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Sociedad de

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5 de septiembre de 2007

SOS Emergencias: Nuevos desafíos para las TIC
Mercedes Féliz. División de Gestión Medioambiental de Telefónica I+D.
David de San Benito. Gerencia de Responsabilidad Corporativa de Telefónica S.A.

Los desastres naturales así como los provocados por el
hombre son hoy en día uno de los obstáculos más
importantes para el desarrollo sostenible. La pérdida de
vidas humanas, la destrucción de medios de
subsistencia y la devastación de áreas naturales son
algunas de las consecuencias que sufren muchos países
tras el paso de huracanes, terremotos o conflictos
bélicos. De hecho, las regiones más pobres son las más
vulnerables y las más expuestas a este tipo de sucesos.

Las cifras son escalofriantes. En 2006, sólo los desastres
naturales afectaron a más de 142 millones de personas y
provocaron la muerte de más de 23.000 personas. Las
pérdidas económicas ascendieron a 34,5 billones de
dólares (4).

El acceso a la información es esencial en todas las fases que rodean a una emergencia.
En el caso de grandes catástrofes, es tan importante como lo puede ser el agua, la
comida o el refugio, y es crucial para salvar vidas.

Por eso, la rapidez y accesibilidad que aportan las Tecnologías de la Información y de las
Comunicaciones (TIC) contribuyen en gran medida a satisfacer las necesidades de
información que precisan cubrir antes, durante y después de una emergencia,los
distintos actores que intervienen en ella (víctimas, equipos de emergencia,
organizaciones humanitarias, administraciones públicas, etc.). Concretamente, la
telefonía móvil ofrece un inmenso potencial en las regiones más pobres, donde su
penetración está siendo cada vez más elevada. En general, en cualquier región el
despliegue de estas redes fortalece el servicio en caso de emergencias.

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5 de septiembre de 2007

En los momentos previos, la predicción, prevención y alerta temprana son
fundamentales para salvar vidas humanas, sobre todo en desastres naturales. Las TIC
aportan su granito de arena en estos procesos. Por ejemplo, el aviso a la población puede
evitar que un fenómeno natural extremo se convierta en una catástrofe humanitaria.

Las nuevas tecnologías también están presentes en los instantes durante los que se
desencadena la emergencia y en los posteriores, en los que los afectados sienten la
necesidad imperiosa de contactar con sus allegados y compartir la información
disponible. Para el éxito de las tareas de rescate, los equipos sanitarios y humanitarios
precisan también la mayor información actualizada sobre la situación.

En ocasiones, los daños producidos afectan a las redes de telecomunicaciones terrestres,
por lo que los satélites y las redes inalámbricas aportan en esos momentos caóticos la
garantía de continuidad de las comunicaciones.

Por último, Internet y los mensajes de texto intervienen cada día con más fuerza en las
donaciones económicas y de productos de primera necesidad dirigidas a los afectados
por alguna catástrofe. Con ello se consigue movilizar de modo más rápido y eficaz a los
ciudadanos solidarios.

Este artículo repasa las principales posibilidades que ofrecen las telecomunicaciones en
torno a una emergencia social o ambiental.

☺ Preparación de la población ante emergencias

La educación ciudadana permite mejorar la preparación de la población ante la
proximidad de una emergencia e influye positivamente en su respuesta durante y
después del suceso.

Los organismos públicos relacionados con la prevención y resolución de emergencias
están creando portales web que permiten informar y formar a la población sobre las
emergencias más frecuentes.

En la web www.madrid112.es, del Centro de Coordinación de Emergencias Madrid 112, los ciudadanos pueden
acceder a información sobre las emergencias relevantes de la región, así como a recomendaciones y consejos de
actuación sobre incendios forestales, temporales de nieve, etc.

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El portal www.inforiesgos.es (de la Dirección General de Protección Civil) ofrece información actualizada
diariamente sobre la situación de España en lo que respecta a seis riesgos naturales: incendios forestales,
sequías, tormentas y rayos, inundaciones, terremotos y vientos. La situación de peligro es representada
gráficamente mediante una escala de colores.

