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Revista da Faculdade de Letras Geograa Universidade do Porto II Srie, Volume II, 2008 pp.

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O desenvolvimento da Regio Norte*


Eduardo Rodrigues
Departamento de Sociologia. Faculdade de Letras da Universidade do Porto. Via Panormica, s/n. Porto. Email: eduardor@letras.up.pt

A Regio Norte de Portugal apresenta acentuadas caractersticas de vulnerabilidade social que, a breve prazo, podero induzir processos de vulnerabilizao de vastos grupos sociais, com consequncias preocupantes para o tecido social e para a coeso social e territorial. Os processos de vulnerabilidade e de excluso social esto, no raras vezes, a montante dos processos de conitualidade social e de marginalidade(s). As caractersticas de vulnerabilidade podem ser enunciadas da forma como a seguir se analisa. Em primeiro lugar, um processo demogrco de envelhecimento rpido da populao, com ndices que j no permitem sequer a renovao das geraes, sobretudo nas zonas mais interiores da Regio Norte (RN), onde o envelhecimento demogrco tambm impulsionado pelos fenmenos migratrios. Este envelhecimento verdadeiramente um duplo envelhecimento, vivenciado custa do processo de afunilamento da base da pirmide, em consequncia de um dos mais baixos nveis de natalidade da Europa, mas tambm custa do alargamento do topo da pirmide, ora fruto do aumento da esperana mdia de vida, ora consequncia do envelhecimento da populao activa. Os lhos do baby boom, nascidos no ps-2. guerra, ainda esto no grupo
Texto da conferncia apresentada no Debate sobre o desenvolvimento da Regio Norte promovido pela AEFLUP em 3 de Abril de 2008, na Faculdade de Letras da Universidade do Porto, e que contou com a presena dos seguintes oradores: Prof. Doutor Jos Marques dos Santos - Reitor da UP; Prof. Doutor Jos Ramiro Pimenta Docente da Flup; Prof. Doutor Eduardo Vtor Rodrigues - Docente da Flup; Dr. Silva Peneda - Deputado Europeu e Dr. Vladimiro Feliz, em Representao do Presidente da Cmara Municipal do Porto.
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da populao activa, ou comeam agora a passar para os inactivos idosos. Comearo a retirada mais massiva em breve, trazendo novos desaos face ao desequilbrio entre activos e inactivos idosos. Em breve, este importante grupo comear a intensicar o uso de cuidados de sade e de penses de forma ainda mais signicativa, paralelamente preocupante incapacidade da estrutura social para compensar esta tendncia por via das polticas natalistas e da retoma da natalidade. Sublinho que Portugal assistiu mais estrondosa descida do ndice de fertilidade, tendo em 1960 3,16 nascimentos por mulher em idade de procriao, comparativamente com o ndice actual de 1,42, valor que nos situa nos mais baixos nveis, abaixo da mdia da UE15 e da UE25. A RN segue muito de perto esta tendncia nacional. Alis, a tendncia est j consolidada. Em qualquer dos cenrios prospectivos elaborados pelo Grupo de Trabalho para o Envelhecimento da Comisso Europeia, a progressiva inverso da pirmide um processo em curso at 2050. Estas tendncias criam tambm novos desaos analticos. As velhas dicotomias entre urbano e rural ou entre litoral e interior deixaram de fazer sentido para muitos dos processos em curso. De facto, os nveis de envelhecimento demogrco em muitos concelhos do interior do pas no so muito mais elevados do que o nvel de envelhecimento dos concelhos do Porto e de Lisboa. De facto, o esvaziamento demogrco dos concelhos centrais das reas Metropolitanas (que contribuiu para que o Porto tenha perdido mais de 50.000 pessoas entre 1981 e 2001 e para que tenha deixado de ser o primeiro concelho em termos de peso demogrco na AMP), criou fortes e heterogneas periferias urbanas e um miolo urbano recongurado a novas funes, mas tambm a novos problemas sociais e econmicos. E se verdade que esta tendncia no nova no contexto europeu, ela nova pela intensidade e pelas consequncias a ela associadas no caso portugus em geral e na RN em particular. Os desaos destas tendncias so, do ponto de vista do