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Conhecendo Melhor Alguns Componentes

Placa - Me
Tambm conhecida como "motherboard" ou "mainboard", a placa-me , basicamente, a responsvel pela interconexo de todas as peas que formam o computador. O HD, a memria, o teclado, o mouse, a placa de vdeo, enfim, praticamente todos os dispositivos, precisam ser conectados placa-me para formar o computador.

As placas-me so desenvolvidas de forma que seja possvel conectar todos os dispositivos que compem o computador. Para isso, elas oferecem conexes para o processador, para a memria RAM, para o HD, para os dispositivos de entrada e sada, entre outros.

Modelo Soyo SY-KT880 Dragon 2

Item A - processador
Mostra o local onde o processador deve ser conectado. Tambm conhecido como socket, esse encaixe no serve para qualquer processador, mas sim para um modelo (ou para modelos) especfico. Cada tipo de processador tem caractersticas que o diferenciam de outros modelos. Essas diferenas consistem na capacidade de processamento, na quantidade de memria cache, na tecnologia de fabricao usada, no consumo de energia, na quantidade de terminais (as "perninhas") que o processador tem, entre outros. Assim sendo, a placa-me deve ser desenvolvida para aceitar determinados processadores.

Item B - Memria RAM


Mostra os encaixes existentes para a memria RAM. Esse conector varia conforme o tipo. As placas-me mais antigas usavam o tipo de memria popularmente conhecido como SDRAM. No entanto, o padro mais usado atualmente o DDR (Double Data Rate), que tambm recebe a denominao de SDRAM II (termo pouco usado).

Item C - Slots de expanso


Esses conectores permitem a conexo de vrios tipos de dispositivos. Placas de vdeo, placas de som, placas de redes, modems, etc, so conectados nesses encaixes. Os tipos de slots mais conhecidos atualmente so o PCI (Peripheral Component Interconnect) - item C1 -, o AGP (Accelerated Graphics Port) - item C2 -, o CNR (Communications Network Riser) - item C3 - e o PCI Express (PCI-E). As placas-me mais antigas apresentavam ainda o slot ISA (Industry Standard Architecture).

Item D - Plug de alimentao


Mostra o local onde deve-se encaixar o cabo da fonte que leva energia eltrica placame. Para isso, tanto a placa-me como a fonte de alimentao devem ser do mesmo tipo. Existem, atualmente, dois padres para isso: o ATX e o AT (este ltimo saiu de linha, mas ainda utilizado)

Item E - Conectores IDE e drive de disquete


Mostra as entradas padro IDE (Intergrated Drive Electronics) onde devem ser encaixados os cabos que ligam HDs e unidades de CD/DVD placa-me. Esses cabos, chamados de "flat cables", podem ser de 40 vias ou 80 vias, sendo este ltimo mais eficiente. Cada cabo pode suportar at dois HDs ou unidades de CD/DVD, totalizando at quatro dispositivos nas entradas IDE. Alm disso temos os cabos de conexo dos disquetes.

Item F - BIOS e bateria


O item F2 aponta para o chip Flash-ROM e o F1, para a bateria que o alimenta. Esse chip contm um pequeno software chamado BIOS (Basic Input Output System), que responsvel por controlar o uso do hardware do computador e manter as informaes relativas hora e data. Cabe ao BIOS, por exemplo, emitir uma mensagem de erro quando o teclado no est conectado. Na verdade, quando isso ocorre, o BIOS est trabalhando em conjunto com o Post, um software que testa os componentes de hardware aps o computador ser ligado.

Item G - Conectores de teclado, mouse, USB, impressora e outros


Aponta para a parte onde ficam localizadas as entradas para a conexo do mouse (tanto serial, quanto PS/2), teclado, portas USB, porta paralela (usada principalmente por impressoras), alm de outros que so disponibilizados conforme o modelo da placame. Esses itens ficam posicionados de forma que, quando a motherboard for instalada em um gabinete, tais entradas fiquem imediatamente acessveis pela parte traseira deste.

