You are on page 1of 26

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P.

Thompson
ASPECTOS BIBLIOGRFICOS DE THOMPSON Thompson nasceu na Inglaterra no ano de 1924, ingressou no Partido Comunista Ingls aos 17 anos de idade. Pouco depois, lutou na II Grande Guerra e, posteriormente, participou da recuperao de ferrovias e construes em geral. Entrou para a academia tardiamente, pois em princpio no se dedicou ao ensino universitrio. Foi professor de escola noturna onde trabalhou com a educao popular (ou de adultos) num ramo universitrio classificada como extramuros extracurricular, porque era dirigido a um pblico no acadmico, e o Partido Comunista da Gr-Bretanha PCGB

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson


Thompson no Brasil: O mais importante livro de Thompson, A formao da classe operria inglesa, escrito em 1963, foi traduzido para o portugus em 1987, 24 anos depois. No mesmo ano, publicou-se tambm Senhores e caadores, que contava ento com 12 anos de existncia. Antes disso, uma coletnea com vrios artigos polmicos editada em 1978 fora desmembrada e Misria da teoria, o longo ensaio que dava ttulo ao conjunto, surgira em separado em 1981, numa pssima traduo... Em 1991 temos a publicao, tambm num portugus difcil, do artigo O tempo, a disciplina do trabalho e o capitalismo industrial (de 1967) numa coletnea sobre trabalho e educao editada no Rio Grande do Sul. Em 1998 foi a vez da cuidadosa edio de ostumes em comum, traduzido aos 7 anos de idade.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

No prefcio da formao da classe operria inglesa assinala classe como essencialmente fenmeno histrico, conforme podemos ler: Por classe, entendo um fenmeno histrico, que unifica uma srie de acontecimentos dspares e aparentemente desconectados, tanto na matriaprima da experincia como na conscincia. Ressalto que um fenmeno histrico. No vejo a classe como uma estrutura, nem mesmo como uma categoria, mas como algo que ocorre efetivamente (e cuja ocorrncia pode ser demonstrada) nas relaes humanas (THOMPSON: 1987, 9).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Argumenta Thompson (1978: 11-12) que, Se determos a histria num determinado ponto, no h classes, mas simplesmente uma multido de indivduos com um amontoado de experincias. Mas se examinar-mos esses homens durante um perodo adequado de mudanas sociais, observamos padres em suas relaes, suas idias e instituies. A classe definida pelos homens enquanto vivem sua prpria histria e, ao final, est sua nica definio.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Para Thompson, A histria a memria de uma cultura e a memria jamais pode estar livre de paixes e de comprometimentos. No me sinto inibido de forma nenhuma pelo fato de que minhas prprias paixes e comprometimentos sejam evidentes

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Segundo Hobsbawm (2001, p.15), Thompson, presenteado pela ddiva da escrita, era escritor da mais fina e polmica prosa do sculo XX. Perry Anderson, em uma discreta ironia, sugere que, antes de importantes escritos de histria, A formao da classe operria inglesa (Thompson, 1987a) e Senhores e caadores (Thompson, 1987b) so, sobretudo, grandes obras de literatura (Anderson, 1985, p.1). Edgar Salvadori de Decca, por sua vez, comenta que o ponto central do pensamento radical, quer dizer, do ser radical, dissidente e libertrio (exemplificado por Thompson) , antes de tudo, ter a paixo pela palavra, a paixo pelo discurso. Ele vai ainda mais longe e enfatiza o papel preponderante da narrativa thompsoniana: a narrativa tudo, a narrativa que constri o objeto histrico, o modo pelo qual o discurso historiogrfico se constitui enquanto lgica, enquanto coerncia para que determinadas bases factuais sejam legitimadas (de Decca, 1995, p.15 e 17).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Sobre a obra A FORMAO DA CLASSE OPERRIA INGLESA, De incio, destaca-se o carter ativo do processo, o fazer-se da classe operria inglesa. Thompson aponta para a noo de making enquanto um fenmeno que remete tanto ao humana como aos condicionamentos, salientando que a classe em questo estava presente ao seu prprio fazer-se. Trata-se de um fenmeno histrico no qual convergem acontecimentos dspares tanto na matria-prima da experincia como na conscincia, fenmeno tal que aponta para uma caracterstica fundamental: classe no um objeto dado de antemo, mas uma relao que se constri na medida de sua construo (Thompson, 1987a, v.I, p.9).13 Para Thompson, a existncia concreta de uma classe evidencia-se pela identidade de interesses e valores, partilhados por indivduos segundo uma experincia em comum, que se contrapem a interesses e valores de outros indivduos que partilham uma experincia diversa e que, de modo semelhante, constituem uma classe antagnica.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Dois so os termos-chave nessa noo: de um lado, tem-se a EXPERINCIA DE CLASSE, em grande medida determinada pelas relaes de produo nas quais os indivduos so involuntariamente inseridos; de outro, tem-se a CONSCINCIA DE CLASSE, que se refere ao trato cultural da experincia (tradies, sistemas de valores, idias e formas institucionais). Se a primeira determinada, a segunda pode-se dizer determinante, pois orienta o sentido das aes realizadas. Nessa sentido, podemos ver uma lgica nas reaes de grupos profissionais semelhantes que vivem experincias parecidas, mas no podemos predicar nenhuma lei

