Microbiología

Importancia de los microorganismos

1.- LOS MICROORGANISMOS EN LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS Las bacterias y los hongos son los microorganismos que, junto a los productores, permiten la existencia del ciclo de la materia en la biosfera. Su función es descomponer la materia orgánica procedente de restos vegetales, cadáveres y excrementos, convirtiéndola en materia inorgánica que vuelve a ser utilizada por los productores

La actividad de los descomponedores en la biosfera permite que la materia se recicle y no se disperse en las sucesivas transferencias, como ocurre con la energía.

1.- EL CICLO DEL CARBONO Las plantas constituyen el principal lugar de fijación del CO2 de los ambientes terrestres, mientras que los microorganismos fototróficos ( cianobacterias y algas) predominan en los acuáticos.

El carbono fijado en forma de materia orgánica es degradado por la acción de varios microorganismos (bacterias y hongos) que devuelven el CO2 al medio por fermentación o por respiración anaerobia

). de la que este gas constituye un 78%.Las arqueobacterias metanogénicas utilizan el CO2 para producir metano que se reoxida de nuevo hasta CO2 atmosférico por las bacterias metanótrofas del metano 2. tréboles. alfalfa. etc. Entre el grupo de bacterias fijadoras del nitrógeno está el género Rhizobium que se encuentra en simbiosis con las raíces de las plantas leguminosas (guisantes.-EL CICLO DEL NITRÓGENO La fuente principal de nitrógeno es la atmósfera. estas bacterias se introducen en los tejidos del vegetal. . sin embargo. judías. donde proliferan y desarrollan una especie de nódulos fijadores del nitrógeno. este nitrógeno atmosférico sólo puede ser fijado por un grupo de bacterias fijadoras del nitrógeno que transforman este gas en compuestos nitrogenados utilizados directamente por las plantas.

por acción de bacterias y hongos presentes en el suelo. Cuando cualquier organismo muere. se convierte en amoniaco o ión amonio (amonificación). el nitrógeno de los restos orgánicos.El resto de las plantas depende del nitrógeno que se encuentra en el suelo. como son las proteínas y los ácidos nucleicos. de donde lo toman en forma de nitratos. .

. Los nitratos son ya fácilmente absorbidos por las raíces de las plantas Existe un grupo de bacterias desnitrificantes (pseudomonas) que en condiciones anaerobias y de inundación convierten los nitratos del suelo en nitrógeno molecular que escapa a la atmósfera.Otros grupos de bacterias del suelo oxidan los iones amonio a nitritos (nitrosomonas) y finalmente las bacterias nitrificantes( nitrobacter) oxidan los nitritos a nitratos. Por eso los agricultores drenan las tierras para reducir la desnitrificación y añaden fertilizantes para incrementar los niveles de nitrato del suelo.

Bacterias anaerobias respiradoras de SO4= que producen la acumulación de H2S hasta alcanzar concentraciones tóxicas. .Ciertos tipos de bacterias son capaces de extraer el azufre de compuestos orgánicos (proceso de desulfuración) que rinde SO4= en condiciones aerobias y H2S en condiciones anaerobias( areobacter) 2..3..(desulfovibrio) 3.-CICLO DEL AZUFRE El ciclo comprende varios tipos de reacciones redox desarrolladas por microorganismos: 1.Bacterias fotosintéticas anaerobias pueden usar el H2S como donador de electrones en sus procesos metabólicos dando lugar a depósitos de azufre elemental (Sº)..(thiobacterium) 4.Bacterias quimiolitotrofas que utilizan el H2S como fuente de energía para la producción de ATP..

En todos los casos. el Sº es la forma no asimilable y sólo puede entrar en el ciclo por la acción de algunas bacterias que son capaces de oxidarlo a SO4=.. .

heces y tejidos de animales y plantas Algunas algas recogen esos fosfatos en el mar para hacer sus caparazones la reducción del estado férrico a ferroso realizado por bacterias anaerobias como la Thiobacillus ferooxidans que moviliza los depósitos del fondo de los pantanos y los pone a disposición de los seres vivos ..4.CICLO DEL FÓSFORO Y HIERRO Las bacterias fosfatizantes aportan fosfatos al suelo a partir de la orina .

