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HIDROMETARLURGA

I DEFINICION: La hidrometalurgca tiene por objeto estudiar el empleo de soluciones acuosas en la extraccin del metal de la mena, y de la recuperacin a partir de la misma soluciones, por precipitacin o electrolisis de dicho metal.

II. OPERACIONES BASICAS EN UN PROGRESO HIDROMETALURGICO:


1. PREPARACION: a.

Fsica: Reduccin del tamao de partculas incluyendo


chancado y molienda.

b.

Qumica: Simples tratamientos pirometalrgicos incluyendo la tostacin e inclusive otros tratamientos pirometalrgicos ms completos. Lixiviacin: Incluye disolucin de los valores metlicos a partir de cualquiera de los productos de los tratamientos de preparacin mencionados o directamente a partir del mineral sin tratamiento alguno.

2.

PRODUCCION DE SOLUCIONES:

a.

b.

Separacin slido/liquido: Los residuos slidos a gangas son separados de las licores lixiviados por una serie de pasos de espesamiento y filtracin.

3.

PURIFICACION DE SOLUCIONES: Las soluciones, contienen un mnimo de slidos, son qumicamente purificados de elementos indeseables por una u otra combinacin de los procesos de precipitacin, intercambio inico, extraccin por solventes u otros procedimientos.

4.

PRODUCCION DE COMPUESTOS Y METALES:

a.

Precipitacin por agentes de PH, y por el uso de agentes qumicos, reductores o electrolisis.

b. Regeneracin de las soluciones lixiviantes. III. REACTIVOS DE LIXIVIACION: En los procesos de lixiviacin, cumple un rol importante los reactivos de lixiviacin, permitiendo la disolucin de los elementos valiosos. Bsicamente, estos reactivos pueden ser clasificados de la siguiente manera:

a.
b.

cidos: El H2SO4 (el cido sulfrico) es el ms ampliamente usado, pero el HcI tambin encuentra una aplicacin limitada.
Alcalinas: Entre estos tenemos el NaOH, NaCO3 y NaCN y NH4 OH que son ampliamente usados. Lixiviacin de minerales de Cobre. * Crisocola: Cu Si O3 Cu Si O3 . 2 H2O + H2SO4 CuSO4 + Si O2 + 3 H2 O 2CuSO4 + CO2 + 3H2O

IV. QUMICA DE DESCOMPOSICIN DEL MINERAL: 1.

* Malaquita: Cu2 (OH)2CO3


Cu2(OH)2 . CO3 + H2SO4 * Tenorita: Cuo Cuo + H2SO4 CuSO4 + H2O

2. Lixiviacin de minerales de Oro * Cianuracin: 2 Au + 4Na CN + O2 + 2 H2O H2O2 * Amalgamacin: Au + 2 Hg

2 Na Au. (CN)2 + 2Na OH + Au Hg2

Procedimiento utilizado para metales como el Au y la Plata. La amalgamacin consiste en la formacin de aleaciones entre el Hg y Au, Ag. El mercurio puede ser parcialmente extraido de la amalgama por presin y as totalmente por destilacin. Extraccin por solventes Bajo la denominacin de extraccin por solvente se entiende la extraccin o separacin de materiales diluidos en medios lquidos mediante el ejemplo de medios de extraccin tambin lquidos. La extraccin por solvente ofrece la posibilidad de concentrar soluciones con bajo contenido de cobre y de separar selectivamente este, incluso en soluciones con elevada contenido de impureza.

I Solucin Mezcla homognea

Adicin solucin extractante

Mezclado

Separacin de fases

O = Molculas X = Molculas Las reacciones en las etapas de extraccin y Reextraccin son las siguientes: b. Extraccin: 2 (HR) Org. + (CuSO4) aq. c. Rextraccin: (R2Cu)Org. + (H2 SO4) aq. ELECTRODEPOSICIN La electrodeposicin de Cobre, se refiere a la obtencin de ctodos de cobre de alta Pureza los cuales se producen sumergiendo dos electrodeposicin en una solucin electroltica de sulfato de cobre. En la Electrodeposicin el nodo es insoluble de manera que el electrolito no llegar a ser contaminado durante la operacin. Al pasar la corriente elctrica provoca la deposicin de cobre en ele ctodo, mientras en el nodo se descompone el agua dando lugar a burbuhas de oxigeno O2 e iones H que a su vez origina el H2 SO4 (HR) Org. + (CuSO4) aq (CuR2) Org + (H2So4) aq

Cu + H2O Reaccin andica. H2O Cu + 2


Anodo (+)

O2 + 2 H + Cu O2 + H +2e Cu
Ctodo (-)

Reaccin catdica

O2 + H H2O

2 CU SO4

Durante la electrodeposicin se observa lo siguiente:


* El oxigeno gaseoso se desprende en las cercanas del nodo * El in hidrgeno enriquece el electrolito en cido. * El Cu. Se deposita en las paredes del ctodo. * Los reactantes en el proceso de empobrece.

