You are on page 1of 30

La atmsfera no es un sujeto pasivo de la contaminacin, todos los fenmenos meteorolgicos pueden jugar un papel importante en la evolucin de los contaminantes

en la atmsfera y, por lo tanto, algunos aspectos relacionados con estos fenmenos deben tenerse en cuenta.

ASPECTOS METEOROLOGICOS
El viento, la humedad, la inversin y las precipitaciones tienen un papel importante en el aumento o disminucin de la contaminacin. El viento generalmente favorece la difusin de los contaminantes ya que desplaza las masas de aire en funcin de la presin y la temperatura. El efecto que puede causar el viento depende de los accidentes del terreno o incluso de la configuracin de los edificios en las zonas urbanizadas. Al contrario del viento, la humedad juega un papel negativo en la evolucin de los contaminantes ya que favorece la acumulacin de humos y polvo. Por otra parte, el vapor de agua puede reaccionar con ciertos aniones aumentando la agresividad de los mismos, por ejemplo el trixido de azufre en presencia de vapor de agua se transforma en cido sulfrico, lo mismo ocurre con los cloruros y los fluoruros para dar cido clorhdrico y fluorhdrico respectivamente.

INVERSION TERMICA
Normalmente, la temperatura del aire disminuye con la distancia, de tal manera que en una atmsfera normal hay una disminucin de 0.64 a 1 C cada 100 metros en la zona ms prxima a la superficie de la tierra, llamada troposfera; por encima de ella la temperatura disminuye mas rpidamente. Este seria el radiante trmico normal, pero bajo determinadas condiciones orogrficas y climatologicas este gradiente puede alterarse de tal manera que a una determinada altura la temperatura del aire es superior a la de una altura inferior. El problema que esto crea es impedir la dispersin vertical de los humos y de otros contaminantes enviados a la atmsfera por las industrias, calefacciones, motores de explosin, actividades urbanas etc.

Inversin trmica

Situacin normal

Situacin anormal

Las causas que determinan la aparicin de una inversin trmica son diversas, pero normalmente son causadas por uno de los siguientes procesos

q Superposicin de masas de aire que se encuentran a diferentes temperaturas. Un ejemplo caracterstico es el paso de un frente fro o clido. q Alteracin de una masa de aire que originalmente era homognea, modificndose la estructura vertical de los niveles bajos de la atmsfera. Este caso es debido principalmente al enfriamiento de la superficie de la tierra durante la noche.

Por esto es frecuente la aparicin de inversiones trmicas en el borde oriental de los anticiclones, es decir en la costa oeste de los continentes como Los ngeles. Santiago, Lisboa, El Cabo, presentan un alto numero de inversiones trmicas a lo largo del ao, agravado por un alto ndice de polucin existentes en estas macrociudades.

CONTAMINANTES DEL AIRE


Desde el descubrimiento del fuego el hombre ha contaminado la atmsfera con gases perniciosos y polvo. Cuando se empez a utilizar el carbn como combustible en el siglo XIX este problema comenz a ser una preocupacin general. El aumento de consumo de los combustibles por la industria, por las grandes concentraciones humanas en las reas urbanas y por la aparicin del motor de explosin, ha empeorado el problema ao tras ao, debemos tener en cuanta que la principal causa de contaminacin atmosfrica es la producida por los motores de gasolina.

Cualquier sustancia que aadida a la atmsfera produzca un efecto apreciable sobre las personas o el medio puede ser clasificado de contaminante, as pues las partculas en suspensin o las especies radiactivas producida en los ensayos nucleares estn tambin incluidas.

CONTAMINANTES GASEOSOS

Los contaminantes gaseosos son, sin duda los que han merecido un estudio en profundidad. Existen infinidad de gases que se liberan a la atmsfera y que pueden ser calificados como contaminantes. Estos gases se pueden clasificar como derivados de sus elementos ms caractersticos, as pues tenemos compuestos derivados del carbono, azufre, nitrgeno etc.

