimo da teologia do senhorio que diria a um descrente que ele precisa provar que se qualifica para a salvao.16 Como temos visto repetidas vezes, em nosso estudo, obras meritrias no tm lugar na salvao. Entretanto, obras de f esto plenamente relacionadas ao propsito por que somos salvos. Todo o propsito de Deus em nos escolher foi o de remir-nos de toda iniqidade e purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14, nfase acrescentada). Este o propsito de Deus estabelecido desde
15. PENTECOST, J. D. A christian perspective. Kindred Spirit, Winter 1988: 3. 16. Ibid. Esse um exemplo primordial de como a salvao por senhorio freqentemente abordada com exagero, ironizada e tornada algo fcil de ridicularizar. Infelizmente, isso confunde e prejudica as pessoas, enquanto deixa de abordar a questo real.

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a eternidade passada: Somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Ef 2.10, nfase acrescentada). A primeira ordenana para todo cristo o batismo. Mencionei anteriormente que os apstolos incluam, s vezes, o batismo no chamado f (At 2.38; cf. Mc 16.16). O batismo no uma condio da salvao, e sim um passo inicial de obedincia para o cristo. A converso est completa antes de o batismo ocorrer; o batismo apenas um sinal externo que d testemunho do que aconteceu no corao do pecador. O batismo um ritual; precisamente o tipo de obra que Paulo afirma no pode ser meritria (cf. Rm 4.10-11).17 No entanto, dificilmente algum l o Novo Testamento sem perceber a forte nfase que a igreja primitiva colocava sobre o batismo. Eles compreenderam que todo crente genuno se envolveria numa vida de obedincia e discipulado. Isso era inegocivel. Portanto, eles viam o batismo como o ponto decisivo. Apenas aqueles que eram batizados eram considerados cristos. Foi por isso que o eunuco etope se mostrou to ansioso por ser batizado (At 8.36-39). Infelizmente, a igreja hoje v o batismo de modo casual. No incomum encontrar pessoas que professam o cristianismo h anos e ainda no foram batizadas. Na igreja do Novo Testamento, no se ouvia falar esse tipo de coisa. Infelizmente, temos perdido o foco da obedincia inicial. Spurgeon escreveu: Se o convertido afirma distinta e deliberadamente que conhece a vontade do Senhor, mas no tem a inteno de cumpri-la, voc no deve acostumar mal suas presunes; seu dever assegur-lo de que ele no salvo.18
17. Se o batismo fosse necessrio salvao, Paulo no teria escrito: Dou graas [a Deus] porque a nenhum de vs batizei, exceto Crispo e Gaio... Porque no me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho (1 Co 1.14, 17). 18. SPURGEON, Charles H. The soul winner. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1963. p. 38.

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Como devemos testemunhar s crianas?


Ns devemos simplificar ou abreviar a mensagem quando ensinamos o evangelho a crianas? No h autorizao bblica para isso. Certamente, precisamos usar uma terminologia que as crianas compreendam, ser claros e pacientes ao comunicar a mensagem. Mas, quando a Escritura fala sobre ensinar a verdade espiritual a crianas, a nfase est em conscientizao: Estas palavras que, hoje, te ordeno estaro no teu corao; tu as inculcars a teus filhos, e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e ao deitar-te, e ao levantar-te (Dt 6.6-7). Parece que simplificar demais um perigo maior do que lhes dar muitos detalhes. As crianas no so salvas antes de terem idade suficiente para entenderem claramente o evangelho e poderem segui-lo com f genuna. Portanto, elas devem ser suficientemente crescidas para compreender o bem e o mal, o pecado e a punio, o arrependimento e a f. Com certeza, elas precisam ter idade suficiente para entender a gravidade do pecado e a natureza da santidade de Deus. Que idade essa? Sem dvida isso varia de criana a criana. Crianas amadurecem em perodos diferentes. Parte do nosso trabalho de ensinar ajud-las a chegar a uma compreenso desenvolvida desses assuntos. No amenize as partes da mensagem que paream desagradveis. O sangue de Cristo, a cruz e a expiao pelos pecados so o mago da mensagem. Se deixamos esses assuntos de lado, no estamos apresentando o evangelho completo. No reduza a exigncia de rendio. O senhorio de Cristo no difcil demais para ser entendido pelas crianas. Qualquer criana com idade suficiente para compreender o evangelho bsico tambm capaz, pela graa de Deus, de confiar nele completamente e responder com o mais puro e mais sincero tipo de rendio. Jesus, chamando uma criana, colocou-a no meio deles. E disse: Em verdade vos digo que, se no
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vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus. Portanto, aquele que se humilhar como esta criana, esse o maior no reino dos cus (Mt 18.2-4). Lembre que o fator principal na vinda de uma pessoa a Cristo no quanta doutrina ela sabe. A questo real a extenso da obra de Deus em seu corao. At o crente mais maduro no compreende toda a verdade de Deus. Na vida presente, podemos apenas comear a sondar as riquezas da Palavra de Deus. Certamente, a salvao no exige compreenso plena de cada aspecto do evangelho. Afinal de contas, o ladro na cruz ao lado de Jesus sabia muito bem que ele mesmo era culpado e que Jesus, que era o Senhor e o verdadeiro Messias, no havia feito nada errado (Lc 23.40-42). Como ele sabia tanto? Como Jesus disse a Pedro, no foi carne e sangue que to revelaram, mas meu Pai, que est nos cus (Mt 16.17). O apelo do ladro foi simples: Jesus, lembra-te de mim quando vieres no teu reino (Lc 23.42); mas, apesar da escassa quantidade de doutrina que ele sabia, nosso Senhor assegurou-lhe: Em verdade te digo que hoje estars comigo no paraso (v. 43). tarefa do Esprito Santo, e no nossa, prover segurana (Rm 8.14-15). Ento, no enfatize demais a segurana objetiva s crianas. Como observei antes, muitas pessoas cujo corao completamente frio para as coisas do Senhor acreditam que esto indo para o cu, apenas porque responderam positivamente, quando crianas, a um convite evangelstico. Havendo pedido a Jesus que entrasse em seu corao, elas foram ensinadas a nunca examinar a si mesmas e nunca cultivar qualquer dvida sobre a sua salvao. Certamente no podemos tomar por certo que toda profisso de f reflete uma obra genuna de Deus no corao; e isso particularmente verdade no que diz respeito a crianas. Em geral, elas respondem positivamente aos convites do evangelho, por inmeras razes. Muitas dessas razes no tm qualquer relao com conscincia de pecado e so desprovidas de uma compreenso real da
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verdade espiritual. Se estimularmos as crianas f, mediante presso externa, sua converso se comprovar espria. Apenas aqueles que entendem e so, pelo Esprito, impelidos a crer so verdadeiramente nascidos de novo (Jo 3.6). Lembre que uma resposta dada na infncia no garante necessariamente que a questo da salvao eterna est resolvida para sempre. Enquanto muitas pessoas fazem um compromisso genuno com Cristo quando ainda so novas, muitas outras talvez a maioria s chegam a uma percepo adequada do significado do evangelho quando so jovens. Outros que professam Cristo na infncia se desviam. exatamente por isso que devemos evitar a resposta rpida e fcil e ensinar as nossas crianas com pacincia, consistncia e fidelidade durante todos os seus anos de desenvolvimento. Encoraje cada passo de f medida que elas crescem. Devemos ter muito cuidado para no imunizarmos as crianas contra qualquer compromisso genuno com Cristo, quando chegarem finalmente a uma idade de plena compreenso espiritual. Ensine o evangelho s crianas todo o evangelho mas entenda que voc pode estar plantando as sementes de uma safra que talvez no amadurecer por muitos anos. Se voc colhe um campo logo que ele brota, nunca ter uma safra completa.

Uma palavra final


O primeiro credo da igreja primitiva foi Jesus Senhor (cf. Rm 10.9-10; 1 Co 12.3). O senhorio de Cristo permeou a pregao apostlica e permeia o Novo Testamento. Este foi o auge do primeiro sermo apostlico, a mensagem de Pedro no dia de Pentecostes:
A este Jesus Deus ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas. Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis.
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Porque Davi no subiu aos cus, mas ele mesmo declara: Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te minha direita, at que eu ponha os teus inimigos por estrado dos teus ps. Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo. Atos 2.32-36, nfase acrescentada.

O contexto no deixa dvida sobre o que Pedro queria dizer. Era uma mensagem sobre a autoridade absoluta de Cristo como o bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores (cf. 1 Tm 6.15-16). Em todo o livro de Atos, o senhorio absoluto de Jesus um tema recorrente. Quando Pedro iniciou o ministrio evanglico aos gentios, na casa de Cornlio, ele declarou novamente: Este o Senhor de todos (At 10.36). S no livro de Atos, o ttulo Senhor usado cinqenta vezes para se referir a Jesus, to freqente quanto Salvador. A verdade do senhorio de Cristo era a chave da pregao apostlica. O senhorio de Cristo o evangelho segundo os apstolos. T. Alan Chrisope, em seu admirvel livro Jesus Is Lord (Jesus Senhor), escreveu: No h elemento da pregao apostlica mais notvel do que a ressurreio, a exaltao e o senhorio de Jesus.19 E acrescentou:
A confisso Jesus Senhor a confisso crist mais predominante no Novo Testamento. Ela no somente ocorre em vrias passagens que enfatizam seu carter singular como a confisso crist (ex.: Fp 2.9-11; Rm 10.9; 1 Co 12.3; 8.5-6; cf. Ef 4.5), mas tambm ocorre inmeras vezes numa forma variante, a expresso nosso Senhor, uma designao de Jesus usada to amplamente
19 CHRISOPE, T. Alan. Jesus is Lord. Hertfordshire, England: Evangelical Press, 1982. p. 57.

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que se tornou a confisso crist caracterstica e universalmente reconhecida conhecida e confessada por todos os crentes.20

Todos os fatos bsicos da histria do evangelho esto implcitos nesta nica e breve confisso: Jesus Senhor.21 O apstolo Paulo disse: No nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor (2 Co 4.5). O senhorio de Jesus a mensagem apostlica. Finalizei meu livro anterior sobre o evangelho com estas palavras, que tambm constituem uma concluso adequada para este livro:
[Jesus] Senhor, e aqueles que O recusam como Senhor no podem us-Lo como Salvador. Todos os que O recebem tm de render-se sua autoridade, pois dizer que recebemos a Cristo, quando na verdade rejeitamos o direito que Ele tem de reinar sobre ns, um completo absurdo. uma tentativa ftil a de querer segurar o pecado com uma das mos e receber Jesus com a outra. Que tipo de salvao essa, se somos deixado na escravido ao pecado? este, portanto, o evangelho que devemos proclamar: que Jesus Cristo, que Deus encarnado, humilhou a Si mesmo para morrer em nosso benefcio. Ele se tornou o sacrifcio, sem pecado, que pagou a penalidade da nossa culpa. Ele ressuscitou dos mortos para declarar com poder que Senhor sobre todos; e Ele oferece gratuitamente a vida eterna a pecadores dispostos a se renderem a Ele em f humilde e penitente. Este evangelho nada promete ao rebelde insolente; mas, para pecadores quebrantados e arrependidos, oferece tudo o que concerne vida e piedade.22 2 Pedro 1.3
20 Ibid. p. 61. 21 Ibid. p. 63. 22 MACARTHUR, John, O evangelho segundo Jesus. 2. ed. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2008. p. 283-284.

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Apndice 1

comParando os trs
Pontos de vista

quadro nas pginas seguintes apresenta uma comparao das posies sobre os principais assuntos da controvrsia do senhorio. Recorra ao captulo 2 para ver a documentao. Os leitores interessados em uma anlise mais detalhada dos principais assuntos envolvidos na controvrsia do senhorio se beneficiaro muito com o magnfico livro Lordship Salvation: Some Crucial Questions and Answers (A Salvao por Senhorio: Algumas Perguntas e Respostas Cruciais), escrito por Robert Lescelius. Outra fonte muito til o livro A Laymans Guide to the Lordship Controversy (Manual do Leigo sobre a Controvrsia do Senhorio), escrito por Richard P. Belcher.

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Senhorio A morte de Cristo na cruz pagou toda a penalidade por nossos pecados e comprou a salvao eterna. Seu sacrifcio expiatrio permite que Deus justifique A cruz pecadores gratuitamente, sem comprometer a perfeio da justia divina. Sua ressurreio dentre os mortos declara sua vitria sobre o pecado e sobre a morte. A salvao pela graa, por meio da f Justificao pela f somente no Senhor Jesus Cristo nem mais, nem menos. Os pecadores no podem obter a salBoas obras vao ou o favor de Deus em troca de obras. Deus no exige daqueles que so salvos Prerrequisitos obras preparatrias ou auto-aperfeioamento como condio prvia. Vida eterna A vida eterna um dom de Deus Os crentes so salvos e plenamente jusJustificao tificados antes de sua f produzir uma imediata nica obra justa. Os cristos podem pecar e pecam. At os cristos mais fortes travam, na carne, Os crentes e o uma luta constante e intensa contra o pecado pecado. Crentes genunos cometem s vezes pecados abominveis. O evangelho chama os pecadores f unida com o arrependimento, que consiste em afastar-se do pecado. No uma obra, e sim uma graa concedida Arrependimento por Deus. O arrependimento uma mudana de corao; mas o arrependimento genuno tambm produz mudana de comportamento. Salvao totalmente uma obra de Deus. Aqueles que creem so salvos absolutamente sem qualquer esforo de sua prpria parte. At mesmo a f F um dom de Deus, no uma obra do homem. Portanto, a f genuna no pode desaparecer ou ser efmera; ela dura para sempre.

no-Senhorio Concorda.

no-Senhorio radical Concorda.

Concorda.

Concorda.

Concorda.

Concorda.

Concorda.

Concorda.

Concorda. Concorda.

Concorda. Concorda.

Concorda.

Concorda.

O arrependimento uma mudana de mente no tocante a Cristo. No contexto do convite do evangelho, o arrependimento apenas um sinnimo de f. No exigido abandono do pecado para que acontea a salvao.

O arrependimento no essencial mensagem do evangelho. Em nenhum sentido o arrependimento est relacionado f salvfica.

Toda a salvao, incluindo a f, um dom de Deus. Entretanto, a f pode no durar. Um verdadeiro cristo pode parar de crer completamente.

