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DESCUBRIMIENTO DEL MAR DEL SUR

VASCO NUEZ DE BALBOA

NACIDO EN 1475 FALLECIO EN ENERO DE 1519

Su comienzo
Era descendiente de los seores del castillo de Balboa, cerca de Villafranca, en la actual Len. Se cree que su padre fue el hidalgoNuo Arias de Balboa, pero sobre quin fue su madre hay ms dudas (podra haber sido una mujer de La Antigua, de cuyo valle pareca proceder directamente tambin don Nuo Arias de Balboa, o tal vez una dama de Extremadura de la que se desconocen ms datos). Tampoco se conoce con certeza nada de su infancia. Durante su adolescencia sirvi como paje y escudero de Pedro Portocarrero, seor de Moguer.

HISTORIA
En 1500, motivado por su seor con las noticias de los viajes de Cristbal Coln hacia el Nuevo Mundo, decidi emprender su primer viaje a Amrica dentro de la expedicin de Rodrigo de Bastidas. En 1501 recorri las costas del Mar Caribe desde el este de Panam, pasando por el golfo de Urab, hasta el cabo de la Vela, correspondientes a la actual Colombia. Con las ganancias que produjo dicha campaa, se retir a La Espaola en 1502, donde compr una propiedad, y all residi varios aos ocupndose de la agricultura. Pero no tuvo demasiada suerte en ella, y comenz a endeudarse; finalmente, se vio obligado a abandonarla. En 1508, el rey Fernando el Catlico someti a concurso la conquista de Tierra Firme. Se crearon dos nuevas gobernaciones en las tierras comprendidas entre los cabos de la Vela (actual Colombia) y de Gracias a Dios (actualmente en la frontera entre Honduras yNicaragua). Se tom el golfo de Urab como lmite de ambas gobernaciones: Nueva Andaluca al este, gobernada por Alonso de Ojeda, y Veragua al oeste, gobernada por Diego de Nicuesa.

En 1509
queriendo librarse de sus acreedores en Santo Domingo, Nez de Balboa se embarc como polizn (dentro de un barril y junto con su perro Leoncico) en la expedicin comandada por el bachiller y Alcalde Mayor de Nueva Andaluca Martn Fernndez de Enciso que sali a socorrer al gobernador Alonso de Ojeda, quien era su superior. Ojeda junto con setenta hombres, haba fundado el poblado de San Sebastin de Urab en Nueva Andaluca. Sin embargo, cerca del establecimiento existan muchos indgenas belicosos que usaban armas venenosas, y Ojeda haba quedado herido de una pierna. Poco despus, Ojeda se retir en un barco a La Espaola, dejando el establecimiento a cargo de Francisco Pizarro, que en ese momento no era ms que un valiente soldado en espera de que llegara la expedicin de Enciso. Ojeda le pidi a Pizarro que se mantuviera con unos pocos hombres por cincuenta das en el poblado, o que de contrario usara todos los medios para regresar a La Espaola.

Antes de llegar la expedicin a San Sebastin de Urab, Fernndez de Enciso descubri a Nez de Balboa a bordo del barco y lo amenaz con dejarlo en la primera isla desierta que se encontrara. Pero el bachiller qued convencido de la utilidad que tenan los conocimientos de Nez de Balboa en aquella regin, que haba explorado ocho aos atrs, sumado a los pedidos de la tripulacin de que no cometiera ese acto, por lo que no le qued ms remedio que perdonar su vida y mantenerlo a bordo. De hecho, ambos se pusieron de acuerdo para eliminar a Nicuesa de la gobernacin de Veragua.

Nez de Balboa, Alcalde de Santa Mara


El triunfo de los espaoles sobre los indgenas y la posterior fundacin de Santa Mara la Antigua del Darin, situada ahora en un lugar relativamente calmo, dieron a Vasco Nez de Balboa autoridad y consideracin entre sus compaeros, hartos del Alcalde Mayor Fernndez de Enciso, a quien calificaban de dspota y avaro por las restricciones que tom contra el oro, que era objeto de codicia de los colonos. Nez de Balboa aprovech la situacin hacindose vocero de los colonos disgustados, y usando la ley destituy a Fernndez de Enciso del cargo de gobernante de la ciudad, con una prueba contundente: siendo sustituto Ojeda estaba controlando un rea que se encontraba en Veragua, al oeste del Golfo de Urab (lmite de las dos gobernaciones). Su mandato era ilegtimo porque el gobernante era Nicuesa y no Ojeda: Fernndez de Enciso deba ser depuesto y arrestado. Luego de la destitucin, se estableci un Cabildo abierto y se eligi un gobierno municipal (el primero en el continente americano) y se designaron dos alcaldes: Martn Samudio y Vasco Nez de Balboa. Poco despus lleg a Santa

Mara una flotilla encabezada por Rodrigo Enrique de Colmenares, que tena como objetivo encontrar a Nicuesa, quien tambin estaba en aprietos en algn lado del norte de Panam. Cuando supo de los hechos persuadi a los colonos de la ciudad de que deban someterse a la autoridad de Nicuesa, ya que se hallaban en su gobernacin; Enrique de Colmenares invit a dos representantes que el Cabildo nombrara para que viajaran con su flotilla y ofrecer a Nicuesa el control de la ciudad. Los dos representantes fueron Diego de Albites y Diego del Corral.

