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La Prescripcin y sus Implicancias en el Proceso Penal Paraguayo (nfasis: Obstculo Legal para el Desarrollo del Procedimiento).

Compilacin de: Carlos Pez Introduccin: Recientemente he tenido acceso a un documento bastante interesante que fuera presentado por una dependencia fiscal supervisora del Ministerio Pblico en el marco de un proceso penal en cuyo contexto se dirimi el conflicto procesal generado a partir de la oposicin de un juzgado penal al pedido de desestimacin de denuncia deducido por el fiscal de la causa con fundamento en la prescripcin del hecho. Mientras el fiscal sostuvo que la prescripcin del hecho implica un obstculo legal para el desarrollo del procedimiento, el juzgado fund su oposicin al sostener que la prescripcin resultaba ajena a los alcances de la desestimacin. En estas condiciones la causa fue trasladada a consideracin del fiscal superior, quien defini la postura oficial de la fiscala sobre la cuestin debatida. A continuacin se transcribe parte del interesantsimo dictamen presentado por el Fiscal Adjunto Eber Ovelar Bentez: a. Trmite de la causa: La presente causa ha sido remitida a Fiscala Adjunta del rea X, por Auto Interlocutorio N XXX, en virtud a lo estatuido en el artculo 314_ 1 del Cdigo Procesal Penal. En autos, la Agente Fiscal XXXX ha postulado el requerimiento fiscal de desestimacin de denuncia en los trminos del artculo 305 del Cdigo Procesal Penal_2 alegando que el hecho punible denunciado ya habra prescripto, razn por la cual estim la concurrencia de un obstculo legal para el desarrollo del procedimiento. A este requerimiento se opuso la magistratura de garantas interviniente, lo que deriv finalmente en la tramitacin hoy estudiada. b. Antecedentes de la causa: La notitia criminis ha llegado a conocimiento del Ministerio Pblico mediante denuncia presentada en sede fiscal por parte de los seores XXX y XXX, quienes en los trminos de su comunicacin formal de los hechos relataron que el da XXX, en horas de la noche, su hija XXX se ausent de su domicilio para ir a vivir con el ciudadano XXX, a quien sindican como responsable de haber incentivado a la vctima a sustraerse de la patria potestad ejercida por los mismos. Luego, al momento de prestar su correspondiente declaracin testifical, la seor XXX aclar que el denunciado XXX mantena una relacin sentimental de aproximadamente tres aos con el permiso de la misma. c. Postura del Fiscal de la causa: Con los antecedentes fcticos y procesales reseados, compete a sta Fiscala Adjunta discernir sobre el requerimiento conclusivo que ha sido postulado por el fiscal natural de la causa, en este caso el requerimiento de desestimacin incoado con respecto a la causa. En esa tarea, primeramente cabe advertir que la fiscal interviniente ha considerado que el hecho punible denunciado en la causa se encuentra prescripto, con fundamento en los alcances de los artculos 101 inc. 1 y 102 inc. 3 del Cdigo Penal. d. Postura del Juzgado Penal de Garantas: Al tiempo de oponerse al requerimiento fiscal postulado por el Ministerio Pblico, el Juzgado Penal de Garantas sostuvo que: el argumento sealado por la fiscal para solicitar la desestimacin de la denuncia (Prescripcin de la Accin), esta no condice con los que se requiere en el art. 305 (sic. providencia obrante a fojas XX del Expediente Judicial). e. Anlisis de la Cuestin y Postura de la Fiscala Adjunta: Al efectuar un anlisis de los antecedentes procesales obrantes en el legajo de investigacin fiscal remitido a la vista para el presente pronunciamiento,
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Artculo 314. Oposicin del Juez. Cuando el juez no admita lo solicitado por el fiscal en el requerimiento, le remitir nuevamente las actuaciones para que modifique su peticin en el plazo mximo de diez das. Si el fiscal ratifica su requerimiento y el juez insiste en su oposicin se enviarn las actuaciones al Fiscal General del Estado, o al fiscal superior que l haya designado, para que peticione nuevamente o ratifique lo actuado por el fiscal inferior.