Muchos de ellos incluso se han adaptado a las condiciones especiales que tienen los tejidos de los animales.2. estos son los microorganismos patógenos.-LOS MICROORGANISMOS COMO AGENTES DE ENFERMEDADES INFECCIOSAS La mayoría de los microorganismos son inocuos para los demás seres vivos. . los microbios más conocidos son aquellos que producen enfermedades infecciosas en las plantas. son la denominada flora normal (biota). en los animales y en la especie humana. en sus conductos digestivos o respiratorios. viviendo en ellos. Sin embargo. en su piel.

por el número de microorganismos necesarios para desarrollar la enfermedad. independientemente de que esta sea dañado o no Una enfermedad infecciosa implica necesariamente que se cause perjuicio al huésped . Hay microorganismos que normalmente no son patógenos pero pueden serlo cuando disminuyen los mecanismos defensivos de un animal: son los microorganismos oportunistas. La infección es el ataque de los microorganismos a un ser vivo hospedador.El grado de patogenidad se denomina virulencia y se mide. Los microorganismos patógenos causan infecciones. generalmente.

la Incidencia y el número de casos en un momento dado. Para ello es necesario conocer el número de casos nuevos en un periodo de tiempo.En toda sociedad es importante el control de las enfermedades infecciosas para prevenirlas o impedir su extensión. la Prevalencia ( cociente entre numero de personas enfermas y el numero de personas totales de una población) .

Suelen producir un gran número de muertes. si la enfermedad afecta a las personas de una determinada región. Un ejemplo es la Viruela o la gripe. en una época dada.Las enfermedades pueden ser clasificadas atendiendo a los casos producidos o al área de distribución en: Epidemia. . Endemia. No suele producirse un gran número de casos. se produce un zonas tropicales y en épocas de lluvia. cuando la enfermedad infecciosa afecta a un número elevado de la población en un tiempo corto. . La malaria es un ejemplo de endemia.

Por ejemplo en el año 2003 se produjeron un gran número de casos del SARS. o neumonía asiática atípica Zoonosis como "aquellas enfermedades que se transmiten de los animales vertebrados al hombre y viceversa" . son epidemias que afectan a un gran número de individuos en poco tiempo y en una región muy grande.Pandemia.

.-Vía digestiva ( ingestión): salmonelosis (Salmonella sp). Clostridium tetani.ej.Las principales rutas de entrada de los patógenos son: 1.Vías respiratorias (inhalación): virus de la gripe.-Por animales. Sida . a los que se denomina vectores y son los reservorios de la infección . cólera (Vibrio collerae) Por el agua y alimentos contaminados debido a la existencia de malas condiciones sanitarias o higiénicas en la manipulación 3-Vía sexual ( contacto sexual). ej. virus de la hepatitis 6. sifilis (Treponema pallidum) 4-Vía cutánea (contacto) Lepra (mycobacterium leprae) Heridas en la piel.-Via parental de madre a feto. neumonía (Pneumocystis carinii) 2. (tétanos) 5.

digestivas o genitourinarias. Se adhiere selectivamente a un grupo de células y logra penetrar en el hospedador b) Penetración: Si no libera toxinas penetra en el tejido y se disemina por otras parte del cuerpo en las que prolifera. Debe competir con la flora microbiana normal c) Crecimiento: para existir enfermedad infecciosa se debe producir el crecimiento en los tejidos del huésped .Las fases de una infección son las siguientes: A)Adherencia: Se produce en las mucosas respiratorias.

nucleasas o lipasas que dañan y desorganizan los tejidos del huésped. (cólera) . Se pueden determinar dos tipos de toxinas: •exotoxinas que son liberadas al exterior celular por bacterias gram positivas El botulismo es una grave intoxicación alimentaria producida por las endosporas de Clostridium botulinum que liberan la toxina botulínica endotoxinas lipopolisacáridos que forman parte de la pared bacteriana •típicas de Gram -. Actúan sin que exista colonización por parte del patógeno.Toxinas: son sustancias producidas por el patógeno que tienen efecto tóxico como proteasas .

