You are on page 1of 7

Intr oduction

A sentence fragment tries its best to be a sentence, but it 
just can’t make it. It’s missing something.
Often, it’s missing a verb or part of a 
verb string:

John working extra hard on his 
hook shot lately.

Here, for instance, we’re missing an 
auxiliary — has been, in this case, probably 
— that would complete the verb string and 
the sentence.
© Capital Community College
Incomplete V erb, Pa rt
Two
A sentence fragment tries its best to be a sentence, but it 
just can’t make it. It’s missing something.
Often, it’s missing a verb or part 
of a verb string:

Spending hours every day after 
school and even on weekends.

This time we’re missing a whole verb. 
“Spending” is a participle wanting to modify 
something, but there is no subject­verb 
relationship within the sentence.
© Capital Community College
Avoiding S entence
Fr agme nts
Sometimes a sentence fragment can give you a great deal 
of information, but it’s still not a complete sentence:

After the coach encouraged him so 
much last year and he seemed to 
improve with each passing game.

Here we have a subject­verb relationship — 
in fact, we have two of them — but the 
entire clause is subordinated by the
dependent word after. We have no
independent clause.
© Capital Community College
Avoiding S entence
Fr agme nts
Be alert for strings of prepositional phrases that never get 
around to establishing a subject­verb relationship:

Immediately after the founding of the 
college and during those early years as 
the predominant educational 
institution in the American Midwest.

Again, be careful of sentences which give 
their share of information but still don’t 
contain a subject and verb.

© Capital Community College
Avoiding S entence
Fr agme nts
If you still have problems identifying sentence fragments 
and repairing them, it might be helpful to review the 
material in the Guide to Grammar and Writing on

CLAUSES
PHRASES
(and the types of sentences in)

SENTENCE VARIETY

© Capital Community College
Avoiding S entence
Fr agme nts
Now you never again will have trouble
with sentence fragments!

© Capital Community College
This PowerPoint presentation was created by
Charles Darling, PhD
Professor of English and Webmaster
Capital Community College
Hartford, Connecticut
copyright November 1999

© Capital Community College