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Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y

Agrimensura
Universidad Nacional del Nordeste

QUIMICA GENERAL
Ingeniería en Electrónica, Ingeniería
Eléctrica, Ingeniería en Agrimensura
Licenciatura en Física, Prof. en Física
UNIDAD I
NOCIONES BÁSICAS
¿Por qué Química en las carreras
de Ingeniería y Ciencias Exactas?
Aporta:
 Conceptos básicos significativos para entender las
propiedades de los materiales, sus formas de
conservación, deterioro y posibles formas de
contaminación ambiental.
 La posibilidad de que el futuro profesional pueda
comunicar a los especialistas los problemas relacionados
con la Química de los materiales.
 Una formación básica adecuada para que como
ciudadano responsable ayude a formar opinión
consciente en su entorno.
¿De qué se ocupa la química?
Química:
 Es la ciencia que estudia la composición y
estructura de la materia y los cambios que
puede sufrir. En centro de esta ciencia es
la reacción química
Ciencia central?
 Todo lo que podemos observar y medir en el
mundo macroscópico, los químicos tratan de
explicarlo en un nivel microscópico y
representarlo en un nivel simbólico.
 La química permite entender nuestro mundo y
su funcionamiento.
La química en el 2023
Los biomateriales avanzarán debido a la investigación básica que
se está llevando a cabo ahora en dendrímeros, polímeros
conductores de la electricidad, polímeros que pueden sufrir
transiciones de fase y muchos otros. Estos tendrán aplicaciones en
nuevos dispositivos para suministrar fármacos, y en la creación de
nuevos tejidos tales como piel, cartílagos o incluso nervios.
Robert S. Langer. Massachusetts Institute of Technology


Dentro de 25 años el motor de combustión interna será una pieza
de museo, la tecnología de las pilas habrá resuelto finalmente el
problema del transporte con energía eléctrica. Habremos resuelto el
problema de una energía solar barata; lo suficientemente barata
como para considerar una locura construir una planta de energía de
cualquier otro tipo.
Richard E. Smalley. Rice University
La investigación en catálisis es más bien un asunto de prueba y
error. Cuando descubrimos un nuevo catalizador lo explotamos
tanto como podemos. Pero no sabemos de donde vendrá el
siguiente. La unión de la química combinativa y los métodos de
cálculo puede llevarnos a un punto donde se pueda disponer de una
biblioteca de catalizadores designados para hacer determinadas
cosas. Esto tiene una implicación tremenda porque nos va a permitir
producir compuestos a la carta.
Theodore Brown. University of Illinois

Antes de 25 años, las fibras de carbono o de nitruro de boro de
perfección molecular y longitud variable, se llegarán a producir en
millones de toneladas por año.
Richard E. Smalley. Rice University
La química en el 2023
Pienso que el coche eléctrico es el invento que la química puede
hacer realidad. Los coches eléctricos restablecerán la belleza de
las ciudades del mundo. Es verdaderamente importante la
investigación básica en nuevas baterías, nuevos catalizadores
que darían un gran impulso a esa tecnología.
Stephen J. Lippard. Massachusetts Institute of Technology
De hecho, si estos eminentes científicos tienen razón, los próximos
10 años serán una época dorada para la química. Durante este
periodo, la química desvelará muchos de los secretos de la
biología, creará materiales con propiedades casi mágicas, y
contribuirá a la producción de alimentos y energía capaz de
sustentar a la población del mundo y sostener sus actividades
económicas.
La química en el 2023
Sistemas materiales
 La materia es el componente físico del universo. Es
cualquier cosa que tiene masa y ocupa espacio. Toda
la materia está formada por sustancias químicas