Koch en los llamados postulados de Koch y que son los siguientes: -El microorganismo debe encontrarse en los individuos que presenten la enfermedad y no en los sanos -Debe aislarse del huésped y poderse desarrollar en cultivo puro fuera de su cuerpo -La enfermedad debe reproducirse cuando se inocula el cultivo en un huésped sano -Debe ser aislado de nuevo a partir del huésped infectado experimentalmente. debe ser cultivado y debe ser idéntico al original . protozoos.Los agentes patógenos capaces de producir enfermedades infecciosas en los seres vivos son las bacterias. virus. viroides y los priones La relación entre enfermedad infecciosa y microorganismos la estableció R. hongos.

a) Infecciones bacterianas: se deben generalmente a toxinas.Tuberculosis (Mycobacterium tuberculosis. Produce una exotoxina . La mayoría de las bacterias patógenas son sensibles al tratamiento con antibióticos Las más importantes son -el cólera (Vibrio cholerae) anaerobia y se transmite a través del agua) . se transmite por el aire y por contacto de objetos) .Tétanos (Clostridium tetanii) anaerobia residente en el suelo y en excrementos de animales.Salmonelosis (salmonella sp) Se transmite por agentes fecales o por alimentos contaminados y produce una endotoxina . existen vacunas para muchas de ellas.

la pitiriasis versicolor son otros ejemplos . uñas o mucos y se alimentan de células muertas que se desprenden. Tienen un tratamiento largo basado en antimicóticos Algunas son: -Candidiasis: producida por la levadura Candida albicans que coloniza y se reproduce en las mucosas genital y digestiva: se contagia por contacto con objetos o por relaciones sexuales La tiña: producida por microsporium.b) Infecciones producidas por hongos: Micosis Son infecciones superficiales producidas por hongos que se instalan sobre la piel. el pie de atleta.

c) Infecciones producidas por protozoos Algunos protozoos son parásitos del hombre y de otros animales . Se transmite por la picadura de la mosca Tse-tse Otras son la enfermedad de Chagas. Malaria o paludismo Provocada por un esporozoo del género plasmodium que es transmitida por la picadura del mosquito anopheles . Toxoplasmosis: esporozoo Toxoplasma gondii: verduras lavadas con aguas contaminadas o carnes poco hechas -Enfermedad del sueño: Por un flagelado Tripanosoma gambiense.Se tratan con quimioterapia Algunos ejemplos son . tricomiasis o la disenterá amebiana .

vacunas o interferón. varicela o la viruela .d) Infecciones víricas Casi todos los grupos de virus animales tienen representantes patógenos de humanos. sarampión. Los virus son agentes patógenos cambiantes debido a la elevada tasa de mutación. nunca con antibióticos Las enfermedades más comunes son: gripe. poliomielitis. que hace aparecer virus con distinta virulencia Se tratan con quimioterapia antiviral. hepatitis. rabia.

antivíricos. es decir deben atacar a los agentes que causan la enfermedad y ser inocuos o tener baja toxicidad para las células de los tejidos.. antifúngicos. solución de yodo) se utilizan con el mismo fin sobre los tejidos de los seres vivos.LA QUIMIOTERAPIA. Según el tipo de microorganismo contra el que actúen pueden ser: antibacterianos. . mientras que los antisépticos (agua oxigenada. Estos agentes deben tener toxicidad selectiva. Los agentes antimicrobianos son productos químicos que matan o inhiben el crecimiento de los microorganismos. Los agentes químicos que se utilizan en el tratamiento de enfermedades producidas por microorganismos se llaman agentes quimioterapéuticos. al tratamiento quimiterapia. Los desinfectantes son agentes antimicrobianos que se utilizan para eliminar los microorganismos de los objetos. etc.

Químicamente son compuestos muy variados. Las sulfamidas. Son un conjunto de sustancias de origen sintético. Algunos tienen un amplio espectro es decir actúan sobre una gran variedad de gérmenes. . otros por el contrario tienen un espectro reducido. Hoy día se utilizan muy poco en infecciones bacterianas debido a los efectos secundarios. Son sustancias químicas producidas de forma natural por la actividad de otros microorganismos.Los agentes quimioterapéuticos son de dos tipos: las sulfamidas y los antibióticos. principalmente hongos y algunas bacterias del grupo de las actinomicetales. Los antibióticos. Tienen efecto principalmente antibacteriano y algunos también antifúngico. que interfieren en algunas reacciones importantes de los gérmenes patógenos e inhiben su crecimiento.