A f um ato humano, e no um dom de Deus. Ela ocorre num momento decisivo, mas no continua necessariamente. A verdadeira f pode ser subvertida, derrotada, desfalecer ou at tornar-se incredulidade.

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O objeto da f

Senhorio O objeto da f o prprio Cristo, no somente um credo ou uma promessa. A f, portanto, envolve um compromisso pessoal com Cristo. Em outras palavras, todos os crentes verdadeiros seguem a Jesus.

no-Senhorio A f salvfica simplesmente estar convicto ou crer na verdade do evangelho. a confiana de que Cristo pode remover a culpa e dar a vida eterna; no um compromisso pessoal com Ele.

Os efeitos da f

A f genuna produz inevitavelmente uma vida mudada. A salvao inclui uma transformao da pessoa interior. A natureza do cristo diferente; nova. O padro de pecado e de inimizade contnuos contra Deus no prossegue quando uma pessoa nascida de novo. O dom de Deus, a vida eterna, inclui tudo que diz respeito vida e piedade, e no somente uma passagem para o cu.

Algum fruto espiritual inevitvel na experincia de cada cristo. O fruto, contudo, pode no ser visvel a outros. Os cristos podem at cair num estado de esterilidade espiritual permanente.

no-Senhorio radical Crer para a salvao crer nos fatos do evangelho. Crer em Jesus significa crer nos fatos salvficos sobre Ele; e crer nesses fatos significa tomar posse do dom da vida eterna. Aqueles que acrescentam qualquer sugesto de compromisso afastam-se do conceito de salvao apresentado no Novo Testamento. Os frutos espirituais no so garantidos na vida crist. Alguns cristos passam a vida num ermo estril, de derrota, confuso e todo tipo de mal.

A amplitude da salvao

Apenas os aspectos judiciais da salvao como justificao, adoo, justia imputada e santificao posicional so garantidos aos crentes nesta vida. Santificao prtica e crescimento na graa exigem um ato de dedicao posterior converso.

A submisso suprema autoridade de Cristo como Senhor no pertinente transao salvfica. Nem a dedicao, nem a disposio de ser dedicado a Cristo esto envolvidas na salvao. As O senhorio de Cristo novas de que Cristo morreu por nossos pecados e ressuscitou dentre os mortos o evangelho completo. No devemos crer em nada mais do que isso para sermos salvos. Aqueles que crem verdadeiramente Os cristos podem cair num estado de amam a Cristo. Portanto, eles desejaro carnalidade vitalcia. Existe na igreja obedecer-lhe. toda uma categoria de cristos carnais pessoas nascidas de novo que vivem Desejos santos continuamente como no-salvos.

Jesus Senhor de todos, e a f que Ele exige envolve rendio incondicional. Ele no d a vida eterna queles cujo corao permanece contra Ele.

O cu garantido aos crentes, mas no a vitria crist. Podemos at dizer que os salvos ainda precisam de salvao. Cristo oferece uma srie de experincias de livramento ps-converso para suprir o que falta aos cristos. Mas todas essas outras salvaes exigem o acrscimo de obras humanas, como obedincia, submisso e confisso de Jesus como Senhor. Assim, Deus depende, em certo grau, do esforo humano para concluir o livramento do pecado nesta vida. A submisso no , em nenhum sentido, uma condio para a vida eterna. Invocar o Senhor significa fazer uma splica a Ele, no submeter-se a Ele.

Nada garante que um verdadeiro cristo amar a Deus. A salvao nem mesmo coloca, necessariamente, o pecador num relacionamento correto de comunho harmoniosa com Deus.

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Segurana

Senhorio no-Senhorio O comportamento uma prova impor- Desobedincia e pecado demorado no tante da f. A obedincia evidencia que so motivos para duvidarmos da realidaa f de algum genuna. Por outro lado, de da f de algum. a pessoa que permanece relutando em obedecer a Cristo no evidencia f verdadeira.

no-Senhorio radical Se as pessoas tm certeza de que crem, sua f deve ser genuna. Todos que, pela f, afirmam que Cristo o Salvador at aqueles envolvidos em pecado srio ou demorado devem ser assegurados de que pertencem a Deus, acontea o que acontecer. perigoso e destrutivo questionar a salvao de cristos professos. Os escritores do Novo Testamento nunca questionaram a realidade da f de seus leitores. possvel experimentar um momento de f que garante o cu por toda a eternidade e, depois, desviar-se de forma permanente, tendo uma vida inteiramente desprovida de qualquer fruto espiritual. Crentes genunos podem at parar de mencionar o nome de Cristo ou confessar o cristianismo.

Perseverana

Crentes genunos podem tropear e cair, mas perseveraro na f. Aqueles que, mais tarde, se afastam completamente do Senhor mostram que nunca foram verdadeiramente nascidos de novo.

Um crente pode negar a Cristo terminantemente e chegar ao ponto de no crer. Deus garantiu que no repudiar aqueles que abandonam a f deste modo. Aqueles que uma vez creram esto seguros para sempre, ainda que se desviem.

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Apndice 2

o qUe disPensacionalismo
e o qUe ele tem a ver com a salvao Por senhorio1

m dos elementos mais desconcertantes de toda a controvrsia do senhorio envolve o dispensacionalismo. Algumas pessoas supem que a minha crtica teologia do no-senhorio uma crtica contra todo o dispensacionalismo. Esse no o caso. Alguns leitores podem ficar surpresos ao saber que o dispensacionalismo uma rea em que Charles Ryrie, Zane Hodges e eu temos uma base comum. Somos todos dispensacionalistas. Muitas pessoas no entendem bem o vocbulo dispensacionalismo. J encontrei seminaristas formados e lderes cristos que no tm a menor idia de como definir dispensacionalismo. Como ele difere da teologia da aliana? O que ela tem a ver com a salvao por senhorio? Talvez possamos responder a essas perguntas de modo simples e sem muitos jarges teolgicos. Dispensacionalismo um sistema de interpretao bblica que v

1 Nota do Editor: Conquanto no vejamos base bblica segura para afirmar o dispensacionalismo e entendamos que as Escrituras apontam para a teologia da aliana como a estrutura correta para entendermos a revelao progressiva de Deus, entendemos que este apndice seria de utilidade para o leitor comprrender melhor a posio do autor e o resumo que este faz do sistema dispensacionalista.

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uma distino entre o plano de Deus para Israel e seu procedimento para com a igreja. realmente simples assim. Uma dispensao o plano de Deus pelo qual Ele administra seu governo em determinada poca de seu plano eterno. Dispensaes no so perodos de tempo, e sim administraes diferentes na realizao eterna do propsito de Deus. especialmente crucial observar que o caminho da salvao pela graa, mediante a f o mesmo em cada dispensao. O plano de redeno de Deus permanece inalterado, mas a maneira como Deus o administra ter variao de uma dispensao para outra. Dispensacionalistas observam que Israel era o foco do plano de redeno de Deus em uma dispensao. A igreja, que consiste de pessoas redimidas, incluindo judeus e gentios, o foco em outra dispensao. Todos os dispensacionalistas crem que ainda acontecer pelo menos uma dispensao durante o reino milenar de Cristo na terra, conhecido como o milnio, em que Israel desempenhar, novamente, um papel essencial. O dispensacionalismo ensina que todas as promessas restantes da aliana com Israel sero cumpridas de modo literal incluindo as promessas de bnos terrenas e de um reino messinico na terra. Por exemplo, Deus prometeu a Israel que eles possuiriam a terra prometida para sempre (Gn 13.14-17; Ex 32.13). A Escritura declara que o Messias governar de Jerusalm os reinos da terra (Zc 14.9-11). Uma profecia do Antigo Testamento diz que, um dia, todo o Israel ser restabelecido na terra prometida (Am 9.14-15), o templo ser reconstrudo (Ez 37.26-28), e o povo de Israel ser redimido (Jr 23.6; Rm 11.26-27). Os dispensacionalistas crem que todas essas bnos prometidas acontecero de modo to literal como aconteceram as maldies prometidas. Por outro lado, a teologia da aliana geralmente v tais profecias como j cumpridas simbolicamente. A teologia da aliana acredita que a igreja, e no o Israel literal, a receptora das promessas da aliana. Os telogos da aliana crem que a igreja substituiu Israel no plano eterno de Deus. As promessas de Deus para Israel
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so, portanto, cumpridas em bnos espirituais recebidas por cristos.2 Visto que o sistema deles no permite um cumprimento literal das bnos prometidas nao judaica, os telogos da aliana ou espiritualizam aquelas passagens profticas da Palavra de Deus. Sou dispensacionalista porque o dispensacionalismo entende e aplica as Escrituras em especial, a Escritura proftica de um modo que me parece mais coerente com a abordagem normal e literal, o qual creio ser o desgnio de Deus para a interpretao das Escrituras.3 Por exemplo, os dispensacionalistas aceitam Zacarias 12-14, Romanos 11.25-29 e Apocalipse 20.1-6 exatamente como aparecem no texto. Os aliancistas, por sua vez, no os aceitam assim. Portanto, estou convencido de que a distino dispensacionalista entre a igreja e Israel uma compreenso exata do plano eterno de Deus, conforme revelado nas Escrituras. No abandonei o dispensacionalismo, nem pretendo abandon-lo. A propsito, observe que a descrio do Dr. Ryrie quanto ao dispensacionalismo e seus motivos para seguir esse sistema so semelhantes ao que acabei de escrever. H alguns anos, ele escreveu: A essncia do dispensacionalismo a distino entre Israel e a igreja. Isso resulta do emprego consistente da interpretao normal ou simples por parte do dispensacionalista.4 Parece que nestas questes, o Dr. Ryrie e eu concordamos fundamentalmente. na aplicao prtica de nosso dispensacionalismo que diferimos. O sistema do Dr. Ryrie se torna algo mais complexo do que sua definio pode sugerir.
2. Esta est a principal inconsistncia que vejo na abordagem da aliana: todos reconhecemos que as promessas de juzo sobre Israel cumpriram-se em termos literais. Mas a teologia da aliana torna a igreja o recipiente das bnos prometidas a Israel, que devem ser espiritualizadas para serem aplicadas igreja. Parece-me que a coerncia exigiria o seguinte: se as promessas de juzo cumpriram-se em termos literais, as bnos tambm devem cumprir-se em termos literais. 3. Ver o captulo How Shoul We Interpret the Bible?, em meu livro Charismatic Chaos (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1991), p. 85-105. 4. RyRIE, Charles C. Dispensationalism today. Chicago: Moody, 1965. p. 47.

