You are on page 1of 22

Exchanging Favors

Encounters between American Gunboat Patrols and Scientists 
Studying the Natural History of China in the 1920s

by Vincent L. Morgan
The Granger Papers Project

2007 Naval History Symposium, 20­22 September, Annapolis, MD
March, 1923
American paleontologist Walter Granger is base camped at 
Yenchingkou (Yanjinggou), a remote mountain village 10 
miles up the Yangtze River from Wanhsien (Wanxian) and 
another 10 miles inland from the south bank. His wife Anna 
has just departed camp for refuge at the interdenominational 
Protestant Christian China Inland Mission in Wanhsien.

r. ­ two coolies in museum 
m. ­ Chow (No. 1), Kan aka. 
“Buckshot” (collector), Chih 
(taxidermist), Huei (cook).

f. ­ Walter Granger (leader), 
James V. Wong (assistant & 

Main party of the CAE’s 1922­1923 Sichuan Expedition at front steps 
of the T’an family ancestral temple.

Walter and Anna Granger at ancestral temple.

Pleistocene epoch: The period from about 2,000,000 years ago to about 11,500 years ago and 
covers the world’s most recent period of repeated glaciations. It is associated with the Ice Age, a 
period of lower temperatures,resulting in an expansion of ice sheets and glaciers.

Fauna: Both marine and continental faunas were essentially modern. Severe climatic changes 
during the Ice Age had major impacts on the fauna and flora. The positions of the continents was 
essentially as it is today. With each advance of ice, large areas of continents became totally 
depopulated. Plants and animals retreating southward in front of advancing glaciers faced 
tremendous stress from drastic climatic changes, reduced living space, and curtailed food supply. 
A major extinction of large mammals (megafauna), which included the mammoth, mastodon, 
saber­toothed cat, glyptodon, ground sloth, and short­faced bear, began in the Pleistocene. 

Humans: Humans evolved into their present form during the Pleistocene. Neanderthals became 
extinct during this period, as did early human ancestors. 

Megataprius augustus 

Stegodon orientalis
Late February­Early March, 1923: General Chang Chung and his army 
control Wanhsien and the district. But General Yang Sheng, with support 
from warlord Wu Pei Fu, is on the march to drive Chang Chung out. As 
he perceives signs of battle looming about him, Granger sends Anna into 
Wanhsien for safety. Shortly after, Chang Chung sends his wife out of the 
city. Granger, who is carrying a huchao issued by Chang Chung, muses 
only that this “is not a good sign for the general.” Granger begins closely 
following events in the city via coolie­couriered notes from Anna and 
British customs agent Mr. F.D. Arnott. All expedition coolies are wearing 
museum uniforms to protect them from instant drafting by either army.

March 8, 1923: General Yang Sheng 
takes Wanhsien quickly and constructs a 
bridge of boats across the Yangtze to bring 
the remainder of his army over, but also to 
retreat quickly, if necessary. This blocks all 
river traffic. There is a brief standoff 
between Sheng and river users, such as the 
FNS Doudart de la Gree.

March 19, 1923: With a new huchao in 
hand and a promise that the bridge will be 
opened for a few hours each day, Granger 
breaks camp and heads for Wanhsien.

HMS Widgeon

USS Palos (II)
Palos and Teal  are the 
two western gunboats 
Granger notes in 
Wanhsien harbor when he 
arrives. Arnott is now 
staying aboard the Teal. 
The Widgeon was another 
    gunboat that had assisted 
HMS Teal Granger.
March 20, 1923

• Granger’s junk is brought through the bridge of boats into Wanhsien 
harbor and moored near the Meifoo at the Standard Oil Company 
facility, (The Meifoo was a company vessel that had been seized by Chinese troops in 
1922 and then re­taken by U.S. sailors and marines (see Patrick H. Roth (Captain, U.S. 
Navy, Ret.)).
• Granger and Palos Commander George W. Sampson then join for 
tiffin aboard the Meifoo. Granger’s plan is to re­pack his specimens 
and equipment aboard the junk and depart downriver for Ichang asap. 
Simpson “[o]ffers Palos as escort to Pan T’ou,” Granger writes that 

March 22, 1923

• The Palos swings by the SOC facility at 8 A.M. and the two parties set 
off downriver for Pan T’ou. Anna is now aboard the Palos. The 
vessels moor at Pan T’ou for an afternoon of R&R and an overnight. 
Tiffin and dinner are aboard the Palos.
• The Grangers have coffee aboard the Palos early the next morning. 
Granger’s junk then departs downriver at 7 A.M. with two sailors from 
the Palos aboard.  
• They are P.N. McRoberts, Seaman 2nd Class, and Burt Crabtree, 
Fireman 3rd Class. Automatic pistols from the Palos are provided for 
the sailors’ use, if needed. Granger and his men are also well­armed 
with a variety of weapons. 
• The Palos returns to Wanhsien.

l. ­ One Palos sailor, with James V. 

b. ­ The other Palos sailor on
Granger’s junk, in white shirt.