 La enorme variedad de materia, se debe a las
combinaciones de sustancias básicas o elementales,
llamadas elementos químicos.
 Los cuerpos son porciones limitadas de materia
con forma propia.
 Según su estado físico: la materia se presenta
como sólido, líquido o gas. El término vapor
designa a la forma gaseosa de una sustancia que
es normalmente un sólido o un líquido (vapor de
agua por ejemplo).
Sistemas materiales
 Según su composición la materia se clasifica en
elementos, compuestos o mezclas. La mayor
parte de las formas de materia con que
comúnmente nos encontramos (aire, nafta, etc.)
no son químicamente puras sino mezclas. Una
sustancia pura es materia que tiene una
composición fija y propiedades características
ejemplos H
2
O, NaCl.
 Sustancia: Es una clase homogénea de materia
de composición química invariable. Las sustancias
puras se clasifican en:
Sistemas materiales. Clasificación
Elementos
Compuestos
 Los elementos no se pueden descomponer en
sustancias más simples mediante reacciones
químicas, Ej. Hidrógeno y oxígeno gaseosos.

 Los compuestos se pueden descomponer
mediante reacciones químicas, para formar
sustancias más simples. Por ej., mediante
electricidad el agua se descompone, formando H
2
y
O
2
. Un compuesto siempre contiene el mismo % en
peso de cada elemento que lo forma. Cualquier
muestra de agua contiene 11,19 % en peso de H y
88,81% en peso de O. Ley de la composición
constante o ley de las proporciones definidas.
Sistemas materiales. Sustancias
puras
 Una mezcla es una porción de materia formada por
dos o más sustancias.

Sistemas materiales. Mezclas
̶ Las mezclas tienen composiciones variables.
̶ Se pueden separar mediante cambios físicos.
 Mezclas homogéneas: sólo tienen una fase; poseen
las mismas propiedades en toda la muestra, aunque
pueden ser distintas a las propiedades de otras
muestras. Las mezclas homogéneas se llaman
soluciones.
 Mezclas heterogéneas: tienen más de una fase. No
tienen las mismas propiedades en toda la muestra.
Separación de mezclas
Filtración Destilación simple
 Algunos métodos
Se basa en diferencias en el
tamaño de partícula o
diferencias en la solubilidad.
Se basa en diferencias en los
puntos de ebullición.
Separación de mezclas
 Cromatografía
se basa en diferencias de la capacidad que tienen las sustancias
para adherirse a las superficies.
Propiedades de la materia
 Las propiedades son las características que permiten
reconocer y distinguir una sustancia de otra. Las
propiedades de la materia se clasifican en propiedades
físicas y en propiedades químicas.
Las propiedades físicas son aquellas que podemos observar
o medir sin cambiar la identidad y la composición de la
sustancia. Por ejemplo: color, olor, densidad, PF, PE. La
determinación de estas propiedades están asociadas a
cambios físicos (no hay cambio de una sustancia en otra
sustancia).
Las propiedades químicas se refieren a la capacidad de una
sustancia de transformarse en otras. La determinación de
estas propiedades están asociadas a cambios químicos (se
transforman una o más sustancias formando otras ).
 Las propiedades (temperatura, punto de fusión y densidad)
que no dependen de la cantidad de materia analizada son
llamadas Propiedades Intensivas y muchas de ellas sirven
para identificar las sustancias. (Por ej. densidad, punto de
fusión, punto de ebullición).
- Las propiedades intensiva no son aditivas (no se pueden sumar).

 Las Propiedades Extensivas de las sustancias son aquellas
que dependen de la cantidad de la muestra presente (por
ejemplo masa y volumen).
- Los valores de una misma propiedad extensiva se pueden sumar
(son aditivas).
Propiedades de la materia
Las propiedades también se clasifican de acuerdo con
su dependencia con la masa de la muestra.
Masa y peso
 Masa (m) es una medida de la cantidad de materia que
contiene un cuerpo y no varía con su posición.
 Peso (P) es la fuerza de atracción que ejerce la tierra sobre
un cuerpo por acción de la gravedad y varía con la distancia
al centro de la tierra.