Item H - Furos de encaixe


Para evitar danos, a placa-me deve ser devidamente presa ao gabinete. Isso feito atravs de furos (item H) que permitem o encaixe de espaadores e parafusos. Para isso, necessrio que a placa-me seja do mesmo padro do gabinete. Se este for AT, a placa-me dever tambm ser AT. Se for ATX (o padro atual), a motherboard tambm dever ser, do contrrio o posicionamento dos locais de encaixe sero diferentes para a placa-me e para o gabinete.

Item I - Chipset
O chipset um chip responsvel pelo controle de uma srie de itens da placa-me, como acesso memria, barramentos e outros. Principalmente nas placas-me atuais, bastante comum que existam dois chips para esses controles: Ponte Sul (I1) e Ponte Norte (I2): Ponte Sul (South Bridge): este geralmente responsvel pelo controle de dispositivos de entrada e sada, como as interfaces IDE ou SATA. Placas-me que possuem som onboard (visto adiante), podem incluir o controle desse dispositivo tambm na Ponte Sul; Ponte Norte (North Bridge): este chip faz um trabalho "mais pesado" e, por isso, geralmente requer um dissipador de calor para no esquentar muito. Repare que na foto da placa-me em que esse chip apontado, ele, na verdade, est debaixo de uma estrutura metlica. Essa pea dissipador. Cabe Ponte Norte as tarefas de controle do FSB (Front Side Bus - velocidade na qual o processador se comunica com a memria e com componentes da placa-me), da freqncia de operao da memria, do barramento AGP, etc.

Entendendo o processador

O processador sempre o componente mais enfatizado em qualquer PC. Ao comprar um desktop ou notebook, quase sempre a primeira informao que se verifica o modelo e/ou clock do processador. Alm de ser o encarregado de processar a maior parte das informaes, ele o componente onde so usadas as tecnologias de fabricao mais recentes.

Existem no mundo apenas trs empresas com tecnologia para fabricar processadores competitivos para micros PC: a Intel, a AMD e a VIA. Antigamente tnhamos outros fabricantes, como a IDT (que fabricou o IDT C6, concorrendo com o Pentium 1), a Texas Instruments (que fabricou chips 386 e 486), a Cyrix (que foi comprada pela VIA), a Transmeta (fabricante do Cruso) e at mesmo a IBM.

Mais do que em qualquer outro componente, os preos dos processadores variam brutalmente de acordo com o modelo. Temos desde processadores de baixo custo, como os diferentes modelos do Sempron e do Celeron, que chegam a ser vendidos por menos de 40 dlares nos EUA, at processadores high-end, como os modelos mais caros do Core i7, que chegam a custar US$ 999.

O principal motivo de tamanha disparidade a necessidade dos fabricantes de adaptarem seus produtos a diferentes faixas de mercado, que vo desde os PCs de baixo custo, que so vendidos por menos de 800 reais, at estaes de trabalho ou PCs para jogos que chegam a custar mais de 5 mil. Muda o nmero de ncleos, a quantidade de cache e o clock dos processadores, mas a arquitetura usada continua quase sempre a mesma. Em muitos casos, os processadores de baixo custo so apenas verses castradas de chips mais rpidos, com parte dos componentes desativados, uma estratgia usada tanto pela Intel quanto pela AMD.

Com tantos processadores disponveis no mercado, entender as diferenas entre os diferentes modelos dentro de cada gerao pode parecer impossvel, mas na verdade no to difcil assim, j que os modelos so ramificaes de algumas poucas arquiteturas. Vamos comear com um resumo rpido

Processadores Intel

Dentro do mundo PC, tudo comeou com o 8088, lanado pela Intel em 1979 e usado no primeiro PC, lanado pela IBM em 1981. Depois veio o 286, lanado em 1982, o 386, lanado em 1985 e o 486 foi lanado em 1989, mas ainda era comum encontrar micros baseados nele venda at por volta de 1997.