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O debate em torno da teologia do senhorio tem exercido um efeito devastador sobre o dispensacionalismo. Visto que a teologia do no-senhorio est associada to intimamente com o dispensacionalismo, muitos tm imaginado uma relao de causa e efeito entre os dois. Em O Evangelho Segundo Jesus, expliquei que alguns dos primeiros dispensacionalistas lanaram os alicerces da doutrina do no-senhorio. Discordei dos dispensacionalistas extremistas que relegaram sees inteiras da Escritura incluindo o Sermo do Monte e a Orao Dominical ao reino numa poca futura. Critiquei o modo como alguns dispensacionalistas tratam a pregao e o ensino de Jesus, anulando a inteno evangelstica de alguns de seus convites mais importantes. Censurei a metodologia dos dispensacionalistas que pretendem separar a salvao do arrependimento, a justificao da santificao, a f das obras e o senhorio de Cristo do seu papel como Salvador, tentando separar aquilo que Deus uniu. Vrios no-dispensacionalistas sinceros aclamaram o livro como uma forte investida contra o dispensacionalismo. Eles queriam declarar morto o sistema e fazer um funeral comemorativo. Francamente, algumas espcies hbridas de dispensacionalismo devem morrer; e ficarei feliz em unir-me ao cortejo. No entanto, errado rejeitar o dispensacionalismo como inteiramente invlido. Meu propsito no atacar as razes do dispensacionalismo, e sim apelar por uma aplicao mais pura e bblica do princpio de interpretao literal, histrico-gramatical. Quem so os dispensacionalistas? No aspecto teolgico, quase todos os dispensacionalistas so evanglicos conservadores. Nossa viso das Escrituras muito elevada; nosso mtodo de interpretao consistentemente literal, e nosso zelo pelas coisas espirituais inflamado pela nossa convico de que estamos vivendo nos ltimos dias. Como o dispensacionalismo influencia a nossa perspectiva teolgica? Obviamente, a questo central em qualquer sistema dispensacionalista a escatologia ou o estudo de profecias. Todos os
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dispensacionalistas so pr-milenistas. Ou seja, acreditam num reino futuro de Cristo aqui na terra, que durar mil anos. isso que uma abordagem literal da profecia determina (cf. Ap 20.1-10). Os dispensacionalistas podem discordar quanto ao tempo do arrebatamento, ao nmero das dispensaes ou outros detalhes, mas sua posio sobre o reino milenar na terra estabelecida pelo seu modo de interpretar a Bblia. O dispensacionalismo tambm traz implicaes eclesiologia ou a doutrina da igreja, por causa da diferenciao entre a igreja e Israel. Muitos dispensacionalistas, incluindo eu mesmo, concordam que h uma conexo entre as pessoas do Antigo e as do Novo Testamento por compartilharmos uma salvao comum comprada por Jesus Cristo e da qual tomamos posse pela graa, mediante a f. Mas os dispensacionalistas no aceitam o ensino da teologia da aliana no sentido de que a igreja o Israel espiritual. A teologia da aliana v uma conexo entre o ritual judaico e as ordenanas do Novo Testamento, por exemplo. No sistema deles, o batismo e a circunciso tm a mesma importncia. De fato, muitos telogos da aliana usam a analogia da circunciso para defender o batismo de crianas. Os dispensacionalistas, por outro lado, tendem a ver o batismo como uma ordenana s para os crentes, distinto do rito judaico. Portanto, o dispensacionalismo d forma escatologia e eclesiologia de uma pessoa. Essa a sua amplitude. O dispensacionalismo puro no tem ramificaes para as doutrinas de Deus, do homem, do pecado ou da santificao. E, o que mais importante, o verdadeiro dispensacionalismo no faz contribuies relevantes soteriologia ou doutrina da salvao. Em outras palavras, numa legtima abordagem dispensacionalista das Escrituras, nada nos ordena definirmos o evangelho de qualquer maneira nica ou diferente. De fato, se a mesma preocupao com uma hermenutica literal que produz uma distino entre Israel e a igreja fosse seguida consistentemente no assunto da salvao, no haveria coisas como a teologia do no-senhorio.
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Qual a conexo entre o dispensacionalismo e a doutrina do no-senhorio? Contudo, permanece o fato de que quase todos os defensores da doutrina do no-senhorio so dispensacionalistas. Nenhum telogo da aliana defende o evangelho do no-senhorio. Por qu? Entenda, antes de tudo, que o dispensacionalismo no foi sempre bem representado por seus advogados mais entusiastas. Como observei, a singularidade do dispensacionalismo que vemos na Escritura uma distino entre Israel e a igreja. Essa perspectiva singular, comum a todos os dispensacionalistas, nos separa dos no-dispensacionalistas. Ela , a propsito, o nico elemento do ensino dispensacionalista tradicional que apresentado como resultado da interpretao literal de textos bblicos. Tambm o nico princpio que quase todos os dispensacionalistas tm em comum. por isso que a escolhi como a caracterstica que define o dispensacionalismo. Quando falo em dispensacionalismo puro, refiro-me a este denominador comum a distino entre Israel e a igreja. Reconhecemos, porm, que a maioria dos dispensacionalistas carrega em seu sistema muito mais bagagem do que essa simples caracterstica. Os primeiros dispensacionalistas acondicionavam freqentemente sua doutrina em sistemas complexos e misteriosos, ilustrados por diagramas intricados. Eles carregavam seu repertrio com idias extrnsecas e ensinos romnticos, alguns dos quais permanecem hoje em vrios segmentos do dispensacionalismo. Os primeiros porta-vozes influentes do dispensacionalismo incluam J. N. Darby, fundador do movimento Irmos de Plymouth, considerado por muitos o pai do dispensacionalismo moderno; Cyris I. Scofield, autor da Bblia de Estudo Scofield; Clarence Larken, cujo livro de quadros dispensacionalistas tem sido impresso e vendido desde 1918; e Ethelbert W. Bullinger, clrigo anglicano que
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levou o dispensacionalismo a um extremo sem precedentes, chamado geralmente de ultradispensacionalismo.5 Muitos desses homens eram autodidatas em teologia e profissionais em ocupaes seculares. Darby e Scofield, por exemplo, eram advogados; Larkin era desenhista mecnico. Eram leigos cujos ensinos ganharam enorme popularidade, sobretudo pelo entusiasmo do povo. Infelizmente, alguns desses primeiros autores do dispensacionalismo no eram to precisos e judiciosos como poderiam ter sido, se houvessem usufrudo de uma educao teolgica mais completa. Por exemplo, C. I. Scofield incluiu, em sua Bblia de estudo, uma nota que contrasta a obedincia lei como a condio para a salvao [no Antigo Testamento] com a aceitao... de Cristo como a condio para a salvao na dispensao atual.6 Os crticos nodispensacionalistas tm atacado o dispensacionalismo por ensinar que as condies para a salvao diferem de uma dispensao para outra. Nesse ponto, Scofield deu espao para essa crtica, embora ele tenha reconhecido, em outros contextos, que a lei nunca foi um meio de salvao para os santos do Antigo Testamento.7 O amadurecimento do dispensacionalismo tem sido principalmente um processo de refinao, destilao, clarificao, reduo e eliminao do que estranho ou errado. Dispensacionalistas posteriores, incluindo Donald Grey Barnhouse, Wilbur Smith, Allan MacRae e H. A. Ironside, se mostraram conscientes dos enganos que prejudicaram muito do ensino dispensacionalista inicial. As obras escritas de Ironside mostram sua determinao de confrontar o erro dentro do movimento. Ele atacou o ultradispensacionalismo
5. O ultradispensacionalismo repudiado pela maioria dos dispensacionalistas (cf. ibid., p. 192-205). 6. SCOFIELD, C. I. The Scofield reference Bible. New york: Oxford, 1917. p. 1115. 7. Em uma nota sobre xodo 19.3, que descreve a outorga da lei a Moiss, Scofield escreveu: A lei no proposta como um meio de vida, e sim como um meio pelo qual Israel pode tornar-se um tesouro peculiar e um reino de sacerdotes (Ibid., p. 93).

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de Bullinger,8 criticou o ensino que relegava o arrependimento a alguma outra poca9 e condenou a teologia do cristo carnal, que ajudou a pavimentar o caminho para a doutrina do no-senhorio radical.10 Os escritos de Ironside so repletos de advertncias contra o antinomianismo.11 Os no-dispensacionalistas tendem a caricaturar o dispensacionalismo enfatizando seus excessos; e, francamente, o movimento tem produzido ensinos abominveis. Com frequncia, os dispensacionalistas tm sido forados a reconhecer que algumas crticas so vlidas.12 Contudo, a distino bblica entre Israel e a igreja permanece incontestvel como a essncia do dispensacionalismo puro. Em anos recentes, o dispensacionalismo tem sido atingido por um violento ataque de criticismo, focalizando, principalmente, a paixo do dispensacionalismo pelo evangelho do no-senhorio. Uma evidncia disso pode ser vista em Wrongly Dividing the Word of Truth: A Critique of Dispensationalism (Manejando Erroneamente a Palavra da Verdade: Uma Crtica ao Dispensacionalismo), escrito por John Gerstner.13 Gerstner ataca elementos do antinomianismo e da soteriologia do no-senhorio em alguns ensinos de dispensacionalistas. Entretanto, ele pressupe incorretamente que esses elementos so inerentes a todo o dispensacionalismo. E repudia todo o movimento
8. IRONSIDE, H. A. Wrongly dividing the word of truth. New york: Loizeaux Brothers, 1938. 9. ______. Except ye repent. Grand Rapids: Mich.: Zondervan, 1937. 10. ______. Eternal security of believers. New york: Loizeaux Brothers, 1934. 11. Ver, por exemplo: ______. Full assurance. Chicago: Moody, 1937. p. 64, 77-87. ______. Holiness: the false and the true. Neptune, N. J.: Loizeaux Brothers, 1912. p. 121-126. 12. Ryrie, por exemplo, admitiu em Dispensationalism Today que Scofield fizera afirmaes descuidadas sobre a soteriologia dispensacionalista e que os dispensacionalistas transmitem geralmente uma impresso errnea sobre o papel da graa na era do Antigo Testamento (112, 117). 13. Brentwood, Tenn.: Wolgemuth & Hyatt, 1991. Cf. MAyHUE, Richard L. Who is wrong? a review of John Gerstners wrongly dividing the Word of Truth. Masters Seminary Journal, Sun Valley, v. 3, n. 1. p. 73-94, Spring 1992.

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por causa da teologia inferior que encontra no ensino de vrios dispensacionalistas proeminentes. Supor que o antinomianismo est no mago da doutrina dispensacionalista um equvoco grave. Alm disso, injusto retratar todos os dispensacionalistas como telogos ingnuos ou negligentes. Muitos estudantes das Escrituras hbeis e perspicazes tm abraado o dispensacionalismo e evitado o antinomianismo, o extremismo e outros erros. Os homens que me ensinaram no seminrio eram todos dispensacionalistas. Contudo, nenhum deles defenderia a teologia ensino do no-senhorio.14 No entanto, ningum pode negar que o dispensacionalismo e o antinomianismo tm sido, com freqncia, defendidos pelas mesmas pessoas. Todos os argumentos recentes que tm sido apresentados em defesa da teologia do no-senhorio esto arraigados em idias popularizadas por dispensacionalistas. Todos os principais proponentes da teologia contempornea do no-senhorio so dispensacionalistas. A controvrsia do senhorio apenas a ponta de um iceberg, comparada s tenses que sempre existiram na comunidade dispensacionalista. Isso essencial para uma compreenso clara de toda a controvrsia. Assim, para avaliarmos com preciso alguns dos princpios mais importantes do evangelho do no-senhorio, devemos entender sua relao com a tradio dispensacionalista.

Frivolamente a palavra?
Para alguns dispensacionalistas, a distino entre Israel e a igreja apenas o ponto de partida. Sua teologia carregada de contrastes semelhantes: igreja e reino, crentes e discpulos, velha
14. Alm disso, todos os professores no The Masters Seminary so dispensacionalistas. Nenhum de ns defende qualquer uma das vises antinomianas que o Dr. Gerstner alega serem comuns a todos os dispensacionalistas.

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natureza e nova natureza, f e arrependimento. Obviamente, h muitas distines importantes e legtimas encontradas na Escritura e na teologia s: antiga aliana e nova aliana, lei e graa, f e obras, justificao e santificao. Mas os dispensacionalistas tendem geralmente a exagerar nos contrastes legtimos. A maioria dos dispensacionalistas que acredita na doutrina do no-senhorio imagina, por exemplo, que lei e graa so mutuamente opostas ou que a f e as obras so, de algum modo, incompatveis. Alguns dispensacionalistas aplicam 2 Timteo 2.15 (Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade nfase acrescentada) como se a palavra-chave fosse maneja, em vez de bem. A tendncia dispensacionalista de manejar e contrastar tem levado alguns a uma exegese engenhosa. Alguns dispensacionalistas ensinam, por exemplo, que o reino dos cus e o reino de Deus falam de domnios diferentes.15 Contudo, os termos so claramente sinnimos nas Escrituras, conforme mostra uma comparao de Mateus e Lucas (Mt 5.3, Lc 6.20; Mt 10.7, Lc 10.9; Mt 11.11, Lc 7.28; Mt 11.12, Lc 16.16; Mt 13.11, Lc 8.10; Mt 13.31-33, Lc 13.18-21; Mt 18.4, Lc 18.17; Mt 19.23, Lc 18.24). Mateus o nico livro em toda a Bblia que usa a expresso reino dos cus. Mateus, escrevendo para um pblico maiormente judeu, compreendeu a sensibilidade deles quanto ao uso do nome de Deus. Ele empregou o eufemismo comum: cus. Assim, o reino dos cus o reino de Deus. A tendncia de opor verdades paralelas est no mago da teologia do no-senhorio. O senhorio de Jesus e seu papel como Salvador so separados um do outro, tornando possvel alegar que Ele Salvador, enquanto rejeitado como Senhor. A justificao separada da santificao, legitimando a noo de salvao sem transformao. Os crentes comuns so segregados como discpulos, criando duas
15. SCOFIELD, C. I. The Scofield reference Bible. New york: Oxford, 1917. p. 1003.

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classes de cristos, os carnais e os espirituais. A f colocada em oposio obedincia, anulando o aspecto moral do crer. A graa torna-se a anttese da lei, oferecendo a base para um sistema inerentemente antinomiano. A dicotomia graa-lei merece uma anlise melhor. Muitos dos primeiros sistemas dispensacionalistas no eram claros no que diz respeito ao papel da graa na organizao mosaica e ao lugar da lei na dispensao atual. Como observei, Scofield deixou uma impresso inadequada de que os santos do Antigo Testamento eram salvos por guardarem a lei. O aluno mais famoso de Scofield foi Lewis Sperry Chafer, co-fundador do Seminrio Teolgico de Dallas. Chafer, um autor prolfico, escreveu a primeira teologia sistemtica integral do dispensacionalismo. O sistema de Chafer se tornou padro para vrias geraes de dispensacionalistas formados em Dallas. Entretanto, Chafer repetiu o erro de Scofield. No sumrio sobre a justificao, ele escreveu:
De acordo com o Antigo Testamento, os homens eram justos por serem sinceros e fiis no cumprimento da lei mosaica. Miquias define essa vida nos seguintes termos: Ele te declarou, homem, o que bom e que o que o Senhor pede de ti: que pratiques a justia, e ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus (6.8). Portanto, os homens eram justos por causa de suas prprias obras para Deus, enquanto a justificao no Novo Testamento a obra de Deus para o homem em resposta f (Rm 5.1).16

Embora Chafer tenha negado, em outro trecho de sua obra, que ensinava formas mltiplas de salvao, evidente que ele criou um grande abismo entre a graa e a lei. Ele acreditava que a lei do Antigo
16. CHAFER, Lewis S. Systematic Theology, 8 v. Dallas: Seminary Press, 1948. 7:219. nfase acrescentada.

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Testamento impunha uma obrigao de ganhar mrito diante de Deus.17 Por outro lado, Chafer acreditava que a graa livra os filhos de Deus de cada aspecto da lei como uma lei de vida, como uma obrigao de nos tornarmos aceitveis a Deus e como uma dependncia da carne impotente.18 Os ensinos da graa no so leis; so sugestes. No so exigncias, so splicas, Chafer escreveu.19 No sistema de Chafer, Deus parece flutuar entre as dispensaes da lei e as dispensaes da graa. A graa era a regra da vida de Ado at Moiss. A lei pura assumiu o controle quando uma nova dispensao comeou no Sinai. Na atual dispensao, a graa pura a regra. O reino no milnio ser outra dispensao da lei pura. Evidentemente, Chafer acreditava que a graa e a lei no poderiam coexistir e, assim, pareceu eliminar uma ou outra de cada dispensao. Ele escreveu:
Tanto a poca anterior cruz como a poca posterior ao retorno de Cristo representam o exerccio da lei pura, enquanto o perodo entre as duas pocas representa o exerccio da graa pura. imperativo, portanto, que no haja uma mistura negligente desses grandes elementos caracterizadores de pocas. Do contrrio, perde-se a preservao das distines mais importantes nos vrios relacionamentos entre Deus e o homem; e o reconhecimento da verdadeira fora da morte de Cristo e da sua segunda vinda obscurecido.20

Ningum nega que as Escrituras contrastam claramente a lei com a graa. Joo 1.17 diz: Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo. Romanos 6.14 diz: No estais debaixo da lei, e sim da graa. A distino entre lei e graa bvia na Escritura.
17. Ibid. 7:179. 18. ______. Grace. Wheaton, Ill.: Van Kampen, 1922. p. 344. 19. Ibid. 20. Ibid. p. 124. nfase acrescentada.