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Outra tradio que expandiu o universo da cultura popular, possibilitando a formao da classe operria na Inglaterra, foi a que remetia s noes de patriotismo e independncia expressas pela frmula do direito de nascimento, alimentando a idia de liberdade individual no iderio poltico ingls. Segundo Thompson, essa retrica da liberdade transcendia os limites da segurana de propriedade e englobava muitas outras manifestaes que, no conjunto, refletiam um certo consenso moral compartilhado at mesmo pelas autoridades. O indivduo, livre por nascimento, aparecia como valor que desempenhava o papel de contraponto centralizao estatal; para o historiador ingls, nessa hostilidade ao aumento dos poderes de qualquer autoridade centralizada, temos uma curiosa mescla de atitude paroquial defensiva, teoria liberal e resistncia popular (Thompson, 1987:.89).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

As transformaes por que passou a indstria de algodo, por exemplo, das manufaturas artesanais para o tear mecnico, ainda que com importantes implicaes no desenvolver do processo, no podem ser consideradas como razo elementar do fenmeno, pois tal posicionamento tende a desconsiderar, ou a relegar ao mbito redutor da dicotomia base/superestrutura (Wood,2003, p.51-72), a persistncia de tradies polticas e culturais nas comunidades trabalhadoras; os operrios longe de serem filhos primognitos da revoluo industrial, tiveram nascimento tardio (Thompson, 1987a, v.II, p.16).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Os fatores, para Thompson, que contriburam para o processo de formao de uma classe operria consciente de sua identidade histrica, no ambiente de diversos conflitos convergentes (a luta pela liberdade de imprensa, aumento da fora sindical, revogao das Leis de Associao, crescimento do livre pensamento, expanso das cooperativas), formou-se o solo propcio para germinar uma conscincia proveniente da dupla experincia da Revoluo Industrial e do radicalismo popular: partiu-se da prtica radical a uma cultura poltica conscientemente articulada e fez-se valer o autodidatismo dos trabalhadores que, a partir de sua experincia prpria e com o recurso sua instruo errante e arduamente obtida [...] formaram um quadro fundamentalmente poltico da organizao da sociedade (Thompson, 1987a, v.III, p.304) a classe formando-se a si mesma.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Wood (2003: 65) reflete que: (...) a grande fora da concepo de classe de Thompson ser capaz de reconhecer e explicar as operaes de classe na ausncia da conscincia de classe; e os que adotam o tipo de definio estrutural que seus crticos parecem ter em mente no tm meios de demonstrar a eficcia da classe na ausncia de formaes conscientes de classe claramente visveis nem de oferecer uma resposta efetiva alegao de que classe nada mais que um constructo terico ideologicamente motivado e imposto sobre a evidncia Histrica.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

No obstante, afirma que: As formaes de classe e a descoberta da conscincia de classe se desenvolvem a partir do processo de luta, medida que as pessoas vivem e trabalham suas situaes de classe. nesse sentido que a luta de classes precede a classe. Dizer que a explorao vivida nas formas de classe e s ento gera formaes de classe dizer exatamente que as condies de explorao, as relaes de produo existem objetivamente para serem vividas. (WOOD, 2003:76)

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

A noo de classe, como categoria histrica foi retomada e reforada em Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia, no qual dizia poderem os historiadores tomar essa noo em dois sentidos: a) com referncia ao contedo histrico correspondente, empiricamente observvel, e b) como categoria heurstica ou analtica, recurso para organizar uma evidncia histrica cuja correspondncia direta muito mais escassa (THOMPSON, 2001: 272). A evidncia colocada por Thompson acompanhada por esclarecimentos e advertncias. No primeiro caso, bvio que classe no seu uso moderno guarda relao com a sociedade capitalista industrial do sculo XIX. Isto , somente no seu uso moderno a classe se torna utilizvel para um sistema de conhecimento da sociedade que vive nesse perodo. Por isso, o conceito no s nos permite organizar e analisar a evidncia, mas est tambm presente, com um novo sentido, na evidncia mesma.(...) No outro caso, a especificidade histrica, anacrnica, deve ser levada em conta quando lanamos mo do conceito na anlise de sociedades anteriores Revoluo Industrial.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

