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En Mxico, cerca del 88% de la energa primaria que se consume proviene del petrleo.

Llega a nosotros cada da en una gran variedad de formas. Es la principal fuente de insumos para generar energa elctrica, permite la produccin de combustibles para los sectores de transporte e industrial. Adems, es materia prima de una gran cantidad de productos como telas, medicinas o variados objetos de plstico.

La palabra petrleo (del latn petro: piedra, oleum: aceite) significa ACEITE DE PIEDRA. El Petrleo (o crudo, como tambin se le conoce) es una mezcla compleja de hidrocarburos lquidos, compuesto en mayor medida de carbono e hidrgeno, con pequeas cantidades de nitrgeno, oxgeno y azufre, formado por la descomposicin y transformacin de restos animales y plantas que han estado enterrados a grandes profundidades durante varios siglos.

El tema del origen del petrleo sigue siendo un motivo de debate entre los hombres de ciencia, si bien la hiptesis generalmente aceptada es la que le atribuye un origen orgnico. Existen varias opciones para explicar el origen del petrleo: Hiptesis inorgnica (de Mendelejeff) Hiptesis orgnica (de Engler-Kramer)

El anlisis qumico revela que el petrleo est casi exclusivamente constituido por hidrocarburos, compuestos formados por dos elementos: carbono e hidrgeno. Esta simplicidad es aparente porque, como el petrleo es una mezcla, y no una sustancia pura, el nmero de hidrocarburos presentes y sus respectivas proporciones varan dentro de un lmites muy amplios.

Es qumicamente incorrecto referirse al "petrleo", en singular; existen muchos "petrleos", cada uno con su composicin qumica y sus propiedades. Petrleos Naftnicos . Petrleos parafnicos Petrleos mixtos

Parafnico: cuyo componente principal es el compuesto qumico llamado parafina. Son muy fluidos y de color claro. Proporcionan una mayor cantidad de nafta (usada para obtener solventes de pintura, productos de lavado al seco o gasolinas) y lubricantes que los otros tipos de petrleo en el proceso de refinacin. - Naftnicos: siendo sus componentes principales los naftenos y los hidrocarburos aromticos. Son petrleos muy viscosos y de coloracin oscura. Generan una gran cantidad de residuos tras el proceso de refinacin. - Mixtos: es decir, con presencia de ambos tipos de compuestos.

El petrleo extrado del pozo se denomina crudo. Como no se lo consume directamente, ya en el propio yacimiento sufre algunos tratamientos: Separacin de gases: Cuatro gases, que estn disueltos a presin en el crudo, se separan.

El metano: CH4, y el etano: C2H6, componen el gas seco. . (El gas seco se utiliza como combustible en el yacimiento o se inyecta en los gasoductos, mezclndolo con el gas natural.)

Propano: C3H8, y el butano: C4H10, constituyen el gas hmedo. El gas lquido se envasa en cilindros de acero de 42-45 kg., comercializados como "Supergs" y tambin en garrafas de 10-15 kg.

El crudo se enva de los yacimientos a las destileras que, en nuestro pas, estn en los centros de consumo y no en la regin productora. se recurre a diversos medios:

Por va terrestre Por va martima

El petrleo es quizs la materia prima ms til y verstil de las explotadas. En 1995, el primer productor era Arabia Saudita, que produca unos 426,5 millones de toneladas, es decir un 13,2%. La produccin mundial era de 3.234,6 millones de toneladas, de las cuales, Estados Unidos produjo un 11,9%, la Comunidad de Estados Independientes (CEI) un 11,0%, Irn un 5,7%, Mxico un 4,9%, China un 4,6% y Venezuela un 4,5 por ciento.

Es cierto que el petrleo es un recurso natural no renovable, ya que el mismo se agota y va desapareciendo a medida que se utiliza. No es posible su regeneracin. Por esto, considerando la posibilidad de agotamiento debemos buscar otras fuentes alternativas de energa.

Aunque existen muy pocas opciones si se tienen en cuenta la multiplicidad de aplicaciones que tiene el petrleo y la constante demanda de energa del mundo industrializado, an existen posibles nuevas fuentes.

Un ejemplo puede ser la produccin de crudo sinttico, que todava tienen que demostrar su viabilidad, pues tanto los costos como los volmenes de produccin aun no pueden considerarse lo suficientemente competitivo y rentable. Podramos pensar en muchas otras fuentes alternativas, como la energa geotrmica, la energa solar y la energa nuclear, pero en tales casos, no cubriran tantas aplicaciones como el petrleo. Por ejemplo, no podramos contar con aceites lubricantes, ceras, y otros similares.

Considero que una alternativa cercana a cubrir las enormes necesidades de energa del mundo actual es el carbn, cuya disponibilidad planetaria est firmemente establecida. Es posible que se pueda regular su uso gracias a la moderna tecnologa de ingeniera, con un reducido aumento de los costes de capital y de explotacin.

Los derivados del petrleo son combustibles y petroqumicos como: Gas natural Benceno Gasolina Gas ol Gas propano Polietileno Bencina disolventes