P
P m g m
g
= · =
Masa es la relación entre la fuerza aplicada
y la aceleración adquirida
 La energía se define como la capacidad para realizar un
trabajo o transferir calor. Hay de diferentes formas:
energía calórica, energía eléctrica, energía cinética, energía
potencial.
Concepto de energía y principios de
conservación
 Principio de Conservación de la Masa: en toda reacción
química no hay un cambio observable en la masa del
sistema, es decir la suma de las masas de reactivos es igual a
la suma de las masas de los productos
 Principio de Conservación de la Energía: Este principio
expresa que la energía no puede crearse ni destruirse en una
reacción química o proceso físico, solo puede convertirse de
una forma a otra.
 Entre la energía y la masa de un sistema material, hay una
equivalencia dada por la ecuación de Einstein:
Relación entre masa y energía
 Debido al valor tan elevado de c, los pequeños cambios de
masa, van acompañados de grandes cambios de energía.
2
8
E=m c
donde E es la energía; m es la masa del cuerpo
y c es la velocidad de la luz: 3.10 m/s
·
Principio de equivalencia entre masa y energía de Einstein
2
c Δm ΔE
2
c
Δm
ΔE
cte
Δm
ΔE
Δm ΔE
· = ¬ = ¬ =
·
 Definición. La partícula más pequeña que puede existir de un
elemento, conservando la identidad química del elemento
recibe el nombre de átomo
Átomo
1. Cada elemento se compone de partículas extremadamente
pequeñas, llamadas átomos.

2. Los átomos de un elemento dado son idénticos; los átomos
de elementos diferentes son diferentes y tienen
propiedades distintas (incluida la masa).

3. Los átomos no se crean ni destruyen en las reacciones
químicas, ni se transforman en átomos diferentes.

Teoría atómica de Dalton
Átomo

 Cuando se combinan átomos de más de un elemento se
forman compuestos. Un dado compuesto siempre tiene el
mismo número relativo y clase de átomos.


Teoría atómica de Dalton
Hoy se sabe, que los átomos tienen una estructura interna y
están constituidos por partículas de menor tamaño.
Estas partículas, que constituyen el átomo, se denominan
partículas subatómicas.
Átomo. Partículas subatómicas
Modelo de Rutherford
En 1911, Rutherford postuló, que la mayor parte de la masa del
átomo y toda su carga positiva, reside en una región muy
pequeña, extremadamente densa a la que llamó núcleo. La
mayor parte del volumen total del átomo era espacio vacío, en
el que los electrones se movían alrededor del núcleo.
Las tres partículas que determinan el comportamiento químico
son: el protón, el neutrón y el electrón.

Los protones y neutrones forman un cuerpo central, compacto,
llamado núcleo del átomo. Este modelo de un átomo, se llama
Modelo Nuclear .
Partícula Símbolo Carga Masa
Electrón e
-
-1 9,109.10
-28
g
Protón p
+
, H
+
+1 1,673.10
-24
g
Neutrón n 0 1,675.10
-24
g
Partículas subatómicas
 En la naturaleza no existe una partícula que tenga una carga
eléctrica inferior a la del electrón, por eso se dice que es la
unidad de carga eléctrica.

 El electrón fuera del átomo es estable.
 El protón fuera del átomo es estable
 El neutrón fuera del átomo no es estable. A los 20 minutos
aproximadamente se descompone dando 1p
+
y 1 e-
Átomo
Otras partículas subatómicas
Neutrinos: partículas que no poseen carga eléctrica con la
característica de que cuando están en reposo, no tiene
masa entonces son todo energía. Fuente: el sol

Positrones: son partículas que tienen una masa igual a la
del electrón, y una carga eléctrica igual a la del electrón
pero positiva, son estables fuera del núcleo. Fuente: pulso
láser