Además, el portal ofrece recomendaciones sobre riesgos naturales de todo tipo, riesgos tecnológicos (accidentes
en instalaciones industriales, de transporte de mercancías peligrosas, etc.) y otros riesgos.

Algunas iniciativas educativas permiten iniciar a los niños y jóvenes en la prevención o
actuación ante situaciones de emergencia. En estos casos, se están empleando
mayoritariamente los juegos on line, accesibles en Internet o telefonía móvil, que
consiguen el doble objetivo de educar y entretener.

En marzo de 2007, la Oficina para la Reducción de Desastres de Naciones Unidas presentó un videojuego,
orientado a niños entre 9 y 16 años, en el que se les enseña a reducir el impacto de los desastres naturales.

Cada jugador dispone de un presupuesto para la construcción de hospitales o viviendas para proteger a la
población, y cuantas más vidas salve, más puntos gana.

Actualmente, el juego está disponible sólo en inglés en www.stopdisastersgame.org, pero está prevista la
edición de un DVD con versiones en otros cuatro idiomas, entre ellos el español. (3)

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Emergencias 112 es un juego para telefonía móvil, desarrollado por la empresa Área de Intervención. Su objetivo
es formar a sus usuarios en el conjunto de medidas encaminadas a mantener las funciones vitales en
situaciones de emergencia, prevenir el paro cardiorrespiratorio y conocer cómo acceder a los sistemas de
emergencia médica. El juego ha sido pensado con una estética y diseño que lo hacen especialmente atractivo
para el público adolescente y joven (entre 13 y 21 años), aunque realmente puede entretener y educar sobre
primeros auxilios básicos a cualquier persona a partir de los 13 años.

El producto de Movistar Play Pack, diseñado para los menores de edad, incluye un enlace a este juego.

☺ Detección de incidentes o emergencias

La observación de la Tierra permite detectar alteraciones en parámetros ambientales que
pueden señalar la proximidad de un fenómeno meteorológico extremo u otro tipo de
incidente que pueda afectar al medio o a las personas. En ese caso, es esencial disponer
de la mayor información posible en tiempo real, de tal modo que se puedan tomar las
decisiones más adecuadas para afrontarlo e iniciar rápidamente los mecanismos de
advertencia a la población afectada, que permitan reducir los posibles efectos dañinos del
fenómeno, y actuar en lo posible para reducir sus daños en el entorno.

Ejemplos de iniciativas que emplean las nuevas tecnologías en la detección de incendios forestales:

• Vigilancia mediante cámaras digitales, que permiten crear fotogramas en una amplia gama de
grises. Cualquier captación de variaciones en la escala de grises de fotogramas anteriores
provoca la emisión de una señal de radio al centro de control. Este verano se probó este sistema
en el parque de Collserola.(28)

• Squidbee. Es un dispositivo de muy bajo consumo energético que permite detectar incendios
forestales gracias a la tecnología inalámbrica. En función de los sensores que se empleen,
Squidbee puede tener otros cometidos como detectar agentes radioactivos o contaminantes.
Por primera vez, se utiliza hardware y software libre en este tipo de sistemas. (27)

Los sistemas de alerta temprana están reconocidos mundialmente como elementos
esenciales en la reducción efectiva de riesgos ante emergencias y en ellos juegan un
papel muy importante los satélites, en lo que respecta a la predicción de fenómenos
meteorológicos y geológicos extremos.

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La guía para crecidas por inundaciones repentinas en Centroamérica, desarrollada por el Centro de
Investigaciones Hidrológicas de San Diego (California) en colaboración con los países de esa región, permite
detectar, con varias horas de antelación, las cuencas hidrográficas en peligro de inundación ante un fenómeno
hidrometeorológico extremo. Las imágenes procedentes del satélite geoestacionario GOES permiten estimar la
cantidad de lluvia prevista basándose en la temperatura de las nubes y, de este modo, conocer en tiempo real
la distribución de las precipitaciones. (11)

Entre sus ventajas en las alertas frente a desastres, podemos destacar la rápida
velocidad en la transmisión de datos y la precisión de los datos obtenidos, procedentes
en su mayoría de sensores, que de modo remoto, miden y transmiten parámetros
climatológicos, marítimos, etc.