El primer antibiótico. la penicilina fue descubierto por Fleming en 1928 en unos cultivos de estafilococos que se habían contaminado con Penicillium notatum. otros inhiben la síntesis de ácidos nucleicos. otros inhiben la síntesis de proteínas como la tetraciclina. etc. .El mecanismo de actuación de los antibióticos es variado. algunos inhiben la síntesis de las paredes celulares bacterianas como la penicilina.

. en ausencia de oxígeno y se obtiene una molécula pequeña y algo de energía que el individuo utiliza para su supervivencia. En este proceso se oxida una molécula glucídica.MICROORGANISMOS EN LA INDUSTRIA: BIOTECNOLOGÍA Biotecnología : toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos a. El proceso industrial más extendido y conocido desde antiguo es la fermentación.3..INDUSTRIA ALIMENTARIA Generalmente los microorganismos utilizados por la industria son las bacterias. . aunque también existen procesos en los que actúan hongos y algas.

El dióxido de carbono formado carbonata el vino y es el origen de las burbujas . tras la adición de azúcares..fermentación alcohólica: Vino: Se lleva a cabo por levaduras del género Sacharomyces cerevisae sobre los azúcares de las uvas El zumo de la uva (mosto) sirve para obtener vino blanco: los vinos tintos se elaboran fermentando también los pellejos de las uvas negras Durante el primer año los vinos tintos sufren una segunda fermentación espontánea a cargo de bacterias del ácido láctico que reduce la acidez También en le proceso de formación del cava se producen 2 fermentaciones . en esta caso en la segunda intervienen levaduras.1.

proteínas y residuos procedentes del cereal. El líquido resultante. mientras que las negras requieren temperaturas más altas. el cereal no contiene ni agua ni azúcar. la temperatura y el tiempo de amasado. en el cual los cereales se cuecen y dejan macerar a temperatura templada . caracterizando ambas circunstancias el proceso de elaboración. es necesario modificarlo mediante el malteado y sumergirlo en agua a la temperatura adecuada a fin de completar la conversión. se prepara en un proceso denominado amasado. en la cerveza. se obtendrán productos finales con distintas características (Ejemplo. . compuesto de azucares. Para conseguir azúcar a partir del almidón. las cervezas claras se obtienen a una temperatura entre 60 y 90 º.A diferencia de las bebidas obtenidas a partir de zumos de frutas fermentados (como los vinos). Dependiendo de los cereales utilizados. entre 90 y 105º).

y actúa como antiséptico impidiendo su alteración. A continuación se enfría hasta una temperatura que permita el desarrollo de las levaduras. que da el aroma y el sabor amargo. se añaden éstas y se inicia la fermentación que producirá el alcohol y el CO2.A los cereales se le agrega también lúpulo. Las levaduras que se utilizan habitualmente en la producción de cerveza se denominan Saccharomyces carlsbergensis y Saccharomyces cerevisia .

arroz o maíz. para ello los granos son malteados es decir humedecidos y se dejan germinar para que se produzcan amilasas que hidrolicen el almidón. La fermentación se produce por las levaduras Saccharomyces cerevisae Del arroz también se obtiene el sake . harina de trigo. el alcohol que se produce se volatiliza en la cocción . La harina tiene poco azúcar fermentable. El CO2 resultante de la fermentación queda atrapado en la masa y es lo que produce la miga del pan.La cerveza se obtiene a partir de cebada. centeno. licor oriental en el que la fermentación está a cargo del hongo Aspergillus La masa del pan es una mezcla de agua . Estos cereales contienen almidón que debe ser hidrolizado para obtener maltosa y glucosa. pero si contiene enzimas capaces de degradar el almidón. sal y levaduras. cebada arroz o maíz.

