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Les lois de Snell-Descartes

H. EL RHALEB
Universit Mohammed V, Rabat, Agdal Facult des Sciences, Dpartement de Physique, Laboratoire de Spectronomie Molculaire, dOptique et dInstrumentation Laser elrhaleb@fsr.ac.ma

Filires SM et SMI, anne 2006-2007

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Ces lois sont relatives l'tude "gomtrique" de la lumire lorsqu'elle rencontre une surface sparant deux milieux diffrents.

Willebrord Snell (1580 1626)

Ren Descartes (1596 1650)

Lorsque de la lumire arrive sur la surface de sparation (ou dioptre) entre deux milieux d'indice de rfraction diffrents, on constate qu'une partie de la lumire est rflchie et que l'autre partie est transmise.
La normale la surface est la perpendiculaire au plan tangent en I (point d'incidence) la surface S.
S plan dincidence rayon incident normale
n1

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I
n2

Le plan d'incidence est le plan form par le rayon incident et la normale.

I Enonc des lois


I.1 Rflexion

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1re loi relative la rflexion : "Le rayon incident, le rayon rflchi et la normale appartiennent au mme plan, le plan d'incidence"
rayon incident rayon rflchi

plan dincidence

q1

q 1
n1

n2

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plan dincidence

rayon incident

rayon rflchi

q1
I

q1
n1 n2

2me loi relative la rflexion : est gal l'angle "L'angle de rflexion 1 d'incidence 1" Si on oriente les angles par rapport la normale, on crit : 1 = - 1

I.2 Rfraction

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1re loi relative la rfraction : "Le rayon incident, le rayon rfract et la normale appartiennent au mme plan, le plan d'incidence"
plan dincidence rayon rayon incident rflchi

n1

q1
I

q1

S
n2

q2 rayon
Normale rfract

2me loi relative la rfraction : "Il y a un rapport constant entre les sinus des angles d'incidence et de rfraction" sin 1 n2 = = n21 sin 2 n1 n21 tant lindice relatif du milieu 2 par rapport au milieu 1. On remarquera que cette relation peut s'crire galement : n sin = cte C'est l'invariant de Snell-Descartes.

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I.2.1 Construction de Descartes

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La construction de Descartes, appele aussi construction par les surfaces dindices, permet dobtenir graphiquement le rayon rfract. n2 > n1 On trace les deux cercles de rayon q1 R1 = n1 et R2 = n2 centrs sur le R2 R1 H point d'incidence I. Le rayon I incident est prolong dans le milieu A 2 et coupe le cercle 1 en un point A q2 dont la projection H est telle que, B par construction, IH = n1sin1. Pour satisfaire la relation de Snell-Descartes, le rayon rfract doit couper le cercle 2 en un point B ayant mme projection. Il suffit donc de prolonger la droite AH jusqu' son intersection avec le cercle 2.

I.2.2 Construction d'Huygens

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Elle s'appuie sur la comparaison des clrits. Les rayons tracer sont alors en R1 = R2n1/n2 et le raisonnement gomtrique repose sur l'intersection commune des plans d'onde (point B), qui, par nature doivent tre tangents aux ondelettes. L'ondelette la plus grande correspond sur la figure la position du front d'onde s'il n'y avait pas de dioptre, tandis R2 R1 que le cercle le plus petit correspond donc au front de l'onde diffracte. Le rayon rfract est donc bien selon IB.
q1
I A B

n2 < n1
H

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rayons perpendiculaires aux plans donde

n2 > n1 plans donde

ondelettes nouveau plan donde

rayons rfracts

II Le principe de Fermat contient


les lois de Snell-Descartes
II.1 Justification de la premire loi
Observateur Source

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Le chemin optique suivi par la lumire est :


I

Miroir

LSO = n[SI + IO]

Le trajet effectivement suivi par la lumire doit tre minimal (Principe de Fermat).

Si on introduit le point S, on doit obtenir SI + IO = SI + IO : minimal, ce qui implique que SO est un segment de droite.

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Le point I est donc lintersection de SO avec le miroir plan. Observateur Par raison de symtrie, on retrouve lgalit : 1 = 1
N
q1

Source

q1
I

q1 q
1

Miroir S

II.2 Justification de la deuxime loi


Voir exercice 5 srie 1

III Rfraction limite, rflexion totale


III.1 Le rayon se dirige vers le milieu le
D'aprs la deuxime loi de Snell-Descartes, 2 < 1.
n1

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plus rfringent : n2 > n1

I
n2

2m

Il existe donc une zone dans le milieu 2 dans laquelle


aucun rayon provenant du milieu 1 et passant par un point d'incidence I ne peut aller.

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n1

I
n2

2m

Les milieux tant isotropes, les rayons rfracts ne peuvent se trouver qu' l'intrieur d'un cne de sommet I et de demi-angle au sommet 2m, valeur de 2 qui correspond la valeur maximale de 1 = /2 .