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No entanto, a graa e a lei operam em cada dispensao. A graa e sempre tem sido o nico meio de salvao eterna. O ponto principal de Romanos 4 que Abrao, Davi e todos os outros santos do Antigo Testamento foram justificados pela graa, mediante a f, e no porque guardaram a lei.21 O apstolo Paulo acreditava que podemos anular a lei nesta poca de graa pura? A resposta de Paulo a esta pergunta foi inequvoca: No, de maneira nenhuma! Antes, confirmamos a lei (Rm 3.31). Honestamente, importante observar que, pressionado a respeito dessa questo, Chafer reconheceu que a graa de Deus e o sangue de Cristo eram o nico fundamento sobre o qual pecadores poderiam ser salvos em qualquer poca.22 Devemos enfatizar, porm, que Chafer, Scofield e outros que seguiram a orientao deles insistiram muito nas diferenas entre as dispensaes do Antigo e do Novo Testamento. Desejando evitar o que pensava ser uma mistura negligente da lei com a graa, Chafer acabou ficando com uma poca da lei que legalista e uma poca da graa que parece antinomianismo. O prprio Chafer era um homem piedoso, comprometido com a santidade e com os altos padres do viver cristo. Na prtica, ele nunca fecharia os olhos para a carnalidade. Mas seu sistema dispensacionalista com as inflexveis dicotomias que introduzia, seus ensinos da graa que eram sugestes e no exigncias e seu conceito de graa pura que se mantinha em oposio a qualquer tipo de lei prepararam o caminho para uma qualidade de cristianismo que tem legitimado o comportamento negligente e carnal.
21. Glatas 3 tambm deixa claro que nunca foi a inteno de Deus que a justia viesse mediante a lei ou que a salvao fosse obtida por meio da obedincia (cf., especialmente, vv. 7, 11). A lei serviu como aio para levar as pessoas a Cristo (v. 24). Portanto, mesmo no Antigo Testamento, as pessoas eram salvas por causa da f, e no por causa da obedincia lei (cf. Rm 3.19-20). 22. CHAFER, Lewis S. Dispensational distinctions denounced. Bibliotheca Sacra. Dallas, v. 101, p. 259, July 1944.

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Chafer poderia ser chamado corretamente de pai da teologia do no-senhorio no sculo XX. Ele alistou o arrependimento e a rendio como dois dos aspectos mais comuns da responsabilidade humana que, com muita freqncia, so acrescentados erroneamente nica exigncia de f ou crena.23 Ele escreveu: Impor uma necessidade de render a vida a Deus como condio adicional salvao irracional. O chamado de Deus aos no-salvos nunca para que eles fiquem sob o senhorio de Cristo, e sim para que fiquem sob a sua graa salvadora.24 Alm da prpria s doutrina, no h sobre o pregador obrigao mais importante do que pregar o senhorio de Cristo exclusivamente para os cristos e proclamar para os no-salvos a salvao que h em Cristo.25 importante observar que, ao escreveu essas coisas, Chafer estava argumentando contra o Movimento de Oxford, uma heresia popular, mas perigosa, que estava levando os protestantes de volta ao legalismo e justia do catolicismo romano. Chafer escreveu:
O erro de impor o senhorio de Cristo sobre os no-salvos desastroso... est em circulao uma heresia destrutiva sob o nome de Movimento de Oxford; essa heresia se especializa nesse erro perigoso, mas diferente pelo fato de que os promotores do movimento omitem completamente a idia de crer em Cristo para a salvao e promovem exclusivamente a obrigao de render-se a Deus. Eles substituem converso por consagrao, f por fidelidade e crer para a vida eterna por beleza da vida cotidiana. Como pode ser facilmente percebido, o plano desse movimento ignorar a necessidade da morte de Cristo como o fundamento da regenerao e perdo e promover a heresia desprezvel de que no
23. ______. Systematic theology, 8 v. Dallas: Seminary Press, 1948. 3:372. 24. Ibid. 3:385. 25. Ibid. 3:387.

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importa se uma pessoa cr na salvao que h em Cristo, contanto que sua vida diria seja dedicada ao servio de Deus... A tragdia que aqueles que abraam essa iluso provavelmente nunca sero libertos por uma f verdadeira em Cristo como Salvador. Hoje, no existe um exemplo mais completo de um cego guiando outro do que o exemplo apresentado por este movimento.26

No entanto, Chafer prescreveu o remdio errado para os ensinos falsos do Movimento de Oxford. Para responder a um movimento que omite completamente a idia de crer em Cristo para a salvao e promove exclusivamente a obrigao de render-se a Deus, Chafer imaginou uma noo de f que despoja a crena de qualquer sugesto de rendio. Embora o movimento ao qual ele se opunha fosse um erro prfido, infelizmente Chafer lanou as bases para o erro oposto, produzindo resultados igualmente devastadores. A noo de f sem arrependimento e sem rendio se encaixa bem no conceito de Chafer de uma poca de graa pura. Por isso, tal noo foi absorvida e expandida por aqueles que desenvolveram sua teologia de acordo com o modelo de Chafer. E a noo persiste at hoje como a base de todo o ensino do no-senhorio. Outro resultado infeliz da diviso rgida que Chafer definiu entre a poca da lei e a poca da graa foi o seu efeito na percepo dele quanto s Escrituras. Chafer acreditava que os ensinos da lei, os ensinos da graa e os ensinos do reino so sistemas separados e completos de governo divino.27 Em harmonia com isso, ele consignava o Sermo do Monte e a Orao Dominical poca do reino futuro, concluindo que as nicas passagens das Escrituras diretamente aplicveis a esta poca da graa so pores dos evangelhos, pores do
26. Ibid. 3:385-386. 27. Ibid. 4:225.

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livro de Atos e as epstolas do Novo Testamento28 os ensinos da graa. Como algum sabe que pores dos evangelhos e de Atos so os ensinos da graa destinados a esta poca? Chafer foi vago:
Os ensinos da graa no so isolados por convenincia no Texto Sagrado. As trs ordens aparecem nos quatro evangelhos. Os ensinos da graa devem ser identificados por seu carter intrnseco onde quer que sejam achados. Grandes pores do Novo Testamento so completamente reveladoras da doutrina da graa. Ao estudante, assim como a Timteo, ordenado que se dedique para ser um obreiro aprovado por Deus no assunto de manejar corretamente as Escrituras.29

Em outras palavras, h muito ensino sobre a lei e sobre o reino misturado no Novo Testamento. E tal ensino no est identificado explicitamente para ns, mas podemos cair em erro se tentarmos aplic-lo de modo incorreta nossa poca. Portanto, as Escrituras so como um quebra-cabea. Devemos discernir e categoriz-las adequadamente. Podemos fazer isso apenas pelo seu carter intrnseco. Chafer estava certo sobre uma coisa: muitos, seno a maioria, dos ensinos terrenos de Cristo no so aplicveis ao cristo nesta poca:
H um sentimento perigoso e totalmente infundado em circulao, o qual supe que cada ensino de Cristo deve ser obrigatrio durante esta poca simplesmente porque foi Cristo quem disse. Ignora-se o fato de que Cristo, enquanto vivia sob a lei de Moiss, guardando-a e aplicando-a, tambm ensinou os princpios de seu reino futuro. E, ao fim de seu ministrio e em relao a sua cruz, tambm introduziu os ensinos da graa. Se no reconhecemos
28. Ibid. 4:206. 29. Ibid. 4:185.

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essa diviso tripla dos ensinos de Cristo, no haver nada alm de confuso e conseqente contradio da verdade.30

Os dispensacionalistas que seguem Chafer nesse ponto manejam mal a Palavra da verdade, atribuindo sees completas do Novo Testamento a alguma outra dispensao e anulando a fora dos maiores segmentos dos evangelhos, bem como do ensino de nosso Senhor para hoje.31

Que evangelho devemos pregar hoje?


H pouco tempo recebi um artigo divulgado amplamente por um dispensacionalista bem conhecido. Ele escreveu: O Dr. MacArthur estava correto em intitular seu livro de O Evangelho Segundo Jesus. O evangelho que Jesus ensinou em sua humilhao, anterior sua crucificao, como o Messias de Israel, para pessoas da aliana que viviam sob a lei era, em todas as intenes e propsitos, a salvao por senhorio. Mas ele acrescentou: A salvao por senhorio est baseada no evangelho segundo Jesus, Joo Batista e os primeiros discpulos. Esse evangelho direcionado nao pactual de Israel... O evangelho do reino do Senhor Jesus no tem absolutamente nada a ver com os cristos ou com a igreja. O artigo cita muitos trechos dos escritos do Dr. Chafer, tentando mostrar que o evangelho de Jesus estava no nvel da lei e do reino terreno e no tem nada a ver com a graa ou a dispensao atual. O autor do artigo observou que eu escrevi: Num preocupan30. Ibid. 4:224. 31. Os ultradispensacionalistas levam a metodologia de Chafer ao extremo. Observando que o apstolo Paulo chamou a igreja de mistrio que, em outras geraes, no foi dado a conhecer aos filhos dos homens, como, agora, foi revelado aos seus santos apstolos e profetas, no Esprito (Ef 3.5), eles concluem que a era da igreja no comeou at este ponto no ministrio de Paulo. Assim, anulam todo o Novo Testamento, exceto as epstolas que Paulo escreveu enquanto estava na priso.

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te nmero de frontes, a mensagem que est sendo proclamada hoje no o evangelho segundo Jesus; ao que ele respondeu: Como isso verdade! Hoje devemos ministrar o evangelho de Paulo: Pela graa sois salvos, mediante a f... no o evangelho do Senhor Jesus relacionado ao reino teocrtico orientado pela lei. O autor do artigo continuou: A pessoa convertida mediante o evangelho segundo Jesus tornou-se um filho do reino [e no um cristo]. E a autoridade divina sempre ser a fora motriz em seu corao o Esprito que habita nele escreve a lei em seu corao para capacit-lo a render-se ao reino teocrtico, a permanecer sob o governo do seu Rei... [Mas o cristo] no est sob autoridade, ele no est buscando obedecer a menos que esteja sob a lei, conforme descrito em Romanos 7. Para ele, viver Cristo, e esta vida no uma vida sob autoridade... Paulo oferecia uma salvao completamente diferente. Nesse artigo se acham, to claras quanto pode ser afirmadas, todas as loucuras que corromperam o dispensacionalismo, sintetizadas num nico sistema. Pode-se ver um antinomianismo ostensivo: O cristo... no est sob autoridade, ele no est buscando obedecer; maneiras mltiplas de salvao: Paulo oferecia uma salvao completamente diferente; uma abordagem fragmentada das Escrituras: O evangelho do reino do Senhor Jesus no tem absolutamente nada a ver com os cristos ou com a igreja; e a tendncia de dividir e desconectar idias relacionadas: Hoje devemos ministrar o evangelho de Paulo... no o evangelho do Senhor Jesus. Observe com cuidado: esse homem reconhece que o evangelho de Jesus exigia rendio ao seu senhorio. O objetivo dele dizer que a mensagem de Jesus no tem relevncia para a nossa poca. Ele acredita que os cristos de hoje devem proclamar um evangelho diferente do que Jesus pregou. Imagina que o convite de Jesus era de natureza diferente da mensagem que a igreja chamada a proclamar; e acredita que devemos pregar um evangelho diferente.
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Nenhuma dessas idias nova ou incomum na comunidade dispensacionalista. Podemos seguir o rasto delas at chegarmos a um ou mais dos primeiros porta-vozes dispensacionalistas. Contudo, est na hora de serem abandonadas. Honestamente, devemos observar que o artigo citado expressa posies um tanto extremas. A maioria dos principais defensores da evangelizao do no-senhorio talvez no concorde com a qualidade de dispensacionalismo desse homem. Mas a teologia do no-senhorio que eles defendem precisamente o resultado desse tipo de ensino. No basta abandonarmos as formas rgidas de dispensacionalismo extremo; precisamos abandonar tambm as tendncias antinomianas. A disciplina cautelosa que tem caracterizado tanto de nossa tradio teolgica posterior Reforma tem de ser guardada com cuidado. Os defensores da salvao sem senhorio apiam-se muito nas suposies de um sistema teolgico predeterminado. Eles acham freqentemente apoio em supostas distines dispensacionalistas (salvao/discipulado, crentes carnais/crentes espirituais, evangelho do reino/evangelho da graa, f/arrependimento). Ficam enredados com pensamentos e se e com ilustraes. Tendem a ceder a anlises racionais, em vez de cederem a anlises bblicas. Quando lidam com as Escrituras, so muito inclinados a permitir que seu sistema teolgico dite seu entendimento do texto. Como resultado, adotam regularmente interpretaes incomuns das Escrituras para faz-las conformar-se sua teologia. apropriado lembrar isto: nossa teologia deve ser bblica, antes de ser sistemtica. Devemos comear com uma interpretao correta da Escritura e, a partir dessa interpretao, formular a nossa teologia. No devemos ler na Palavra de Deus pressuposies infundadas. A Escritura o nico padro correto pelo qual podemos medir a exatido de nossa doutrina. O dispensacionalismo est numa encruzilhada. A controvrsia
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da salvao por senhorio representa o sinal em que a estrada se divide. Uma seta aponta para a ortodoxia bblica. A outra seta, intitulada no-senhorio, aponta o caminho do antinomianismo sub-cristo. Os dispensacionalistas que esto considerando esse caminho fariam bem se parassem e examinassem o mapa de novo. O nico mapa confivel a Escritura, e no os diagramas dispensacionalistas de algum. O dispensacionalismo, como movimento, deve chegar a um consenso baseado unicamente na Palavra de Deus. No podemos continuar pregando evangelhos diferentes para um mundo que j est confuso.

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Apndice 3

vozes do Passado

Zane Hodges alega que a salvao por senhorio est impelindo a igreja para trs, Idade das Trevas. Ele faz a seguinte alegao:
Pode at ser dito que a salvao por senhorio lana um vu de obscuridade sobre toda a revelao do Novo Testamento. No processo, a maravilhosa verdade da justificao pela f, sem as obras, retrocede em sombras no diferentes daquelas que entenebreceram os dias anteriores aos da Reforma. O que substitui essa doutrina um tipo de combinao de f e obras que no difere significativamente do dogma oficial dos catlicos romanos (AF 19-20).

Em outro lugar, Hodges escreveu: Digamos com clareza: a salvao por senhorio defende uma doutrina de f salvfica que est em conflito com a de Lutero, Calvino e, mais importante ainda, com a doutrina da Palavra de Deus (AF 209, nfase no original). Os professores da doutrina do no-senhorio alegam geralmente que so os verdadeiros herdeiros da Reforma. Muitos tm repetido a acusao corriqueira de que a salvao por senhorio est pavimentando o caminho de volta a Roma. Eles citam os

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grandes reformadores de modo seletivo em assuntos de f e segurana, depois fazem a sugesto absurda de que a teologia do no-senhorio se alinha confortavelmente com Calvino, com Lutero e muitos de seus sucessores.1 extremamente difcil entender como algum que, de algum modo, conhece a literatura da Reforma pode fazer tal alegao. Os escritos de Lutero e Calvino so repletos de materiais que argumentam explicitamente contra muitos dos erros que a teologia do no-senhorio adota. Em nenhum trecho de seus escritos, encontramos qualquer apoio para a idia de que a pessoa justificada pode permanecer sem santificao. Esse um tpico sobre o qual os reformadores tinham muito a dizer. Por que no deixar que eles falem por si mesmos?