De fato, a correspondncia da categoria com a evidncia histrica torna-se ento muito menos direta. Se a classe no admitida no sistema de conhecimento das prprias pessoas e se elas se nomeiam e levam adiante suas batalhas histricas em termos de estados, de ordens etc..., ento, ao descrevermos tais conflitos em termos de classe, devemos nos esquivar de toda tendncia a interpret-los segundo concepes de classe posteriores. O fato de se manter o uso da categoria heurstica de classe, no obstante as dificuldades indicadas, no deriva da perfeio do conceito, mas da carncia de categorias alternativas adequadas anlise do processo histrico evidente e universal (THOMPSON, 2001:272-273).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Argumenta Thompson (2001: 274) que, (...) as classes no existem como entidades separadas que olham ao redor, acham um inimigo de classe e partem para a batalha. Ao contrrio, para mim, as pessoas se vem numa sociedade estruturada de um certo modo (por meio de relaes de produo fundamentalmente), suportam a explorao (ou buscam manter poder sobre os explorados), identificam os ns dos interesses antagnicos, debatem-se em torno desses mesmos ns e, no curso de tal processo de luta, descobrem a si mesmas como uma classe, vindo, pois, a fazer a descoberta da sua conscincia de classe. Classe e conscincia de classe so sempre o ltimo e no o primeiro degrau de um processo histrico real.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

E reafirma sua posio argumentando que: As formaes de classe so geradas pelo viver e pela experincia, no interior de uma totalidade complexa de relaes sociais e legados histricos pressupostos no que vivido e experimentado nas relaes de produo e nas situaes determinadas em que os homens nascem ou nas quais entram involuntariamente. Para experimentar as coisas nas formas de classe as pessoas devem ser objetivamente distribudas em situaes de classe; mas isso o incio, no o final, da formao de classe (THOMPSON, 2001).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson


Resumindo as consideraes sobre a teoria da formao de classe, em Thompson possvel destacar: a) que as formas de classe realmente afetam as relaes sociais e os processos histricos. A questo ento ter uma concepo de classe que convide a descobrir como as situaes objetivas de classe formam a realidade, e no simplesmente afirmar e reafirmar a proposio tautolgica de que classe igual a relao com os meios de produo (THOMPSON, 2001). b) que a concepo de classe pode ser pensada como relao e processo enfatizando as relaes objetivas de classe com os meios de produo e os significativos antagonismos que geram conflitos e lutas; que formam a experincia social em formas de classe, mesmo quando no se expressam como conscincia de classe ou em formaes claramente visveis; e que ao longo do tempo discernimos como essas relaes impem sua lgica e seu padro sobre os processos sociais.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

A leitura de Wood (2003: 78) sobre Thompson : (...) a luta de classes, portanto, precede classe, tanto no sentido de que formaes de classe pressupem uma experincia de conflito e de luta que surge das relaes de produo, quanto no sentido de que h conflitos e lutas estruturados nas formas de classe mesmo nas sociedades em que suas formaes ainda no so conscientes. c) que em Thompson, as classes surgem ou acontecem porque pessoas em relaes produtivas determinativas, compartilham uma experincia comum, identificam seus interesses comuns e passam a pensar e atribuir valor conforme as formas de classe mas, isso no quer dizer que classes, em qualquer sentido significativo, no existam para ele como realidades objetivas antes da conscincia de classe.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson


Sobre a Formao da Classe Operria A primeira parte de A formao da classe operria inglesa destinada reconstituio do que Thompson definiu como tradies persistentes, cujos germes adormecidos desabrochariam segundo condies favorveis. Tais tradies criariam as circunstncias propcias para a formao de uma classe operria, no apenas enquanto fator do modo de produo, mas segundo um grau elevado de conscincia que gerasse sua identidade histrica prpria. Nesse processo, o conflito de interesses visto sob a perspectiva cultural surge como conflito por temporalidades diferentes; a luta de classes, entendida como luta de valores, encontra expresso em dois elementos contraditrios entre os quais o tempo sofre a tenso de direes opostas: o retorno ao anterior dos valores consuetudinrios das camadas de trabalhadores e o agora em diante do modelo progressivo de uma classe capitalista.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