LOS COMPUESTOS GASEOSOS DEL CARBONO


a) Los hidrocarburos El principal gas de estas caractersticas que poluciona la atmsfera es el metano. En un estudio realizado en la ciudad de Los Angeles entre 1970 y 1972 indico que en la contaminacin por hidrocarburos el metano representaba el 85% del total, los alcanos el 9%, los alquenos el 2.7%, los alquinos el 1% y los aromticos el 2.3 %. Los hidrocarburos presentan en general, una baja toxicidad, el problema principal que tiene, es la reactividad fotoqumica en presencia de la luz solar para dar compuestos oxidados.

b)

Los hidrocarburos oxigenados

En este grupo se incluyen los alcoholes, aldehdos, cetonas, teres, fenoles, esteres, perxidos y cidos orgnicos. La principal causa de su presencia en el aire esta asociada a los automviles, aunque tambin pueden formarse por reacciones fotoqumicas en la propia atmsfera.

d)

El dixido de carbono

La mayor parte del CO2 se produce en la respiracin de las biocenosis y, sobre todo, en las combustiones de productos fsiles ( petrleo y carbn ), el CO2 es un componente del aire es utilizado por los vegetales en la fotosntesis. El nivel de CO2 en la atmsfera esta aumentando de modo alarmante durante los ltimos decenios, debido el desarrollo industrial. Por otra parte se sabe que al aumentar la concentracin de CO2 en la atmsfera aumenta la energa que queda en la tierra procedente del sol, y ello lo hace en forma de calor, este efecto se conoce como el efecto invernadero, es causado por la transparencia del CO2 , que por una parte permite pasar mejor la radiacin solar y por otra provoca una mayor retencin de la radiacin IR emitida desde la tierra.

LOS COMPUESTOS GASEOSOS DEL AZUFRE a) Los xidos de azufre De los posibles xidos de azufre que existen solo el dixido y el trixido son importantes contaminantes del aire. El SO3 se emite conjuntamente con el SO2 en una proporcin del 1 a 5 % , pero se combina rpidamente con el vapor de agua para formar cido sulfrico El SO2 es un gas incoloro y de olor irritante, las emisiones de este gas provenientes principalmente de la combustin de petrleo y carbn, y de una manera especial de las calderas de calefaccin y de las instalaciones industriales.

b)

Sulfuro de hidrgeno

El sulfuro de hidrgeno es toxico y de olor caracterstico a huevos podridos. Son emitidas a la atmsfera por fuentes contaminantes, principalmente de papeleras que lo utilizan para extraer celulosa de la madera. En la atmsfera el sulfuro de hidrgeno es oxidado a dixido de azufre en pocas horas, aumentando el nivel de ste.

LOS COMPUESTOS GASEOSOS DEL NITROGENO El nitrgeno forma un gas diatmico muy estable que es el principal componente del aire con un 78%. Por otra parte, forma un gran numero de compuestos gaseosos, algunos de los cuales tienen origen en el desarrollo de la actividad humana. a) Amoniaco

El amoniaco (NH3) esta considerado un contaminante de poca importancia. Su presencia en la atmsfera se debe principalmente a la accin de las bacterias, el tiempo de residencia esta estimado en 7 das no conocindose efectos dainos para la salud.

b) Oxidos de nitrgeno
Los xidos de nitrgenos incluyen los siguientes compuestos: oxido nitroso (N2O), oxido ntrico (NO), trixido de nitrgeno (NO3), sesquixido de nitrgeno ( N2O3), tetroxido de nitrgeno (N2O4) y pentoxido de nitrgeno (N2O5), tambin pueden encontrarse en el aire los correspondientes cidos: el cido ntrico ( HNO3) y el cido nitroso (HNO2).

De todos ellos son los tres primeros los que se encuentran en cantidades apreciables.
El NO es producido por accin biolgica y en los procesos de combustin. Es oxidado por accin del ozono para producir NO2 y el tiempo de residencia es de solo 5 das. .