Mesones: son partículas que tienen masas intermedias
entre la del electrón y la del protón, algunos poseen cargas
eléctricas positivas y otros negativas, otros no tienen carga.
Todos los mesones son inestables fuera del núcleo. Por
descomposición de los mesones se forman los neutrinos
Carga nuclear y número másico
Carga Nuclear o Número Atómico (Z)
El número atómico, es el número de protones que tiene el
núcleo de un átomo de un elemento químico. Se simboliza con
Z.
 Z es una propiedad característica de cada elemento químico.
 Su valor se saca de la tabla periódica.
 Su valor indica la posición que ocupa el elemento en la tabla
periódica.
Número másico (A)
Es un número entero (no una masa) , que indica la cantidad de
protones y neutrones presentes en el núcleo de un átomo de un
determinado elemento.
A = nº de protones + nº de neutrones
A = Z + n
Isótopos
Los átomos de un mismo elemento pueden tener distintos
números másicos.
Isótopos son átomos del mismo elemento que tienen igual
número de protones pero distinto número de neutrones. Poseen
idéntico Z y diferente A. La composición de un núcleo atómico
se indica mediante su símbolo nuclear o símbolo isotópico
Ej.:Ne:
20
Ne
21
Ne
22
Ne; O:
16
O
17
O
18
O;
C:
12
C
13
C
14
C (radiactivo)
X o X
A A
Z
Algunos isótopos tienen
nombres específicos,
por ejemplo:
Protio Deuterio Tritio
A = 1 A = 2 A = 3
Z = 1 Z = 1 Z = 1
n = 0 n = 1 n = 2
1
1
H
2
1
H
3
1
H
Isótopos
Masa atómica
Masa atómica relativa (MAR) Es un número adimensional
que indica cuántas veces más pesado es el átomo del
elemento que la uma.
masa absoluta del átomo
MAR =
uma
 En la tabla periódica figuran las masas atómicas relativas;
esto quiere decir que sus valores fueron determinados en
relación a la masa absoluta de otro átomo que se toma como
referencia.
 Para elaborar una escala de masa atómica relativa, es
necesario definir una unidad de referencia, la que se calcula
en base a la masa del
12
C.
 Esa unidad es la uma (unidad de masa atómica).
12 -24
1
uma u masa de 1 átomo de C = 1,66054.10 g
12
= =
Masa molecular
Masa Molecular Relativa:
La masa molecular relativa de una sustancia es el cociente
entre la masa media de una molécula y la uma.
 Indica cuántas veces más pesada es la molécula de la
sustancia que la uma.
 Las masas moleculares relativas se calculan sumando las
masas atómicas relativas de los átomos que componen una
fórmula química.
Moléculas
Una molécula es una partícula discreta formada por dos o
más átomos unidos entre si por fuerzas llamadas enlaces
químicos.
Constante de Avogadro (N
A
) es una constante que indica el
número de átomos de carbono que hay en exactamente 12 g de
12
C. N
A
= 6,022.10
23
mol
-1
Mol es la cantidad de materia que contiene tantos entes
elementales como átomos de carbono hay exactamente 12 g de
12
C. Los entes elementales pueden ser átomos, moléculas, iones,
grupos de átomos, electrones u otras partículas.
Experimentalmente se comprobó que este número es 6,022.10
23

átomos.
Nº de Avogadro. Mol y Masa molar
Masa Molar (M): es la masa en g de un mol de átomos,
moléculas, iones, o unidades fórmulas. La masa molar es
numéricamente igual a la Masa molecular relativa o a la masa
atómica relativa, de la especie considerada, pero expresada en
g/mol.
MEDICIONES
 Unidades de medidas
 Uso de los números- cifras significativas
 Análisis dimensional

Sistema de Unidades
 Un sistema de unidades es un conjunto de unidades
básicas o fundamentales que se toman como referencia;
cada una de las unidades fundamentales representa una
cantidad física determinada; las unidades que no aparecen
entre las fundamentales se denominan unidades derivadas.
Se forman combinando las unidades básicas según
relaciones algebraicas que enlazan las magnitudes
correspondientes.