☺ Alerta a la población

La detección a tiempo de la proximidad de un desastre es poco eficaz si no va a
acompañada de una rápida comunicación de la situación a la población afectada.

Los sistemas de aviso telefónico masivo a la población son una solución en aquellas
situaciones que se precisa su rápida respuesta.

La posibilidad de aviso masivo a la población de la que dispone el servicio Emergencias 112 de la Comunidad de
Madrid fue activado con motivo del incendio del edificio Windsor. En un momento dado, se necesitó avisar a la
población en un radio de 500 metros, para que cerraran ventanas y bajaran persianas y así evitar la inhalación
de gases tóxicos. El mensaje fue enviado a unos 10.000 abonados. (18)

Los elevados niveles de utilización de la telefonía móvil por parte de los
ciudadanos está influyendo en la definición de sistemas de alerta
mediante mensajes cortos de texto. La información precisa en el
momento oportuno puede salvar vidas.

Las operadoras de telefonía móvil de Japón NTT DoCoMo y KDDI han anunciado el desarrollo de un sistema para
alertar a sus usuarios en caso de inminencia de un terremoto, a través de un mensaje al teléfono móvil. (16)

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Los trabajadores de la universidad de Virginia, escenario de la masacre de abril de 2007, enviaron e-mails de
alerta a estudiantes y profesores mientras se producía el tiroteo, pero la mayoría no pudo acceder a ellos al no
estar conectados en ese momento a ningún ordenador del campus.

Un sistema de móviles en red hubiera permitido que el aviso hubiera llegado en cuestión de segundos a la
mayor parte de la población del campus. (6)

☺ Facilidad de aviso... para todos

Los teléfonos de coordinación de emergencias (el 112 europeo o el 911 americano)
permiten desde hace unos años la recepción centralizada de llamadas de los
ciudadanos, víctimas o testigos de alguna situación de emergencia, así como la
comunicación de su existencia a todos los que deben intervenir para su atención
(policía, bomberos o equipos de asistencia sanitaria).

Sin embargo hasta hace poco tiempo, este tipo de servicios sólo funcionaban por
sistemas de voz, por lo que las personas con discapacidad auditiva o de lenguaje no
podían solicitar por sí mismos la atención de los equipos de emergencia.

La telefonía móvil y en concreto la posibilidad de la mensajería SMS abre nuevas
posibilidades para la accesibilidad de las personas con discapacidad que, en este caso,
les permite ser independientes incluso en situaciones de riesgo.

Madrid y Cataluña son comunidades autónomas donde existen acuerdos entre las organizaciones
representantes de las personas sordas y los organismos encargados de la gestión de los servicios 112 para la
accesibilidad de las personas sordas a los distintos servicios de emergencia, gracias a la posibilidad de poder
enviar un mensaje SMS para solicitar su asistencia.

En el caso de Cataluña, también es posible el envío del fax de formularios donde se representan las posibles
emergencias que precisan la asistencia de bomberos, policía o ambulancias. (23)(24).

☺ Acceso a información en tiempo real

Una vez conocida la existencia de una emergencia, Internet es el medio que muchos
ciudadanos utilizan para consultar información actualizada sobre su gravedad o
cualquier otro tipo de información para su interés.

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Cada vez existen más sitios en la red que ofrecen información on line de las emergencias
más relevantes incluso a nivel internacional. Algunos no solo aportan datos sino que
incluyen imágenes procedentes de satélites.

Alertmap es una web que de forma gráfica y sobre un mapamundi, informa en tiempo real sobre las
emergencias más significativas que ocurren en el mundo, mediante la utilización de datos procedentes de una
amplia red de sismógrafos y detectores de desastres en todo el planeta. Se trata de una iniciativa húngara
promovida por RSOE Emergency and Disaster Information Services (EDIS) (20)

En los momentos inmediatamente posteriores a una emergencia, se produce un
importante crecimiento de llamadas telefónicas, sobre todo móviles. Los afectados y sus
allegados necesitan comunicarse rápidamente entre sí para compartir información,
saber lo que está ocurriendo realmente, y confirmar su estado de salud o sus
circunstancias personales.

