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PROBITICOS, PREBITICOS Y NUTRACETICOS EN LA ALIMENTACION

Dra. M de los Angeles Calvo Torras Facultad de Veterinaria

Universidad Autnoma de Barcelona


Bellaterra (Barcelona). Espaa

Al referirnos a los microorganismos, generalmente los definimos como agentes etiolgicos de procesos de infeccin o de toxiinfeccin en el hombre o en los animales, por lo que habitualmente les atribuimos casi exclusivamente un papel negativo en relacin con la salud.

Sin embargo, muchos microorganismos colaboran de forma eficiente y eficaz en el mantenimiento y mejora de la vida, as como en la produccin y acumulacin de metabolitos secundarios de gran utilidad al hombre, como son los antibiticos o incluso pueden desempear un importante papel en las transformaciones de productos destinados al consumo y por tanto a la alimentacin humana y animal. Tampoco debemos olvidar aquellos microorganismos capaces de degradar y bioconvertir residuos, en elementos tiles para el hombre.

En la actualidad, segn Guarner, 1999, prevalece una concepcin amplia de la relacin bacteria-salud que considera de forma manifiesta el intercambio beneficioso que se puede establecer entre el microorganismo y el hospedador, en este caso el hombre o los animales.

Entre estos posibles efectos beneficiosos de los microorganismos sobre el hombre y los animales, hemos elegido como tema central para esta exposicin un breve anlisis de la posibilidad que el hombre y los animales poseen de utilizar determinados grupos de microorganismos, que demuestran ser eficaces en la produccin y mejora de la calidad de productos destinados al consumo a los que actualmente denominamos productos o alimentos funcionales y en consecuencia que pueden presentar un efecto directo sobre la salud y bienestar del consumidor.

El alimento o producto funcional puede definirse hoy en da como un alimento "sano" de tercera generacin, despus del desarrollo de alimentos como harinas integrales y del auge de alimentos con bajo contenido en materia grasa, en sal, en azcar, etc.

En su ltima versin se ha iniciado su elaboracin y consumo en el Japn y se ha extendido despus a todo el mundo.

Segn el ILSI Europa, un alimento puede ser considerado funcional : "si se logra demostrar satisfactoriamente, o bien que posee un efecto beneficioso sobre una o ms funciones especficas en el organismo, ms all de los efectos nutricionales habituales, y que mejora el estado de salud y del bienestar o bien que reduce el riesgo de una enfermedad " (Young, 1996, Diplock et al., 1998).

Otro concepto es el denominado "designer food" que an cuando carece de definicin oficial, podemos considerarlo como: el alimento concebido para responde a un objetivo concreto, por ejemplo, adecuarse a un rgimen especfico, sera el caso de un producto diettico; estimular una funcin especfica y tratar una enfermedad.

Esta ltima caracterstica correspondera a los denominados productos nutracuticos o alicamentos, trminos que an no constan en el FDCA ni en el FDA, pero que son de uso habitual en EEUU para designar productos cuyas caractersticas no estn vinculadas al gusto, al aroma o a la nutricin bsica (Diplock et al., 1998).

En los ltimos aos, se ha observado un creciente inters tanto por parte de la comunidad cientfica como por parte de la poblacin en general, por el papel de los probiticos en el mantenimiento de la salud y en la prevencin y tratamiento de diversas enfermedades.

Qu son los PROBIOTICOS? La probitico etimolgicamente significa: pro: "a favor de" bitico: "vida"

palabra

en consecuencia probitico estrictamente significara "a favor de la vida" y se aplica a los microorganismos que colaboran positivamente a favorecer la microbiota intestinal y en consecuencia a la mejor calidad de vida de los organismos superiores.

La definicin ms tradicional de probitico es la que lo considera como: "Suspensin de microorganismos vivos cuya ingestin es beneficiosa para la salud" fue propuesta a partir de la hiptesis del Premio Nobel, Metchnikof.

En el ao 1989, Fuller R., defina a los probiticos como:

"cualquier alimento suplementado con microorganismos vivos que benefician al consumidor mejorando su balance microbiano a nivel intestinal".