March 24, 1923

• In the course of the trip, an anxious Chinese soldier in uniform and 
wishing to go to Ichang is allowed to come aboard the junk.
• It is one o’clock P.M. Granger’s junk is passing through Wushan 
gorge and is near the village of Pei Shih. All aboard have just finished 
tiffin when a shot rings out from the bank. It is intended for the junk’s 
steersman, but misses. Forty to fifty rounds are immediately returned 
from the junk while perhaps two more shots are fired from the bank. 
The Chinese soldier takes off his uniform and hides in the cabin with 
Anna and Chow. 
• The shooting stops and the junk continues downriver. 

Granger’s junk. A close look along the bottom of the photograph at lower right shows 
(from l. to r.) James Wong, Anna Granger, and the Chinese soldier in uniform. The two 
Palos sailors are still on board the junk at the cabin entryway. One is in the white shirt. 
The other, with a man standing in between them, is behind him in dark. He is the same 
man sitting with Wong in an earlier photo.
March 27, 1923
Ichang: “[A]t about 11:30 A.M., Walter boarded the 
Quiros with the two sailors to substantiate their 
reasons for the loss of some of their cartridges. The 
captain, Mr. McLaren, invited us to [stay for lunch].”

USS Quiros

Quiros was a 350­ton gunboat built for the Spanish Navy at Hong Kong in 1895. Captured at 
Manila in 1898 by the U.S. Navy, she was re­commissioned in March 1900. Her next decade was 
spent in the Philippines. In 1911, Quiros was sent to Chinese waters and spent the remainder of 
service there. She was decommissioned at Shanghai in August 1923 and sunk as a target the 
following October. (1900­1923, later PG­40) Source:­usn/usnsh­q/pg40.htm
End of Story?

• What were the bad conduct charges?
• Did either sailor provide an account of this incident?
• Did Captain Sampson have a potential or actual morale issue while the two sailors 
remained on board?
• Were they required or entitled to be removed from combat immediately upon 
• Was their consent required before they were put aboard Granger’s junk?
• What was their status while in transit with Granger and his party? 
• What was Granger’s viz the sailors?
• What were among Granger’s options in case serious trouble with the sailors arose?
• And, speaking of Uniforms & Science/Flags & Formations, was the CAE quasi­
• Material for interdisciplinary inquiry?
CAE, 1928 (Mongolia Division) ­ British 
military topographer, Captain W.P.T. Hill.

Lieutenant Wyman (l.) with RoyAndrews 
(r.), Inner Mongolia, 1930.

    (WG and the camel series…….)
Central Asiatic Expeditions, 1921­1930
• China Division, 1921­1927 ­ Walter Granger (Anna), 
Clifford H. Pope and Nels C. Nelson (Ethelyn). Also a 
number of Chinese assistants. 
• Mongolia Division, 1922­1930 ­ Roy C. Andrews, Walter 
Granger, a variety of parties, and a number of Chinese and 
Mongol assistants. Only Granger and ”Buckshot” served 
both divisions throughout.
• Working premise: the work of the China division 
presented far greater danger, but fewer and far less 
spectacular fossils. The work in Mongolia, on the other 
hand, presented very little danger. On both, the men 
carried a variety of arms.
• Awkward juxtaposition: a) how does someone like 
Andrews, who owns the rights but not the experiences, tell 
that story; and b) what becomes of Walter Granger’s 
  expedition diaries, the only firsthand account of the CAE? 
(a la Fayum, 1907, and history of.)
3 1/2 years later…

Anna’s entry regarding news of the Wanhsien incident as reported 
in a Hongkong newspaper; "It seems that Gen. Yang Sheng 
thought he could commandeer a couple of British steamers to carry 
come of his troops in. The British boarded the seized steamers and 
later bombarded the town. It also states that three China Inland 
Mission people are being held as hostages of Yang Sheng." AG­d­



Related Interests