En la tarde-noche del 23 de agosto de 2005, el momento más crítico de unas intensas inundaciones ocurridas
en el sur de Alemania, se registró un incremento de llamadas de móviles y de mensajes SMS de un 275% y un
350% en las dos estaciones base más congestionadas. (21).

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En los atentados del 11-S en 2001, los ocupantes de las Torres Gemelas recibieron información de lo que estaba
ocurriendo a través de llamadas de telefonía fija, móvil, blackberries, correo electrónico, Internet y TV. La
información que recibían del exterior era compartida con el resto de los afectados, lo que en algunos casos
aceleró la evacuación. (22)

En ocasiones, la incorporación de cámaras en los teléfonos móviles permite disponer de
testimonios gráficos sobre la emergencia en tiempo real, gracias a la colaboración de
afectados que envían por correo electrónico los videos o fotos recogidos por sus
teléfonos móviles para su difusión en las webs de los medios de comunicación.

El 7 de Julio de 2005, día de los atentados de Londres, la BBC recibió más de 300 mensajes de correo electrónico
incluyendo 900 imágenes, así como 22.000 mensajes de texto que describían lo que estaba sucediendo. (21)

☺ Atención más temprana

Aunque todas las emergencias requieren un tiempo de respuesta corto, existen
situaciones en las que una vida puede salvarse sólo gracias a una atención temprana.

Telefónica Telecomunicaciones Públicas y Telefónica I+D han colaborado en el
desarrollo de la Columna de Rescate Cardíaco (CRC) cuyo objetivo es prevenir la muerte
súbita cardiaca por fibrilación ventricular, en espacios públicos (centros comerciales,
empresas, etc).

La columna es un mueble vertical dotado con un sistema de alarma y comunicación
que contiene un desfibrilador externo automático, así como un panel de instrucciones.

En el momento en que personal del centro, debidamente entrenado, extrae el
desfibrilador para atender a la víctima, se lanza automáticamente una alarma al
servicio de emergencias, indicándoles el lugar exacto del suceso. (17)

Los accidentes de tráfico son emergencias en las que un tiempo
rápido de respuesta puede resultar crucial para reducir la gravedad de
los heridos y evitar muertes.

El Real Automóvil Club de Cataluña (RACC) afirma que el 66% de las muertes en accidentes de tráfico se
producen en los primeros 20 minutos posteriores al accidente. (19)

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La localización del suceso no siempre resulta fácil para los equipos de emergencia
debido a la dificultad de los implicados o testigos del accidente de precisar exactamente
la ubicación. En otros casos, los accidentes se producen sin testigos que alerten del
suceso.

En estas situaciones, los sistemas de llamadas automáticas de emergencia en caso de
accidente de circulación (el europeo eCall, el estadounidense Marday o el japonés
Helpnet) mejoran de forma significativa el tiempo de respuesta de los servicios de
asistencia. Estos sistemas constan de dispositivos inteligentes que activan una llamada
de alerta localizable vía GPS por el servicio 112 u otros teléfonos de emergencia, bien de
modo manual por los ocupantes o bien de modo automático gracias a sensores
instalados en el interior del vehículo que detectan la colisión o el incidente en cuestión.

La implantación y uso generalizado del sistema eCall podría reducir en un 50% el tiempo medio de respuesta
de los servicios de emergencia en accidentes ocurridos en áreas interurbanas y en un 40% en áreas urbanas.

Además de conseguir reducir la mortalidad y la gravedad de las heridas, su uso supondría una reducción de las
congestiones y atascos producidos por los accidentes, y por ello un ahorro económico, de entre 170 y 4.000
millones de euros anuales. (19)

Muchas mujeres sufren cada día la violencia de género. En estos casos, un teléfono móvil
puede ser sinónimo de supervivencia, gracias a la posibilidad de las víctimas de alertar
a los servicios de emergencia con sólo presionar un botón.