Havenaar y Huis (1992), propusieron: "los probiticos son microorganismos vivos que determinan al ser ingeridos un efecto beneficioso en la salud del hombre y de los animales dado que inciden de forma positiva sobre las propiedades intrnsecas de la microbiota gastrointestinal del hospedador, el efecto se puede manifestar a nivel de las mucosas gastrointestinales".

Algunos autores indican que:


"Probitico es uno o ms cultivos de microorganismos vivos que administrados al hombre como productos fermentados, afectan beneficiosamente al consumidor mejorando las propiedades de la microbiota endgena."

Guarner y Schaafna, en el ao 1998, han sealado que:

"Los probiticos son los microorganismos vivos que despus de su ingestin, ejercen en el consumidor beneficios ms all de la nutricin bsica natural".

Salminen et al. en 1998 los definen como:

"Los probiticos son ingredientes de los alimentos constitudos por microorganismos viables que poseen un efecto beneficioso sobre la salud"

En relacin con el concepto de probitico, podemos indicar que no se trata necesariamente de bacterias o microorganismos que tengan capacidad de colonizar el intestino humano, sino que el hecho ms importante que permite considerarlos as es que poseen un efecto beneficioso demostrado como resultado del consumo del microorganismo viable, formando parte de un producto destinado a la alimentacin.

Los microorganismos que se pueden considerar como probiticos son fundamentalmente, bacterias productoras del cido lctico, que pertenecen a los gneros:

Lactobacillus, Lactococcus, Bifidobacterium

Streptococcus

aunque tambin se incluyen especies del gnero Bacillus y levaduras, de las que distinguiremos principalmente especies del gnero Saccharomyces.

Tabla nm. 1.- Microorganismos de mayor aplicacin como probiticos.

Lactobacillus acidophilus Lactobacillus casei s. paracasei Lactobacillus casei immunitis Lactobacillus johnsonii Lactobacillus plantarum Lactobacillus rhamnosus Lactobacillus lactis Lactococcus spp. Lactobacillus spp. Bifidobacterium longum Bifidobacterium bifidum Bifidobacterium infantis Bacillus spp. Saccharomyces boulardii

Lactobacillus casei s. casei Lactobacillus casei s. tolerans Lactobacillus fermentum Lactobacillus paracasei Lactobacillus reuteri Lactobacillus salivarius Lactobacillus bulgaricus. Bifidobacterium lactis Bifidobacterium spp. Bifidobacterium breve Streptococcus thermophilus. Streptococcus spp.. Saccharomyces cerevisiae Saccharomyces spp.

Otro concepto, muy relacionado con el de probitico y que no debemos confundir es el de prebitico. Se podr definir un producto o un alimento como un prebitico cuando entre sus componentes destaquen ingredientes no digeribles pero que son capaces de promover selectivamente el desarrollo y la actividad de un nmero limitado de especies bacterianas.

Los prebiticos pueden ser tambin una fuente de efectos beneficiosos dado que favorecen de forma selectiva el desarrollo de bacterias no patgenas, frente a aquellas causantes de patologa en el hombre o en los animales.

Una consecuencia inmediata al empleo de los probiticos y prebiticos es que debe rechazarse el uso indiscriminado de antibiticos y de cualquier pauta de tratamiento que pueda producir un desequilibrio en la microbiota habitual del organismo. Tambin se cita el trmino simbitico, con el fin de definir aquellos productos que realmente son una mezcla de un probitico con un prebitico.

CARACTERSTICAS DEL PROBITICO IDEAL


Segn diversos autores, el probitico ideal destinado al consumo por el hombre o los animales debera ser en primer lugar de origen humano o animal respectivamente, ya que algunas acciones de estos cultivos vivos son especficos para el husped del que han sido aislado.

Debe ser capaz de sobrevivir en el tracto gastrointestinal y resistir las secreciones digestivas (gstricas, bilis, etc.) ya que en caso contrario, no podran ejercer su funcin a nivel del intestino.

Debe ser capaz de adherirse al epitelio intestinal para lograr una colonizacin eficaz y debe inhibir el desarrollo de otras bacterias patgenas y colaborar al control de la disbiosis ya que el balance ecolgico en el organismo puede verse alterado por diversas causas, entre las que podemos citar:

1.- La dieta, particularmente si es muy rica en grasas, azcares o en protenas. 2.- La administracin de frmacos, como antibiticos, hormonas o esteroides. 3.- La contaminacin medio-ambiental.