Lutero, sobre a justificao pela f


A descoberta de Martinho Lutero quanto verdade bblica da justificao pela f iniciou a Reforma. Observe como Lutero lutou contra a noo de que a f verdadeira pode coexistir com um padro permanente de vida profana:
A f verdadeira, sobre a qual falamos, no pode ser produzida pelos nossos prprios pensamentos, pois ela uma obra exclusiva de Deus em ns, sem qualquer assistncia de nossa parte. Como Paulo diz aos Romanos, o dom e a graa de Deus, obtida por um homem, Cristo. Portanto, f algo muito poderoso, ativo, que no pra, eficaz, que renova, de uma vez, uma pessoa e regenera-a novamente, conduzindo-a a uma nova forma e natureza de vida, de modo que impossvel no fazer o bem sem cessar. Assim como para a rvore natural produzir fruto, assim
1. LLEWELLEN, Thomas G. Has lordship salvation been taught throughout church history? Bibliotheca Sacra, Dallas, v. 147, n. 585, p. 59, Jan.-Mar. 1990.

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tambm natural para a f produzir boas obras. E, como desnecessrio mandar que uma rvore produza frutos, tambm no h necessidade de ordenar os crentes, como Paulo diz [1 Ts 4.9], nem de incit-los a fazer o bem, porque eles o fazem por si mesmos, livre e naturalmente; assim como, sem receber ordens, eles dormem, comem, bebem, vestem-se, ouvem, falam, vo e vm. Quem no tem esta f fala somente coisas inteis a respeito dela e das obras e no sabe o que diz ou para onde se inclina o que diz. Ele no a recebeu. Joga com mentiras e, quanto aos trechos das Escrituras que falam de f e obras, aplica-os aos seus prprios sonhos e pensamentos falsos, os quais so puramente obra humana, enquanto as Escrituras atribuem tanto a f quanto as boas obras no a ns mesmos, mas somente a Deus. Essas no so pessoas desvirtuadas e cegas? Ensinam que no podemos fazer uma boa obra por ns mesmos e, em sua presuno, vo obra e arrogam para si mesmos a mais elevada de todas as obras de Deus, ou seja, a f, a fim de produzi-la, ele mesmos, a partir de seus prprios pensamentos pervertidos. Por isso, eu disse que devemos deixar de confiar em ns mesmos e orar a Deus por f, como os apstolos o fizeram em Lucas 17.5. Quando temos f, no precisamos de nada mais, pois ela traz consigo o Esprito Santo, que no somente nos ensina todas as coisas, mas tambm nos estabelece firmemente na f e nos conduz da morte e do inferno para o cu. Agora observe, temos dado essas respostas, que as Escrituras possuem tais passagens concernentes a obras, por causa desses sonhadores e da f forjada, no para ensinar que o homem deve tornar-se bom mediante as obras, mas que, por elas, o homem deve provar e ver a diferena entre a f falsa e a verdadeira. Onde quer que a f seja correta, ela faz o bem. Se ela no o faz, certamente um sonho e uma idia falsa de f. Ento, embora o fruto na rvore no torne a rvore boa, ele prova e testifica externamente que ela boa, como
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Cristo disse: Pelos seus frutos os conhecereis. Assim, devemos tambm conhecer a f por seus frutos. A partir disso voc percebe que h grande diferena entre ser bom e ser conhecido como bom ou tornar-se bom e provar e mostrar que voc bom. A f faz o bem, mas as obras provam que a f e a bondade esto corretas. Assim as Escrituras falam, de modo simples, o que prevalece entre as pessoas comuns, como um pai diz ao filho: V, seja misericordioso, bom e amvel para com esta ou aquela pessoa pobre. Ele no manda que o filho seja misericordioso, bom e amvel; mas, porque o filho j bom e misericordioso, exige que ele tambm mostre e prove, de modo visvel, ao pobre, mediante esse ato, a fim de que a bondade que ele possui em si mesmo tambm seja conhecida pelos outros e lhes seja til. Voc deve explicar que em todas as passagens da Escritura referentes s obras Deus deseja, por meio delas, que a bondade recebida em f se expresse, prove a si mesma e se torne um benefcio para os outros, de modo que a falsa f se torne conhecida e seja desarraigada do corao. Deus no concede sua graa ao homem para que ela permanea inativa, sem nada realizar, mas para que produza frutos e que, ao ser conhecida de pblico e provada externamente, conduza todos a Deus, como Cristo disse: Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus (Mt 5.16). Do contrrio, a luz seria um tesouro enterrado e uma luz escondida. Que proveito h em qualquer dessas coisas? Sim, no somente a luz se torna conhecida pelos outros, mas tambm nos certificamos de que somos sinceros, como Pedro diz: Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio (2 Pe 1.10). Quando as obras no vm em seguida, um homem no pode saber se a sua f est correta; sim, ele pode estar certo de que sua f um sonho e no correta como deveria ser. Assim, Abrao teve certeza de sua f e de que temia a Deus quando ofereceu seu filho
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em sacrifcio e Deus, por intermdio do anjo, lhe disse: Agora sei que temes a Deus, porquanto no me negaste o filho, o teu nico filho (Gn 22.12). Ento, fiel verdade, esse homem , internamente, em esprito, diante de Deus, justificado pela f somente, sem obras; mas, externa e publicamente, diante dos homens e de si mesmo, justificado por obras, de corao um crente honesto e piedoso. Uma voc pode chamar de justificao pblica ou exterior; a outra, de justificao interior, no sentido de que a justificao pblica ou exterior apenas o fruto, o resultado e a prova da justificao no corao, e no sentido de que um homem no se torna justo diante de Deus por causa desse fruto, mas tem de ser, antes, justo diante dEle. Assim, voc pode chamar o fruto da rvore de boa obra pblica ou externa da rvore; e isso apenas o resultado e a prova de sua bondade interior e natural. Era isso que Tiago queria dizer quando escreveu em sua epstola: A f sem obras morta (2.26). Ou seja, quando as obras no seguem a f, isto um sinal indubitvel de que no existe f, mas apenas um pensamento e um sonho vazios, que so chamados falsamente de f... ...Visto que as obras seguem naturalmente a f, conforme disse, no necessrio ordenarmos que elas aconteam (pois impossvel f no realiz-las, mesmo que no haja ordem), a fim de aprendermos a distinguir a f falsa da verdadeira.2

Calvino, sobre a natureza da f


Joo Calvino defendia-se vigorosamente daqueles que incitavam dio quanto doutrina da justificao pela f, por afirmarem que aqueles que a ensinam destroem as boas obras e estimulam
2. LUTHER, Martin. Justification by faith. In: WIERSBE, Warren (Ed.). Classic sermons on faith and doubt. Grand Rapids, Mich.: Kregel, 1985. p. 78-83. nfase acrescentada.

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o pecado.3 Ele escreveu: Reconhecemos que a f e as obras esto necessariamente conectadas.4 Calvino debateu com um cardeal catlico sobre este assunto:
Se voc quer entender devidamente quo inseparveis so a f e as obras, olhe para Cristo... Onde no h o zelo pela integridade e pela santidade, ali no h nem o Esprito de Cristo nem o prprio Cristo. E, onde quer que Cristo no esteja, ali no h justia e, tambm, no h f, pois esta no pode assimilar a Cristo como justia sem o Esprito de santificao.5

Calvino criticou o movimento escolstico da Igreja de Roma por causa de sua definio de f. Os escolsticos ensinavam que h um tipo de f que no possui efeito transformador nas afeies ou no comportamento dos que crem. Essa f, ensinavam eles, existe em pessoas que no desejam a santidade e o amor por Deus. Calvino ficou escandalizado com essa sugesto. Veja sua crtica violenta contra esse erro:
Devo refutar a distino ftil dos escolsticos quanto f formada e a f no formada. Eles imaginam que pessoas sem o temor de Deus e sem senso de piedade podem crer em tudo que necessrio algum saber para ter a salvao; como se o Esprito Santo no fosse a testemunha de nossa adoo pela iluminao de nosso corao para a f. Contudo, embora toda a Escritura esteja contra eles, eles do dogmaticamente o nome de f a uma persuaso destituda do temor de Deus. Na refutao da definio deles, no necessrio ir
3. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966. 3:16:1. 4 Ibid. 5. OLIN, John C. (Ed.). A Reformation debate. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1966. p. 68.

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mais alm do que apenas afirmar a natureza da f tal como declarada na Palavra de Deus. Com base nisso, ficar evidente o modo inexperiente e absurdo como eles balbuciam sobre o assunto, em vez de discorrerem-no. J fiz isso em parte, mas acrescentarei posteriormente o que resta, em seu devido lugar. No presente, digo que no pode ser imaginado nada mais absurdo do que a fico deles. Eles insistem em que a f uma aceitao pela qual qualquer desdenhador de Deus pode receber o que ensinado na Escritura. Mas primeiro devemos comprovar se algum pode, por suas prprias foras, adquirir a f ou se o Esprito Santo, por meio dela, se torna a testemunha da adoo. Conseqentemente, uma trivialidade neles indagar se a f formada pelo amor subseqente a mesma ou uma f nova e diferente. Ao falarem assim, eles mostram claramente que nunca pensaram no dom especial do Esprito, visto que um dos primeiros elementos da f a reconciliao implcita no aproximar-se o homem de Deus. Se ponderassem devidamente a afirmao de Paulo: Com o corao se cr para justia (Rm 10.10), eles parariam de sonhar com esta condio frgida. H uma considerao que deve acabar, de uma vez por todas, o debate essa aceitao (como j observei e ilustrarei depois mais completamente) , em si mesma, mais uma questo do corao do que da cabea, da afeio do que do intelecto... A aceitao em si mesma, pelo menos como a Escritura a descreve, consiste em afeio piedosa. Mas temos um argumento ainda mais claro. Visto que a f aceita a Cristo como Ele oferecido pelo Pai e Ele oferecido no somente para a justificao, o perdo dos pecados e a paz, mas tambm para a santificao, como a fonte de guas vivas certo que nenhum homem jamais o conhecer corretamente sem, ao mesmo tempo, receber a santificao do Esprito; ou, explicando a questo em forma mais simples, a f consiste no conhecimento de Cristo. Cristo no pode ser conhecido sem a santificao de seu Esprito. Portanto, a f no pode ser separada da afeio piedosa.
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...Embora, ao discorrer sobre a f, admitamos que ela possui uma variedade de formas, quando nosso objeto mostrar que tipo de conhecimento de Deus o perverso possui, defendemos e mantemos, de acordo com a Escritura, que apenas o piedoso tem f. ...Foi dito que Simo, o mago, creu, embora logo depois tenha dado provas de sua incredulidade (At 8.13-18). A respeito da f atribuda a ele, no concordamos com algumas pessoas a respeito de haver ter meramente fingido uma f que no existia em seu corao. Em vez disso, pensamos que, dominado pela majestade do evangelho, ele produziu algum tipo de aceitao e chegou ao ponto de reconhecer a Cristo como autor da vida e da salvao e de apropriar-se prontamente do nome dEle. De maneira semelhante, no Evangelho de Lucas, lemos que acreditam por algum tempo aqueles em quem a semente da Palavra sufocada, antes de produzir frutos, ou em quem, por no haver profundidade de terra, ela logo seca. Tais pessoas, no duvidamos, recebem a Palavra com ansiedade, com um tipo de prazer, e sentem um pouco de seu poder divino, de modo que no somente me enganam, com uma falsa semelhana de f, mas enganam tambm a si mesmas. Imaginam que a reverncia que prestam Palavra piedade genuna, pois no tm idia de qualquer outra piedade alm da que consiste em desprezo aberto e declarado. Mas, qualquer que seja essa aceitao, ela no penetra, de modo nenhum o corao, para ter ali um lugar fixo. Embora, s vezes, ela parea ter fincado suas razes, essas razes no tm vida em si. O corao humano tem muitos recessos para a vaidade, tantos lugares secretos para a falsidade; to encoberto de fraude e hipocrisia, que freqentemente engana a si mesmo. Aqueles que se gloriam em tais aparncias de f saibam que, neste aspecto, no so nem um pouco superiores aos demnios. ...Enquanto isso, os crentes so instrudos a que examinem a si
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mesmos cuidadosa e humildemente, a fim de que nenhuma segurana carnal se arraste para o ntimo deles e tome o lugar da segurana da f. Podemos acrescentar que os rprobos tm um senso confuso da graa, apegando-se s sombras e no s substncias, porque o Esprito sela adequadamente o perdo dos pecados somente nos eleitos, aplicando-o ao uso deles mediante f especial. Tambm correto afirmar que os rprobos crem que Deus lhes propcio, pois aceitam o dom da reconciliao, embora de forma confusa e sem o devido discernimento. No estamos dizendo que eles so co-participantes da mesma f ou da regenerao dos filhos de Deus, mas, por causa de sua hipocrisia, parecem ter com estes, uma f em comum. No nego que Deus ilumina a mente dos rprobos at ao ponto que reconheam sua graa; mas a convico que Ele distingue do testemunho peculiar que d a seus eleitos, esta o rprobo nunca obtm at ultima conseqncia ou em pleno proveito. Quando Deus se mostra propcio aos rprobos, isso no acontece como se Ele os houvesse resgatado verdadeiramente da morte, tomando-os sob sua proteo. Deus apenas lhes d uma manifestao de sua misericrdia presente. somente nos eleitos que Ele implanta a raiz viva da f, para que perseverem at ao fim.6

Os Puritanos e a Teologia da Reforma


Zane Hodges acredita que os reformadores ingleses alteraram e corromperam a doutrina da justificao pela f. Fizeram isso, ele diz, ao expandir a definio de f dos primeiros reformadores. Ele chama o ensino puritano sobre a f e a segurana de uma mancha trgica na histria da igreja crist (AF 32) . O ensino puritano, ele diz, a base da salvao por senhorio. No mundo de lngua inglesa, esse
6. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Trans. Henry Beveridge. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966. 3:2:8-11.

