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Volcanes en el Ecuador

en Ecuador) (Barberi et al. es producto de la actividad del punto caliente de Galápagos sobre la placa Nazca. 1988). El volcanismo en los Andes ecuatorianos es el resultado de la subducción de la placa oceánica de Nazca bajo la placa continental de América del Sur.. en Perú. Esta cordillera de origen volcánico. La placa oceánica de Nazca tiene una edad de entre 12 y 20 millones de años (Ma) frente a las costas ecuatorianas e incluye a la Cordillera submarina de Carnegie. que se extiende desde los 5° N (volcán Cerro Bravo. Al sur del Sangay no existen volcanes activos en Los Andes hasta la región de Arequipa. . en Colombia) hasta los 2° S (volcán Sangay.Contexto Geodinámico El arco volcánico ecuatoriano forma parte de la Zona Volcánica Norte de los Andes (NVZ).

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El arco volcánico ecuatoriano se caracteriza por ser muy ancho (100-120 km) y presentar varias filas paralelas de volcanes. la Cordillera Real y el Oriente. mientras que la separación de los volcanes de Riobamba se la realiza con base en su restringida variabilidad geoquímica (andesitas básicas a andesitas) con respecto al resto del arco (Hall et al. la segunda corresponde a Monzier et al. quienes en base a la geoquímica agrupan los volcanes en tres filas de dirección NNE (el Frente Volcánico. (1999). Los volcanes ecuatorianos pueden ser clasificadas de dos formas: La primera clasificación corresponde a Hall y Beate (1991). quienes definen cuatro filas según el tipo de basamento/substrato que subyace a los volcanes: Cordillera Occidental. lo que le diferencia del arco volcánico de Colombia (30-50 Km de ancho).. que está constituido por una sola fila de volcanes. el Arco Volcánico Principal y el Tras-arco). el Valle Interandino. 2008) . En este agrupamiento geoquímico. En cambio. y los volcanes de Riobamba que constituyen la terminación sur del arco ecuatoriano. el Arco Principal incluye los volcanes del Valle Interandino más los de la Cordillera Real.

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Pululagua. Casitagua. Corazón. CotacachiCuicocha. Pichincha. son: Chiles-Cerro Negro.Cordillera Occidental La fila de volcanes en la Cordillera Occidental es también conocida como Frente volcánico.. Chimborazo. de norte a sur. pero no más viejos que 1. aunque existen varios otros volcanes de menor tamaño. Illiniza. Quilotoa.3 millones de años (Barberi et al. 1988). AtacazoNinahuilca. Los principales volcanes. y está conformada por grades y complejos edificios de edades variables. Rumiñahui . Carihuayrazo. Chachimbiro.

Así. Sin embargo. muchos de los volcanes de la Cordillera Occidental se encuentran compuestos de un edificio antiguo (andesítico) y uno reciente (dacítico). Pululagua. durante grandes erupciones muy explosivas (por ejemplo. Cotacachi. Iliniza). Guagua Pichincha. (2008). lo que les hace morfológicamente complejos . Rucu Pichincha.De todos los centros volcánicos de la Cordillera Occidental. Casitahua. Pululagua y Cuicocha han tenido erupciones de importancia en el transcurso de los últimos tres mil años. por lo que se considera a estos volcanes como “potencialmente activos” Según Hall et al. estos volcanes comenzaron su formación durante la época Pleistocénica con una fase inicial de construcción de grandes estratovolcanes de 15-20 km de diámetro. a partir del año 1532). la actividad en el Frente Volcánico se ha caracterizado por la emisión de magmas dacíticos. Sin embargo. Ninahuilca o Quilotoa). los estudios volcanológicos y las dataciones por carbono 14 indican claramente que el Quilotoa. Ninahuilca. caracterizados por la emisión de magmas andesíticos (por ejemplo. desde el final del Pleistoceno y durante todo el Holoceno. solo el Guagua Pichincha ha tenido erupciones en tiempos históricos (es decir. Cuicocha.

Antisana .Cordillera Real Al Este del Callejón Interandino y a lo largo de la Cordillera Real. los edificios volcánicos en la Cordillera Real no se encuentran formando una línea simple sino que se encuentran dispersos de forma aparentemente aleatoria. se encuentra la tercera fila de volcanes del Arco Ecuatoriano. A diferencia de la Cordillera Occidental.

Tungurahua o Sangay. siendo las rocas más comunes las andesitas básicas y las andesitas. como por ejemplo Cotopaxi. Soche y Cotopaxi cuyas erupciones recientes han producido comúnmente dacitas y riolitas. varios de los cuales han sido muy activos en tiempos históricos. estos estratovolcanes son bastante uniformes. el volcán Reventador. de norte a sur: Soche. Pambamarca. Antisana. caldera de Chalupas-Quilindaña. Cotopaxi. es a veces asociado con los volcanes de la Cordillera Real debido a sus características geoquímicas y petrográficas. .La longitud de esta franja alcanza unos 350 kms con una anchura de hasta 30 km. Los principales volcanes que definen este lineamiento son. El Altar y Sangay. caracterizadas por gigantescas erupciones riolíticas durante el Pleistoceno tardío. Excepcionales en este sentido son los volcanes Cayambe. con diámetros de 10-20 km y alturas de hasta 5900 msnm. Tungurahua. Los edificios de la Cordillera Real se caracterizan por ser grandes y espectaculares estrato-volcanes. Merece especial atención la existencia de dos grandes sistemas magmáticos en la Cordillera Real: las calderas de Chacana y de Chalupas. En cuanto al tipo de magmas. Su rumbo es subparalelo a la fila volcánica de la Cordillera Occidental. Sincholagua. Cayambe. la caldera de Chacana. A pesar de su ubicación en la zona Subandina.

