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Carbn Activado

2011-2

La recuperacin de metales preciosos a partir de soluciones de lixiviacin pueden realizarse a travs de diferentes procedimientos: Merril Crowe Carbn Activado

Carbn Activado.

Se utiliza para minerales con > Au y <Ag Se obtiene de:

Cascara de coco

Nuez

Hueso de durazno

Huesos

Sangre

llantas, madera, azcar, plsticos

Proceso de produccin
Carbonizacin por calentamiento 700C, para deshidratar el material y remover los compuestos voltiles
El carbn se activa por calentamiento entre 800-1000C en presencia de vapor de agua, dixido de carbono o ambos La combustin del material debe de ocurrir internamente y no en la parte exterior de los grnulos ya que ocasiona una disminucin en el tamao de partcula. (6x12 6x16 #) El tamao de los poros puede variar Tipos de poros Macroporos Mesoporos Microporos % de poros 95% 4% 1% Tamao de poro 500-20000 100-500 8-100

La principal funcin de los macroporos es servir como un conducto de transporte para que la parte interna se ponga en contacto con las especies que sern adsorbidas.

Lo Bueno. Se puede tratar mineral fino sin que se efecte una separacin mecnica de la solucin cargada con Au del mineral lixiviado evitndose con esa tcnica el costo de filtracin o el sistema de decantacin a contracorriente.

El carbn activado fabricado de la cscara de coco o de nuez puede adsorber hasta 30,000ppm de Au de una solucin de cianuro, dejando la solucin agotada con una contenido de 0.05ppm de Au.
En las primeras plantas de cianuracin donde se utilizaba carbn para recuperar Au, el metal precioso se recuperaba quemando el carbn. Zadra modifica este proceso usando reactivos qumicos para recuperar el Au del carbn. Despus de la disolucin del Au en la seccin de lixiviacin, la pulpa es puesta en contacto con carbn activado en el circuito de adsorcin donde la concentracin de carbn es en el rango de 10 g/l -60g/l. En esta seccin la densidad de la pulpa es de 40-45% de slidos, ya que con un contenido menor de 40% de carbn activado tiende a precipitarse y superior a los 45 % de slidos el carbn tiende a flotar.

El carbn activado tiene una gran afinidad por los metales preciosos, el principal problema estaba en la etapa de despojamiento. Sin embrago, con el desarrollo del proceso de Zadra para el despojamiento permiti que este mtodo se popularizara. El carbn va perdiendo su capacidad de adsorcin conforme aumenta su tiempo de reciclaje en el circuito de recuperacin. El carbn se puede regenerar o activar recuperando sus propiedades de adsorcin por dos etapas: Lavado cido sulfrico diluido Reactivacin Trmica, 800C

Proceso de adsorcin
Carbn en pulpa El carbn fresco o reactivado se introduce al final del circuito y se transfiere en forma continua o por lotes a travs de las etapas de adsorcin en direccin opuesta al flujo de suspensin. Consiste en poner en contacto a contracorriente a la pulpa proveniente del circuito de lixiviacin con el carbn. El nmero de etapas depender de: Concentracin de carbn Cantidad de materiales preciosos que van a adsorber

Carbn en lixiviacin. Las etapas de lixiviacin y adsorcin se realizan simultneamente en los mismos tanques Ventajas: Desventajas:

Menor costo
mejor extraccin. preciosos por la

Mayor consumo de carbn


Perdidas de carbn y metales atriccin

carbn son soluciones son muy incrementa la transferencia de carbn, despojamiento y posible reactivacin

Las cargas de metales preciosos en menores debido a que las diluidas, esto

Factores fsicos que afectan la adsorcin


Tipo de carbn: Los carbones de mayor actividad son los mas blandos debido a su estructura porosa, esto reduce su resistencia mecnica. El tipo de carbn que se requiere para un proceso en particular depende de varios factores como: tipo de proceso de adsorcin (CEP carbn en pulpa, CEL carbn en lixiviacin, CEC carbn en colas), concentracin de metales preciosos, velocidad de atricin del carbn y condiciones del proceso. Tamao del carbn: Muy fino: si el carbn es muy fino puede afectar el diseo del equipo, es difcil su tamizado y puede perderse el metal adsorbido por atricin. Eficiencia de mezclado: Debe ser de tal manera que mantenga al carbn, solucin y slidos suspendidos en la mezcla homogneos como sea posible. Que la velocidad de transporte se maximice del cianuro de oro a la superficie del carbn.

Densidad de la pulpa: La disminucin de la velocidad de adsorcin de metales preciosos en carbn al aumentar la densidad de la pulpa se atribuye a los siguientes factores.

Cuando aumenta la densidad de la pulpa, la velocidad de adsorcin disminuye, esto se deber a:


Disminucin de la eficiencia del mezclado por la viscosidad de la pulpa Taponamiento de los poros debido a partculas de mineral muy finas.

Factores de despojo.
Temperatura: A mayor temperatura, mayor velocidad de despojamiento No se recomienda operar a temperaturas superiores a 180C ya que la mayora de los cianuros metlicos se descomponen. Concentracin de cianuro: Los iones de cianuro puede ayudar en el desplazamiento de las especies de metales preciosos al carbn, cuando la concentracin de cianuro aumenta, hay una competencia por los iones de cianuro libre por los sitios activos del carbn. Fuerza inica: Cuando es menor la fuerza inica, el despojamiento es mas eficiente, el oro puede despojarse con agua. pH: Se requiere suficiente alcalinidad para evitar la hidrlisis Solventes orgnicos: La velocidad de despojamiento aumenta cuando se aaden los solventes orgnicos : alcoholes, glicoles etc.

Reactivacin
Mtodo de reactivacin Se elimina las impurezas depositadas en el carbn durante al adsorcin y se regenera su estructura porosa y su actividad. Para la regeneracin se utilizan dos mtodos: Tratamiento qumico: lavado con cido ntrico diluido, sosa custica 600-650C 30min. Tratamiento trmico: Reactivacin trmica entre 800-1000C