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conceito de f salvfica radicalmente alterado pode, com considervel probidade, ser descrito como teologia puritana. A salvao por senhorio, em sua forma contempornea mais conhecida, populariza o puritanismo do qual herdeira (AF 33). Em uma observao sobre este ponto, Hodges destaca que uma lista de citaes que inclu como apndice em O Evangelho Segundo Jesus cita muitas fontes puritanas. Ele repete sua acusao de que a teologia puritana na rea de f e segurana no reflete, de modo algum, a doutrina de Joo Calvino; um afastamento distinto do pensamento reformado (AF 208). Mas, como j sugeri (ver captulo 10, nota 6), Hodges faz uma diferenciao excessiva entre Calvino e os puritanos. Nenhum outro grupo de telogos jamais defendeu a justificao pela f to obstinadamente como os reformadores ingleses. Como provam os textos recm-citados, ningum mais do que Lutero e Calvino tinha convico de que a f genuna operante. Embora Lutero, Calvino e os puritanos tivessem diferenas a respeito de como descrever a f e de como obter a segurana, todos concordavam que a santificao acompanha inevitavelmente a justificao. Nenhum deles toleraria a noo de que verdadeiros crentes podem deixar de perseverar em retido ou de que a f genuna pode decair em inatividade ou em permanente incredulidade. Neste ponto, os proponentes da teologia moderna do no-senhorio esto seriamente enganados.

J. C. Ryle, sobre a Justificao e Santificao


O bispo J. C. Ryle era um clrigo anglicano de tradio puritana (embora tenha vivido no sculo XIX). Em seus dias, ele reconheceu todas as tendncias incipientes que tm resultado na teologia do no-senhorio em nossa poca. Sua obra clssica Santidade sem a qual Ningum Ver o Senhor, publicada em 1879, a sua resposta a essas
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tendncias. Permanece at hoje como uma resposta eficaz ao erro da teologia do no-senhorio, sendo, em muitos aspectos, uma obra esclarecedora sobre este assunto. Ryle, em harmonia com toda a teologia puritana e reformada, desprezava a noo de que a justificao e a santificao podem ser separadas ou a idia de que a santificao pode ser opcional na experincia de um crente verdadeiro. Ele entendia a justificao e a santificao como distintas, mas inseparveis. Ele escreveu:
Portanto, no que a justificao e a santificao so semelhantes? a. Ambas procedem originalmente da graa gratuita de Deus. somente por motivo de seu dom que os crentes chegam a ser justificados e santificados. b. Ambas fazem parte da grandiosa obra de salvao que Jesus Cristo, dentro do pacto eterno, resolveu realizar em favor do seu povo. Cristo a fonte da vida, de onde fluem tanto o perdo dos pecados quanto a santificao. A raiz de cada uma dessas realidades Jesus Cristo. c. Ambas podem ser encontradas nas mesmas pessoas. Aqueles que so justificados tambm sempre so santificados; aqueles que so santificados sempre so justificados. Deus uniu essas duas realidades espirituais e elas no podem ser separadas uma da outra. d. Ambas comeam ao mesmo tempo. No momento em que uma pessoa comea a ser um crente justificado, tambm comea a ser um crente santificado. Talvez ela no perceba, mas isso um fato. e. Ambas so igualmente necessrias salvao. Ningum jamais chegou ao cu sem um corao renovado acompanhado pelo perdo, sem a graa do Esprito Santo acompanhada pelo sangue de Cristo, sem estar devidamente preparado para a glria eterna e ao, mesmo tempo, sendo possuidor do ttulo que lhe d direito a ela. Uma coisa to necessria quanto a outra.
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Esses so os pontos em torno dos quais a justificao e a santificao concordam entre si. Agora, vamos reverter o quadro, verificando no que essas duas verdades diferem. a. A justificao quando Deus declara que um homem justo, com base nos mritos de um outro homem, a saber, o Senhor Jesus Cristo. A santificao o desenvolver progressivo da justia no interior do homem, mesmo que ocorra muito lentamente. b. A retido que recebemos, mediante a nossa justificao, no nossa prpria, mas a perfeita e eterna retido do nosso grande Mediador, Jesus Cristo, imputada a ns e tornada nossa somente atravs da f. Porm, a retido que temos, por meio da santificao, a nossa prpria retido, concedida, inerente e operada em ns pelo Esprito Santo, embora misturada com grande debilidade e imperfeio. c. Na justificao, as nossas prprias obras no desempenham qualquer papel, e a simples confiana em Cristo a nica coisa que se faz mister. Na santificao, as nossas prprias obras revestem-se de vasta importncia; Deus ordena que lutemos, vigiemos, creiamos, nos esforcemos e labutemos. d. A justificao uma obra terminada e completa, e um crente est perfeitamente justificado a partir do instante em que cr. No entanto, a santificao uma obra imperfeita, comparativamente falando; jamais ser aperfeioada enquanto no chegarmos ao cu. e. A justificao no admite qualquer desenvolvimento ou crescimento; um homem est to justificado na hora em que vem a Cristo, mediante a f, como o ser por toda a eternidade. A santificao, contudo, tem natureza eminentemente progressiva, admitindo um crescimento e uma ampliao contnuos, enquanto o crente estiver vivo. f. A justificao tem uma referncia especial nossa pessoa, nossa posio diante de Deus e a nossa libertao da culpa. A santifi316

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cao, porm, est especialmente relacionada nossa natureza e renovao moral do nosso corao. g. A justificao nos confere o direito de ir para o cu, bem como a ousadia de ali ingressar. A santificao nos torna adequados para habitar no cu, capacitando-nos a usufruir dele quando ali estivermos habitando. h. A justificao um ato de Deus a nosso respeito, no podendo ser facilmente percebido por outras pessoas. A santificao uma obra de Deus dentro de ns, no podendo ser ocultada em suas manifestaes externas aos olhos dos homens. Destaco essas distines diante da ateno de todos os meus leitores, rogando-lhes que ponderem detidamente sobre elas. Estou persuadido de que uma das grandes causas das trevas e dos sentimentos de desconforto de muitas pessoas bem intencionadas, nessa questo da religio crist, o hbito que elas tm de confundir, em vez de distinguir a justificao da santificao. Jamais poder ser salientado em demasia, diante de nossa mente, que essas so duas realidades distintas. No h dvida de que elas no podem ser separadas uma da outra. Aquele que participa de uma participa tambm da outra. Entretanto, jamais deveriam ser confundidas entre si, e a distino que h entre elas jamais deveria ser esquecida.7

Charles Spurgeon, sobre a santidade


Charles Spurgeon era um batista ingls de tradio puritana. Ningum pregou mais poderosamente do que ele contra a idia de aceitar Cristo como Salvador e, ao mesmo tempo, rejeitar seu
7 RyLE, J. C. Santidade sem a qual ningum ver o Senhor. 2. Ed. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 2009. p. 60-62.

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senhorio. Em verdade lhes digo que vocs no podem ter Cristo com Salvador, a menos que o tenham como Senhor, Spurgeon disse.8 Poderamos citar pginas de pregaes de Spurgeon que visavam desiludir a doutrina do no-senhorio. Spurgeon concorda com todos os puritanos e reformadores na questo de que a santificao prtica uma evidncia essencial da justificao. Por exemplo, pregando sobre Mateus 22.11-14, Spurgeon disse:
A santidade est sempre presente naqueles que so convidados leais do grande Rei, pois sem santidade ningum ver o Senhor. Muitos que professam a f tranqilizam a si mesmos com a idia de que possuem justia imputada, enquanto se mostram indiferentes obra santificadora do Esprito. Eles se recusam a vestir o traje da obedincia, rejeitam o linho branco que a justia dos santos. Assim, revelam sua prpria vontade, sua inimizade contra Deus e sua falta de submisso a seu Filho. Esses homens podem falar o que quiserem sobre justificao pela f e salvao pela graa, mas so rebeldes no corao, no esto usando o traje de casamento, e sim a justia prpria, que to prontamente condenam. A verdade que, se desejamos as bnos da graa, devemos, em nosso corao, submeter-nos s regras da graa, sem fazermos separaes ou escolhas.9

Em outro contexto, Spurgeon disse:


Cristo no veio para que voc continuasse em pecado e escapasse de sua punio. Ele no veio para evitar que a doena seja mortal, mas para lanar fora a prpria doena. Muitas pessoas pensam que,
8. SPURGEON, C. H. The Metropolitan Tabernacle Pulpit. Pasadena, v. 74, p. 570, 1986. Reimpresso. 9. ______. ______. London, v. 17, p. 99, 1894.

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ao pregar a salvao, queremos dizer o livramento do inferno. No queremos dizer [apenas] isso; temos muito mais em mente. Pregamos a salvao do pecado. Dizemos que Cristo capaz de salvar um homem e, com isso, queremos dizer que Ele capaz de salv-lo do pecado e torn-lo santo, torn-lo um novo homem. Nenhuma pessoa tem direito de dizer: Sou salvo, enquanto continua em pecado como o fazia antes. Como voc pode ser salvo do pecado, enquanto vive nele? Um homem que est se afogando no pode dizer que est salvo da gua, enquanto est afundando nela. Um homem que est congelando no pode dizer, com sinceridade, que est salvo do frio, enquanto est endurecido na forte rajada de vento invernoso. No, Cristo no veio para salvar voc em seus pecados, mas para salvar voc de seus pecados. Ele no veio para impedir que a doena mate voc, mas para permitir que ela continue, em si mesma, mortal e, apesar disso, tir-la de voc e voc, dela. Portanto, Cristo Jesus veio para nos sarar da praga do pecado, para nos tocar com sua mo e dizer: Quero, fica limpo!10

Em um sermo de 1872, Spurgeon criticou uma variedade incipiente de doutrina do no-senhorio:


Existem alguns que parecem dispostos a aceitar a Cristo como Salvador, mas no querem receb-lo como Senhor. Geralmente, eles no falam nesse caso de maneira simples, mas, como aes falam mais alto que as palavras, isso o que a sua conduta diz. Como triste que alguns falem de sua f em Cristo e no a comprovem por suas obras! Alguns at falam como se compreendessem o que queremos dizer com aliana da graa. Entretanto, infelizmente, no h evidncia de graa na vida deles; h provas muito claras de pecado (e no de graa) abundante. No consigo imaginar a possibilidade de algum receber verdadeira10. ______. ______. Pasadena, v. 11, p. 138, 1979. Reimpresso.

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mente a Cristo como Salvador e no receb-lo como Senhor. Um dos primeiros instintos de uma alma redimida cair aos ps do Salvador e clamar, em agradecimento e adorao: Bendito Senhor, comprado por teu precioso sangue, reconheo que sou teu teu somente, teu inteiramente, teu para sempre. Senhor, o que tu queres que eu faa? No precisamos dizer a um homem realmente salvo pela graa que ele est sob obrigaes solenes de servir a Cristo; a nova vida que est nele lhe diz isso. Em vez de considerar o servir a Cristo como um fardo, esse homem se rende alegremente corpo, alma e esprito ao Senhor que o redimiu, reconhecendo ser este o seu culto racional. Falando por mim mesmo, posso dizer verdadeiramente que, no momento em que soube que Cristo era meu Salvador, estava pronto a dizer-lhe: Sou teu, e somente teu, Reconheo alegre e plenamente; Todas as minhas obras e caminhos Vejam agora somente o teu louvor. Ajuda-me a confessar o teu nome, Levar, com gozo, tua cruz e oprbrio, Buscando unicamente seguir a ti, Embora desonra seja a minha poro. No possvel aceitarmos a Cristo como Salvador, sem que Ele se torne, igualmente, nosso Rei, pois grande parte da salvao consiste em sermos salvos do domnio do pecado sobre ns. E tornar-nos sujeitos autoridade de Cristo a nica maneira de podermos ser libertos da autoridade de Satans... Se fosse possvel o pecado ser perdoado e o pecador viver exatamente como vivia antes, ele no seria realmente salvo.11
11. ______. ______. Pasadena, v. 56, p. 617, 1979. Reimpresso.

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O evangelicalismo americano e a teologia do no-senhorio


No captulo 2, afirmei minha convico de que o movimento contemporneo do no-senhorio principalmente um fenmeno americano. Contudo, tambm acrescentaria que a teologia do no-senhorio um afastamento radical da crena fundamentalista e evanglica nos Estados Unidos. A crena protestante americana tem razes no movimento puritano ingls. Os grandes avivamentos evanglicos dos sculos XVIII e XIX, o movimento metodista e o avivalismo no comeo do sculo XX, todos esses movimentos apresentavam o senhorio de Cristo no mago do evangelho que eles proclamavam. Jonathan Edwards, talvez a maior mente teolgica que os Estados Unidos produziram, escreveu:
Quanto pergunta: Unir-se com Cristo em seu ofcio como Rei a essncia da f justificadora?, eu diria: 1) aceitar a Cristo em seu ofcio como Rei , sem dvida, a condio prpria de ter um interesse em seu ofcio real e, portanto, a condio da salvao que Ele concede na execuo desse ofcio; assim como aceitar o perdo dos pecados a condio prpria do perdo dos pecados. Cristo, em seu ofcio como Rei outorga salvao; portanto, aceit-lo em seu ofcio real, mediante uma disposio de perder tudo e sofrer tudo por causa de Cristo, e dar-lhe o devido respeito e honra a condio da salvao. Isso manifesto por Hebreus 5.9: Tendo sido aperfeioado, tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem.12

claro que a forte tradio reformada do Seminrio de Princeton, que formou Charles Hodge, B. B. Warfield e J. Gresham Machen expressava uma clara mensagem de senhorio. Hodge escreveu:
12. Citado em: GERSTNER, John. The rational biblical theology of Jonathan Edwards. Orlando: Ligonier, 1991. p. 301.

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Est includo na doutrina de que somos santificados pela f: as boas obras so os efeitos infalveis da f. Pois impossvel que haja santidade interior, amor, espiritualidade, amor fraternal e zelo sem uma manifestao externa dessas graas em toda a vida prtica. Portanto, a f sem obras morta. Somos salvos pela f. Mas a salvao inclui libertao do pecado. Se a nossa f no nos livra do pecado, ela no nos salva. O antinomianismo envolve uma contradio nos termos.13

Apenas um segmento do evangelicalismo americano seguiu e propagou a teologia do no-senhorio; e esse segmento um ramo do dispensacionalismo.

