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UNIVERSIDAD DE INGENIERIA FACULTAD DE INGENIERIA MECANICA REFRIGERACION Y AIRE ACONDICIONADO TEMA. DISPOSITIVOS DE EXPANSION GRUPO: 6 CONTROL DEL FLUJO REFRIGERANTE FUNCION La función de cualquier control del flujo refrigerante es doble:  Medir el refrigerante líquido que va hacia el evaporador con una rapidez proporcional a la vaporización.  Mantener un diferencial de presión entre los lados de alta y baja presión del sistema a fin de permitir vaporizar el refrigerante bajo las condiciones de baja presión deseadas en el evaporador y al mismo tiempo efectuar la condensación a la presión alta que se tiene en el condensador. TIPOS DE VÁLVULAS PARA EL CONTROL DEL REFRIGERANTE Hay seis tipos básicos de válvulas para control del flujo refrigerante: (1) la válvula de expansión manual, (2) la válvula de expansión automática (3) la válvula de expansión termostáticas, (4) el tubo capilar, (5) la válvula de flotador de presión baja y (6) la válvula de flotador de presión alta. 1. Válvulas de expansión manual • • Son válvulas de aguja, operadas manualmente Depende del diferencial de presión a través del orificio de la válvula y del grado de abertura de la válvula . La principal desventaja es que no responde a los cambios de la carga del sistema El uso principal que actualmente se le da es para control de refrigerante auxiliar instalándose en una tubería de desviación. Con frecuencia también se le usa para controlar la razón de flujo a través de tuberías de purgado o sangrado. • • Fig.1 Válvula de expansión manual de pequeña capacidad. Cortesía de Muelles Blass Company • Se usa actualmente solo para los sistemas que usan amoniaco y para facilitar el mantenimiento del sistema de refrigeración durante la operación disponiéndola en un sistema de “by pass”. Fig.2 Diagrama esquemático de una válvula de expansión manual “by pass” 2. Válvulas de expansión automática • Consiste principalmente en una aguja y asiento, un fuelle o diafragma de presión y de un resorte cuya tensión se puede variar por medio de un tornillo de ajuste. La característica de presión constante resulta de las interacciones de dos fuerzas opuestas: (1) la presión en el evaporador y (2) la tensión en el resorte. Las características de operación son tales que la válvula cerrará Fig 3. Diagrama esquemático de una válvula rápidamente cuando para el ciclo de expansión automática del compresor, y permanecerá cerrada hasta que se inicie el ciclo de arranque del compresor • • • • La principal desventaja de la válvula de expansión automática es su relativa baja eficiencia comparada con los otros controles de flujo refrigerante. En vista de su baja la eficiencia para condiciones de carga pesada, la válvula de expansión automática es más adecuada para equipos pequeños que tengan cargas relativamente constantes, tales como en refrigeradores y congeladores domésticos pequeños y en unidades refrigeradoras para venta al menudeo de helados. Sin embargo, aun en estas unidades, actualmente poco se usa la válvula de expansión automática, ya que se tienen otros tipos de controles del flujo de refrigerantes que son más eficientes y de menor costo. Fig 4. Diagrama presión versus el tiempo en una válvula de expansión automática 3. Válvula de expansión termostática • Debido a su alta eficiencia y a lo fácil de adaptarse a cualquier tipo de aplicaciones de refrigeración, la válvula de expansión termostática, es probablemente la que más se usa en la actualidad para control del refrigerante La denominación “termostática” puede prestarse a error, puesto que el control no se hace por la temperatura del evaporador, si no por el grado de recalentamiento del gas de admisión que sale del evaporador. Mantiene un grado constante de sobrecalentamiento de la succión en la salida del evaporador. Como regla general las válvulas de expansión termostática son ajustadas por el fabricante para un sobrecalentamiento de 7º a 10°. Entonces, a diferencia de la válvula de expansión automática, la válvula de expansión termostática no puede mantener una cierta temperatura y presión en el evaporador, solamente un sobrecalentamiento constante. Tiene la ventaja de alimentar con refrigerante en forma proporcional a los requerimientos de refrigeración del evaporador. • • • • • 3.1. Válvulas Termostáticas compensadas externamente CARACTERÍSTICAS El refrigerante experimenta una caída de presión, originada