4.- Las condiciones de estrs, que pueden desencadenar cambios en la mucosa del colon.

5.- La disminucin inmunolgicas.

de

las

defensas

6.- El envejecimiento de forma natural, que determina una menor produccin de jugos gstricos y en consecuencia una disminucin en la presencia de probiticos naturales en el organismo.

Los probiticos pueden colaborar eficazmente a contrarrestar todos los efectos anteriores y controlar, en consecuencia, la colonizacin del organismo por parte de microorganismos patgenos, as como a disminuir los riesgos de cncer, alergias o alteraciones de la digestin. Asimismo debe ser capaces de desarrollarse en presencia de oxgeno o en su ausencia, es decir tener un metabolismo anaerbico o facultativo.

Entre las funciones del organismo sobre las que inciden los probiticos podemos citar: A.- Digestin y absorcin de nutrientes B.- Sntesis de vitaminas del complejo B y de la vitamina K C.- Inmunidad a nivel del tubo digestivo para la prevencin de infecciones intestinales. D.- Eliminacin y control de bacterias patgenas y sus toxinas.

Se han citado algunos efectos inmunoestimuladores de los probiticos, entre los que destacaremos: proliferacin de clulas inmunes, aumento de la actividad fagoctica e incremento de la sntesis de IgA. Debe tenerse muy presente que se administran microorganismos vivos y viables, por lo que deben ser inocuos para el hospedador.

Es interesante tener en cuenta el papel que los probiticos pueden ejercer en el campo de las infecciones. El incremento en el empleo de antibiticos, la instauracin de las resistencias bacterianas, el aumento de inmunosuprimidos y de las infecciones oportunistas en estos animales y la aparicin de nuevos patgenos o la presencia de patgenos emergentes, determinan la necesidad de desarrollar nuevas estrategias en el tratamiento y prevencin de las infecciones.

Tambin se ha comprobado que la administracin de Lactobacillus a ratones con un proceso de colitis experimental, corrige el desequilibrio microbiolgico que acompaa a este modelo de colitis y que se expresa por un crecimiento exacerbado de la flora aerobia y una disminucin de Lactobacillus. Tras la administracin de probiticos, se manifiesta una disminucin de la lesin tisular en el colon con respecto a los grupos control no tratados con probiticos.

En la actualidad existe una gran expectacin por los efectos beneficiosos sobre la salud de las bacterias acidolcticas presentes en los alimentos, como consecuencia de su efecto sobre las patologas infecciosas y su efecto favorable sobre el sistema inmune. Las leches fermentadas poseen un elevado valor nutritivo.

Los efectos beneficiosos se pueden resumir en: efecto sobre el sistema inmune, actuacin positiva sobre determinados tipos de cncer y retraso en la aparicin de sintomatologa alrgica. Para ser de utilidad en el denominado producto alimenticio funcional, un microorganismo debe ser capaz de resistir el proceso de produccin y de conservar sus propiedades benficas en las exigentes condiciones del tracto digestivo del organismo, donde su misin consiste en contribuir al equilibrio de la microflora natural. Adems debe poseer un sabor agradable.

La utilizacin de los probiticos puede mejorar la calidad de vida y la investigacin se centra actualmente en la bsqueda de microorganismos "inteligentes" capaces de mitigar o prevenir una amplia variedad de enfermedades (Sanders, 1999). La eleccin de unos u otros microorganismos como probiticos, debe tambin realizarse atendiendo a cuales son los constituyentes habituales de la microbiota del colon.

La microbiota del colon est constituda por una amplia variedad de bacterias, que participan de los ciclos vitales de forma interrelacionada o independiente, en un hbitat de biodiversidad comparable a cualquier sustrato natural: superficie terrestre, lagos, bosques, etc.

Se establece una relacin de simbiosis y parasitismo.