Depois entramos na era atual, inaugurada pelo Pentium, que foi lanado em 1993 mas demorou alguns anos para se popularizar e substituir os 486. Em 1996 foi lanado o Pentium MMX, que deu um ltimo flego plataforma. Depois, em 1997, veio o Pentium II, que usava um encaixe diferente e por isso era incompatvel com as placas-me antigas. A AMD soube aproveitar a oportunidade, desenvolvendo o K6-2, um chip com uma arquitetura similar ao Pentium II, mas que era compatvel com as placas soquete 7 antigas.

A partir da as coisas passaram a acontecer mais rpido. Em 1999 foi lanado o Pentium III e em 2000 o Pentium 4, que trouxe uma arquitetura bem diferente dos chips anteriores, otimizada para permitir o lanamento de processadores que trabalham a frequncias mais altas. O ltimo Pentium III trabalhava a 1.0 GHz, enquanto o Pentium 4 atingiu rapidamente os 2.0 GHz, 3 GHz e em seguida 3.5 GHz.

Quando as possibilidades de aumento de clock do Pentium 4 se esgotaram, a Intel lanou o Pentium D, uma verso dual-core do Pentium 4. Inicialmente os Pentium D eram caros, mas com o lanamento do Core 2 Duo eles caram de preo e passaram a ser usados at mesmo em micros de baixo custo. Os Pentium D eram vendidos sob um sistema de numerao e no sob a frequncia real de clock. O Pentium D 820, por exemplo, opera a 2.8 GHz, enquanto o 840 opera a 3.2 GHz.

Em 2003 a Intel lanou o Pentium M, um chip derivado da antiga arquitetura do Pentium III, que consome pouca energia, esquenta pouco e mesmo assim oferece um excelente desempenho. Um Pentium M de 1.4 GHz chegava a superar um Pentium 4 de 2.6 GHz em diversas aplicaes. O Pentium M foi desenvolvido originalmente para ser usado em notebooks, mas se mostrou to eficiente que acabou sendo usado como base para o desenvolvimento da plataforma Core, usada nos processadores Core 2 Duo e Core 2 Quad. O Pentium 4 acabou se revelando um beco sem sada, descontinuado e condenado ao esquecimento.

A ltima rodada foi iniciada com o lanamento do Core i7 e do Core i5, que inauguraram a nova gerao de processadores da Intel, realimentando o ciclo de lanamentos. Uma das mudanas introduzidas por eles foi o Turbo Boost, um sistema de gerenciamento de clock que aumenta a frequncia do processador quando apenas alguns dos ncleos est sendo utilizado,

Processadores AMD

A AMD comeou sua histria, produzindo clones dos processadores 386 e 486, muito similares aos da Intel, porm mais baratos. Quando a Intel lanou o Pentium, que exigia o uso de novas placas, a AMD lanou o "5x86", um 486 de 133 MHz, que foi bastante popular, servindo como uma opo barata de upgrade.

Depois do 5x68 a AMD lanou o K5, um processador tecnicamente superior ao Pentium, mas que era caro e no era capaz de atingir frequncias de operao competitivas. Ele foi seguido pelo K6 e mais tarde pelo K6-2, que fez muito sucesso, servindo como uma opo de processador de baixo custo e, ao mesmo tempo, como uma opo de upgrade para quem tinha um Pentium ou Pentium MMX.

Esta era do K6-2 foi uma poca sombria da informtica, no pelo processador em si, mas pelas placas-me baratas que inundaram o mercado. Aproveitando o preo acessvel do processador, os fabricantes passaram a desenvolver placas cada vez mais baratas (e de qualidade cada vez pior) para vender mais, oferecendo PCs de baixo custo. A poca foi marcada por aberraes. Um certo fabricante chegou a lanar uma famlia de placas sem cache L2, cujos capacitores estufavam, levando ao fim da vida til da placa, depois de apenas um ano de uso.