desenvolvimento local e regional, to intensos quanto premente o seu combate. Por outro lado, a questo dos movimentos migratrios que apresenta tendncias diversas, mas todas elas a contriburem para o reforo da fragilidade socioeconmica da Regio. Se verdade que a intensidade do processo emigratrio diminuiu na Regio, tambm verdade que se lanam novos desaos: a imigrao inconsistente e a emigrao foi recongurada em movimentos pendulares sazonais, tendo como destino privilegiado Espanha. Trata-se de um modelo de emigrao desqualicada, sazonal e assente na precarizao, logo mais vulnervel a conjunturas recessivas, como o caso actual. Alis, problemas adicionais se colocaro com o retorno de importantes
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franjas dessa emigrao, fruto da crise do imobilirio que afecta os vizinhos espanhis. para este sector que o nosso processo emigratrio ainda continua a direccionar-se. Neste momento, s regies deprimidas da Europa assistem a processos emigratrios fortes. A Regio Norte um desses exemplos. Ao mesmo tempo, vericam-se focos de imigrao que, no conseguindo inverter a tendncia de perda populacional, prometem novos e ousados desaos nos domnios da igualdade e da incluso. Convm no esquecer que os mais recentes resultados do Eurobarmetro indicam que, em mdia, apenas 4 em cada 10 cidado reconhecem que os imigrantes contribuem muito para o crescimento do seu pas, enquanto a maioria no concorda com esta armao. Problemas ao nvel da tolerncia, igualdade e respeito pelas diferenas comeam a ser centrais em toda a Europa, e tambm em Portugal, dito pas de brandos costumes. Verica-se, assim, o aumento dos indicadores de disparidades de desenvolvimento entre as zonas mais rurais e os ncleos urbanos e priurbanos. Por sua vez, os nveis de rendimentos das famlias e salrios apresentamse em queda e j inferiores mdia nacional, o que, conjugadamente com o aumento da fragilizao dos vnculos laborais e a crescente precarizao desses vnculos, podem criar focos de pobreza em situaes de crise econmica. Esta tendncia resulta de um tecido produtivo frgil, baseado em micro, pequenas e algumas mdias empresas, muitas delas com caractersticas de gesto familiar, com uma elevada especializao local/regional da produo e particularmente vulnervel a conjunturas de recesso de competitividade internacional. No so de estranhar os nveis de desemprego acentuados na RN, nomeadamente quando se constatam processos de fragilizao em reas cumulativas do emprego (caracterizados pela tendencial precarizao e por nveis de desemprego acentuados), da escolarizao (com nveis de escolaridade e de qualicaes tcnico-prossionais que apresentam algumas debilidades) e, consequentemente, de rendimentos. Ser porventura negativamente signicativo que a RN tenha evoludo de uma taxa de desemprego em 1999 de 4,4% para uma taxa de desemprego no 4. trimestre de 2007 de 9,1, acima da mdia nacional e acima de todas as demais NUTs do pas, tendo ultrapassado o Alentejo e os Aores, que eram as NUTs historicamente mais problemticas neste domnio. Trata-se, enm, de uma mo-de-obra com baixos nveis de mobilidade interna e com baixas qualicaes escolares e prossionais, embora com tendncia de relativa aproximao. A recente evoluo da taxa de desemprego na Regio Norte refora a considerao segundo a qual subsistem importantes fragilidades do sistema de emprego no norte do pas. De facto, a Regio caracteriza-se por uma mo-de171

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obra com baixas qualicaes escolares e prossionais e, a par disto, a partir da dcada de 90 e seguindo a tendncia patente para o Continente, vericou-se o avolumar de empregos marcados pela precariedade. Estes so dois aspectos que funcionam como importantes obstculos ao desenvolvimento social do Norte. Persiste, portanto, uma forte vulnerabilidade estrutural em termos de qualidade do emprego que reforada pela existncia de salrios mdios baixos. Por outro lado, constata-se que o DLD tem uma particular relevncia no quadro do mercado de trabalho. O seu crescimento foi rpido, alimentando o desemprego em geral