Observamos que algunas especies de microorganismos son capaces de desarrollarse a expensas de productos o metabolitos procedentes del desarrollo de otros microorganismos, y a su vez la actividad metablica de este segundo grupo favorece a un tercero y as sucesivamente, formndose una cadena trfica adaptado a su hbitat de forma casi perfecta, que ha ido evolucionando al mismo tiempo que el hombre (Raibaud, 1999).

La presencia de bacterias en el colon aportan a los animales, una gran variedad de genes, que codifican enzimas y en consecuencia actividades metablicas que aisladamente no seran capaces de llevar a cabo. La microbiota se va adquiriendo de forma subsiguiente al nacimiento (Ducluzeau, 1993 ).

En el hombre, por ejemplo, en una primera fase, las cepas aerbicas colonizan el tubo digestivo, entre ellas las de Lactobacillus y tambin bacterias anaerobias facultativas como Escherichia coli (Guarner, 1999). Estos microorganismos consumen el oxgeno del medio ambiente y progresivamente se va instaurando un microsistema en el que existe una gran proliferacin de bacterias anaerobias como Clostridium, Bacteroides y Bifidobacterium.

A partir de los dos primeros aos de vida, puede indicarse que la microbiota establecida es bastante definitiva (Ducluzeau, 1993) y puede ser en condiciones normales bastante estable a lo largo de toda la vida.
La composicin de la microbiota posee una marcada variabilidad entre individuos (Moore and Moore, 1995; Kimura et al., 1997), aunque si podemos indicar que la mayora de especies son anaerobias.

Los estudios del genoma bacteriano ha permitido llegar a la conclusin (Kimura et al., 1997) de que cada individuo posee cepas "propias" y especficas. Aunque la composicin bacteriana pueda ser variable, sus funciones metablicas son bastantes constantes y en general podemos decir que acta como un elemento de marcada actividad metablica, por accin de los enzimas bacterianos (Salminen et al., 1998 ; Raibaud, 1999) sobre todos los sustratos que llegan a la luz intestinal.

Es importante tener en cuenta que el estado de fisiologa normal o de patologa del husped estn notablemente infludos por la convivencia de estos microorganismos biolgicamente activos que poseen, segn Guarner, 1999, tres funciones de actividad primaria fundamentales:

1.- Nutricin y metabolismo: Fermentacin de substratos no digeridos y del mucus endgeno, recuperacin de energa metablica, produccin de vitamina K, absorcin de iones. 2.- Proteccin por previsin de la presencia de microorganismos patgenos al actuar de barrera. 3.- Desarrollo y modulacin del sistema inmune

La funcin principal de la microbiota del colon es la fermentacin de los sustratos de la dieta no digeribles y el mucus producido por el epitelio intestinal (Roberfroid, et., 1995). La actividad metablica de la microbiota tiene dos efectos inmediatos: por una parte recupera energa metablica en forma de sustratos absorbibles y por otra se promueve el crecimiento y desarrollo de la poblacin de microorganismos.

La fermentacin de carbohidratos da lugar a la generacin de cidos grasos de cadena corta (Cummings et al., 1987).

Los carbohidratos que llegan al colon son polisacridos no digeribles de origen vegetal como la celulosa, la hemicelulosa, pectinas y gomas o tambin oligosacridos no digeribles, como determinados azcares y alcoholes (Cummings et al., 1987; Cummings, et al., 1996).

Las bacterias de la microbiota sintetizan varias vitaminas del grupo B y la vitamina K que se absorben en el ciego y en el colon derecho y la fermentacin de carbohidratos favorece la recuperacin y absorcin del calcio, del hierro y del magnesio (Conly, et al., 1994; Roberfroid, et al., 1995; Miyazawa, et al., 1996 y Grolier et al., 1998)

Asimismo en el colon se produce una degradacin en ambiente anaerbico de protenas y pptidos por accin de la microbiota, actividad que conocemos bajo la denominacin de putrefaccin (Gibson, et al., 1989). La putrefaccin determina la presencia de un conjunto de productos, entre lo que podemos citar: elastina, colgeno, enzimas pancreticos y restos o detritus de clulas epiteliales arrastradas por accin del trnsito intestinal.