por la fricción, cuando fluye a través del evaporador. La temperatura de saturación del refrigerante es siempre menor en la salida del evaporador que a la entrada del mismo. Cuando la caída de presión del refrigerante a través del evaporador es relativamente pequeña, la disminución en la temperatura de saturación es también pequeña. • Cuando la caída de presión del refrigerante a través del evaporador es de magnitud apreciable, la temperatura de saturación del refrigerante a la salida del evaporador será considerablemente menor que la de la entrada al evaporador. Esto produce efectos adversos en la operación de la válvula de expansión por que necesita un mayor grado de sobrecalentamiento en la succión a fin de que la válvula llegue a la condición de equilibrio. Debido a que se necesite de la mayor parte de la superficie del evaporador para satisfacer las necesidades de sobrecalentamiento, el efecto neto de caída de presión en el evaporador, a menos que se tenga compensación por algún medio externo, reducirá seriamente la cantidad de superficie de evaporador la cual podría ser usada para enfriamiento efectivo. • • Fig. 7 Diagrama esquemático de una válvula de expansión compensada externamente 3.2. Válvulas limitadoras de presión La tendencia de usar válvulas de expansión termostáticas cargadas de un líquido convencional, para conservar completamente lleno de refrigerante al evaporador, sin importar la presión y temperatura en el mismo, tiene algunas ventajas y desventajas. Aunque esta característica es deseable en el sentido que se hace uso completo y eficiente de la superficie del evaporador bajo todas las condiciones de carga, al mismo tiempo, es indeseable, ya que permite una sobrecarga en el motor del compresor por tener una presión y temperatura excesiva en el evaporador cuando se tiene una carga fuerte. Estas dificultades de operación pueden subsanarse al usar válvulas de expansión termostáticas construidas con dispositivos limitadores de la presión. Los dispositivos limitadores de la presión funcionan estrangulando el flujo del líquido que va hacia el evaporador, quitándole el control de la válvula al bulbo remoto cuando la Presión en el evaporador aumenta hasta un máximo predeterminado. Esto no sólo protege al motor, del compresor de sobrecargas durante los periodos de carga pesada, sino que también tiende a eliminar que el líquido inundado regrese al compresor por la sobrealimentación tenida en el arranque. La presión máxima en el evaporador llamada la máxima presión operante (MOP) de la válvula, depende de la presión del gas en el cartucho y puede cambiarse simplemente cambiando el cartucho de la válvula. Se disponen cartuchos para casi todas las presiones máximas de operación deseadas. 3.3. Válvulas de expansión cargadas con gas Esencialmente es una válvula limitadora de presión. El bulbo remoto de la válvula de expansión cargada con gas, al igual que la válvula cargada con líquido, es cargado con el mismo refrigerante que tiene el sistema. Sin embargo, mientras que en la válvula con carga de líquido, la carga en el bulbo remoto es lo bastante grande para asegurarse que siempre se tendrá una cierta cantidad de líquido en el bulbo remoto, en la válvula cargada con gas, la carga del bulbo está limitada de tal manera que, para cierta temperatura predeterminada en el bulbo, todo el líquido se vaporizará y la carga en el bulbo quedará corno vapor saturado. Debido a sus características para limitar la presión, la válvula de expansión termostática cargada con gas proporciona la misma sobrecarga al compresor e igual protección en cuanto al regreso del líquido al compresor, que las válvulas limitadoras de presión mecánica. 3.4. Válvulas de salida múltiples y distribuidores de refrigerante El distribuidor consiste de un cuerpo o cubierta, en la salida se tiene la conexión para recibir los tubos de conexión del distribuidor que van hacia el evaporador. La entrada es hueca para dar acomodo a una tobera intercambiable la cual se coloca mediante un anillo de retén. El refrigerante, después de salir de la válvula de expansión llega a la entrada del distribuidor y pasa a través de una tobera. El orificio de la tobera tiene dimensiones para producir una caída de presión con lo cual se incrementa la velocidad del liquido mezclándose en forma homogénea liquido y vapor, eliminando el efecto de la gravedad. El orificio de la tobera centra al flujo de refrigerante de tal manera que éste choca de frente con la parte cónica del interior del cuerpo del distribuidor. Los agujeros que conducen a la salida están exactamente espaciados alrededor de la base de la sección cónica, de tal manera que la mezcla que llega al cono se divide en forma adecuada pasando a través de los agujeros. El tamaño del orificio de la tobera determina la capacidad del distribuidor y la caída de presión evita separación del gas, formado instantáneamente a partir del líquido, originándose así una mezcla homogénea de líquido y vapor que pasa a través del evaporador. 