As coisas voltaram aos trilhos com o Athlon, que se tornou a arquitetura de maior sucesso da AMD. A primeira verso usava um formato de cartucho (slot A) similar ao Pentium II, mas incompatvel com as placas para ele. Ele foi sucedido pelo Athlon Thunderbird, que passou a usar o formato de soquete utilizado (com atualizaes) at os dias de hoje.

a AMD produziu em seguida o Duron, um processador de baixo custo, idntico ao Athlon, mas com menos cache. Em 2005 o Athlon foi descontinuado.

Por volta de 2000, surgiram as primeiras notcias do "SledgeHammer", um processador de 64 bits, que foi finalmente lanado em verso domstica na forma do Athlon 64, que passou a ser o topo de linha da AMD. Apesar das mudanas internas, o Athlon 64 continuou sendo compatvel com os programas de 32 bits, da mesma forma que os processadores atuais so capazes de rodar softwares da poca do 386, muito embora tenham incorporado diversos novos recursos.

O Athlon 64 deu origem ao Athlon X2, o primeiro processador dual-core da AMD, onde temos dois processadores Athlon 64 no mesmo encapsulamento (dividindo a carga de processamento). Com o avano do Core 2 Duo, a AMD se apressou em atualizar a arquitetura do Athlon 64, incluindo algumas melhorias na arquitetura e (mais importante) suporte ao uso de 4 ncleos e cache L3 compartilhado. Surgiu ento o Phenom, que foi o primeiro processador quadcore domstico da AMD.

Memria RAM

Temos a memria RAM, que funciona no armazenando arquivos e aplicativos em uso. A memria RAM um componente essencial no apenas nos PCs, mas em qualquer tipo de computador. Por mais que se tenha espao disponvel para armazenamento, na forma de HDs ou memria Flash, sempre necessrio ter uma certa quantidade de memria RAM; e, naturalmente, quanto mais melhor.

A sigla "RAM" vem de "Random Access Memory", ou "memria de acesso aleatrio", indicando a principal caracterstica da memria RAM, que o fato de permitir o acesso direto a qualquer um dos endereos disponveis, de forma bastante rpida. Ao carregar um programa, ele lido no HD (ou outra mdia de armazenamento) e transferido para a memria RAM, para s ento ser executado pelo processador. A memria RAM trabalha com taxas de transferncia muito altas, mas possui a desvantagem de perder os dados armazenados quando o micro desligado; da a necessidade de salvar os arquivos periodicamente.

O tipo mais comum de memria RAM, aquela que compramos na forma de mdulos e instalamos na placa-me, chamada de DRAM, ou "dynamic RAM". A memria DRAM passou a ser usada apenas a partir do final da dcada de 70, substituindo os chips de memria SRAM, que eram muito mais caros. Com o passar do tempo, as memrias DRAM viraram o padro, de forma que geralmente dizemos apenas "memria RAM" e no "memria DRAM".

Curiosidade
Com a evoluo das tcnicas de fabricao, os mdulos de memria foram ficando cada vez mais baratos com o passar das dcadas. Na poca dos micros 486, chegava-se a pagar 40 dlares por megabyte de memria, valor que hoje em dia compra um mdulo de 1 GB ou mais.

Os micros 486 usavam memrias FPM, que foram substitudas pelas memrias EDO na poca do Pentium. O lanamento do Pentium II e do K6-2 marcou a migrao para as memrias SDRAM, que podem ser consideradas o incio da era moderna. Existem 4 tipos de memria SDRAM: as SDR, as DDR, as DDR2 e as DDR3.