El NO2 es uno de los contaminantes ms peligrosos, en primer lugar por su carcter irritante y, en segundo lugar, porque se descompone por medio de la luz solar segn la reaccin:

NO2 + hv = NO + O

EL OZONO El ozono (O3) se forma en la atmsfera a partir de la reaccin entre el oxigeno molecular y el atmico por reaccin fotoqumica catalizada por la luz solar. Cuando hay acumulacin de este gas o bien de otros oxidantes, como perxidos, en las capas bajas de la atmsfera se producen efectos nocivos para la salud: irritacin en los ojos y membranas mucosas, la primera vez que se observ este fenmeno fue en Pasadena, un suburbio de los Angeles EEUU.

PARTICULAS Y AEROSOLES En una atmsfera urbana pueden identificarse partculas de diferentes caractersticas, polvo debido a la desintegracin mecnica, con tamao entre 0,1 y 0,5 micrones, humos que se forman por la condensacin de vapores sobresaturados, por sublimacin o bien producidas en las reacciones qumicas, con un tamao aproximado de 1 micrn, brumas formadas por la suspensin de goticulas procedentes de la condensacin de gases o vapores sobre ncleos adecuados, el tamao de estas partculas son aproximadamente de 10 micrones.

Cada partcula es diferente en forma, tamao y composicin, al mismo tiempo tiene su historia particular si nos fijamos en su origen, crecimiento, interaccin y desaparicin. El proceso de generacin de partculas y su posterior eliminacin es continuo y depende de las especificas fuentes contaminantes, ya sean naturales o antropognicas, interviniendo de manera importante la meteorologa y la topografa de la zona en estudio.

Al conjunto de partculas que pueden encontrarse en la atmsfera se conoce con el nombre de aerosol. El aerosol de las zonas urbanas contaminadas esta formado, generalmente, por polvo de slice, no obstante otros compuestos qumicos de diversa ndole pueden encontrarse en la atmsfera en forma de aerosol; este es el caso de los sulfatos.
Hay tres mecanismos posibles por lo menos:

a) Fotooxidacion de SO2 en presencia de hidrocarburos insaturados y NO2


b) Oxidacin de SO2 en presencia de gotas de agua catalizada por iones metlicos c) Oxidacin cataltica de SO2 adsorbido en partculas slidas

SINERGIAS ENTRE CONTAMINANTES ATMOSFERICOS


Los agentes contaminantes que se vierten a la atmsfera pueden reaccionar entre s, al menos muchos de ellos, y dar lugar a compuestos de actividad ms o menos intensa y de mayor o menor nocividad. Esta sinergia o aumento de la perturbacin entre compuestos se agudiza sobre todo en las ciudades o en los polgonos de desarrollo industrial, lugares en los que las emisiones son diversas y los agentes se mezclan al difundirse en el aire. Las interacciones entre los productos vertidos a la atmsfera se deben a mecanismos de accin complejos, como pueden ser reacciones fotoqumicas, oxido reduccin, catlisis, polimerizacin, etc.

TRATAMIENTO DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFERICOS


TRATAMIENTOS DE GASES

Procesos de absorcin

La absorcin de los gases en los lquidos es una de las tcnicas mas utilizadas para controlar la composicin de los gases residuales en la atmsfera. En general los gases residuales son mezclas de componentes gaseosos, algunos de los cuales son solubles en una fase liquida seleccionada, la mayor parte constituye un gas portador prcticamente insoluble. El contacto directo del gas con el liquido hace que la transferencia de materia ocurra entre las dos fases en direcciones controladas bsicamente por los gradientes de concentracin de los componentes individuales.

Los tipos de unidades de absorcin utilizados mas comnmente son los siguientes: Torre de relleno ( Sillas Bert, anillos Raschig, rejas de madera, etc.) Torres de plato ( Campanas de burbujeo, platos perforados, etc. ) Dispersin hidrulica ( Pulverizacin, cicln, lavador tipo venturi ) Dispersin mecnica ( Tanques agitados, lavador de Feld) Lecho fluidizado ( Lecho turbulento de esferas huecas, bolas de vidrio)