El servicio Programa de Ayuda Social (PAS) Violencia de Género contribuye a evitar posibles agresiones a las
víctimas de violencia de género con rapidez y eficacia, durante las 24 horas del día y con independencia del lugar
donde se encuentren.

Cuando se sienta amenazada, la mujer puede presionar un botón desde su móvil, que alertará al personal del
centro de control, el cual será informado al instante en su ordenador sobre los datos de la víctima, familiares y
del probable agresor, pudiendo contactar con la víctima para su tranquilidad. Mediante GPS, también el sistema
permite localizar a la víctima, lo que sirve de ayuda en caso de ser necesaria la asistencia policial o social.

Esta aplicación ofrece además la posibilidad de atender incidencias de mujeres con deficiencias auditivas o que
no puedan realizar llamadas de voz, mediante el intercambio de mensajes cortos; llamadas espías (en las que
los cuerpos de seguridad pueden oír la conversación entre víctima y agresor sin ser descubiertos) y alertas de
caducidad de las órdenes de alejamiento de los potenciales agresores para prevenir posibles incidencias.

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Esta aplicación, que ha sido promovida por Telefónica Móviles España y desarrollada por Telefónica Soluciones,
ha sido empleada en ayuntamientos como los de Navalcarnero, Rivas-Vaciamadrid, Alcorcón o León, en la
Diputación de Almería, Gobierno de Navarra, etc.

La utilización del sistema GPS ofrece también un inmenso potencial en la atención de
los enfermos de Alzheimer. Permite localizarles en caso de sufrir episodios de
desorientación y prevenir de este modo accidentes u otras situaciones de alto riesgo.

El proyecto europeo Cogknow está orientado a facilitar la autonomía de los enfermos de Alzheimer. Se basa en
un sistema, que entre otras funcionalidades dispone de un dispositivo de localización GPS, que permite conocer
la situación del enfermo cuando sea preciso, y de sensores situados en el hogar, para detectar e informar sobre
posibles situaciones de emergencia.

Telefónica I+D lidera este proyecto, en el que trabajan once socios de distintos países europeos, entre ellos
centros médicos con experiencia en esta enfermedad.

☺ Mejor coordinación y actuación

Los sistemas de información web contribuyen a la mejora en la gestión de emergencias,
en varios aspectos. Además de poder realizar un mejor seguimiento de las peticiones de
ayuda y de los medios materiales y humanos aportados, mejora la comunicación entre
los profesionales de las emergencias, lo que afecta de modo positivo a la eficiencia de su
labor.

SASEMAR, Sociedad de Salvamento y Seguridad Marítima, dispone de 21 Centros de Coordinación de Salvamento
(CCS), comunicados entre sí por un sistema de información, que permite, entre otras funcionalidades: la gestión
de la base de datos de emergencia, la localización de embarcaciones y las predicciones de evolución de derrames
de vertidos (aceites, petróleos, etc.). (8)

En los momentos posteriores a un incidente, los satélites pueden aportar información
más precisa de las áreas afectadas, lo que puede ser de ayuda en las primeras tareas de
rescate así como en las fases de recuperación y rehabilitación, una vez satisfechas las
necesidades inmediatas.

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Mitsubishi Electric, el operador móvil NTT DoCoMo y la empresa informática Pasco han creado un sistema que
permite guiar a los servicios de rescate en catástrofes naturales (terremotos, huracanes, etc.), gracias a la
elaboración de mapas 3D y su posterior transmisión a terminales móviles (teléfonos o PDA) vía satélite.

El sistema compara las condiciones del terreno que existían previamente al desastre con las surgidas como
consecuencia de la catástrofe, lo que permite dirigir con mejor seguridad las operaciones de rescate en casos de
deslizamientos de tierras, edificios caídos, etc. (1)

La Carta Internacional sobre el Espacio y las Grandes Catástrofes es una iniciativa apoyada por distintas
agencias espaciales de todo el mundo, que promueve la difusión gratuita de datos procedentes de satélites en
casos de desastres.