 Las mediciones en el mundo científico habitualmente se
expresan en el sistema métrico, o su sucesor modernizado,
el Sistema Internacional de Unidades (SI).

 Este sistema se basa en siete unidades fundamentales que
se enumeran en la tabla siguiente:

Unidades SI fundamentales
Cantidad física Nombre de la unidad Abreviatura
Longitud Metro m
Masa Kilogramo kg
Tiempo Segundo s
Corriente eléctrica Amper A
Temperatura Kelvin K
Intensidad luminosa Candela cd
Cantidad de sustancia Mol mol
Unidades básicas en diferentes
sistemas de unidades
Dimensión SI MKS CGS EEUU
Longitud m m cm pie
Tiempo s s s s
Masa kg UTM g lbm
Temperatura K ºC ºC ºF
Calor J kcal cal BTU
Unidades derivadas
Cantidad física Nombre símbolo
Área Metro cuadrado m
2

Volumen Metro cúbico m
3

Densidad Kg por metro cúbico kg/m
3

Fuerza Newton N (kg.m/s
2
)
Presión Pascal Pa (N.m
-2
)
Energía Julio J (kg m
2
s
-2
)
Carga eléctrica Coulombio C (A.s)
Diferencia de potencial Voltio V (J.C
-1
)
Resistencia Ohmio O (V.A
-1
)
 Los sistemas métrico y SI son sistemas decimales, en los que
se utilizan prefijos para indicar fracciones y múltiplos de diez.
Con todas las unidades de medida se usan los mismos
prefijos.
 Las unidades se multiplican y se dividen como números.
 Los símbolos que representan a las unidades se escriben con
minúscula, excepto cuando proceden de nombres propios. Se
usa la letra mayúscula L para litro porque el 1 se confunde
con l.
 Los nombres de las unidades, así como de sus múltiplos y
submúltiplos, se escriben con minúscula. El grado Celsius es
una excepción.

Puntualizaciones

 Cuando un símbolo con dos letras procede de un nombre
propio, la letra inicial es mayúscula. Por ejemplo Pa (en
honor a Blaise Pascal).
 Los símbolos nunca se escriben en plural, ni llevan punto
final, salvo que estén al final de una frase.
 Entre el número y el símbolo debe dejarse un espacio salvo
en las medidas angulares.
Puntualizaciones
Múltiplos y submúltiplos
Prefijo Símbolo Significado Ejemplo
Tera T 10
12
1 terametro(TM) =1x10
12
m
Giga G 10
9
1 gigametro(Gm)=1x10
9
m
Mega M 10
6
1 megametro(Mm)= 1x10
6
m
Kilo K 10
3
1kilómetro(Km) = 1x10
3
m
deci d 10
-1
1decímetro(dm) = 1x10
-1
m
centi c 10
-2
1centímetro(cm)= 1x10
-2
m
mili m 10
-3
1milímetro(mm) = 1x10
-3
m
micro µ 10
-6
1micrómetro(mm) =1x10
-6
m
nano n 10
-9
1nanómetro(nm) = 1x10
-9
m
pico p 10
-12
1picómetro(pm) = 1x10
-12
m
Uso de los números
 Usamos notación científica o exponencial cuando tratamos con
números muy grandes y muy pequeños: Por ej.:
Escribir tantos ceros se evita usando notación científica: se escribe
el número en forma exponencial y se coloca un dígito no nulo a la
izquierda de la coma decimal. Así tenemos 6,02 x 10
23
átomos en
197 g de oro y la masa de un átomo de oro es de 3,27 x 10
-22
g.
197 g de Au (1 mol) ~ [602000000000000000000000 átomos ]
1 átomo de Au ~ 0,000000000000000000000327 gramos.
Generalmente los números obtenidos en mediciones en el
laboratorio no son números discretos ó naturales sino números
continuos. Ej de número discreto sería la cantidad de visitas de una
página web: 5302 (no tendría sentido dar un número decimal
5302,10 visitas).
 Ej. de número continuo podría ser la medida de una hoja de
papel con una regla, cuya división mínima es de un
milímetro. Si una persona nos da una medida de 351 mm
ello no significa que la longitud de la hoja sea exactamente
ese valor sino que es un valor como mínimo mayor que
351mm y menor que 352 mm.
Entre esos dos valores hay un número infinito de números
(por ejemplo: 351,5; 351,001; 351,103,etc.) entre los
cuáles estaría el valor real.
También podríamos dar el valor de la medida cómo: (351
±1) mm.
Uso de los números
 Es decir, toda medición implica una estimación lo que arrastra
consigo un error inherente al sistema de medición empleado
y a la propia persona que hace la medida. Así las cifras
significativas se definen como los dígitos que la persona que
hace la medición considera correctos.
 La exactitud se refiere al grado en que un valor medido
concuerda con el valor correcto.
 Mientras que la precisión se refiere al grado en que las
medidas individuales concuerdan entre sí.
Veamos la diferencia entre ambos conceptos en la siguiente
figura:
Precisión y exactitud
Precisión y exactitud
L





