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Lmites y continuidad

Podramos empezar diciendo que los lmites son importantes en el clculo, pero afirmar tal cosa sera infravalorar largamente su autntica importancia. Sin lmites el clculo sencillamente no existira. Cualquier nocin del clculo es un lmite en uno u otro sentido. Qu es la velocidad instantnea? Es el lmite de las velocidades medias. Qu es la pendiente de una curva? Es el lmite de las pendientes de las rectas secantes. Qu es la longitud de una curva? Es el lmite de la longitud de los caminos poligonales.

Qu es la suma de una serie infinita? Es el lmite de las sumas finitas.


Qu es el rea de una regin limitada por curvas? Es el lmite de la suma de las reas de las regiones delimitadas por segmentos de rectas poligonales.

Idea intuitiva del lmite


Empezamos con un nmero c y una funcin f definida cerca de c aunque no necesariamente en el mismo c. El nmero L es el lmite de f cuando x se aproxima a c, y se escribe

si y slo si los valores de la funcin f(x) se aproximan (tienden) a L cuando x se aproxima a c.

Consideremos la funcin: x
1.9 1.99 2.61 2.9601

f(x)

1.999
1.9999 2.0001 2.001 2.01 2. 1

2.996001
2.99960001 3.00040001 3.004001 3.0401 3.41
Cuando x se aproxima a 2, tanto por la izquierda como por la derecha, tomando valores menores o mayores que 2, f(x) se aproxima, es decir, tiende cada vez ms a 3.

Consideremos la funcin: Esta funcin no est definida en x=1; sin embargo vamos a estudiar su comportamiento en los alrededores de x=1.

Lmites laterales

Tambin podemos hablar de lmites infinitos y lmites en el infinito.


Si una funcin f(x) crece indefinidamente cuando el valor de la variable x tiende a a, se dice que su lmite es infinito (+ , si el crecimiento es en sentido positivo, y , si lo es en sentido negativo). Anlogamente, tambin es posible definir lmites de una funcin cuando el valor de x tiende a + o a .

Continuidad
En el lenguaje coloquial, decir que algo es continuo equivale a decir que transcurre sin interrupcin y sin cambios abruptos. En el lenguaje matemtico, la palabra continuo tiene, en gran parte, el mismo significado. La idea bsica es la siguiente: supongamos dados una funcin f y un nmero c. Se calculan (cuando sea posible) los valores: y se comparan los resultados. La funcin f es continua en c si y slo si estos dos valores coinciden:

OBSERVACIN.- Recordar que en la definicin de lmite de f en c no exigimos que f est definida en el propio c. Por el contrario, la definicin de continuidad en c requiere que f est definida en c. As, de acuerdo con esta definicin, una funcin f es continua en un punto si y slo si: f est definida en c

existe,

Se dice que una funcin f es discontinua en c si no es continua en ese punto.

Si el dominio de f contiene un intervalo (c p , c + p), p > 0 (de manera que f est definida en c), entonces f slo puede dejar de ser continua en c por una de las dos razones siguientes: Discontinuidad de salto

1.
2.

Discontinuidad infinita .

Discontinuidad evitable

Indeterminaciones
En el clculo de lmites, se dice que hay una indeterminacin cuando el lmite de la funcin no se obtiene directamente de los lmites de las funciones que la componen. Las indeterminaciones son:

En algunos casos, simplificando las expresiones u obteniendo expresiones equivalentes a las iniciales, se puede resolver la indeterminacin y calcular el lmite. En otros casos, se requerir el uso de otras herramientas ms potentes.

Clculo de lmites
Para calcular el lmite de una funcin suelen aplicarse las propiedades generales de los lmites. Sin embargo, a veces aparecen indeterminaciones que es preciso resolver. Infinito entre infinito: si se trata de funciones polinmicas, se divide el numerador y el
denominador por el trmino de mayor grado. Si las funciones presentan radicales, se multiplican el denominador y el numerador por el conjugado de la expresin que contiene el radical.

Cero entre cero: si se trata de funciones polinmicas, se factorizan el numerador y el


denominador y se simplifican los polinomios iguales resultantes. En funciones con radicales, se multiplican el numerador y el denominador por la expresin conjugada de la que contiene el radical.

Cero por infinito: si f(x) tiende a 0, y g(x) tiende a infinito, la expresin f(x) g(x) se
puede sustituir por f(x) / (1 / g(x)), que es del tipo 0 / 0. Tambin podemos sustituir f(x) g(x) por g(x) / (1 / f(x)) que es una indeterminacin del tipo infinito entre infinito.
x

Infinito menos infinito: si se trata de una diferencia de funciones, se realiza la


operacin de manera que se obtenga una expresin como cociente de funciones, para despus calcular el lmite. Si aparecen radicales, se multiplica y se divide por la expresin conjugada de la que contiene el radical.

Clculo de lmites
Uno elevado a infinito: se resuelve transformando la expresin en una potencia del
nmero e, teniendo en cuenta que:

Si f(x) tiende a 1 cuando x tiende a c (real o infinito) y g(x) tiende a infinito cuando x tiende a c, entonces:

Infinito elevado a cero: teniendo en cuenta que el logaritmo de un lmite es el lmite del
logaritmo,

Cero elevado a cero: teniendo en cuenta que el logaritmo de un lmite es el lmite del
logaritmo,

Infinitsimos
Se llama infinitsimo a toda funcin cuyo lmite en un punto dado es cero. El concepto de infinitsimo, entendido intuitivamente como algo de mdulo infinitamente pequeo, es de gran utilidad en el clculo de lmites.

Infinitsimos equivalentes: si u(x) es un infinitsimo cuando x tiende a c, entonces:

Importante: El producto de un infinitsimo por una funcin acotada es tambin un


infinitsimo.

FIN DE LA PRESENTACIN