Las bacterias son del género Streptococcus. Leuconostoc y Lactobacillus La presencia de ácido en la leche coagula las proteínas que se separan del suero y que constituyen la cuajada El yogur se produce por fermentación láctica a cargo de Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus termophilus El kefir se fabrica mediante procesos simultáneos de fermentación láctica y alcohólica ..2.fermentación láctica:: la lactosa de la leche se convierten en ácido láctico.

produce acidez que inhibe el desarrollo de gérmenes indeseables. obteniéndose ácido láctico. . y se deja madurar la leche. se sala y se somete a un proceso de maduración (salvo en el caso de los quesos blandos no madurados). el cuajo obtenido se calienta y se exprime para eliminar la porción acuosa de la leche (suero).La elaboración del queso consta de varias etapas.) Además. Una vez que las proteínas de la leche han coagulado. Como consecuencia de la fermentación. las bacterias degradan el azúcar de la leche (lactosa). Luego se agrega el fermento que contiene las bacterias lácticas. que comienza con la pasteurización de la leche. Éste desnaturaliza las proteínas de la leche (fundamentalmente caseína) que precipitan arrastrando con ellas la grasa (coagulación. incluyendo los potencialmente patógenos.

respectivamente) que le otorga las características peculiares a estos queso . Algunas bacterias lácticas generan como producto de la fermentación de la lactosa dióxido de carbono (además de ácido láctico). Camamberti. lo cual es necesario para permitir el crecimiento del hongo Penicilium (P. El fermento utilizado tiene una importante función en el desarrollo de sabor. Cada tipo de queso es elaborado por distintas cepas de bacterias. rocheforti y P. Ese gas es el responsable de los “ojos” de los quesos de pasta semidura como el Gruyere. pero que en la actualidad es producida por microorganismos modificados genéticamente.La producción de cuajo se puede realizar también añadiendo un enzima (quimosina) que se extrae del estómago de los terneros. aroma y textura de los quesos. y también facilita la abertura de la masa en quesos como el Roquefort o el Camambert.

gram.. penicillum) para infecciones con bacterias Gram+ • Cefalosporinas ( hongo cefalospirum sp) • Estreptomicinas de amplio espectro ( bacterias gram +..Fermentación ácido acética: obtención de vinagre por bacterias del género Gluconobacter y Acetobacter que transforman mediante oxidación incompleta el alcohol en ácido acético b. tetraciclinas ( bacterias Streptomyces) ..y la Mycobacterium tuberculosis • cloranfenicol.INDUSTRIA FARMACEÚTICA los microorganismos se utilizan para producir 1.antibióticos •. Penicilina (hongo.3.

algas como la Spirulina y hongos como el Fusarium sp) ... vacunas y hormonas (esteroideslevaduras.alimentación: suplementos proteicos.producción de enzimas -Proteasas que se utilizan en detergentes bioactivos -Amilasas y glucoamilasas: fabricación de edulcorantes y fármacos -3.2.OTRAS INDUSTRIAS .fabricación de fármacos... cortisonas. vitaminas Se utilizan los microorganismos para producir proteína microbiana para suplemento de piensos ( levaduras como la Sacharomyces.bacterias y hongos) c.

-MICROORGANISMOS Y MEDIO AMBIENTE La biotecnología ambiental es el conjunto de procesos mediados por microorganismos cuya finalidad es la conservación y preservación del medio ambiente a) biorremediación: utilizar microorganismos para eliminar sustancias contaminantes como el petróleo.-plaguicidas: mediante bacilos se produce una proteína insoluble muy eficaz en la lucha contra distintas plagas También se utilizan para producir insecticidas biológicos ( esporas de la bacteria (Bacillus turigiensis) 3. en vertidos. con Pseudomonas modificados genéticamente para degradar el mayor número de hidrocarburos posible o las aguas residuales en las EDAR (Estaciones depuradoras de aguas residuales) .

fibras textiles. c) Minería: Algunos microorganismos pueden servir para la extracción de ciertos metales. pintura.B) biodegradación: degradación de materiales como papel. hormigón mediante microorganismos . uranio o pteróleo d) Obtención de biocarburantes como el biodiesel ( a partir de aceites) o el bioetanol ( fermentación de azúcares procedentes de cereales( como maíz. trigoo cebada) .