e, simultaneamente, consolidando-se como a forma de desemprego tendencialmente predominante. Ora, importa salientar dois elementos: por um lado, o importante peso que o DLD tem no escalo etrio dos desempregados com 45 e mais anos de idade; por outro, a crescente importncia que no conjunto dos desempregados de longa durao tm os indivduos que esto na situao de desemprego h mais de 24 meses. Uma razo principal conduziu a fazer este destaque. As caractersticas sociais destes desempregados, nomeadamente idade, baixas qualicaes escolares e prossionais, gnero, no caso das mulheres dicultam a (re)insero prossional no mercado de trabalho. Mais uma vez, as particulares vulnerabilidades da RN neste domnio acentuam o potencial estrutural dos processos e a premncia da aco. Vericam-se nveis de inactividade importantes, quer devidos relativa importncia dos jovens (cada vez menor devido queda abrupta da natalidade), quer devidos ao crescente peso da populao idosa na pirmide etria. Ao mesmo tempo, encontram-se nveis de tendencial isolamento das populaes mais idosas, nomeadamente nos meios rurais e mais deserticados, onde as consequncias da emigrao ainda hoje se fazem sentir, ao mesmo tempo que as estruturas familiares da regio se vm recongurando, de forma lenta, mas efectiva, quer custa do reforo da monoparentalidade, quer do reforo do isolamento. A estas caractersticas gerais esto associadas formas de distribuio desigual dos equipamentos pblicos, cuja localizao serve, na maior parte dos casos, para acentuar as disparidades sociais e infraestruturais dentro do territrio. Este aspecto leva-nos a considerar uma importante lgica de territorializao das desigualdades, para o que a interveno das autarquias contribui tantas vezes para aprofundar, na medida em que se trata de uma interveno desigual, to desigual quanto o poder nanceiro de cada uma delas, que resulta de critrios penalizadores das zonas mais deprimidas e com maiores problemas scioeconmicos. A esse nvel, mais uma vez a Regio Norte apresenta indicadores mais desfavorveis de infraestuturao do territrio, nomeadamente no que respeita aos servios sociais e de proximidade. A sobrevalorizao da dimenso da Sociedade-providncia j no serve de justicao para a passiva aceitao desta dimenso de vulnerabilidade. A excluso social ou, numa primeira fase, os processos de fragilizao ou de
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vulnerabilizao, podem ser caracterizados como processos multiformes e com estreitas manifestaes em diversas reas da vida social. Os jovens aparecem, em todo este processo, como um grupo potencialmente vulnervel. possvel observar valores acentuados de vulnerabilizao a partir da anlise da populao inactiva com menos de 15 anos. De facto, a maior parte dos cidados ainda considera que a responsabilidade pela situao de pobreza de carcter individual, ou seja, os pobres so os principais responsveis pela situao em que se encontram. Pouco parece importar que, segundo dados do Eurostat referentes ao ano de 2005, as pessoas em situao de pobreza sejam sobretudo idosos (28%), crianas (24%) e trabalhadores (12%) (REAPN, 2007). Actualmente, no so apenas as baixas qualicaes que caracterizam as vulnerabilidades juvenis, mas tambm o seu oposto. O desemprego de jovens licenciados atinge nveis elevados, tendo em conta que se trata de uma regio com um tecido produtivo nem sempre consistente e muitas vezes ligadas a sectores arcaicos. A experincia do primeiro contacto com o mercado de trabalho est cada vez mais vedada aos jovens, de uma forma geral no pas, mas em particular na RN, o que mais signicativo num pas onde, do ponto de vista das polticas de emprego, os jovens procura do primeiro emprego no so considerados desempregados. As propriedades sociais destes desempregados - idade, baixas qualicaes escolares e prossional, gnero, no caso das mulheres - restringem as suas possibilidades de (re)insero prossional no mercado de trabalho da economia. As opes em termos de seleco e recrutamento da mo-de-obra por parte das empresas e das organizaes estatais foram-se consolidando em torno da valorizao de