4. El tubo capilar • El tubo capilar se utiliza en casi todos los sistemas de refrigeración de potencia menor que un caballo de vapor, y actualmente su uso se está extendiendo a sistemas mayores de 5 HP. Un tubo capilar es un tubo de 0,5 a 5 m de longitud, con un diámetro interior de 0,6 a 2,3 mm. El nombre de «tubo capilar» es erróneo, puesto que el diámetro es demasiado grande para permitir la acción capilar. El líquido refrigerante entra en el tubo capilar y, al pasar a través de él, pierde presión a causa de la fricción y de la aceleración del refrigerante, transformándose una parte en vapor. Una vez instalado ya no puede ajustarse por sí mismo a las variaciones de la presión de escape, presión de admisión y de carga. • • • • Ventajas e Inconvenientes Ventajas: • Son lo suficientemente grandes para darles una aceptación universal en los sistemas montados en fábricas, son: su simplicidad, la ausencia de partes móviles, y el bajo costo. • Permite que las presiones del sistema se igualen en el tiempo en que el ciclo está cortado. • El motor de arrastre del compresor puede ser de bajo par de arranque. Inconvenientes: • No se ajustan a las variaciones de carga, pueden obstruirse por sustancias extrañas, y requieren que el peso de la carga refrigerante se mantenga dentro de límites estrechos. • Solo puede utilizarse en sistemas herméticamente cerrados, donde es pequeña la probabilidad de fugas de refrigerante. • El tubo capilar se proyecta para condiciones determinadas de funcionamiento, y cualquier variación de la carga térmica aplicada o de la presión de condensación respecto a las condiciones del proyecto, representan un descenso de rendimiento en el funcionamiento. SELECCIÓN DEL TUBO CAPILAR • El proyectista de una unidad de refrigeración que emplee tubo capilar debe elegir el diámetro y la longitud de éste de forma que el compresor y el tubo capilar determinen un punto de equilibrio a la temperatura de evaporación deseada. La selección del capilar se basa en el método práctico de la "prueba y error", por ejemplo, en el ensayo de distintos capilares para determinar cual ofrece mejor performance. Aún en el caso de disponer de modelos simplificados de cálculo, el ajuste final para una aplicación dada debe hacerse mediante ensayos prácticos en laboratorio. Esto es simple, por el hecho que el sistema frigorífico no trabaja bajo condiciones constantes las cuales afectan al comportamiento del capilar. Las tablas están referidas a los refrigerantes R12, R22, R134a y R404A. Entre las condiciones que más afectan al caudal en el capilar están las presiones de entrada y salida que, en general, se corresponden con las de condensación y evaporación, respectivamente. Una observación de tipo práctico es que un cambio de 10 K en la temperatura de condensación induce una variación de alrededor de 5 K en la de evaporación. • • • Ejemplo de selección Seleccionar el tamaño apropiad de una válvula de expansión para un sistema que emplea Refrigerante R-12 si la capacidad deseada es de 8 toneladas con 20ºF de temperatura en el evaporador y la caída de presión disponible a través de la válvula de expansión es aproximadamente de 65 lb/plg2. Solución: De la tabla siguiente del libro del Dossat seleccionar una válvula de expansión Modelo No. TJL 1 100ºF, la cual tiene una de 8.1 toneladas para una temperatura en el evaporador de 20ºF cuando la caída de presión es de 60 lb/plg2 Basada en 100ºF de temperatura condensante, líquido subenfriado en 1º y un cambio de sobrecalentamiento de 4ºF. (Aumento de temperatura necesaria en el bulbo remoto para mover el perno de la válvula de posición cerrada a la posicón deabierto). Por cada 10º de subenfriamiento, las cpacidades aproximadamente se aumenta 6%. 