Referente a tais tradies, o autor salienta um princpio subpoltico que aparece em alguns momentos especficos: na defesa irredutvel das aspiraes liberais do indivduo representado pela noo de ingls livre de nascimento, bem como a idia de patriotismo, pela qual havia a crena em um lugar original; na economia moral legitimando formas de ao espontnea na segundo metade do sculo XVIII, momento em que, segundo Thompson, tornou-se mais aguda a distino entre um cdigo popular noescrito em processo de deteriorao em prol de um cdigo legal oficializado; nos motins resultantes da alta no preo dos alimentos ou mesmo da perda de espaos de sociabilidade como as feiras livres, nas quais vigoravam certos costumes de preo-justo, em oposio especulao do livre mercado, e que, para o historiador, indicavam um comportamento com razes bastante profundas da cultura popular. Aquilo que Thompson qualifica como subpoltico est inserido em um plano de sucesso: o prefixo, no caso, remete a certa anterioridade de uma ao, que muito mais uma escala de tempo que uma hierarquia de valores; o subpoltico no est abaixo do poltico, ele o que precede este.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

A experincia de formao da classe compreendida como um espao de experincia em que, na presso exercida pelo passado sobre o presente, criada a condio histrica da classe operria. Entre tais indivduos, saliente-se a presena de homens que nutrem ressentimentos pelos direitos perdidos e apresentam as resistncias inerentes ao ingls que nasceu livre (Thompson, 1987a, v.II, p.57). A destruio de padres de vida impulsionava seu anseio pelo retorno a certos modelos ancestrais, explcitos nas palavras do lder cartista Feargus OConnor, que do mostras do que Thompson chamou de mito social da idade de ouro da vila comunitria anterior aos cercamentos e s Guerras: que possamos viver para assistir restaurao dos velhos tempos na Inglaterra, das velhas tradies inglesas, dos antigos dias santos, da antiga justia, e que cada homem viva do suor do seu rosto [...] (apud Thompson, op. cit., p.65). Entre os teceles do norte, por exemplo, as recordaes do status perdido fundamentava-se em experincias reais e de longa durao, permeadas pela lenda de um passado melhor (ibid., p.120).

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

O que se evidencia que a conscincia que se constitua no processo era tambm uma conscincia de tempo, de um rumo e de um ritmo temporais contra a qual seria possvel imporem-se experincias outras, pautadas por temporalidades diferentes, com seus valores agregados fundados segundo padres diversos. Nesse ponto, momento de transio entre duas formas de vida social, s tradies dissidentes apresentadas na primeira parte do livro juntaram-se modelos de explorao que marcavam as condies de vida dos trabalhadores, descritas na segunda parte. A conscincia de classe em formao era tambm uma forma de resistncia; tratavase de uma resistncia consciente ao desaparecimento de um antigo modo de vida, freqentemente associada ao radicalismo poltico (ibid., p.300). O desaparecimento da velha Inglaterra acompanhava-se de uma classe nova que se fazia surgir.

Historiografia Marxista Inglesa Edward. P. Thompson

As atividades luddistas expostas na terceira parte do livro seguem, em grande medida, uma tal conscincia. O radicalismo, nas suas condutas, apontava para um conflito de transio, pois, de um lado, olhava para trs, para costumes antigos e uma legislao paternalista que nunca poderiam ressuscitar; de outro lado, tentava reviver antigos direitos a fim de abrir novos precedentes (Thompson, 1987a, v.III, p.123). A isso se soma a funo de amlgama desempenhada pelo metodismo no sentido de um espao comum para o sentimento de pertencimento a determinado grupo, alm da capacidade de organizao institucional desse grupo. Evidenciava-se ainda mais a conscincia de classe pela formao de um instrumental discursivo pertinente, destacando-se aqui a apropriao pelos trabalhadores das idias owenistas. Dentro de tal movimento, variadas tendncias eram assumidas e, para uma parte do grupo de trabalhadores, os qualificados, o movimento que comeara a tomar forma em 1830 finalmente parecia dar corpo a sua aspirao h tanto tempo alimentada uma unio nacional geral (ibid., p.399). Em 1832, portanto, segundo o espao de experincia que a tornou possvel, a classe operria inglesa chegava finalmente ao seu presente, e sua presena, para Thompson, era j sentida por toda parte. Nesse caso especfico, as presses do passado rientam a ao; o passado-presente define a possibilidade de uma histria e, da mesma maneira, determina tambm suas condies de representao, isto , sua forma narrativa.