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Ce cne est le cne de rfraction et son demi-angle au sommet 2m est l'angle de rfraction limite. 2m vrifie donc l'galit : sinq2m = n1 n2

n1

I
n2

2m

II faut ici noter que pour tout rayon incident, il existe


un rayon rfract; n1/n2 tant infrieur 1, il existe une valeur de 2 vrifiant la deuxime loi de SnellDescartes quel que soit 1 dans l'intervalle [0, /2].

III.2 Le rayon se dirige vers le milieu le


moins rfringent : n2 < n1

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En appliquant le principe du retour inverse au cas prcdent et en y permutant les indices 1 et 2, nous dduisons que tous les rayons incidents l'intrieur d'un cne de sommet I, de demi-angle au sommet 1m, vrifiant sin1m = n2/n1, sont rfracts dans le milieu 2.
n1

En particulier un rayon incident faisant un angle 1 = 1m avec la normale au dioptre en I ressort en incidence rasante (2 = /2).

1m I
n2

rayon subissant la rflexion totale

Que se passe-t-il pour les rayons incidents l'extrieur de ce cne (1 > 1m) ? Ils ne peuvent pas tre rfracts; il suffit d'utiliser une nouvelle fois le principe du retour inverse pour s'en convaincre. Ils ne peuvent donc tre que totalement rflchis; aucune nergie lumineuse ne se propage dans le milieu 2. C'est ce qu'on appelle la rflexion totale. Nous pouvons retrouver ces rsultats directement partir de la deuxime loi de Snell-Descartes: il y a un rayon rfract s'il existe une valeur de 2 vrifiant : n1 et sin q2 < 1 sinq2 = sinq1 n2 n2 sinq1 < = sinq1m Ceci impose : et donc : n1 1 < 1m

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VI Applications

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VI.1 Dioptres et miroirs

Ce sont les applications les plus importantes de ces lois puisqu'elles sont la base de toute l'optique gomtrique. Les dioptres et miroirs font l'objet du chapitre IV.

VI.2 Lame faces parallles et prisme


Seront traits aux chapitre V lors de lassociation de deux dioptres.

VI.3 Propagation non rectiligne


La rsolution de ce problme est gnralement complexe.

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On aborde ici le cas o l'indice ne dpend que d'une seule variable. Le milieu est dit stratifi : n croissant
n4 > n 3 n3 > n 2 n2 > n 1

n1

n4 < n 3 n3 < n 2 n2 < n 1 n1

n croissant

Ce phnomne est lorigine des mirages.

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Lorsque la temprature de lair est plus leve au niveau du sol quen altitude, lindice de l'air augmente avec l'altitude; les mirages que lon peut observer sont dits mirages infrieurs. Ils peuvent tre observs par exemple sur les routes surchauffes ou dans les dserts chauds. Les images associes aux mirages infrieurs sont situes au-dessous de lhorizon, d'o leur nom; elles sont gnralement dformes et peuvent tre droites ou inverse.

Un autre type de mirage intervient quand les conditions de temprature sont inverses; la temprature de lair est plus leve en altitude qu'au niveau du sol.

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mer

L'indice optique dcrot avec l'altitude et les rayons sont courbs dans l'autre sens. Ces mirages sont dits mirages suprieurs.

Les conditions d'inversion de temprature peuvent tre ralises par exemple dans les rgions polaires, au-dessus de la mer. Les images associes aux mirages suprieurs sont situes au-dessus de lhorizon et peuvent tre droites ou inverses.

II.4 Les fibres optiques

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Une application de la rflexion totale est le pigeage dun faisceau lumineux dans des fibres optiques.

II.4.1 Fibres saut dindice


Cette fibre prsente donc un cur d'indice de rfraction nc entour d'une gaine d'indice de rfraction ng < nc.
Gaine protectrice Gaine

Coeur

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La transmission du rayon lintrieur de la fibre se fait par rflexion totale linterface cur gaine. La gaine doit donc tre moins rfringente que le cur ng < nc.

ng nc

Remarque : La lumire ne peut se propager dans une fibre que suivant des valeurs discrtes de l'angle de rflexion. Ces diffrentes valeurs correspondent des modes de propagation. D'un mode de propagation un autre, la longueur du trajet diffre; la dure de propagation n'est donc pas la mme et la sortie, ces diffrents modes peuvent interfrer entre eux, entranant un largissement du signal lumineux.

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On a donc intrt raliser r1 << r2 afin d'viter un grand nombre de modes. On cherche ainsi obtenir un seul mode de propagation; c'est le cas de la fibre dite monomode. Toutefois, sa ralisation est relativement dlicate, aussi lui prfre-t-on la fibre gradient d'indice.

II.4.2 Fibres gradient dindice

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Il sagit de fibres transparentes cylindriques dont


l'indice de rfraction varie au fur et mesure que lon sloigne de laxe (coeur) de la fibre.
n n1 n2 air

La trajectoire d'un rayon lumineux est une sinusode la place d'une ligne brise. Une telle fibre permet de rduire les fuites latrales.
FIN