Os mdulos de memria SDR so usados em micros antigos: Pentium II, Pentium III e os primeiros Athlons e Durons soquete A. As memrias DDR passaram a ser usadas a partir do Athlon Thunderbird e do Pentium 4, enquanto as DDR2 foram adotadas a partir das placas soquete 775 (no caso da Intel) e a partir dos modelos Athlon 64 para placas AM2, no caso da AMD. Mais recentemente, temos assistido a uma nova migrao, com a introduo dos mdulos de memria DDR3, que foram adotados a partir dos processadores Core i7 e i5 no caso da Intel e a partir dos Phenom II destinados a placas AM3, no caso da AMD.

Infelizmente, cada nova tecnologia de memria incompatvel com a antiga, o que elimina a possibilidade de aproveitar os mdulos antigos ao fazer upgrade. Entretanto, a queda nos preos das memrias tem reduzido esse problema. Antigamente se gastava 500 reais ou mais para ter uma quantidade aceitvel de memria no PC, enquanto hoje em dia pode-se passar muito bem com apenas um ou dois mdulos de 80 reais cada.

Evoluo das memrias


Nos micros XT, 286 e nos primeiros 386, ainda no eram utilizados mdulos de memria. Em vez disso, os chips de memria eram instalados diretamente na placa-me, encaixados individualmente em colunas de soquetes (ou soldados), onde cada coluna formava um banco de memria. Esse era um sistema antiquado e que trazia vrias desvantagens, por dificultar upgrades de memria ou a substituio de mdulos com defeito. Imagine voc fazendo um upgrade de memria em uma placa como esta:

Seguindo a linha da evoluo, foram desenvolvidos os mdulos de memria, que so pequenas placas de circuito onde os chips DIP so soldados, facilitando o manuseio e a instalao. Os primeiros mdulos de memria criados so chamados de mdulos SIMM, sigla que significa "Single In Line Memory Module", justamente porque existe uma nica via de contatos, com 30 vias.

Os mdulos de 30 vias foram utilizados em micros 386 e 486 e foram fabricados em vrias capacidades. Os mais comuns foram os mdulos de 1 MB, mas era possvel encontrar tambm mdulos de 512 KB, 2 MB e 4 MB. Existiram tambm mdulos de 8 e 16 MB, mas eles eram muito raros devido ao custo.

Na sequncia da evoluo, surgiu os mdulos de 72 vias. Os mdulos de 72 vias substituram rapidamente os antigos nas placas para 486 e se tornaram o padro nos micros Pentium, sendo em seguida substitudos pelos mdulos de 168 vias.

Finalmente, temos os mdulos DIMM, usados atualmente. Ao contrrio dos mdulos SIMM de 30 e 72 vias, os mdulos DIMM possuem contatos em ambos os lados do mdulo, o que justifica seu nome, "Double In Line Memory Module" ou "mdulo de memria com dupla linha de contato".

Existem vrios formatos de memria DIMM. Os mais antigos so os mdulos de memria SDR, de 168 vias, que substituram os antigos mdulos de memria SIMM, mas logo deram lugar s tecnologias mais recentes. Em seguida, temos os mdulos de memria DDR, que possuem 184 contatos; os mdulos DDR2, que possuem 240; e, os mdulos DDR3, que tambm possuem 240 contatos, mas utilizam tenses e sinalizaes diferentes.

Apesar do maior nmero de contatos, os mdulos DDR, DDR2 e DDR3 so exatamente do mesmo tamanho que os mdulos SDR de 168 vias, por isso foram introduzidas mudanas na posio dos chanfros de encaixe, de forma que voc no consiga encaixar os mdulos em placas incompatveis.