5. Control de flotador de presión baja • Actúan para mantener un nivel constante de liquido en el evaporador regulando el flujo de refrigerante liquido hacia la unidad, de acuerdo con la rapidez a la cual el suministro de liquido está siendo agotado por vaporización Este responde sólo al nivel del líquido del evaporador y mantendrá lleno de refrigerante líquido al evaporador hasta el nivel deseado, para todas las condiciones de carga e independientemente de la temperatura y presión que se tenga en el evaporador. La operación del flotador de presión baja puede ser continua o intermitente. Para operación continua la válvula del flotador de presión baja tiene una acción estranguladora en la que ésta modula hacia la posición de abrir o cerrar para suministrar más o menos líquido hacia el evaporador en respuesta directa a los cambios mínimos que se tengan en el nivel del líquido del evaporador. Para operación intermitente, la válvula está diseñada para que responda sólo a los niveles mínimos y máximos del líquido, en cuyos puntos la válvula podrá estar completamente abierta o cerrada de-acuerdo a la posición que se tenga en el mecanismo “Togle” que acciona la válvula. • • • El flotador de presión baja puede instalarse directamente en el evaporador o en el acumulador en cuya unidad se estaría controlando el nivel del liquido o también puede instalarse en un lugar fuera de estas unidades en una cámara de flotador separada (veáse Figura). Las válvulas de flotador de presión baja pueden ser usadas en múltiple o en paralelo con válvulas de expansión termostática. En algunos casos basta una válvula simple de flotador de presión de baja para control del flujo del líquido para diferentes evaporadores • 6. Control de flotador de presión alta • mientras que la válvula de flotador de presión baja controla directamente el nivel de líquido en el evaporador, la válvula de flotador de presión alta está localizada en el lado de presión alta del sistema, controla indirectamente la cantidad de líquido en el evaporador, manteniendo constante el nivel del líquido en la cámara del flotador la cual se encuentra a alta presión El principio de operación es relativamente simple. El vapor refrigerante del evaporador se condensa cambia a líquido en el condensador, después pasa hacia la cámara del flotador haciendo subir el nivel del líquido, causando así que suba la bola de flotador para abrir la lumbrera de la válvula, de manera que la cantidad proporcional de líquido es descargada de la cámara del flotador para suministrar líquido al evaporador. Debido a que siempre se condensa vapor en el condensador a la misma rapidez que el líquido es vaporizado en el evaporador, la válvula de flotador de presión alta estará continua y automáticamente alimentando el líquido de regreso al evaporador a una rapidez que es proporcional a la rapidez de vaporización independientemente de la carga del sistema. Cuando para el compresor, baja el nivel del líquido en la cámara del flotador lo que hace que se cierre la válvula del flotador y permanezca cerrada hasta que nuevamente arranque el compresor. • • • Ppermite que sólo una pequeña cantidad de refrigerante permanezca en el lado de alta presión del sistema, se deduce que el mayor volumen de carga refrigerante siempre estará en el evaporador y que es crítica la carga refrigerante. Una sobrecarga de refrigerante hará que la válvula de flotador sobrealimente al evaporador provocando que una corriente de líquido regrese al compresor. Además, si el sistema está muy sobrecargado, la válvula de flotador no estrangulará al flujo del líquido lo suficiente para permitirle al compresor reducir la presión en el evaporador hasta el nivel bajo deseado. Por otra parte, si el sistema tiene una carga limitada, la operación del flotador será errática y el evaporador quedará limitado. Puede ser usada con un evaporador tipo de expansión seca tal o con un evaporador tipo inundado. Con este último, el refrigerante líquido es expandido dentro del tambor de oleaje (o receptor de presión baja) desde donde fluirá hacia el evaporador a través del tubo vertical que sale por el fondo del tambor de oleaje. El vapor de la succión es retirado de la parte superior del tambor de oleaje a medida que se forma el gas debido a la expansión del líquido al pasar éste a través de la válvula de flotador. Para evitar que el líquido dado regrese durante los cambios de la carga, el tambor de oleaje deberá tener por lo menos un volumen igual al 25% del volumen del evaporador. •