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Artculo 305. Desestimacin. El Ministerio Pblico solicitar al juez, mediante requerimiento fundado, la desestimacin de la denuncia, la querella o las actuaciones policiales, cuando sea manifiesto que el hecho no constituye hecho punible, o cuando exista algn obstculo legal para el desarrollo del procedimiento.

resulta claro que la controversia del trmite se resume con exclusividad a la verificacin del presupuesto procesal invocado por la representante fiscal interviniente en carcter de obstculo legal para el desarrollo del procedimiento, sobre el cual, el juzgado se ha ocupado de disentir al tiempo de sealar que tales supuestos no son aptos para solicitar la desestimacin de la denuncia. Es decir: No existen reparos del juzgado a la calificacin jurdica aplicable al hecho (Violacin de la Patria Potestad), ni al cmputo efectuado por el Ministerio Pblico. La cuestin reiteramos- se resume a la naturaleza jurdica de la prescripcin y sus efectos en el contexto del artculo 305 del digesto de forma. Instruyendo el estudio de la cuestin suscitada con el trmite de oposicin, conviene comenzar por advertir que el debate habilitado no es de menor relevancia, por cuanto concierne a una cuestin sobre la cual no existen voces unvocas en el mbito forense. Empero a ello, esta coordinacin de rea se permitir clarificar el thema decidendum en los trminos que siguen. Antes que nada, resulta conveniente comenzar por significar que la prescripcin de la accin penal es una causa de extincin de la pretensin punitiva estatal que opera por el mero transcurso del tiempo tras la comisin del delito, es decir: es un lmite temporal al ejercicio del poder penal estatal. Ahora bien, la controversia se suscita a partir de que la prescripcin no es reconocida por el juzgado como obstculo legal para el desarrollo del procedimiento, pues a su juicio si bien respetable pero no compartido- tal bice no resulta subsumible a los alcances del artculo 305 de la legislacin formal. A los efectos de superar esta controversia, resulta conveniente comenzar por significar que la prescripcin en el derecho positivo nacional es de naturaleza sustantiva con efectos procesales, pues lo que se extingue en realidad no es el hecho punible sino el poder de penar que tiene el Estado (Art. 101 C.P.), a partir de lo cual se puede sostener sin reparos que la prescripcin supone un obstculo legal para el desarrollo del procedimiento. Acaso persistan dudas con relacin a su naturaleza obstantiva, el jurista argentino y hoy Ministro de la Corte Suprema de la Repblica Argentina, Eugenio Ral Zaffaroni nos ensea que: el mas importante y complejo de los impedimentos de perseguibilidad es la prescripcin de la accin. Si bien se trata de un instituto de esencia procesal, comparte sus fundamentos con la prescripcin de la pena, aunque agregando a estos los especficamente procedimentales, entre los que corresponde relevar fundamentalmente el derecho a un juzgamiento en un tiempo razonable. Este derecho del imputado derivado del principio de razonabilidad aparece afectado cuando el estado por cualquier motivo viola los plazos mximo legales para la persecucin punitiva, extremo que si bien no debe confundirse con los lmites que la ley impone a las penas anticipadas por prisin preventiva, no deja de indicar que en parte se superpone con la problemtica de la prescripcin penal_3 (sic.). Coincidente con el maestro argentino, el Prof. Juan Bustos Ramrez penalista chileno, al referirse a la extincin de la responsabilidad penal, ubica a la prescripcin como una de las causas de su extincin, expresando: En doctrina se ha discutido sobre la naturaleza de la prescripcin. Para algunos tiene un carcter sustantivo penal, para otros es procesal penal. Lo cierto es que en esta discusin se pierde de vista que ambas disciplinas son inseparables, pues ambas guardan relacin con el poder punitivo del Estado. Desde esta perspectiva el problema de la naturaleza penal o procesal penal de la prescripcin