La putrefaccin de protenas y de pptidos, da lugar a la formacin de cidos grasos de cadena corta, que son de carcter beneficioso, pero junto a ellos se forman, en general, otros compuestos potencialmente txicos, entre los que citaremos: aminocidos ramificados, radicales amonio, fenoles o indoles (Smith y Macfarlane, 1996).

A partir de los datos anteriormente indicados, podemos deducir que la microbiota presente de forma natural en el tubo digestivo de los animales, previene a manera de barrera, el desarrollo y la consiguiente invasin por parte de microorganismos patgenos (Raibaud, 1999). Esta caracterstica es fundamental para la prevencin de patologa de origen infeccioso en el hospedador. El efecto "barrera" deriva de que la microbiota residente en el organismo ocupa las zonas accesibles y administra, consume y agota todos los recursos.

La competencia por el sustrato alimenticio y por la zona ecolgica a ocupar, incluyendo los receptores epiteliales, explica el denominado fenmeno "barrera". Asimismo la flora establecida origina unas condiciones ambientales restrictivas, incluyendo el control de pH del medio, y por consiguiente se favorece el desarrollo de las especies que conviven de forma estable y no pueden instaurarse bacterias invasoras o simplemente en trnsito. Tambin se han descrito diversas bacteriocinas sintetizadas por una amplia variedad de especies, que poseen efectos antibacterianos frente a microorganismos no habituales (Brook, 1999).

Las alteraciones agudas de esta microbiota como consecuencia del consumo de antibiticos, de ciertas enfermedades o de cambios en la dieta pueden ocasionar graves desrdenes y desequilibrios en la microbiota que el individuo tiene tendencia a autocorregir. Los microorganismos administrados como probiticos no permanecen como colonizadores y raramente se recuperan de muestras fecales o de muestras intestinales ms all de dos o tres semanas post-ingestin.

El efecto beneficioso de los probiticos y el tiempo de permanencia de los mismos en el organismo, depende sin duda de dos factores: la cepa bacteriana y las condiciones del hospedador El efecto de los probiticos sobre la salud est en estudio y presenta algunas controversias, en general se consideran beneficiosos y as parecen apuntarlo los estudios realizados hasta el presente.

Los productos que se consideran probiticos deben contener como mnimo del orden de: 10(8)UFC/ ml o microorganismos por ml y esta concentracin debe mantenerse durante toda la vida til del producto. No se conoce con exactitud la relacin entre la dosis de bacteria ingerida y el efecto deseado, pero se sabe que es dependiente de la cepa y de la forma como sta se consuma.

Todos los estudios realizados hasta el presente en la especie humana indican que los probiticos no se instauran de forma definitiva en el tubo digestivo. Si se interrumpe la ingestin regular del probitico, ste es eliminado por completo en un perodo que oscila entre los 5 y los 60 das. Por consiguiente para asegurar que se mantiene un nivel alto de probitico en el tubo digestivo y lograr los efectos deseados sobre la salud, es necesario un aporte regular del probitico.

PROBIOTICOS Y PRODUCTOS NATURALES DE ORIGEN VEGETAL: POSIBLES ALTERNATIVAS A LOS ADITIVOS ANTIMICROBIANOS

La produccin animal constituye una de las principales fuentes de alimento y de riqueza econmica. El establecimiento de mtodos intensivos de produccin que ha permitido una mejora en los niveles de produccin animal, en muchos casos, ha propiciado el incremento en la incidencia de enfermedades como consecuencia de las altas densidades de poblacin animal en un ambiente reducido.

Esta densidad de poblacin en ambientes reducidos puede implicar situaciones de estrs y en consecuencia favorecer la instauracin de procesos cuyo agente etiolgico sean microorganismos definidos reconocidos como patgenos o en algunos casos patgenos oportunistas. Este hecho ha propiciado parcialmente la manifestacin de las denominadas enfermedades emergentes.

Hasta hace unos aos el control de estos procesos se basaba de forma exclusiva en: - controlar y mejorar el manejo en las explotaciones
- administrar antibiticos

El uso inadecuado o poco controlado de los antibiticos ha sido considerado parcialmente responsable de la aparicin de resistencias en las bacterias no slo en los animales sino tambin en el hombre. Por este motivo Comisin Econmica Europea ha resuelto en los los ltimos aos, y concretamente en el mbito de la nutricin animal, prohibir el empleo de ciertos antibiticos adicionados a los piensos.