PLANTA DE OXIDOS El beneficio de los minerales oxidados de cobre se realiza mediante un proceso hidrometalrgico que consta de las siguientes fases: CIRCUITO DE CHANCADO El mineral procedente de mina, se descarga directamente a la chancadora allis Chalmers de 60 x 89 con una capacidad de 3,200 Tm/Hora cunado la abertura de descarga es 7. El mineral triturado de -7 es transportado a la cancha de almacenamiento de gruesos por medio de alimentadores de vibratorios es conducido mediante la faja transportadora N 4 a la chancadora secundaria, previo paso por una zaranda vibratoria Tyler de 8 x 20con espaciamiento de malla de 2. La chancadora secundaria es cnica tipo Simons Standard de 7; ajustada a una abertura mxima de descarga de 2 , trabaja el circuito abierto y a su capacidad promedio es de 1,000 TM/Hora. Finalmente la descarga de la parrilla, de la trituradora caen a una faja comn (faja N 6) que transporta el mineral triturado a 2 , a una tolva de 1000 TM de capacidad, donde el mineral es descargado en camiones lectra jul M- 100 a las diferentes canchas de lixiviacin de acuerdo a los programas de tratamiento.

LIXIVIACION EN CANCHAS Las canchas de lixiviacin a pads son reas especialmente preparadas en quebradas o depresiones de terreno, cuya superficie ha sido imprimida e impermeabilizada mediante una capa de asfalto de 6.5 mm. De espesor. Se ha construido 3 canchas con un rea total de 1000,00 m2. En las canchas de lixiviacin se conforman terrazas escalonadas de mineral de 3 o 4 metros de altura formando mdulos de 100,000 a 120,000 TM de capacidad con un rea aproximada de 14,000 m2 c/u y 600 Gal./minuto de riego de solucin (normalmente) 20 mdulos de estn bajo condiciones de lixiviacin en todo momento. El ciclo inicial de lixiviacin es de 45 das y la solucin cida con una concentracin variable de 40 a 10 gr/lt. De cido libre es distribuida en la superficie de mineral mediante un sistema de riego por aspersin que al percolar disuelve el cobre contenido en el mineral originado una solucin de Sulfato de cobre impura denominada Cosecha Solucin de cosecha proveniente de la lixiviacin se colecta en la presa que se encuentra en la parte de las canchas y es bombeada a los respectivos compartimientos en la caja de mezcla y de all al estanque de almacenamiento de soluciones, ubicado en el rea de la planta.

La cosecha una vez calificada en su concentracin de cobre y cido libre se enva al circuito de intercambio inico. Esta es la parte en que se aplica la nueva tecnologa de la hidrometalurga desarrollada en los ltimos aos entre las plantas de este tipo que operan en todo el mundo. PLANTAS DE INTERCANBIO IONICO (EXTRACCIN POR SOLVENTES) La solucin diluida de sulfato de cobre, con alto contenido de impureza, es tratada en la planta de intercambio inico para producir una solucin concentrada de sulfato de cobre, suficientemente libre de impurezas como para poder ser tratada en la planta electroltica. Esta planta tiene dos etapas: Extraccin y Re-Extraccin. En la Etapa de Extraccin, la cosecha entra en contacto con una solucin orgnica de lix 64N disuelto en Kerosene. Este reactivo extrae selectivamente el cobre de la cosecha y lo reemplaza con el hidrgeno para regenerar cido Sulfurico. La Solucin resultante raffinato rica en cido y agotada en cobre, regresa a las canchas de lixiviacin, incluyendo las impurezas que no fueron extraidas (entre 0.5 y 1 gr. Cu por litro de cobre y alrededor de 7 a 10 gr. De cido sulfrico libre)

Despus de la separacin del raffinato, la solucin orgnica cargada de cobre entra en contacto con una solucin acuosa de alto contenido de cidos (electrolito gastado) proveniente de la planta de electrodeposicin. En esta etapa de reextraccin el cido reemplaza al cobre en la solucin orgnica y el cobre liberado pasa a su vez a la solucin purificada (electrolito cargado) que se alimenta al circuito de electrodeposicin. La solucin orgnica agotada en cobre y habiendo recuperado su hidrgeno, retorna a la etapa de extraccin para establecer nuevamente contando con ms cosechas.

La principal funcin del proceso del intercambio inico es transferir cobre del proceso de lixiviacin al proceso de electrodeposicin y transferir hidrgeno en sentido inverso.
La planta est construida por 4 mdulos paralelos idnticos. Cada modulo consiste en tres unidades mezcladoras sedimentadoras de extraccin y dos unidades mezcladoras sedimentadoras de reextraccin o sea un total general de 20 unidades.

PLANTAS DE ELECTRODEPOSICION La etapa final de la produccin de cobre del complejo, es el proceso de Electrodeposicin. El paso de corriente elctrica a travs de las celdas que contiene la solucin concentrada de cobre procedente de la planta de extraccin por solventes causa la deposicin del cobre metlico sobre planchas de arranque, que actan como ctodos los cuales son peridicamente removidos para conformar el ctodos comercial de una pureza de 99.98% parte del electrolito gastado de las celdas retorna a la planta de extraccin por solventes para reextraer ms cobre de la fase orgnica.

La planta electroltica tiene dos secciones, la primera para la produccin de las laminas de arranque con 18 celdas y la segunda para la produccin de los ctodos comerciales, con 208 celdas, distribuidas en 2 bloques de energa elctrica. Cada celda contiene 47 nodos y 46 ctodos. El esparcimiento entre nodos es de 4 y la densidad de corriente normal ser de 17 amperios por pie cuadrado. Se estima una eficiencia de corriente de 84.5%.