se desvanece. El problema de la naturaleza de la prescripcin est ligado al principio de la necesidad de la pena. El transcurso del tiempo afecta directamente a la facultad punitiva del Estado. Tiene la prescripcin, en consecuencia una vinculacin directa con un principio de carcter bsico material en el sistema penal, que informa tanto al Derecho Penal sustantivo como al Derecho Procesal penal_4. Por su parte, los procesalistas se ocuparon del mismo problema, entre ellos el Prof. Julio Bernardo Jos Maier, autor del anteproyecto de Cdigo Procesal Penal Modelo para Iberoamrica, en su obra mas importante sostiene con relacin a las causas de extincin de la persecucin penal en especial la prescripcin de la accin: La prescripcin de la persecucin penal, como toda causa de extincin, es para nuestro Derecho una causa que excluye la punibilidad del delito, al mismo nivel que las excusas absolutorias, por ejemplo. Ellas no eliminan el delito y solo estn fundadas en consideraciones poltico-criminales que tornan incesara la imposicin de una pena_5. Otro conspicuo jurista alemn, el Catedrtico de Derecho Penal, Prof. Claus Roxin, en su DERECHO PENAL_6, hace un importante aporte en la delimitacin de las condiciones de punibilidad y causas de exclusin de la punibilidad respecto de los presupuestos de procedibilidad, recordando que exactamente igual de polmica que la distincin de las condiciones de punibilidad y causas de exclusin de la punibilidad respecto de las restantes categoras delictivas del Derecho material es su delimitacin respecto del Derecho
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Eugenio Ral Zaffaroni. Drecho Penal. Parte General. 1 Edicin. Editorial Ediar, Buenos Aires, Argentina, 2000, p. 859 86. 4 JUAN BUSTOS RAMREZ, OBRAS COMPLETAS. Tomo I, Derecho Penal, Parte General. ARA, Editores, Per, 2005, 1219 pginas.
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JULIO BERNARDO JOS MAIER, DERECHO PROCESAL PENAL. Tomo I. Fundamentos. Segunda reimpresin, Editores del Puerto S.R.L., Buenos Aires, Argentina, 2002, 918 pginas.
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CLAUSROXIN. DERECHO PENAL. Parte General. Tomo 1, Thomson, Civitas, reimpresin, 2003, Madrid-Espaa, 1071 pginas.

procesal o, mas exactamente, de los presupuestos de procedibilidad. Siempre ha habido opiniones diversas sobre si la querella requerida en los delitos perseguibles a instancia de parte es una condicin objetiva de punibilidad o un presupuesto de procedibilidad, o si la inmunidad o la extraterritorialidad son causas de exclusin de la punibilidad o presupuestos de procedibilidad, o si la prescripcin y el indulto son causas de supresin de la punibilidad o presupuestos de procedibilidad_7. c. Conclusin: En funcin a los argumentos precedentemente desarrollados, nos vemos obligados a reconocer que -an si se ubica al instituto de la prescripcin en el mbito propio del derecho material-, sus efectos y repercusiones se irradian al mbito del derecho procesal, al declarar extinguida la accin penal o la pretensin punitiva estatal que es consecuencia del ejercicio de la accin penal. Siguiendo la lnea de pensamientos antedicha, se puede decir que en la Repblica del Paraguay se presentan casos en que la prescripcin pone fin a la relacin jurdico-procesal ya iniciada, y funciona en cualquier etapa del procedimiento formal. Es ms la prescripcin puede ser planteada como una excepcin de previo y especial pronunciamiento por el fiscal o por el acusador adhesivo_8, pudiendo tambin ser declarada aun de oficio, por el juez por expreso mandato del Art. 329_9 del Cdigo Penal vigente. Nada obsta por tanto que el obstculo sea denunciado con anticipacin de la instauracin del procedimiento formal, el cual -y como es arto sabido-, es iniciado por medio de la imputacin fiscal_10. Esto reviste importancia superlativa para la elucidacin de la cuestin debatida, desde el momento en que es la formulacin de la imputacin la que define el inicio del procedimiento, o lo que es lo mismo, su