D. L. Moody, sobre o arrependimento


D. L. Moody, evangelista e fundador do Instituto Bblico Moody, definiu com clareza o chamado ao arrependimento:
H bastante confuso entre as pessoas sobre o que realmente o arrependimento. Se voc perguntar-lhes o que o arrependimento, elas lhe diro: lamentar. Se voc perguntar a um homem se ele se arrepende, ele dir: Ah! sim, geralmente lamento os meus pecados. Isso no o arrependimento. Arrepender-se algo mais do que lamentar; dar meia-volta e rejeitar o pecado. Domingo, queria falar sobre aquele versculos em Isaas que diz: Deixe o perverso o seu caminho, o inquo, os seus pensamentos. Isso o arrependimento. Se um homem no deixar seus pecados, no ser aceito por Deus; e, se a justia no produz converso um afastar-se do mal para voltar-se ao bem , no justia verdadeira.14
13. HODGE, Charles. Systematic theology. Grand Rapids, Mich.: Eerdamns, 1989. 3:110. Reimpresso. 14. MOODy, D. L. True repentance. In: ______. The gospel awakening. Chicago: Fairbanks, Palmer, 1883. p. 417.

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Moody afirmou: No vivemos como vivamos antes de sermos convertidos. Um homem ou uma mulher que professa o cristianismo e ainda vive nos caminhos antigos no nasceu de novo. Quando nascemos de novo, nascemos em um novo caminho; e Cristo mesmo este novo caminho. Desistimos de nosso velho caminho e tomamos este novo caminho. O caminho antigo conduz morte; o caminho novo, vida eterna. No caminho antigo, Satans nos conduzia; no caminho novo, o Filho de Deus nos conduz. Somos conduzidos por Ele, no em escravido e trevas, e sim no caminho de paz e alegria.15

R. A. Torrey, sobre o Senhorio


R. A. Torrey, o primeiro presidente do Instituto Bblico Moody, instruiu os alunos a respeito de como levar pessoas a Cristo:
Mostre-lhes Jesus como Senhor. No suficiente conhecer a Jesus como Salvador; devemos conhec-lo como Senhor tambm. Um bom versculo para cumprir este propsito Atos 2.36: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo. Quando a pessoa tiver lido o versculo, pergunte-lhe: o que Deus fez de Jesus? E deixe a pessoa pensar sobre isso at que responda: Senhor e Cristo. Ento, diga: Voc est disposto a aceit-lo como seu divino Senhor, aquele a quem voc render seu corao, cada pensamento, cada palavra e ao?
15. ______. Signs of the New Birth. In: ______. The gospel awakening. Chicago: Fairbanks, Palmer, 1883. p. 658.

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Outro versculo bom para satisfazer este propsito Romanos 10.9: Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Quando a pessoa tiver lido o versculo, pergunte-lhe: devemos confessar Jesus como o qu? Ela deve responder: Senhor. Se ela no responder isso, faa outras perguntas, at que ela d essa resposta. Ento pergunte-lhe: voc cr realmente que Jesus Senhor, que Ele Senhor de todos, que legalmente o Senhor e Mestre absoluto de sua vida e pessoa? Talvez seja bom usar Atos 10.36 para tornar mais claro este ponto: Esta a palavra que Deus enviou aos filhos de Israel, anunciando-lhes o evangelho da paz, por meio de Jesus Cristo. Este o Senhor de todos.16

James M. Gray, sobre a salvao


James M. Gray, o segundo presidente do Instituto Bblico Moody, escreveu:
O desgnio da expiao afirmado nas palavras para que ns, mortos para os pecados, vivamos para a justia um desgnio duplo, conforme vemos. O pensamento de Deus no era apenas punitivo, mas corretivo. Ele deu seu Filho no s para tirar nossa culpa, mas para mudar nossa vida... No momento em que, pela f, recebemos a Cristo, tambm recebemos o Esprito Santo para habitar em ns, nos regenerar, criar em ns um corao limpo e refazer dentro de ns um esprito correto, de modo que nos tornemos mortos para os pecados no apenas no sentido judicial ou imputado... mas no sentido real e, tambm, experiencial. Isso no significa dizer
16. TORREy, R. A. How to work for Christ. Old Tappan, N. J.: Revell, 1901. p. 37-38.

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que o pecado erradicado de nosso corao e no mais habita em ns, nem mesmo de modo latente (1 Jo 1.8); significa que os poderes dele sobre ns foram interrompidos. Passamos realmente a odiar os pecados que costumvamos amar e a amar a santidade que costumvamos odiar. ...Cristo morreu no somente para que morrssemos para os pecados judicial e experiencialmente, mas tambm para que vivamos para a justia. Como nosso substituto e representante, Ele morreu e ressuscitou... Paulo tambm nos diz em Romanos 6, que j citei: se estamos unidos com Cristo na semelhana de sua morte, tambm estamos unidos com Ele na semelhana de sua ressurreio. Se morremos com Ele, tambm viveremos com Ele. A verdade no apenas que viveremos com Ele depois num estado fsico de glria da ressurreio, e sim que vivemos com Ele agora num estado espiritual de glria da ressurreio. A morte de Cristo aconteceu uma nica vez para o pecado, mas a vida que Ele tem para Deus. Ele vive para Deus agora. De modo semelhante, devemos reconhecer a ns mesmos no somente como realmente mortos para o pecado, como j consideramos, mas tambm vivos para Deus em Cristo Jesus (6.11), vivos agora... Isso no verdade apenas no sentido da imputao, mas, como na outra metade desta afirmao, no sentido experiencial tambm. Como acabamos de ver, o Esprito Santo, habitando o homem regenerado, no somente o capacita a odiar o pecado, mas tambm a amar a santidade e segui-la. Esse homem no oferece mais seus membros para a escravido da impureza e da maldade para a maldade, e sim para servirem justia para a santificao. Ele crucifica a carne com suas paixes e lascvia. Ele no somente se despoja de ira, indignao, maldade, maledicncia, linguagem obscena, mas tambm se reveste, como eleito de Deus, de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido,
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de longanimidade e, acima de tudo isso, reveste-se de amor, que o vnculo da perfeio. Assim, pelas suas pisaduras fomos sarados. Perfeitamente sarados. Deus, havendo comeado a boa obra em ns, a aperfeioa at ao dia de Jesus Cristo (Fp 1.6). O homem que recebe a Cristo como seu Salvador e confessa-o como seu Senhor no precisa temer a possibilidade de no conseguir preservar-se.17

W. H. Griffith Thomas, sobre a rendio


W. H. Griffith Thomas, co-fundador do Seminrio Teolgico de Dallas, escreveu:
Deus diz para o homem: Aqui estou; ento, o homem recebe isso com agrado e responde a Deus: Eis-me aqui. Essas palavras indicam rendio. Quando o crente diz para Deus: Eis-me aqui, ele se coloca disposio de Deus. A resposta sincera o resultado natural do recebimento da revelao de Deus alma. Podemos ver esta verdade em cada pgina do Novo Testamento. Deus vem alma, entra no corao e na vida, e, depois, o homem se oferece inteiramente a Deus como pertencente a Ele. No sois de vs mesmos... fostes comprados este o significado da grande palavra de Paulo traduzida como oferecer em Romanos 6.13 e 19 e de apresentar em Romanos 12.1. Nesta ltima passagem, o apstolo baseia sua exortao nas misericrdias de Deus, na revelao de Deus em que Ele diz ao homem: Aqui estou. E, depois de exortar seus leitores a apresentarem seu corpo como um sacrifcio a Deus, Paulo fala desta rendio como o culto racional do cren17. GRAy, James M. Salvation from start to finish. Chicago: Moody, 1911.

p. 39-44.
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te, o resultado racional, lgico e necessrio de sua aceitao das misericrdias de Deus. O evangelho no vem alma simplesmente visando ao prazer pessoal; ele vem para despertar na alma um senso da verdadeira vida e de suas maravilhosas possibilidades. Conseqentemente, quando Deus fala ao crente: Sou teu, o crente responde: Sou teu (Sl 119.94); Eu sou do Senhor (Is 44.5). Isto era uma parte do propsito da obra de redeno de nosso Senhor: para ser Senhor e, agora, somos do Senhor (Rm 14.8-9). Essa resposta sincera deve ser dada desde o primeiro momento de aceitao em e de Cristo. Cristo tudo para ns desde o incio, e devemos ser tudo para Ele. No deve existir um hiato, vcuo, intervalo entre a aceitao de Cristo como Salvador e a rendio a Ele como Senhor. O ttulo completo dele Jesus Cristo, nosso Senhor; e a plena extenso do significado disso (embora, claro, no toda a sua profundidade) deve ser percebida desde a primeira experincia de sua presena e seu poder salvficos... Este ato inicial de rendio no nada alm do comeo de uma vida de rendio. O ato deve se desenvolver numa atitude. Isso tem sido reconhecido pelos verdadeiros filhos de Deus em todas as idades como seu dever e culto sagrado.18

H. A. Ironside, sobre a segurana


H. A. Ironside, pastor da Moody Memorial Church, em Chicago, escreveu:
Talvez algum pergunte: Mas, no faz diferena para Deus quem eu sou? Posso continuar vivendo em meus pecados e, assim
18. THOMAS, W. H. G. The Christian life and how to live it. Chicago: Moody, 1919. p. 46-49.

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mesmo, ser salvo? No, certamente no! Isso traz luz outra verdade. No momento em que algum cr no evangelho, nascido de novo e recebe uma vida nova e uma natureza nova uma natureza que odeia o pecado e ama a santidade. Se voc j veio a Jesus e confiou nele, no percebe a verdade disso? Agora, voc no odeia e detesta as coisas perversas que uma vez lhe deram certo grau de deleite? No acha em si mesmo um novo anseio pela bondade, um desejo por santidade e uma sede de justia? Tudo isso evidncia de uma nova natureza. E, medida que voc caminha com Deus, descobre que o poder dirio do Esprito Santo d o livramento prtico do domnio do pecado.19 Sobre 1 Joo 3.9-10, Ironside escreveu: Veja como as duas famlias, a no-regenerada e a regenerada, so descritas aqui. Homens no-salvos vivem na prtica do pecado. Independentemente das coisas boas que hajam no carter deles, julgadas pelos padres do mundo, eles se deleitam em viver como querem. Isso a essncia do pecado. O pecado iniqidade. Todos os estudiosos concordam que essa uma traduo mais correta do que o pecado a transgresso da lei. Ouvimos que at ao regime da lei havia pecado no mundo; e, embora o pecado no fosse imputado como transgresso, porque nenhum padro escrito havia sido dado, o pecado se manifestou como vontade pessoal ou iniqidade, sendo visto em todos os lugares onde estivesse a humanidade cada. Iniqidade a recusa de uma pessoa em submeter sua vontade a Outro, o prprio Deus, que tem o direito de reivindicar plena obedincia. Nisso, os filhos do demnio mostram claramente a famlia qual pertencem.
19. IRONSIDE, H. A. Full assurance. Chicago: Moody, 1937. p. 33.

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Entretanto, no crente acontece algo diferente. Voltando-se para Cristo, o crente nasce do cu, conforme vimos, e assim possui uma nova natureza. Essa nova natureza abomina o pecado e, a partir de ento, domina seus desejos e seus pensamentos. O pecado torna-se detestvel. O crente detesta a si mesmo pelas loucuras e iniqidades do passado, ansiando por santidade. Fortalecido pelo Esprito Santo, a direo de sua vida mudada. O crente pratica a justia. Embora muitas vezes tenha conscincia de erro, todo o curso de sua vida alterado. A sua alegria e prazer a vontade de Deus. medida que aprende mais e mais acerca do precioso permanecer em Cristo, ele cresce em graa e conhecimento, percebendo que o poder divino lhe dado para andar no caminho da obedincia. Sua nova natureza encontra alegria em render-se a Jesus como Senhor. Assim, o pecado deixa de ser caracterstico de sua vida e carter.20

A. W. Tozer, sobre seguir a Cristo


A. W. Tozer escreveu muito sobre a questo do senhorio. Ele comeou a ver os perigos de um evangelho do no-senhorio mais de meio sculo e fez muitos alertas igreja. Eis alguns trechos de seus alertas:
Permitindo que a expresso aceitar a Cristo permanea como um esforo honesto de expressar, em resumo, o que poderia muito bem ser dito de outra maneira, vejamos o que queremos dizer ou qual deve ser a nossa inteno ao us-la. Aceitar a Cristo formar uma ligao com a Pessoa de nosso Senhor Jesus, uma ligao totalmente nica na experincia humana. A ligao intelectual, volitiva e emocional. O crente
20. Ibid. p. 82-83.

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intelectualmente convicto de que Jesus Senhor e Cristo; estabeleceu seu desejo de segui-lo a qualquer custo e, por isso, seu corao desfruta da extraordinria doura da comunho com Cristo. Esta ligao totalmente inclusiva, visto que aceita com alegria a Cristo como tudo que Ele . No existe uma diviso horrvel dos ofcios de Cristo, pela qual hoje reconhecemos seu ofcio como Salvador e retemos at amanh a deciso quanto ao seu ofcio como Senhor. O verdadeiro crente reconhece a Cristo como tudo em todos, sem reservas. Ele tambm inclui tudo de si mesmo, no deixando parte alguma de seu ser sem a influncia da transio revolucionria. Alm disso, sua ligao com Cristo exclusiva. O Senhor torna-se para ele no um de vrios interesses rivais, mas a nica e exclusiva fascinao, para sempre. O crente orbita ao redor de Cristo como a terra, ao redor do sol, mantido em servido pelo magnetismo do amor de Cristo, obtendo dele toda a sua vida, luz e calor. Nesse estado feliz, o crente recebe outros interesses, verdade, mas todos eles so determinados pelo relacionamento com seu Senhor. Aceitar a Cristo desta maneira inclusiva e exclusiva um imperativo divino. Nesse imperativo, a f chega a Deus mediante a Pessoa e obra de Cristo, mas nunca separa a obra da pessoa. Nunca tenta acreditar no sangue sem o prprio Cristo, ou sem a cruz, ou sem a obra consumada. Ela cr no Senhor Jesus Cristo, em todo o Cristo, sem modificao ou reservas, e, assim, recebe e desfruta de tudo que Ele fez em sua obra de redeno, de tudo que Ele faz agora no cu pelos que so dEle e de tudo que Ele faz neles e por meio deles. Aceitar a Cristo saber o significado das palavras segundo ele , tambm ns somos neste mundo (1 Jo 4.17). Aceitamos seus amigos como nossos amigos, seus caminhos como nossos
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caminhos, sua rejeio como nossa rejeio, sua cruz como a nossa cruz, sua vida como a nossa vida e seu futuro como nosso futuro. Se isso o que pretendemos dizer quando aconselhamos o que busca a Deus a aceitar a Cristo, melhor que lhe expliquemos isso. Ele pode ter profundos problemas espirituais se no o fizermos.21

Tozer escreveu: O cristo salvo de seus pecados passados. O cristo no tem mais qualquer relao com tais pecados; eles esto entre as coisas que devem ser esquecidas, como a noite esquecida no amanhecer do dia.22 Este ensaio aborda vrios temas que Tozer enfatizou repetidas vezes:
Nestes dias, estamos sob constante tentao de substituir o Cristo do Novo Testamento por outro Cristo. Todo o curso do cristianismo moderno est-se encaminhando para essa substituio. Para evitar isso, devemos apegar-nos firmemente ao conceito de Cristo demonstrado com clareza e simplicidade nas Escrituras da verdade. Ainda que um anjo vindo do cu pregue qualquer coisa aqum do Cristo dos apstolos, seja tal anjo rejeitado franca e ousadamente. A poderosa e revolucionria mensagem da igreja primitiva era que um homem chamado Jesus, que fora crucificado, havia ressuscitado dos mortos e agora estava exaltado destra de Deus. Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo...
21. TOZER, A. W. That incredible christian. Harribusg, Pa.: Christian Publications, 1964. p. 18-19. 22. Ibid. p. 44.