El conquistador
Nez de Balboa obtuvo el cargo de gobernador despus de la expulsin y posterior desaparicin de Diego de Nicuesa, y con ello el mando absoluto de Santa Mara y Veragua. Una de sus primeras acciones era juzgar al bachiller Fernndez de Enciso por el delito de usurpacin de autoridad; fue condenado a la crcel y sus bienes fueron confiscados, aunque posteriormente fue dejado en libertad a cambio de que volviera a La Espaola y despus a Espaa. En el mismo barco, iban acompandolo dos representantes de Nez de Balboa, que explicaran todos los sucesos de la colonia y tenan rdenes de peticin de ms hombres y suministros para proseguir con la conquista de Veragua. Mientras, Nez de Balboa comenz a mostrar su faceta de

conquistador embarcndose al oeste y recorriendo el istmo de Panam, sometiendo a varias tribus indgenas y fortaleci su amistad con otras, intentando remontar ros, montaas y pantanos malsanos en busca de oro, esclavos y ampliar sus dominios. Tambin pudo aplacar revueltas de varios espaoles que desafiaban su autoridad; su poder de fuerza, diplomacia y poder de concilio logr cierto respeto y temor entre los indgenas; irnicamente en una carta enviada al rey de Espaa expres que: He ido

adelante por gua y aun abriendo los caminos por mi mano.

El descubrimiento del Mar del Sur


La noticia inesperada de un nuevo mar rico en oro fue tomada muy en cuenta por Nez de Balboa. Decidi regresar a Santa Mara a comienzos de 1513 para disponer de ms hombres provenientes de La Espaola, y fue ah cuando se enter que Fernndez de Enciso haba persuadido a las autoridades coloniales de lo ocurrido en Santa Mara; as, Nez de Balboa envi a Enrique de Colmenares directamente a Espaa para buscar ayuda, en vista que no hubo respuesta de parte de las autoridades de La Espaola.

CONTINUACION
Mientras en Santa Mara se organizaban expediciones en busca del famoso mar. Algunos recorrieron el ro Atrato hasta diez leguas hacia el interior, sin ningn xito. La respuesta de ms hombres y suministros en Espaa fue negada, porque el caso de Fernndez de Enciso ya era conocido por la Corte espaola. As, a Nez de Balboa no le quedaba ms remedio que emplear los pocos recursos que tena en la ciudad para realizar el descubrimiento . Usando varios informes dados por caciques indgenas amigos, Nez de Balboa emprendi el viaje desde Santa Mara a travs delistmo de Panam el 1 de septiembre de 1513, junto con 190 espaoles, algunos guas indgenas y una jaura de perros. Usando un pequeo bergantn y diez canoas indgenas recorrieron por mar y llegaron a las tierras del cacique Careta y el da 6 se internaron junto con un contingente de mil indgenas de Careta hacia las tierras de Ponca, que se haba reorganizado; pero fue vencido, sometido e hizo alianza con Nez de Balboa.

Luego de varios das y unindose varios hombres de Ponca se remontaron a la espesa selva el da 20 y pasando con algunas dificultades llegaron el da 24 a las tierras del cacique Torecha, que dominaba el poblado de Cuarecu. En este poblado se desencaden una frrea y persistente batalla; Torecha fue vencido y muerto en combate. As, los hombres de Torecha decidieron aliarse con Nez de Balboa, aunque gran parte de la expedicin estaba exhausta y malherida por el combate y muchos de stos decidieron hacer descanso en Cuarecu. Los pocos que siguieron a Nez de Balboa se internaron a las cordilleras del ro Chucunaque el da 25. Segn informes de los indgenas, en la cima de esta cordillera se poda ver el mar, as que Nez de Balboa se adelant al resto de los expedicionarios, y antes del medioda logr llegar a la cima y contemplar, lejos en el horizonte, las aguas del mar desconocido. La emocin fue tal que los dems se apresuraron a demostrar su alegra y felicidad por el descubrimiento logrado por Nez de Balboa. El capelln de la expedicin, el clrigo Andrs de Vera, logr entonar el Te Deum Laudamus, mientras que el resto de los hombres erigieron pirmides de piedras e intentaron con las espadas, grabar cruces e iniciales sobre la corteza de los rboles del lugar, dando fe que en ese sitio se haba realizado el descubrimiento. Todo eso ocurri el 25 de

septiembre de 1513.