Una de las más recientes situaciones de su aplicación ha ocurrido en mayo de 2007. Tras unas terribles
inundaciones en Uruguay que causaron la evacuación de 12.000 personas, los miembros de la Carta
suministraron imágenes de satélite, que aportaron información clave sobre las áreas dañadas. (15)

Los conflictos bélicos son emergencias humanitarias
en las que se produce el desplazamiento de refugiados
lejos de las zonas en crisis. En la localización y
seguimiento de los refugiados también se emplean los
satélites gracias a la posibilidad de acceder a imágenes
de alta resolución y de utilizar técnicas que permiten
obtener información relevante para la gestión de los
campamentos.

En 2005 se comenzaron a utilizar aplicaciones espaciales para la detección de masas de agua subterránea y de
este modo seleccionar la ubicación más adecuada de los campamentos de refugiados. (14)

☺ Mejor gestión de la ayuda humanitaria

Los grandes desastres llevan asociados diversas necesidades materiales y humanas de la
población afectada, que habitualmente son canalizadas a través de las organizaciones
no gubernamentales.

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En los últimos años se ha experimentado un fuerte incremento de las donaciones
económicas realizadas por Internet, que permiten a los ciudadanos sensibilizados poder
aportar su ayuda, fácil y rápidamente.

Las nuevas tecnologías contribuyen a establecer nuevos canales entre las víctimas y los
potenciales donantes, que permiten adecuar las ayudas a las verdaderas necesidades
creadas tras una emergencia.

Dos estudiantes norteamericanos han desarrollado iCare, un sistema P2P basado en una aplicación web que
permite el contacto directo entre las víctimas de grandes desastres con personas que quieran satisfacer sus
necesidades concretas en los momentos posteriores al suceso. Gracias a este sistema, las víctimas pueden
recibir sin intermediarios la ayuda precisa que necesitan, lo que aporta transparencia y agilidad en la
reconstrucción de las condiciones de vida de los ciudadanos afectados. (10)

 La tecnología, no siempre al alcance de todos

Desgraciadamente, no todos los países o regiones tienen la capacidad de aprovechar las
mejoras que han aportado las TIC en estos últimos años en cuanto a la detección,
prevención y alerta ante catástrofes naturales, o en la coordinación y gestión de ayudas
humanitarias en casos de conflictos provocados por el hombre.

Las zonas aisladas o de extrema pobreza no disponen frecuentemente de las
comunicaciones básicas, por lo que están más expuestos a sufrir las consecuencias
sociales o económicas que pueden derivarse de una emergencia.

La expansión que ha experimentado la telefonía móvil en los países en desarrollo en
estos últimos años y que continuará previsiblemente en el futuro será determinante en
la respuesta de estos países frente a desastres.

También en países donde la cobertura de telefonía móvil es casi total, algunas zonas
eligen voluntariamente quedarse fuera de esta tecnología, y en consecuencia de sus
beneficios, o dificultan el despliegue de las infraestructuras necesarias por la percepción
social del riesgo que conllevan.

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 Vulnerabilidad

Los desastres naturales suelen afectar a las infraestructuras básicas de las comunidades
por donde pasan. Inundaciones o huracanes motivan cortes de suministro eléctrico,
rotura de cables y caída de torres o postes, por lo que es frecuente la interrupción
temporal de los servicios de telefonía (fija y móvil) y de acceso a Internet.

El terremoto que asoló la costa suroeste de Taiwán en 2006 provocó la interrupción de las conexiones a Internet
y de teléfono a lo largo de Asia. La reparación de las redes de telecomunicaciones supondrá a Chunghwa
Telecom una inversión de 3.000 millones de euros. (7)

No obstante, las redes móviles poseen una mayor capacidad de recuperación en caso de
daños procedentes de desastres, frente a la red de telefonía fija (21).

Con el paso del huracán Katrina, más de 3 millones de líneas de telefonía fija quedaron dañadas, así como
algunas centrales. Más de 2.000 celdas de las redes locales móviles quedaron sin servicio.