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A salvao vem no por aceitarmos a obra consumada ou por fazermos uma deciso por Cristo. Ela vem por crermos no Senhor Jesus Cristo, o completo, vivo e vitorioso Senhor que, como Deus e homem, lutou a nossa luta e venceu, aceitou o nosso dbito como seu e o quitou, levou nossos pecados, morreu sob eles e ressuscitou para nos tornar livres. Este o verdadeiro Cristo; e nada menos do que isso basta. Contudo, existe algo aqum disso entre ns. Faremos bem em identific-lo a fim de que o repudiemos. Esse algo uma fico potica, um produto da imaginao romntica e de fantasia religiosa alucinada. um Jesus gentil, sonhador, tmido, doce, quase efeminado e maravilhosamente adaptvel a qualquer sociedade em que se encontre. Ele admirado por mulheres desapontadas no amor; bajulado por celebridades efmeras e recomendado por psiquiatras como um modelo de personalidade integral. usado como um instrumento para atingir quase todas as finalidades carnais, mas nunca reconhecido como Senhor. Esses quase cristos seguem um quase Cristo. Querem ajuda dEle, mas no querem sua interferncia. Eles o lisonjeiam, mas nunca lhe obedecem.23

Tozer chamou a teologia do no-senhorio de doutrina desacreditada que divide Cristo. E descreveu o ensino ao qual se opunha:
Funciona assim: Cristo Salvador e Senhor. Um pecador pode ser salvo aceitando-o como Salvador sem render-se a Ele como Senhor. O efeito prtico dessa doutrina que o evangelista o apresenta, e a pessoa que busca a Deus aceita um Cristo dividido...
23. ______. Man: the dwelling place of God. Camp Hill, Pa.: Christian Publications, 1966. p. 140-143.

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Agora, parece estranho que nenhum desses mestres jamais percebeu que o nico objeto verdadeiro da f salvfica o prprio Cristo, e no o ministrio de salvao de Cristo, nem o senhorio de Cristo o prprio Cristo. Deus no oferece salvao quele que cr em um dos ofcios de Cristo; e jamais um desses ofcios foi apresentado como objeto de f. Tambm no somos exortados a crer na expiao, na cruz ou no sacerdcio do Salvador. Todas essas coisas esto personificadas em Cristo, porm jamais so separadas, e qualquer delas, isolada das restantes. Tampouco temos permisso de aceitar um dos ofcios de Cristo e rejeitar outro. A noo de que temos tal permisso uma heresia dos tempos modernos, eu repito, e, como qualquer heresia, jamais deve ser entretida com impunidade. Pagamos com fracassos prticos os nossos erros tericos. completamente duvidoso que algum homem seja salvo por vir a Cristo e buscar sua ajuda sem a inteno de obedecer-lhe. O ministrio de salvao de Cristo est para sempre unido ao seu senhorio. Veja as Escrituras: Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo... o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que o invocam. Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo (Rm 10.9, 1213). Nesta passagem, o Senhor o objeto da f para a salvao. E, quando o carcereiro de Filipos perguntou o que devia fazer para ser salvo, Paulo respondeu: Cr no Senhor Jesus e sers salvo (At 16.31). Ele no disse ao carcereiro que cresse no Salvador com o pensamento de que, mais tarde, poderia considerar a questo de seu senhorio e resolv-la de acordo com sua convenincia. Para o apstolo Paulo, no podia haver diviso de ofcios. Cristo deve ser Senhor ou no ser Salvador.24
24. ______. The root of the righteous. Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1955. p. 84-86.

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Essa anlise intensa da f mostra quo profundamente Tozer havia pensado nos perigos da doutrina do no-senhorio.
Por alguns anos, meu corao tem estado preocupado com o modo como est sendo recebida e ensinada a doutrina da f entre os cristos evanglicos em todos os lugares. Nos crculos ortodoxos, coloca-se grande nfase sobre a f (e isto bom), mas ainda estou preocupado. Especificamente, meu medo que o conceito moderno de f no seja bblico. Tenho medo de que os mestres de nossos dias, ao usarem a palavra f, no tenham em mente o que os escritores da Bblia tinham em mente quando a usaram. Estas so as causas de minha inquietao: 1 - A falta de fruto espiritual na vida de tantos que alegam ter f. 2 - A raridade de mudana radical na conduta e na perspectiva geral de pessoas que professam a nova f em Cristo como seu Salvador pessoal. 3 - A falha de nossos mestres em definir ou descrever aquilo que a palavra f deve significar. 4 - A decepcionante falha de multides que buscam a Deus embora sejam sempre to sinceras em no tornar esta doutrina um grande achado ou no receber dela qualquer experincia satisfatria. 5 - O perigo real de que uma doutrina to amplamente divulgada e recebida sem questionamentos, por tantas pessoas, seja compreendida de modo falso. 6 - O fato de que a f tem sido apresentada como um substituto da obedincia, uma fuga da realidade, um refgio da necessidade de pensar bem e um esconderijo para um carter fraco. Conheo pessoas que erram por confundirem a f com uma vivacidade ou um otimismo natural, com entusiasmo emocional e mpetos nervosos.
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7 - O senso comum deve nos dizer que tudo aquilo que no causa mudana no homem que professa a f no tem valor para Deus. E podemos observar com facilidade que, no caso de inmeras pessoas, a transio da falta de f para a f no produz diferena genuna na vida...

Qualquer profisso de f em Cristo como Salvador pessoal que no submete a vida plena obedincia a Cristo como Senhor inadequada e, ao final, trai sua vtima. O homem que cr, obedece. O fracasso em obedecer uma prova convincente da inexistncia da f verdadeira. Para atingir o impossvel, Deus deve dar f, ou no haver f; e Ele outorga f somente ao corao obediente. Onde existe arrependimento genuno, existe obedincia; pois o arrependimento no apenas tristeza pelos erros e pecados passados, uma determinao de comear a fazer agora a vontade de Deus como Ele a revela para ns.25

Arthur Pink, sobre a evangelizao do no-senhorio


Arthur W. Pink era um telogo reformado, autodidata. Ele escreveu e distribuiu pequenos estudos sobre assuntos teolgicos e bblicos numa revista mensal intitulada Studies in the Scriptures (Estudos nas Escrituras). Seu entendimento das Escrituras e sua habilidade de se expressar na forma escrita so clebres. Freqentemente, Pink escrevia com muito rigor e reservava parte de sua crtica mais severa queles que ele percebia estarem corrompendo a mensagem do evangelho, por ensinarem uma crena fcil. correto dizer que ele considerava a doutrina do no-senhorio com total despre25. ______. Man: the dwelling place of God. Camp Hill, Pa.: Christian Publications, 1966. p. 30-33.

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zo. A evangelizao de hoje no somente superficial ao extremo, mas tambm radicalmente defeituosa, Pink escreveu.26 Por volta de 1930, dcadas antes de o debate sobre o senhorio tornar-se um assunto conhecido, Pink viu com clareza grandes problemas na emergente doutrina do no-senhorio:
A f salvfica consiste na completa rendio de todo o meu ser e de toda a minha vida s reivindicaes de Deus quanto a mim: Deram-se a si mesmos primeiro ao Senhor (2 Co 8.5). a aceitao irrestrita de Cristo como meu absoluto Senhor, curvando-me sua vontade e recebendo o seu jugo. Algum pode objetar: ento, por que os cristos so exortados como em Romanos 12.1? Respondemos: todas as exortaes como essa pedem que eles continuem como comearam: Ora, como recebestes Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele (Cl 2.6). Sim, lembre que Cristo recebido como Senhor. Oh! quo distante, quo abaixo do padro do Novo Testamento est a maneira moderna de rogar aos pecadores que recebam a Cristo como seu Salvador pessoal. Se o leitor consultar uma concordncia bblica, descobrir que, em cada passagem onde os dois ttulos so encontrados juntos, sempre lemos Senhor e Salvador, e nunca vice-versa. Veja, por exemplo, Lucas 1.46-47 e 2 Pedro 1.11, 2.20, 3.18.27

Pink falou contra o desastre que via acontecer enquanto a evangelizao da teologia do no-senhorio se tornava mais e mais popular:
O terrvel que hoje muitos pregadores, sob o pretexto de magnificar a graa de Deus, tm representado Cristo como ministro de pecado, como algum que, mediante seu sacrifcio expiatrio,
26. PINK, Arthur. Studies on saving faith. Swengel, Pa.: Reiner, [19--]. p. 5. 27. ______. Practical christianity. Grand Rapids, Mich.: Baker, 1974. p. 20.

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obteve uma indulgncia para os homens continuarem satisfazendo sua concupiscncia carnal e mundana. Hoje, um homem que professa crer no nascimento virginal, na morte vicria de Cristo e alega confiar somente nEle para a salvao pode ser considerado um cristo verdadeiro em quase todos os lugares, embora sua vida no seja diferente da pessoa mundana que no professa o cristianismo. O Diabo est levando milhares ao inferno por meio dessa iluso. O Senhor Jesus pergunta: Por que me chamais Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando? (Lc 6.46); e insiste: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus 28 Mateus 7.21

Pink deu este conselho a respeito de como lidar com os que disseminavam a doutrina que ele percebia estar corrompendo a igreja:
dever sagrado de todo cristo no se envolver com a monstruosidade evangelstica do dia; recusar-lhe todo apoio moral e financeiro, no participar de nenhum de seus encontros, no distribuir nenhum de seus folhetos. Aqueles pregadores que dizem aos pecadores que eles podem ser salvos sem abandonar seus dolos, sem arrepender-se, sem render-se ao senhorio de Cristo so to errados e perigosos como aqueles que insistem na salvao pelas obras e ensinam que o cu pode ser ganho por nossos prprios esforos.29

Palavras surpreendentes. Mas Pink sentiu que a seriedade do erro da doutrina do no-senhorio exigia a advertncia mais forte possvel. Algum poderia perguntar qual teria sido a reao de Pink se ele visse a doutrina radical do no-senhorio que surgiu em anos recentes.
28. Ibid. p. 24-25. 29. ______. Studies on saving faith. Swengel, Pa.: Reiner, [19--]. p. 14.

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Sumrio
A soteriologia da teologia do no-senhorio se afasta da ortodoxia evanglica. Permanece o fato de que, antes deste sculo e do dispensacionalismo de Chafer e Scotfield, nenhum telogo ou pastor proeminente jamais seguiu os princpios da teologia do nosenhorio.30 A igreja como um todo precisa estudar este assunto com muito ateno. Nenhum de ns aprecia controvrsia, mas os assuntos com os quais estamos lidando so mais importantes do que meras questes de preferncia. o evangelho que est em jogo. Devemos entender corretamente a sua mensagem. Isso no mera questo acadmica. Estes so os assuntos pelos quais muitos grandes homens de Deus deram sua vida no passado. No podemos continuar a comprometer-nos, a tolerar e a minimizar o erro. Esse tipo de reao controvrsia tm contribudo para o declnio do evangelho bblico. Tem arruinado a igreja de nossa gerao.
O cristianismo contemporneo encontra-se em desordem e decadncia; e a situao se deteriora ano aps ano. A verdade da Palavra de Deus tem sido reduzida e comprometida para se alcanar um denominador comum que atrair e acomodar o maior
30. Talvez seja possvel, em citaes seletivas, achar comentrios de telogos confiveis que parecem apoiar algumas das idias desenvolvidas por mestres da teologia do no-senhorio. No entanto, voc descobrir que nenhum das principais figuras da Reforma, ou da poca posterior Reforma, ou de algum dos mais importantes momentos evanglicos endossou o sistema de soteriologia do no-senhorio que o Dr. Ryrie defende e, muito menos, a variedade mais extrema que o professor Zene Hodges adota. Os verdadeiros precursores histricos da teologia do no-senhorio incluem os antinomianos sandemanianos (tambm conhecidos como glassitas), na Esccia, no sculo XVIII. Esse movimento foi severamente condenado pelos puritanos. D. Martyn Lloyd-Jones faz um resumo sobre a seita e a doutrina dos sandemanianos em Os Puritanos: Suas Origens e Seus Sucessores (So Paulo, SP: Editora PES).

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nmero de participantes. O resultado um cristianismo hbrido essencialmente centrado no homem, materialista, mundano, que desonra vergonhosamente o Senhor Jesus Cristo. Esta degenerao deve-se, em grande parte, ao evangelho errneo apresentado por muitos ao redor do mundo.31

Examinemos as Escrituras, faamos perguntas difceis e cheguemos a um acordo sobre o evangelho

31. WILSON, Jeffrey E. The authentic gospel. Edinburgh: Banner of Truth, 1990. p. 1.

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Esta obra foi composta em Chaparral Pro (11,8/14,7-90%) e impressa por Imprensa da F sobre o papel Lux Cream 70g/m2, para Editora Fiel, em janeiro de 2011.

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