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La calorimetra es la ciencia de medir el calor de las reacciones qumicas o de los cambios fsicos. El instrumento utilizado en calorimetra se denomina calormetro.

La palabra calorimetra deriva del latino "calor". El cientfico escocs Joseph Black fue el primero en reconocer la distincin entre calor y temperatura, por esto se lo considera el fundador de calorimetra.

Fue mediante calorimetra que Joule calcul el equivalente mecnico del calor demostrando con sus experiencias que 4.18 J de cualquier tipo de energa equivalen a 1 calora.

El gas contenido en un cilindro a presin P realiza trabajo sobre un embolo mvil conforme el sistema se expande desde un volumen V a un volumen V + dV

Es un instumento que sirve para medir las cantidades de calor suministradas o recibidas por los cuerpos, es decir, sirve para determinar el calor especifico de un cuerpo, asi como para medir las cantidades de calor que liberan o absorben los cuerpos.

La experiencia ha demostrado que la cantidad de calor tomada (o cedida) por un cuerpo es directamente proporcional a su masa y al aumento (o disminucin) de temperatura que experimenta. La expresin matemtica de esta relacin es la ecuacin calorimtrica: Q = mCe(Tf-Ti)

En palabras ms simples, la cantidad de calor recibida o cedida por un cuerpo se calcula mediante esta frmula, en la cual m es la masa, Ce es el calor especfico, Ti es la temperatura inicial y Tf la temperatura final. Por lo tanto Tf Ti = T (variacin de temperatura). Nota: La temperatura inicial (Ti) se anota tambin como T0 o como t0. Si Ti > Tf el cuerpo cede calor Q < 0 Si Ti < Tf el cuerpo recibe calor Q > 0

Se define calor especfico (Ce) como la cantidad de calor que hay que proporcionar a un gramo de sustancia para que eleve su temperatura en un grado centgrado. En el caso particular del agua Ce vale 1 cal/g C 4,186 J.

La primera ley de la termodinmica es simplemente una nueva exposicin del principio de la conservacin de la energa: La energa no puede crearse o destruirse, solo transformarse de una forma a otra. En cualquier proceso termodinmico, el calor neto absorbido por un sistema es igual a la suma del trabajo neto que ste realiza y el cambio de su energa interna. Establece que cuando se aade calor Q a un sistema mientras este efecta un trabajo W, la energa interna cambia en una cantidad igual a Q+W. Escrito en trminos matemticos seria: U=Q+W

Dispositivo cilindro embolo con calentamiento elctrico

En trminos ms o menos sencillos dira lo siguiente: "No existe un proceso cuyo nico resultado sea la absorcin de calor de una fuente y la conversin ntegra de este calor en trabajo". Este principio naci del estudio del rendimiento de mquinas y mejoramiento tecnolgico de las mismas. W= Q(entrada) + Q(salida)