A B C
 En la figura A tanto la exactitud como la precisión son pobres.
 En la figura B se ha mejorado la precisión pero la exactitud
sigue siendo pobre.
 En la figura C tanto la exactitud como la precisión son
aceptables.
 La figura B representa la obtención de medidas precisas pero
inexactas.
Precisión y exactitud
El que las medidas sean precisas (si realizamos una medida n
veces la variación del valor obtenido es mínima) no garantiza
que sean exactas. Por ej. si utilizamos una balanza mal
calibrada, los datos pueden ser exactos pero imprecisos. Se
dice entonces que estamos cometiendo un error sistemático.
Sin embargo si obtenemos datos con una exactitud
alta, entonces también tendremos una buena
precisión.
Ejemplo
Tenemos una pieza de hierro con un peso real de 1500 gramos y
pedimos a cuatro estudiantes que midan tres veces el peso de la
pieza con una balanza de tipo romano y que nos den el valor
promedio
Estudiante 1 Estudiante 2 Estudiante 3 Estudiante 4
1ª pesada 1497g 1494g 1502g 1501g
2ª pesada 1496g 1498g 1498g 1499g
3ª pesada 1498g 1506g 1501g 1500g
Promedio 1497g 1499g 1500g 1500g
Los datos del estudiante 2 son los que tienen menor precisión, ya que los
valores de las tres pesadas difieren del valor promedio más que los de los
otros estudiantes.
Ejemplo
Estudiante 1 Estudiante 2 Estudiante 3 Estudiante 4
1ª pesada 1497g 1494g 1502g 1501g
2ª pesada 1496g 1498g 1498g 1499g
3ª pesada 1498g 1506g 1501g 1500g
Promedio 1497g 1499g 1500g 1500g
Los datos más precisos son los de los estudiantes 1 y 4. Pero los del
estudiante 1 son menos exactos al estar más lejos del valor real. Los
datos del estudiante 4 son más exactos y más precisos que los del
estudiante 3.
Obsérvese que para valorar la precisión comparamos las medidas con el
valor promedio de las mismas, mientras que para valorar la exactitud la
comparación se hace con el valor real.
 Cualquier dígito distinto de cero es significativo.
351 mm tiene tres cifras significativas
1124 g tiene cuatro cifras significativas
 Los ceros utilizados para posicionar la coma, no son
cifras significativas.
0,00593, tres cifras significativas (en notación científica
5,93 x 10
3
)
 Los ceros situados entre dígitos distintos de cero son
significativos
301 mm tiene tres cifras significativas
1004 g tiene cuatro cifras significativas