Un mes más tarde, 264.000 líneas de telefonía fija y 820 celdas de telefonía móvil permanecían todavía fuera
de servicio. Sin embargo, en las zonas más próximas al área afectada, había cobertura de telefonía móvil gracias
a la utilización de estaciones base portátiles y generadores, que hacían posible el enrutamiento de llamadas. (21)

La utilización masiva del teléfono móvil por parte de los ciudadanos tras una
emergencia puede producir congestión en la red. Por ello, los operadores recomiendan
utilizar los mensajes SMS en lugar de las llamadas de voz, que utilizan menos recursos y
de este modo permitir las comunicaciones de los servicios de emergencia.

 Disponibilidad

La inexistencia o interrupción temporal de las
telecomunicaciones terrestres se produce
precisamente en lugares y momentos donde son
más necesarias para todo el entramado que
interviene en las operaciones de rescate
(organizaciones humanitarias, equipos sanitarios,
gobiernos, etc), que necesitan disponer de la
mayor información actualizada posible.

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Télécoms Sans Frontières (TST) es una organización especializada en telecomunicaciones de emergencia.

Entre sus últimas acciones podemos destacar la ayuda aportada tras el tsunami que asoló las islas Salomón en
abril de 2007. TSF desplegó su equipo al día siguiente del desastre desde su base ubicada en Bangkok, con
refuerzos enviados desde Francia. Durante 15 días, sus especialistas apoyaron en distintos puntos de las islas, a
los equipos de Naciones Unidas encargados de la coordinación de ayuda humanitaria y a distintas ONG. demás,
permitieron a la población afectada la posibilidad de contactar, vía satélite, con sus familiares en el archipiélago
o en el extranjero. (2)

Los satélites tienen una aplicación decisiva en los momentos más críticos posteriores a
una tragedia, en zonas sin redes de telecomunicaciones terrestres o donde éstas hayan
sido dañadas.

En junio de 2007, la Unión Internacional de Telecomunicaciones ha firmado un acuerdo con ICO Global
Communications y el Commonwealth Business Council para impulsar la utilización de las comunicaciones por
satélite en las catástrofes naturales, de tal modo que se facilite la transmisión de información en los momentos
previos de alerta así como en la restauración de las zonas afectadas. (9)

Las redes inalámbricas (Wi-Fi,Wimax) se perfilan también como soluciones tecnológicas
que están comenzando a cubrir las necesidades temporales de comunicación (voz y
datos) en aquellas zonas donde ocurran desastres naturales o de cualquier otra
naturaleza.

Tras el huracán Katrina, se desplegó una red Wimax en un albergue y en otros puntos de la Costa del Golfo
afectados, para su aplicación en telefonía IP e intercambio de información vía Internet. (25)

Ericcson ha desarrollado el sistema WIDER (Wireless LAN In Disaster Emergency Response), que permite
suministrar puntos de comunicación entre agencias desplegadas en zonas de desastre, mediante la utilización
de tecnología inalámbrica. Este sistema ha sido cedido a la Oficina para los Asuntos de Coordinación
Humanitaria (OCHA) de las Naciones Unidas para que sirva de soporte a la red fija, de radio y las conexiones por
satélite utilizadas por las organizaciones humanitarias. (5)

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Las operaciones de rescate en minas, cuevas, túneles, etc no
pueden depender de una infraestructura de comunicaciones
convencionales. Para estas situaciones, nuevas tecnologías
inalámbricas (TTE, tecnologías ad-hoc, etc.) ofrecen la
posibilidad de conseguir comunicaciones subterráneas en
emergencias.

TEDRA (Through Earth Digital Radio Appliance) es un sistema de
comunicaciones basado en tecnología inalámbrica digital, para la
transmisión de voz en entornos subterráneos o confinados. Para ello se
utiliza la tecnología de inyección de corriente, que permite la transmisión de
la señal amplificada a través de dos electrodos insertados en la roca. (26)

CONCLUSIONES

Los avances que están experimentando las telecomunicaciones día a día permiten
satisfacer en gran medida las necesidades de transmisión de datos e imágenes que se
presentan antes, durante y después de cualquier emergencia, aun en situaciones en las
que las propias infraestructuras se ven afectadas.

La contribución de las nuevas tecnologías al desarrollo sostenible es claramente visible
en el campo de las emergencias, sobre todo en aquellas situaciones en las que la
estabilidad de una comunidad y de su entorno corra peligro.