La lista ya restringida se ha visto fuertemente disminuda y en consecuencia se ha desatado una importante controversia entre las empresas y los productores fundamentalmente de porcino y de aves y los organismos competentes de la UE. El da uno de julio de 1999 entr en vigor la prohibicin de empleo de cuatro antibiticos utilizados en nutricin animal como promotores de crecimiento. La medida fue adoptada en diciembre de 1998 pero su aplicacin fue prorrogada durante seis meses.

Los antibiticos afectados fueron: bacitracina de zinc

espiramicina
virginamicina

tilosina

Como consecuencia de la prohibicin, se exigi que ninguno de estos productos pueda encontrarse en fbricas, establecimientos o granjas ni incorporarse a los piensos.

Los antibiticos prohibidos se empleaban en la prevencin de enfermedades y en la mejora del rendimiento en la cra intensiva de ganado, fundamentalmente en avicultura y en la cra de cerdos.

El motivo fundamentalmente aducido se bas en que la UE considera que el empleo de estos antibiticos como promotores de crecimiento podra contribuir a su vez a incrementar la resistencia de las bacterias a estos productos y a otros similares de utilizacin teraputica en medicina humana. Estas sospechas han sido aprobadas por el SCAN (Comit cientfico de Nutricin Animal).

Desde el punto de vista tcnico en el sector porcino se argumenta que los cuatro cuatro antibiticos disponibles como promotores de crecimiento: monensina salinomicina sdica

flavofosfolipol

avilamicina.

Son los productos menos utilizados en el sector ya que se ha demostrado que su actividad es menor ante patologas de ndole digestiva que afectan fundamentalmente a los lechones.

La medida ocasiona tambin efectos negativos en el sector avcola en el que: Se detecta una inferior utilizacin de los recursos naturales como consecuencia de una peor digestibilidad de los alimentos. Se aprecia un mayor impacto ambiental ya que al empeorar la digestibilidad se provoca un incremento de la cantidad de excrementos y con ello de los a eliminar. En consecuencia determina un incremento en el riesgo del avicultor.

El proceso se puede resumir en: - Aumenta la duracin el ciclo de engorde y en consecuencia se puede dar una mayor ndice de mortalidad de animales. - Se produce un ajuste de contratos con un mayor coste para la integracin y una menor remuneracin para el avicultor.

El aspecto positivo de estas medidas lo podramos centrar en que supone un estmulo para optimizar el manejo de las aves. La preocupacin entre el sector avcola viene determinada por que de los 16 grupos de principales de sustancias antibacterianas empleadas en medicina veterinaria, bien como promotores de crecimiento, bien como uso teraputico o en los dos casos, en gallinas ponedoras slo est permitido el empleo de tetraciclinas.

En el sector porcino, se han realizado estudios clnicos que indican que la supresin de la tilosina afectar a las espirochetas entricas Serpulina (Brachisipira) y en consecuencia podr aumentar la frecuencia clnica de la ileitis proliferativa.

La prohibicin de la espiramicina, puede ser irrelevante. No as en el caso de la virginimicina, cuya imposibilidad de administracin, probablemente determine un incremento en la enteropata proliferativa y facilite el desarrollo de cepas de Clostridium En el mismo sentido puede afectar la abolicin de la bacitracina de zinc ya que reducir el control de Clostridium.

Ante el panorama planteado es preciso establecer un nuevo sistema de control de los microorganismos y promover de forma eficaz el crecimiento de los animales. En este sentido y desde las ltimas dcadas se plantea como alternativa al empleo de los antibiticos, los denominados probiticos y todo tipo de sustancias de origen natural que sean capaces de promover el crecimiento y controlar el desarrollo de los microorganismos.

PROBIOTICOS La adicin a los piensos de microorganismos inocuos pueden prevenir procesos como: - Diarreas

- Colesterolemia
Asimismo estos productos son promotores del crecimiento al mejorar la tasa de conversin de los alimentos.