desarrollo. Por esta razn es dable reconocer que la prescripcin de la accin penal se constituye en un obstculo de orden legal para el desarrollo del procedimiento, habida cuenta que su entidad jurdica se encuentra expresamente definida por la legislacin de fondo (Arts. 101 y siguientes), en tanto sus repercusiones se encuentran contempladas en el derecho formal en los trminos del Art. 305 del digesto adjetivo. Atento a las consideraciones que anteceden y las conclusiones formuladas por la agente fiscal interviniente, esta representacin pblica comparte la postura sostenida por la misma, al manifestar que la prescripcin de la causa ha operado por el transcurso del trmino legal establecido para el efecto y al calificar esta circunstancia como un obstculo legal para el desarrollo del procedimiento en el sentido del artculo 305 del Cdigo Procesal Penal. A lo cual debe agregarse, que una vez operada esta prescripcin legal no puede verse interrumpida por actos procesales posteriores, teniendo en cuenta que cualquier tipo de interrupcin tiene efecto slo si se producen antes de que se tenga por operada la prescripcin legal, lo cual no tuvo lugar en el presente proceso penal_11. Por ltimo, no puede perderse de vista que el planteamiento procesal deducido por la Agente Fiscal XXX se encuentra adecuado a lineamientos generales establecidos por el Ministerio Pblico en el Manual para Fiscales Penales, que en partes respectiva seala como presupuestos hbiles para la desestimacin lo siguiente: que el hecho denunciado no es tpico o siendo tpico no es punibles, o bien que exista algn impedimento legal para iniciar la accin (cuestin prejudicial, desafuero), o que la misma se ha extinguido (prescripcin) o que se ha interpuesto indebidamente (falta de accin), etc, entonces el fiscal podr solicitar la desestimacin de la denuncia, la querella o las actuaciones policiales, conforme al inc. 1 art. 301, sealando las razones en cada caso_12. Asimismo, en virtud a lo prescripto en el Anexo de la Resolucin nmero 2.566/07 de la Fiscala General del Estado, se confirma la intervencin en el marco de la presente causa a la Agente Fiscal Abg. XXX, Titular de la Unidad Especializada XXX de la Fiscala Regional de Ciudad del Este, para que prosiga con la representacin fiscal de la causa hasta su total conclusin. Por tanto, en mritos a las consideraciones fcticas y jurdicas reseadas precedentemente, el Ministerio Pblico requiere al Juzgado tenga por ratificado el requerimiento de desestimacin formulado en la presente causa.
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CLAUSROXIN, ob. cit. p. 984.

Artculo 329. Excepciones. Las partes podrn oponerse al progreso del procedimiento, ante el juez, mediante las siguientes excepciones: 1); 2) falta de accin, por improcedente, o por que no fue iniciada legalmente, o porque existe un impedimento legal para proseguirla; y, 3) extincin de la accin penal....
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El juez podr resolver de oficio las cuestiones anteriores, salvo cuando por su naturaleza se necesite la peticin del legitimado a promoverla.
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De conformidad a los alcances del Art. 302 del Cdigo Procesal Penal, concordante con el Art. 303 del mismo cuerpo legal.
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Al verificar la constancia de denuncia obrante a fs. 01 y su ratificacin obrante a fs. 02 del legajo fiscal (que refiere que el hecho se produjo el 07 de octubre del ao 2.008) y el requerimiento fiscal glosado a fs. 69 7/8 Vto. (que data del 20 de julio de 2.011 segn cargo-), se puede sostener que ha transcurrido el plazo previsto en el Art. 102 inc. 1, apartado 3 del Cdigo Penal, segn el sistema de cmputo previsto en el inciso 2 del citado texto legal.
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MARA CAROLINA LLANES OCAMPOS, Manual para Fiscales Penales, Ed. Nacional Center For State Courts USAID- (Proyecto de Fortalecimiento del Estado de Derecho), Ao 2000.-