Uso de cifras significativas.
Reglas
 Si un número es mayor que la unidad, todos los ceros
escritos a la derecha de la coma decimal cuentan como
cifras significativas
3,501m tiene cuatro cifras significativas
9,050g tiene cuatro cifras significativas
 Para números sin coma decimal, los ceros ubicados después
del último dígito distinto de cero pueden ser o no cifras
significativas.
Así 23000 cm puede tener 2 cifras significativas (2,3 10
4
),
3 (2,30 10
4
) ó 4 cifras significativas (2,300 10
4
).
Sería más correcto indicar el error, por ejemplo 23000 ± 1
(5 cifras significativas)

Uso de cifras significativas.
Reglas
 En la multiplicación y división el número resultante no tiene
más cifras significativas que el número menor de cifras
significativas usadas en la operación.

Ejemplo:

¿Cuál es el área de un rectángulo de 1,23 cm de ancho por
12,34 cm de largo?. La calculadora nos da 15,1783 cm
2

pero como el ancho sólo tiene tres cifras significativas
escribiremos 15,2 cm
2
.

Cálculos con cifras significativas
 En la adición y sustracción, el último dígito retenido en la
suma o diferencia está determinado por la posición del último
dígito dudoso.
Ejemplo: 37,24 cm + 20,2cm = 57,4 cm
Cálculos con cifras significativas
Redondeo. Reglas
 Si el número que se elimina es menor que 5, la cifra
precedente no cambia. Por ej., 7,34 se redondea a 7,3.
 Cuando es mayor que 5, la cifra precedente se incrementa en
1, por ejemplo 7,37 se redondea a 7,4.
 Cuando el número que se elimina es 5, la cifra precedente se
sustituye por la cifra par más próxima, por ejemplo, 7,45 se
redondea a 7,4 y 7,35 a 7,4.)
 Como ya hemos visto es importante que las mediciones sean
cuidadosas y un uso apropiado de cifras significativas para
dar números exactos. Sin embargo, para que las respuestas
tengan sentido deberán expresarse en las unidades
correctas. Uno de los procedimientos que se utilizarán para
resolver problemas que incluyan conversión de unidades se
denomina método del factor unitario o de análisis
dimensional. Esta técnica se basa en la relación que existe
entre diferentes unidades que expresan la misma cantidad
física.
Análisis dimensional
1 km = 1000 m ó 1 km = 1.10
3
m
De acuerdo con esto, podemos inferir que su relación es
igual a 1:
1km 1000m
1 1
1000m 1km
= =
Esta relación que podemos leer como " 1 km por cada 1000
m", es lo que denominaremos "factor unitario" (significa igual
a uno), ya que el numerador y el denominador están
indicando la misma cantidad. La utilidad de los factores
unitarios es que permiten efectuar conversiones entre
diferentes unidades que miden la misma cantidad.
El factor de conversión es una fracción cuyo numerador y
denominador son la misma cantidad expresada en diferentes
unidades.
Análisis dimensional
El factor unitario tiene números exactos, de modo que no se
ve afectado el número de cifras significativas en el resultado
final.
La distancia entre dos átomos de hidrógeno en una molécula
de hidrógeno es de 74 picómetros. Conviértase esta distancia a
metros.
El problema es: ? m = 74 pm.

1pm= 1.10-
12
m ÷ El factor unitario es:
12
12
11
1.10 m
1
1pm
1.10
74pm 7, 4.10 m
1pm
÷
÷
÷
=
× =
Ejemplo
La densidad de la plata es 10,5 g/cm
3
. Conviértase la densidad
a unidades de kg/m
3
.
El problema puede enunciarse como ?Kg/m
3
= 10,5 g/cm
3
.
Por tanto se necesitan dos factores unitarios: uno para
convertir g a Kg y el otro para convertir cm
3
a m
3
. Se sabe que
1kg = 1000g y que 1cm= 1 x 10
-2
m, por tanto se pueden
generar los siguientes factores unitarios:
Otro ejemplo
FIN