localizados al Sureste del volcán Antisana. es importante mencionar que en investigaciones realizadas a partir de 2008 se han descubierto nuevos centros volcánicos jóvenes en la Cordillera Real. Los estudios volcanológicos y las dataciones de carbono 14 han permitido establecer que los conos más jóvenes de estos edificios fueron construidos durante el Holoceno. Cayambe. edad. Con el transcurso del tiempo. Sangay y probablemente del Antisana. grandes lahares y posiblemente avalanchas de escombros. dando lugar a morfologías e historias volcánicas complejas. los volcanes de la Cordillera Real presentan un gran peligro en futuras erupciones. como son los casos del Cotopaxi. estos volcanes han sufrido repetidas etapas de construcción y de destrucción parcial sus respectivos edificios. Tungurahua. flujos piroclásticos. . Este peligro está representado por fenómenos como flujos de lava. Dada la frecuencia de sus erupciones. durante el Pleistoceno. la altura de los estratovolcanes y la frecuente presencia de un casquete glacial. Adicionalmente.Los volcanes de la Cordillera Real comenzaron a construir sus edificios hace varios cientos de miles de años. caídas de ceniza. petrología y estructura de estos nuevos centros aún están bajo estudio. La extensión.

teniéndose únicamente información detallada sobre el Reventador. Pan de Azúcar. varios de estos volcanes poseen edificios de forma cónica que indican probablemente una edad joven para estos edificios. dado que se encuentran en una zona remota y poco accesible. la cual representa el pie oriental de Los Andes Ecuatorianos. Desgraciadamente. Reventador .Tras Arco A 50 kilómetros al este de la Cordillera Real. se encuentra un grupo de volcanes alineados Norte Sur y constituido por los edificios del Reventador. los estudios sobre estos volcanes han sido bastante limitados. Estos volcanes se han construido sobre una pequeña cordillera conocida como Levantamiento Sub-Andino. A pesar del nivel intenso de erosión que reina en esa zona. Sumaco y los Conos del Puyo. Yanaurcu. el Sumaco y los Conos del Puyo.

. y ha presentado un nuevo proceso eruptivo de importancia desde el 3 de noviembre de 2002. El volcán Reventador es la excepción. como ha sido evidente durante el actual período eruptivo del Reventador. ya que sus magmas son similares a los observados en los volcanes de la Cordillera Real. que aún no ha terminado.Los edificios del Tras-Arco se diferencian del resto de volcanes del Arco Ecuatoriano por la afinidad fuertemente alcalina de sus magmas (empobrecidos en SiO2 y enriquecidos en K2O y Na2O). siendo las rocas más comunes las tefritas y las basanitas. Los principales peligros asociados a los volcanes del Tras-Arco son las caídas de ceniza. los flujos piroclásticos y los lahares. Este volcán ha sido el más activo en el Tras-Arco a lo largo de toda la época histórica.

Así. los estudios geológicos han mostrado que en el pasado sí debieron existir volcanes en la zona de Cuenca. La presencia de zonas de subducción ha dado lugar a la ocurrencia de volcanismo continental permanente en el territorio ecuatoriano desde hace al menos 25 millones de años. en principio. . de volcanes. los cambios ocurridos estuvieron relacionados a las características geométricas de la zona de subducción del sur del Ecuador. a que las condiciones del interior de la Tierra que favorecían la formación de magmas cambiaron en esa época y no volvieron a aparecer. Esto se debe. Más precisamente. a partir de la latitud de Riobamba. las cuales ahora impiden la formación de magmas y.¿Por qué no hay volcanes en el sur del Ecuador? Los Andes del sur del Ecuador. por ejemplo. se caracterizan por no presentar volcanes activos. pero que toda actividad volcánica en dichas latitudes cesó hace al menos 1 millón de años. por lo tanto.

las rocas en Isabela e isla Fernandina tienen menos de 200. una lava soldó la unión de seis volcanes. Estos volcanes formados bajo el mar. creció en el tamaño. se abrieron camino por el fondo marino.Galápagos Las Islas Galápagos son de origen volcánico y fueron formadas hace 3-5 millones de años. geológicamente muy reciente. Cada isla es formada de un volcán solo a excepción de la Isla Isabela. elevándose a la superficie del agua para hacerse islas. Es compatible con la teoría " punto caliente" de formación de las Isla Galápagos. .000 años. y eventualmente surgió. Las islas al este parecen ser considerablemente más viejo que aquellas en el oeste.