Acima SDR Abaixo DDR

Como os mdulos DDR2 e DDR3 trabalham a frequncias mais altas, o uso de dissipadores se tornou mais comum. Eles no so realmente necessrios, mas a melhor dissipao do calor permite que o mdulo trabalhe a frequncias mais altas, por isso eles se tornaram norma nos mdulos de alto desempenho

Concluindo, existem tambm os mdulos SODIMM (Small Outline DIMM), destinados a notebooks. Eles so basicamente verses miniaturizadas dos mdulos destinados a desktops, que utilizam os mesmos tipos de chips de memria. Os mdulos SODIMM SDR possuem 144 pinos, os mdulos SODIMM DDR e DDR2 possuem 200 pinos e os mdulos SODIMM DDR3 possuem 204 pinos. Nos mdulos SDR o chanfro fica prximo ao centro do mdulo, enquanto nos DDR e DDR2 ele fica esquerda. Assim como nos mdulos para desktops, existe uma pequena diferena no posicionamento do chanfro entre os mdulos DDR e DDR2, que impede o encaixe incorreto, j que ambos so incompatveis:

Hard Disk, HD ou Disco Rgido

O HD serve como uma unidade de armazenamento permanente para dados e programas. O termo "HD" vem de "Hard Disk", ou disco rgido e surgiu como uma maneira simples de diferenci-los dos discos flexveis encontrados nos disquetes.

O HD armazena os dados em discos magnticos que mantm a gravao por vrios anos. Os discos giram a uma grande velocidade e um conjunto de cabeas de leitura, instaladas em um brao mvel, faz o trabalho de gravar ou acessar os dados em qualquer posio nos discos.

Na verdade, os discos magnticos dos HDs so selados, pois a superfcie magntica onde so armazenados os dados extremamente fina e sensvel. Qualquer gro de poeira que chegasse aos discos poderia causar danos superfcie, devido enorme velocidade de rotao dos discos.

Os discos magnticos de um disco rgido so recobertos por uma camada magntica extremamente fina. Na verdade, quanto mais fina for a camada de gravao, maior ser sua sensibilidade, e conseqentemente maior ser a densidade de gravao permitida por ela. Poderemos, ento, armazenar mais dados num disco do mesmo tamanho, criando HDs de maior capacidade.

Os primeiros discos rgidos, assim como os discos usados no incio da dcada de 80, utilizavam a mesma tecnologia de mdia magntica utilizada em disquetes, chamada coated media, que alm de permitir uma baixa densidade de gravao, no muito durvel. Os discos atuais j utilizam mdia laminada (plated media), uma mdia mais densa, de qualidade muito superior, que permite a enorme capacidade de armazenamento dos discos modernos.

A cabea de leitura e gravao de um disco rgido funciona como um eletrom semelhante aos que estudamos nas aulas de cincias e fsica do colegial, sendo composta de uma bobina de fios que envolve um ncleo de ferro. A diferena que, num disco rgido, este eletrom extremamente pequeno e preciso, a ponto de ser capaz de gravar trilhas medindo menos de um centsimo de milmetro de largura.

Quando esto sendo gravados dados no disco, a cabea utiliza seu campo magntico para organizar as molculas de xido de ferro da superfcie de gravao, fazendo com que os plos positivos das molculas fiquem alinhados com o plo negativo da cabea e, conseqentemente, com que os plos negativos das molculas fiquem alinhados com o plo positivo da cabea.

A capacidade de um disco rgido atualmente disponvel no mercado para uso domstico/ comercial varia de 10 a 500 GB, assim como aqueles disponveis para empresas, de at 2 TB.

Memria Flash

A principal concorrente dos HDs a memria Flash, que tambm serve como unidade de armazenamento permanente, funcionando basicamente como um HD sem partes mveis.

Memria flash uma memria de computador desenvolvida na dcada de 1980 pela Toshiba, cujos chips so semelhantes ao da Memria RAM, permitindo que mltiplos endereos sejam apagados ou escritos numa s operao. Em termos leigos, trata-se de um chip re-escrevvel que, ao contrrio de uma memria RAM convencional, preserva o seu contedo sem a necessidade de fonte de alimentao.

Perguntas
Porque os HDs convencionais sero substitudos por HDs com memria Flash em um futuro muito breve? E porque ainda no substitumos?