El acceso a la información salva vidas. Por ello, es preciso continuar impulsando la
innovación, sobre todo en comunicaciones inalámbricas, de tal modo que las
generaciones futuras puedan afrontar mejor los desastres naturales y aquellos en los
que intervenga la mano del hombre.

Elaborado por: Mercedes Féliz (División de Gestión Medioambiental de Telefónica I+D) y
David de San Benito (Gerencia de Responsabilidad Corporativa de Telefónica).

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Bibliografía

1. Idean un sistema para teléfonos móviles para guiar en catástrofes, IBLNEWS, AGENCIAS. 16 de enero de
2006
2. Tsunami en las islas Salomón: Fin de misión para TSF http://www.tsfi.org/tsfispip/index.php?lang=es
3. ONU lanza videojuego educativo sobre reducción de desastres naturales. Centro de noticias ONU, 1 de
marzo de 2007
4. Annual disaster statistical review: number and trends 2006, P.Hoyois, R. Below, J-M. Scheuren, D. Guha-
Sapir. Centre for Research on the Epidemiology of Disasters (CRED), School of Public Health, Catholic
University of Louvain. Brussels, Belgium. May 2007
5. Ericsson proporcionará tecnología móvil a la ONU. Por Julián Pérez Porto. Siliconnews.es de 7 de julio 2007
6. Nueva tecnología móvil para evitar catástrofes universitarias como la de Virginia, www.tendencias21.net,
1 de mayo de 2007
7. Invertirán 3 mil millones en reparar telecomunicaciones en Taiwán, www.desastres.org 04/01/2007
8. Emergencias marítimas bajo control. Perspectivas Microsoft España. Nº 16. Verano 2005
9. Despliegue de comunicaciones por satélite para mejorar la respuesta mundial a las catástrofes,
10. iCare: Direct person-to-person charity for efficient disaster relief,
http://media.coe.berkeley.edu/CET_Community/index.php?title=Tech_07:_iCare:_Direct_Person-to-
Person_Charity_for_Efficient_Disaster_Relief
11. Sistema de alerta temprana para desastres, Rosario Alfaro, Revista Ambientito nº 144, septiembre 2005
12. http://www.emergencia112.com/
13. Movistar. Nota de prensa 4 de julio de 2006
14. Soluciones espaciales a los problemas del mundo, Naciones Unidas, diciembre 2006
15. Chinese space agency joins International Charter ‘Space and Major Disasters’, 24 may 2007,
http://www.esa.int/esaEO/SEMCG59RR1F_environment_0.html
16. SMS: Peligro! Terremoto! ,www.noticiasdot.com 31 de mayo de 2007
17. http://www.ttp.es/cardioproteccion.php
18. Sistema de aviso masivo. http://www.madrid112.org/
19. La llamada automática de emergencia eCALL y las evidencias científicas de su eficacia, FITSA (Fundación
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20. http://hisz.rsoe.hu/alertmap/index.php?smp=&lang=eng
21. The role of mobiles in disasters and emergencies, December 2005, GSM Association
22. Occupant behavior, egress and emergency communications, Federal Building and fire safety investigation
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23. Fesoca y la Generalitat de Catalunya disponen de sistema de accesibilidad para personas sordas dentro del
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http://www.fesoca.org/index2.php?option=com_content&task=view&id=20&pop=1&page=0&Itemid=63

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Sociedad de
la Información Servicios

5 de septiembre de 2007

24. Nuevo proyecto del servicio de Emergencias Madrid 112 para accesibilidad de las Personas Sordas de la
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25. WIMAX to be deployed to areas affected by Katrina, http://www.speedguide.net/read_news.php?id=1701
26. TEDRA: comunicaciones inalámbricas en entornos subterráneos, Fernando Rosas, Siemens, II Jornadas
Técnicas sobre tecnología de la Información y comunicaciones de emergencias, mayo 2007
27. Crean dispositivo para incendios forestales que consume menos que un juguete,
http://actualidad.terra.es/ 29 de julio de 2007
28. El parque de Collserola previene los incendios con una cámara digital, El País Digital 30 de julio de 2007

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