Los microorganismos as utilizados se denominan probiticos y se administran en forma de clulas viables adicionadas a los alimentos destinados al consumo, por lo que deben ser resistentes a los jugos gstricos, a la lisozima, a las sales biliares y a las enzimas pancreticas. Entre los grupos de bacterias utilizados en este sentido se recomienda la adicin de las bacterias acidolcticas.

Estos microorganismos son de gran utilidad en base a los efectos que ejercen sobre la flora intestinal autctona y frente a las bacterias patgenas. En general, las actividades antagonistas de los probiticos frente a los microorganismos patgenos, permiten prevenir enfermedades y en este sentido, la utilidad de cultivos de Lactobacillus en avicultura est plenamente demostrada.

Las bacterias acidolcticas son capaces de inhibir o controlar el desarrollo de otras bacterias tanto Gram positivas como negativas y esta inhibicin se halla directamente relacionada con el desprendimiento de oxgeno, con la produccin de cidos orgnicos o de otras sustancias similares a las bacteriocinas que son activas frente a diferentes bacterias patgenas y que pueden ser producidas y acumuladas por diferentes especies del gnero Lactobacillus.

En la alimentacin de rumiantes se utilizan levaduras, entre las que destacan Saccharomyces cerevisiae. Las levaduras pueden actuar como probiticos mediante dos mecanismos: 1.- Estimulando el proceso de la fermentacin.

2.- Favoreciendo el desarrollo de algunas bacterias.

La estimulacin de la fermentacin est relacionada con el hecho de que las levaduras protegen a las bacterias anaerobias de las lesiones que les puede provocar la presencia de oxgeno. Paralelamente, el desarrollo de las bacterias del rumen se ver estimulado por la produccin de cido mlico o de cidos dicarboxlicos por parte de las levaduras.

En acuicultura, se vienen fundamentalmente, cepas de los gneros:

utilizando,

Vibrio y Bacillus Tambin se han propuesto cepas de:


Pseudomonas spp. Arthrobacter sp. Carnobacterium sp. Aeromonas sp.

La manipulacin gentica de cepas probiticas constituye, sin duda, una herramienta para futuras investigaciones que involucren el estudio de enzimas y sustancias inmunomodulativas capaces de prevenir infecciones de etiologa vrica.

Paralelamente se han utilizado diversos productos derivados del metabolismo de los hongos filamentosos, ampliando as el concepto tradicional de Parker del trmino probitico ya que se incluye no slo a los microorganismos sino tambin a sus productos que poseen la misma eficacia y utilidad.

Entre otros ejemplos podemos citar los extractos de fermentacin obtenidos a partir de cultivos de Aspergillus oryzae que han demostrados ser de gran utilidad ya que facilitan y aumentan la velocidad de fermentacin de la alfalfa en el rumen y ello se traduce en un incremento en la produccin lechera en las vacas que consumen pienso suplementado con estos extractos utilizados en el amplio concepto de probitico.

La suplementacin de los piensos con probiticos representa por tanto una opcin vlida para mantener su la calidad microbiolgica y en consecuencia asegura un mayor control de procesos morbosos en los animales y un mejor rendimiento econmico, si bien en la actualidad, se est empezando a plantear la posibilidad de que el empleo de bacterias como probiticos, pueda ser causa de la aparicin de resistencias a determinados antibiticos.

La aparicin de resistencias a determinados antibiticos, puede ser consecuencia de las recombinaciones genticas entre microorganismos con el potencial peligro de la transmisin de resistencias por esta va entre bacterias. En este sentido la UE ha establecido sistemas de control, para poder establecer cual o cuales de los considerados probiticos pueden ser adoptados, como vlidos.

El problema de las resistencias a los antibiticos carece de sentido si los probiticos son cultivos fngicos o metabolitos de los hongos ya que en este caso el problema de transmisin de resistencia no tiene lugar o al menos por el momento no ha sido demostrado.

PRODUCTOS NATURALES Otra posible alternativa a los aditivos antimicrobianos en alimentacin animal pueden ser los productos naturales de origen vegetal. Estos preparados contienen componentes o principios activos elaborados y acumulados por las plantas que les permiten controlar procesos de etiologa bacteriana, vrica o fngica.

