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Publicacin cientfica aplicada a la nanotecnologa

LA NANOTECNOLOGA EN LA INVESTIGACION CONTRA EL CNCER

Expositor: Fausto Len Amador Mairena E-mail: fausto1mayo@gmail.com

Resumen
Actualmente el cncer sigue siendo una de las principales causas de muertes por enfermedad a nivel internacional. Con la finalidad de desarrollar nuevas estrategias de prevencin y tratamientos, algunos de los investigadores en reas de medicina, gentica y biologa celular, microelectrnica, entre otras, han llegado a la conclusin de que el cncer al ser una enfermedad multifactorial, debe ser estudiada a partir de diversos enfoques, pasando as de un estudio meramente biolgico a uno que incorpore propiedades estructurales y mecnicas de las clulas, por lo cual durante los ltimos aos se han desarrollado metodologas multidisciplinarias que renan los avances biolgicos as como tecnolgicos tales como la nanotecnologa.

La incorporacin de la nanotecnologa es un campo relativamente joven, por lo que ha sido necesario realizar adaptaciones a los equipos y desarrollar nuevas metodologas dirigidas al estudio del material biolgico. Por lo anterior en el presente trabajo se muestra la forma en que la nanotecnologa est siendo aplicada para conocer detalles de la estructura y propiedades de las membranas plasmticas de las clulas cancerosas, mediante el empleo de la microscopia de fuerza atmica (Atomic Force Microscopy), as como las expectativas a futuro que pueden desarrollarse a partir de estos resultados.

Introduccin*

Una reflexin muy interesante fue retomada por el tecnlogo Eric Drexler en 1980, al insinuar la posibilidad de crear sistemas de ingeniera a escala molecular, ya que el declaraba que Todo tiene que ver con la forma en que estn ordenados los tomos: carbn y diamantes, arena y procesadores de computadora, cncer y tejido sano son ejemplos de pares de materiales constituidos por los mismos tomos, sin embargo las variaciones en el orden de esta han diferenciado la barato de lo caro y lo sano de lo enfermo.

Problemtica

La deteccin temprana del cncer se dificulta dado que al inicio de la transformacin neoplsica, no puede detectarse con claridad la presencia de clulas cancerosas, sin embargo el tejido ya ha sufrido una serie de alteraciones, las cuales son menos perceptibles. Por consiguiente, no es posible la identificacin del padecimiento hasta la siguiente etapa de la enfermedad, donde las clulas cancerosas presentan una serie de alteraciones mayores, tanto en su funcin como en su morfologa.

La Propuesta. Nanotecnologa en Accin: La Microscopa de Fuerza Atmica *

Este nuevo enfoque se da gracias al empleo de herramientas nanotecnolgicas como la microscopa de fuerza atmica (AFM), la cual permite el estudio micro topogrfico de las superficies generando imgenes tridimensionales de alta resolucin al tiempo que es capaz de detectar la presencia de fuerzas conductivas, as como las propiedades mecnicas tales como adhesividad, dureza, elasticidad y resistencia, sin alterar o daar la superficie de la muestra.

A pesar de que en sus inicios la AFM fue diseada para realizar estudios de superficies en material inorgnico, por las caractersticas y alcances que posee este tipo de microscopa, en 1998 se emple por primera vez en anlisis de material biolgico en un estudio en el cual se destaca la medicin de fuerzas de interaccin en la superficie celular,

el tiempo en que presenta adhesin celular, la influencia del pH, fuerzas inicas, efectos en presencia de distintos substratos, cmo afecta durante el ciclo de vida de la clula las condiciones de crecimiento y los efectos de prdida de adhesin

Nano electrnica en accin contra el cncer*

Aunque todava no se han fabricado nano robots, existen mltiples diseos de stos, incluso no pueden ser del todo robots es decir pueden hasta ser modificaciones de clulas normales llamadas tambin clulas artificiales. Estas clulas artificiales pueden ser utilizadas tanto para atacar a clulas cancergenas como para la rehabilitacin o sustitucin de clulas afectadas por la misma enfermedad.

Las caractersticas que stos deben de cumplir, entre las que se pueden mencionar:

Tamao.-Como el nombre lo indica, los nano robots deben de tener un tamao sumamente pequeo, alrededor de 0.5-3 micras (1micra=1*10-6) ms pequeos que los hemates (alrededor de 8 micras. Componentes.- El tamao de los engranes o los componentes que podra tener el nano robot sera de 1100 nanmetros (1nm=1*10-9) y los materiales variara de diamante como cubierta protectora, hasta elementos como nitrgeno, hidrgeno, oxigeno, fluoruro, silicn utilizados quizs para los engranes. Velocidad de procesamiento.- El procesador central del nano robot solo poseer una velocidad de 106-109 operaciones por segundo (ser ms lento que la velocidad de procesamiento de una Apple vieja), por lo tanto una mayor inteligencia de procesamiento no ser requerida.

El ensamblador.- Se le ha dado el trmino de "ensamblador" a aquella pieza del nano robot que es semejante a un brazo sub microscpico, cuyas caractersticas principales son las de reaccionar con compuestos, construir secuencias de molculas y quizs la de copiarse a s mismo, teniendo con esto la capacidad de auto replicarse. Se le puede comparar con los ribosomas, las organelas encargadas de la trascripcin y traduccin de protenas. Segn los recientes diseos el brazo del ensamblador seria de diamante, de 100 nm de largo por 30 nm de dimetro y su tamao ser ms grande que el del ribosoma pero ms pequeo que la Escherichia coli. Todo esto suena muy complejo, pero cuando se llegue a la tecnologa para fabricarlo ser relativamente econmico.

Algunos de los usos que tendrn estas mic romquinas sern - Destruir microbios infecciosos. - Matar las clulas de tumores una a una - Patrullar por nuestro flujo sanguneo - Limpiar el entorno devorando residuos peligrosos. - Reparar clulas daadas e invertir el proceso de envejecimiento. - Construir supercomputadores del tamao de molculas.

Bibliografia

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