critrios que so antagnicos quelas propriedades sociais. Estamos perante uma situao em que crescem as probabilidades de um progressivo afastamento desses indivduos do mercado de trabalho e, concomitantemente, a sua integrao num processo de marginalizao econmica que poder evoluir para o processo de excluso social (Carlos Gonalves, in A Situao Social da RN, Porto, CCRN, 2002). A insero dos jovens ser uma das principais prioridades do ponto de vista da manuteno da coeso social e da prpria insero de um grupo importante na Regio Norte, regio que, ao mesmo tempo e para acentuar ainda mais esta tendncia, aquela que apresenta ligeiramente melhores ndices de rejuvenescimento do pas. Estreitamente ligada com a insero juvenil est a participao social, como mecanismo simultaneamente tributrio e condicionador de uma efectiva insero social. Se verdade que os nveis de participao tm muito que ver com o acesso aos mecanismos e s formas de participao, tambm verdade que esse acesso diferenciado consoante as caractersticas dos grupos sociais. Assim, incrementar as modalidades e os mecanismos de participao signica
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reforar os prprios mecanismos de coeso social e de insero de grupos sociais mais fragilizados. Este um diagnstico negativo, sem ser pessimista. Ele s seria pessimista se fosse entendido de forma fatalista e resignada. A dureza das estatsticas no nos legitima a ocultao das tendncias em favor de uma fuga ao aparente pessimismo. As polticas sociais pblicas aparecem, desta forma, como um importante factor de compensao dos grupos sociais vulnerveis e de equilbrio entre estes e os grupos mais beneciados da sociedade. Dirigidas para grupos sociais especcos (jovens e idosos, por exemplo) ou a contextos territoriais concretos (reas Metropolitanas ou zonas em deserticao), as polticas sociais correspondem a formas de compensao inibidoras de formas extremas de excluso ou de formas de relegao social. Devem assumir-se de forma to multidimensional quanto a multidimensionalidade dos processos que visam combater. Tambm ao nvel das polticas sociais pblicas, o efeito da aparente igualdade de uma abrangncia geral nacional das polticas torna-se factor de reproduo das desigualdades. A territorializao, ou se preferirem, a regionalizao de algumas polticas sociais, pode servir para atalhar disparidades, porque se atalham problemas muitas vezes antagnicos de regio para regio. Assim, ser relevante considerar um conjunto de mecanismos niveladores e passveis de equilibrar disparidades, atravs de uma lgica de interveno (pblica) vocacionada para as zonas mais carenciadas, quer no que respeita s intervenes infraestruturais (equipamentos e infraestruturas vrias), quer no que respeita implementao de um conjunto de polticas sociais de incluso com carcter regional, passveis de responderem aos problemas especcos de cada uma das diferentes situaes sociais. Alis, no poderia concluir sem sublinhar o cunho cada vez mais necessariamente transversal e articulado das polticas sociais, nem sempre perceptveis no caso portugus. A articulao entre as polticas sociais implica uma apreenso estrutural dos seus efeitos e das suas condies de sucesso. O carcter transversal consiste na sua apreenso como medidas multidimensionais. O RSI, como poltica de combate pobreza e de incluso social, pode ser um exemplo feliz, se for mais uma medida de incluso e menos uma medida de subsidiao. O trabalho em rede e a mobilizao de recursos e potencialidades organizacionais locais parece no ter uma importncia despicienda. Neste como noutros domnios, a descentralizao pode ser um princpio norteador bsico ao sucesso das polticas sociais e materializao dos seus mais importantes objectivos. Neste como noutros domnios, o centralismo serve mais as desigualdades que arma combater e aloja mais as disparidades que tende a desprezar. E em Portugal, falar de descentralizao pode ser um passo importante para a armao das efectivas virtualidades da regionalizao para o aumento da coeso e para o empowerment da Regio.
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