Estas sustancias fueron ampliamente utilizadas de forma emprica en toda la denominada farmacologa histrica desde el principio de la humanidad y los primeros datos escritos se remontan al ao 3000 a. de J.C.

Actualmente se siguen empleando de forma emprica en zonas de Africa, en la India y en la Selva amaznica. En occidente el avance de la Ciencia y de la industria farmacutica ha permitido en muchos casos sustituir el producto natural por un producto de sntesis cuya composicin est perfectamente controlada.

El reino vegetal es rico en todo tipo de sustancias y de forma particularmente abundante las podemos obtener a partir de especies de las Familias: Conferas Mirtceas Rosceas Rutceas Labiadas Liliceas. Umbelferas Crucferas

En medicina humana, y mediante la fitoterapia se propone el tratamiento de muchos procesos de etiologa microbiana o parasitaria, y para ello se aduce que estos productos naturales estimulan las defensas del organismo y no suponen tipo alguno de agresin. Asimismo se afirma que carecen de efectos secundarios y de contraindicaciones y que no dejan residuos en el producto final.

El principal problema de estos productos puede residir en si se obtienen de forma natural, por la falta de control sobre la concentracin de los principios activos en la planta. Este problema se puede subsanar aplicando tcnicas de seleccin y de control gentico para mejorar la productividad y el contenido constante en los principios deseables

Entre los productos obtenidos de las plantas podemos citar los aceites esenciales. En general la actividad de los aceites esenciales se debe a un conjunto de sustancias que se producen de forma conjunta en la planta y que a menudo actan de forma sinrgica o como coadyuvantes. En su compleja composicin qumica estos productos incluyen glcidos, lpidos, aceites esenciales, resinas, protenas y alcaloides entre otros componentes.

Los aceites esenciales presentan a su vez una amplia variedad de componentes como son los terpenos, fenoles, cidos orgnicos, alcoholes, aldehdos y cetonas. Estos aceites se caracterizan en general por ser de baja densidad entre 0.85 y 0.95 g/ ml, son muy voltiles y poseen un marcado componente aromtico que permite detectar su presencia en cualquier producto. El contenido de las plantas en aceites esenciales no es constante y en ello influye: variedad de la planta, la poca de recoleccin y el sistema de cultivo entre otros procesos.

El mecanismo de accin de estos aceites esenciales no se conoce en toda su extensin, pero de ellos se sabe que protegen a las plantas contra los agentes externos y en general tienen una elevada capacidad antioxidante.

La actividad de estos productos sobre el desarrollo de los microorganismos podemos diferenciarla en: a.- Actividad antifngica: Controlan el crecimiento de los hongos filamentosos y levaduras y en ocasiones su accin se ve marcadamente potenciada con la adicin de cidos orgnicos.

b.- Actividad antibacteriana: Controlan el desarrollo de las bacterias, aunque se precisan, en general dosis ms elevadas que en el caso de control antifngico. La accin conjunta con cidos orgnicos, se ve tambin incrementada

Debido a su actividad biolgica, la inclusin de aceites esenciales en la dieta de varias especies animales, tiene un inters creciente debido a la citada tendencia legal a excluir a los aditivos antimicrobianos. Gunther y Adiarto (1992) observaron un incremento en la digestibilidad de la energa del orden del 5% en diversas especies animales por la adicin de aceites esenciales en su dieta.

Asimismo, Bonomi et al., en el ao 1990 haba demostrado que al suplementar dietas con aceites esenciales se lograba un incremento de la ganancia de peso en la camada de cerdas reproductoras del orden de un 18%. En esta lnea se ha propuesto asimismo la adicin de mezclas de productos naturales con cidos orgnicos, con la clara filosofa de mejorar la productividad y el rendimiento.

Con el fin de poder evaluar la actividad antimicrobiana de cualquier producto de origen natural, presentamos a continuacin algunas de las metodologas desarolladas habitualmente en el Laboratorio de Microbiologa de la Facultat de Veterinria de la Universitat Autnoma de Barcelona y que nos han permitido discernir entre formulaciones y preparados de origen natural diverso, en base a su mayor actividad o capacidad inhibidora del desarrollo de microorganismos de inters en Veterinaria.