OCASO Y MUERTE
A partir de ese momento la rivalidad entre Nez de Balboa y Pedrarias ces de repente, en parte tambin por la accin tomada por el arzobispo de Quevedo junto con Isabel de Bobadilla para dar en matrimonio a una de las hijas de Pedrarias, Mara de Pealosa, que se encontraba en Espaa; as se dispuso el matrimonio y el arzobispo parti rumbo a Espaa. La boda se realiz por poderes pero nunca se llegaron a conocer (Mara de Pealosa se casara ms tarde con Rodrigo Contreras). Las relaciones amistosas con Pedrarias duraron apenas dos aos y Nez de Balboa comenz a tratarlo con afecto paternal. Nez de Balboa quiso continuar la exploracin del Mar del Sur, pero su suegro retard en todo lo posible su partida. Como la oposicin a este proyecto ya no era sostenible dentro de la aparente cordialidad que reinaba entre ambos, Pedrarias consinti que Nez de Balboa llevara a cabo dicha expedicin, dando licencia al conquistador para que explorara por un ao y medio. As entre 1517 y 1518, Nez de Balboa se traslad a Acla con 300 hombres y logr preparar los materiales para hacer los barcos, haciendo uso de indgenas y esclavos africanos. Logr trasladarse hasta el ro Balsas donde construy cuatro navos. Naveg 74 kilmetros por el Pacfico, recorriendo el archipilago de las Perlas y luego las costas de Darin hasta Puerto Pias, lugar donde existan muchas de estas frutas. Durante estas exploraciones escuch acerca de un gran imperio que quedaban en las tierras al sur y de las grandes riquezas que sta tena, para poder viajar hasta esas tierras de riquezas ilimitadas regres a Acla para continuar la construccin de embarcaciones ms slidas que lo pudieran examinar. No obstante, al regreso Pedrarias le escribi cartas en trminos cariosos para que se presentara ante l con mucha urgencia, y Balboa accedi rpidamente. En mitad de camino se encontr con un grupo de hombres al mando de Francisco Pizarro, quien lo detuvo por orden del gobernador y fue acusado de traidor por intento de usurpacin del poder contra Pedrarias y de tratar de crear un gobierno aparte en el Mar del Sur. Nez de Balboa indignado, neg esta acusacin y solicit que se le enviara a La Espaola o a Espaa para su juicio; pero Pedrarias, en conjunto con el alcalde de Espinosa, ordenaron que se ejecutara el juicio lo ms pronto posible y que se abri a mediados enero de 1519. Nez de Balboa fue sentenciado por de Espinosa con la pena de muerte el 15 de enero e iba a ser decapitado junto con cuatro de sus amigos, Fernando de Argello, Luis Botello, Hernn Muoz y Andrs Valderrbano acusados de cmplices, en el poblado de Acla, como demostracin que la conspiracin tena races en la colonia. Nez de Balboa fue conducido al patbulo con sus amigos y la voz del pregonero que iba a cometer la ejecucin dijo: sta es la

justicia que el Rey y su teniente Pedro Arias de vila mandan hacer contra este hombre por traidor y usurpador de los territorios de la Corona. Nez de Balboa no pudo contener su indignacin y respondi: Mentira, mentira; nunca hall cabida en m semejante crimen; he servido al Rey como leal, sin pensar sino en acrecentar sus dominios. Pedrarias observ la ejecucin, oculto detrs de un

tablado: un verdugo con un hacha consum el castigo. Las cabezas de los decapitados permanecieron varios das expuestas en el pueblo, ante la curiosidad y temor de los habitantes. Se desconoce el destino de los restos de Nez de Balboa, debido en parte a que los textos y crnicas no mencionan lo que ocurri despus de su ejecucin. Y fue as como Francisco Pizarro, al entregar a Nuez de Balboa a su muerte, consigui el apoyo de Pedrarias para la organizacin de la expedicin que lo llevara a la conquista del Per, y Gaspar de Espinosa fue quien recorri parte del Mar del Sur en los barcos que el mismo Nez de Balboa mand a construir. Luego en 1520, Fernando de Magallanes rebautizara el mar como Ocano Pacfico, por sus aparentemente calmas aguas.

Su legado
Actualmente, llevan el nombre de Vasco Nez de Balboa parques y avenidas de Panam y existe un monumento dedicado a su hazaa de la posesin del Mar del Sur que mira al Ocano Pacfico. En su honor se bautiz como balboa, la moneda panamea y su rostro aparece en el anverso de algunos ejemplares. Su nombre designa asimismo a uno de los principales puertos en el Canal de Panam y al distrito que abarca el Archipilago de las Perlas, lugar que lleg a descubrir. La mxima Orden otorgada por el gobierno panameo a personajes destacados y sobresalientes en el orden nacional e internacional fue establecida mediante la Ley 27 del 28 de enero de 1933, y dio en llamarse la Orden de Vasco Nez de Balboa con diversas denominaciones de grado. En Espaa, su nombre tambin aparece en una calle y una estacin subterrnea del metro de Madrid, Metro y calles de otras muchas ciudades espaolas como Jan, Sevilla, Salamanca o Valladolid. En Cdiz, Espaa, se llamaba calle Vasco Nez de Balboa la actual Cuesta de las Calesas. En San Diego, California, ha dado nombre al Parque Balboa.

FIN