字容甫,江都(今属江苏扬州)人。
清代哲学家、文学家、史学家。
出身孤苦,七岁丧父,家贫,无力求学,由寡母邹氏
启蒙。
十四岁入书店当学徒,博览经史百家书籍。
能诗,工骈文,27岁时作《哀盐船文》,为杭世骏所
叹赏,评为“惊心动魄,一字千金”。
清乾隆二十八年(1763),以《射雁赋》应试,
列扬州府第一名,补诸生。

乾隆三十三年(1768),乡试落第,遂不复应试,专
心治学。
乾隆四十二年(1777),举为拔贡生,历为太平知府
沈业富、宁绍台道冯廷丞、安徽学政朱筠管书记。
乾隆四十八年(1783),在南京协助编纂《南巡盛
典》。

乾隆五十五年(1790),应聘至镇江文宗阁检校《四
库全书》。
乾隆五十九年(1794),扶病前往杭州文澜阁检校
《四库全书》;是年冬,积劳成疾,卒于西湖葛岭园僧
舍。
著有《述学》、《广陵通典》、《容甫遗诗》等。
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此文是汪中作品中的传世名篇,也是古代骈
文中的绝作。1770年十二月,扬州仪征县江
面上盐船失火,毁船百余艘,死伤上千人。
当时正在扬州探亲的作者亲眼目睹了这幕人
间惨剧,以极其沉痛的心情写了这篇哀悼性
骈文。文中真实地再现了这场灾难的悲惨情
状,对无辜罹难者深表悲哀和怜悯,进而对
冥冥之中的莫测命运表达了一种惶惑和恐惧
之情。当时著名学者杭世骏为此文作序,评
之为“惊心动魄,一字千金”。
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《哀盐船文》是一篇用骈文写的“报告

文学”。实际上是哀遇难的船民,全文
突出一个“哀”字。作者对于亲眼目睹

的惨剧,深表悲哀和怜悯,也对罹难者
的不幸及众多客商死于非命的惨状,哀

啭凄厉,寄寓了作者无限的同情与伤感。
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乾隆三十五年十二月十九日(1770年),
江苏仪征长江江面上盐船发生火灾,一
夜之间焚毁盐船130只,烧死和溺死
1400余人。这一惨案激起汪中的无限悲
痛,他以 深情的笔调写作本文,表达
对遇难船民的深深哀悼。

交代惨案发生的时间、地点、环境和结
果。作者特别提到“坏船百有三十,焚
及溺死者千有四百”,“一夕并命,郁
为枯腊”。如此惨烈的事实,使闻之者
无不扼腕叹息。

描写整个大火场面。作者先以一大段文
字渲染火灾发生前的天气情况,为下文
惨案的发生奠定了悲惨的基调。接着,
写大火突发,“百舫尽赤”,人民“跳
踯火中,明见毛发,痛謈田田,狂呼气
竭”的惨烈场面。最后,描述大火过后
“衣缯败絮,墨查炭屑,浮江而下,至
于海不绝”的破败景象。

集中笔力写人民在火中奔走呼号或死或
伤的惨状.作者写他们奋力逃生,写他们
互相救助,写他们“同归乎死地”,而
尸体的支离破碎更是让人触目惊心。

写死者的无辜离去和生者的沉痛悼念。
至此作者的感情已由前面的铺垫向高潮
涌去。

末段“人逢其凶也邪?天降其酷也邪?
夫何为而至於此极哉!”将其情感推向
了极至。

全文以骈语写就,使事用典开阖自如,
故刘台拱评其曰:“钩贯经史,熔鋳汉
唐,宏丽渊雅,卓然自成一家。”
(《遗诗题辞》)
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《哀盐船文》形体为骈文,它是
以对偶句为主,介乎散文与韵文
之间的一种美文。这包括三点:

一、以对偶句为主,这是骈文本
质所在,舍此不成其为骈文;
二、对音律的要求在散韵之间;
三、讲究辞藻华丽的美学效果。

1. 报告文学的性质
详细报告事件发生地点时间
经过,与后代报告文学相似,
可视为中国报告文学之滥觞。

2. 叙事生动,描写细致。
文章描述失火情状,一面以时间先
后为主轴,统率整个事件的描写次
序;一面又从失火时的环境、氛围、
船民垂死挣扎及死后形骸枯焦的各
种凄惨景象展开,多方面地再现出
当时火焰冲天、烟雾迷漫、群声嘶
号、焦尸浮江的惨况;描绘逼真,
设喻贴切,令人有身临其境之感。

3. 情感流走,控纵自如。
此文通篇流贯着哀矜痛苦的悲悯之
情,这与作者能熟练运用骈文的艺
术技巧密不可分。首先是承继了六
朝骈文长于抒情、善于夸饰的特点,
讲究对偶和用韵恰恰增强了文章的
咏唱情味和声调之美,更显凄楚动
人;其次是把用典、藻采化解在对
场面和人物的具体描写中,达到了
水乳交融的境地。

4. 运笔圆活,富于辞采。
此文既有全景的鸟瞰,又有局部的刻
划;描写之中情感洋溢,叙事之末归
于议论,笔法灵活,气脉贯通,一洗
传统骈文板重、粘滞之弊。此文的语
言极具表现力和感染力,既有骈文句
式整齐、音律和谐的优点,又骈散兼
行,挥洒自如,似信笔写成,故语言
典雅而不失其自然,工整而不失其生
动。

5. 写景状物,形象逼真。
能“状难写之情,含不尽之意”。如描
写盐船上罹难者在火中无处逃生,拼命
地狂奔呼叫,终于葬身烈焰之中的惨状:
“跳踯火中,明见毛发。病晷田田,狂
呼气竭。转侧张皇,生涂未绝。倏阳焰
之腾高,鼓腥风而一映。洎埃雾之重开,
遂声销而形灭。”这段文字着墨不多,
却绘形绘声,凄婉动人,读来使人触目
惊心,惨不忍睹。