Formación de montañas

Fenómenos ligados al movimiento de placas

• Formación de montañas: los plegamientos • La corteza terrestre es sólida, pero como constantemente se generan nuevas porciones y se destruyen otras, en su zona interior se producen enormes fuerzas que acaban por deformarla. Estas fuerzas, actuando durante millones de años, hacen que la corteza se ondule y forme pliegues, en un lugar se levanta el terreno, en otro se hunde. A veces, estas fuerzas son tan potentes que la elasticidad de los materiales no pueden soportarlas y el pliegue se rompe.

Fuerzas que doblan la tierra
• Las fuerzas que doblan la Tierra • Los materiales rocosos que forman la corteza terrestre tienen un grado de elasticidad determinado, que es máximo en las rocas blandas de tipo sedimentario y mínimo en las rocas metamórficas. Cuando actuan fuerzas intensas, como las producidas en el choque entre continentes, la roca cede elásticamente y se dobla adoptando una forma que depende de su elasticidad y de la intensidad de la fuerza. Estos procesos de plegamiento pueden producirse a poc profundidad y son los responsables de la formación de las grandes cordilleras de la Tierra. Si la fuerza supera la elasticidad, la roca se rompe y se forma una falla.

La mayoría de las rocas estratificadas visibles en ríos, canteras o costas eran, en su origen, sedimentos depositados en capas o lechos horizontales. Hoy suelen estar inclinados en una u otra dirección. En ocasiones, cuando los estratos afloran a la superficie se puede ver cómo suben hasta un arco o descienden hacia un seno.

donde pueden formarse los pliegues inversos en forma de cuenco. Pueden ser microscópicos o tener longitudes de kilómetros. Los pliegues se miden en términos de longitud de onda (de cresta a cresta o de seno a seno) y altura (de cresta a seno).Anticlinales y sinclinales • Pliegues. Los rocas de la superficie son tan duras y quebradizas que parece imposible que se doblen de manera plástica durante una deformación. anticlinales y sinclinales • Cada unidad de plegamiento se llama pliegue. o sinclinales. . Los monoclinales tienen una rama inclinada y otra horizontal. y menos que fluyan entre las grietas a la vez que se produce el plegamiento. Los pliegues superiores con forma abovedada se llaman anticlinales y tienen una cresta y dos ramas inclinadas que descienden hacia senos contiguos. mientras que las de los isoclinales se hunden en la misma dirección y el mismo ángulo. El calor es un factor importante en las profundidades del manto terrestre y puede convertir las rocas de rígidas a dúctiles. Los periclinales son pliegues como cuencas (inclinación interna) o cúpulas (inclinación externa).

Por otra parte.Anticlinales y sinclinales • La cantidad de tiempo en que las rocas están sometidas a tensión es también importante. A veces el terreno sufre una ligera deformación que no llega a formar un pliegue. La diferencia de comportamiento se puede explicar si se considera el ejemplo del alquitrán: al golpearlo con un martillo se rompe. las rocas que sufren procesos de deformación rápida se fracturan y producen un terremoto. De igual forma. mientras que las mismas rocas se pliegan si se someten a tensiones largas y continuas. algunos pliegues tienen zonas de pendiente menor en medio de una superficie uniformemente inclinada. El fenómeno se llama "flexión" del terreno. pero con el efecto de la gravedad se desparrama. llamadas .

.

aflore el magma de las capas inferiores y se forme un volcán. En ocasiones. Las fallas son un tipo de deformación de la corteza terrestre que finaliza en ruptura.Fallas • Fallas de la corteza terrestre • Uno de los accidentes del terreno que se puede observar más fácilmente son las fallas o rupturas de un plegamiento. Cuando esta ruptura se produce de forma brusca. en ciertos puntos. especialmente si el terreno es de tipo sedimentario. . dando lugar a una gran variedad de estructuras geológicas. la línea de falla permite que. se produce un terremoto.

"muro". El salto de falla es la distancia vertical entre dos estratos que originalmente formaban una unidad. Si las fracturas son frágiles.• Partes de una falla • El plano de falla es la superficie sobre la que se ha producido el movimiento. horizontal. Esta distancia puede ser de tan sólo unos pocos milímetros (cuando se produce la ruptura). los bordes reciben los nombres de labio hundido (o interior) y labio elevado (o superior). Durante el desplazamiento de las rocas fracturadas se pueden desprender fragmentos de diferentes tamaños. Cuando está inclinado. uno de los bloques se desliza sobre el otro. Cuando se produce un desplazamiento vertical. Los labios de falla son los dos bordes o bloques que se han desplazado. tienen superficies lisas y pulidas por efecto de la abrasión. hasta varios kilómetros. Éste último caso suele ser resultado de un largo proceso geológico en el tiempo. dependiendo de la ubicación de cada uno de ellos con respecto a la horizontal relativa. medida entre los bordes del bloque elevado y el hundido. vertical u oblicuo. El bloque que queda por encima del plano de falla se llama "techo" y el que queda por debajo. .

producida por las fuerzas que comprimen la corteza terrestre. Si pasa tiempo suficiente. el labio hundido en la falla normal. Un ejemplo especial de este tipo de fallas son aquellas transformadoras que desplazan a las dorsales oceánicas. en la otra parece una falla inversa. En las fallas de desgarre. En una falla inversa. pero si el movimiento es reciente o muy grande. la inclinación del plano de falla coincide con la dirección del labio hundido. El resultado es un estiramiento o alargamiento de los materiales. . dando lugar así a los cabalgamientos. además del movimiento ascendente también se desplazan los bloques horizontalmente.• Tipos de fallas • En una falla normal. Las fallas de rotación o de tijera se forman por efecto del basculado de los bloques sobre el plano de falla. Mientras que una parte del plano de falla aparenta una falla normal. un bloque presenta movimiento de rotación con respecto al otro. la erosión puede allanar las paredes destruyendo cualquier traza de ruptura. puede dejar una cicatriz visible o un escarpe de falla con forma de precipicio. al desplazarse el labio hundido por efecto de la fuerza de la gravedad. asciende sobre el plano de falla y. es decir. producida por tensiones. las rocas de los estratos más antiguos aparecen colocadas sobre los estratos más modernos. de esta forma.

.

en la otra parece una falla inversa. es decir. .Fallas de rotación • Las fallas de rotación o de tijera se forman por efecto del basculado de los bloques sobre el plano de falla. Mientras que una parte del plano de falla aparenta una falla normal. un bloque presenta movimiento de rotación con respecto al otro.

en este caso. paralelas. el centro de la península Ibérica está ocupada por los macizos tectónicos que forman las sierras de Gredos y Guadarrama. sino que están asociadas a fosas tectónicas. Puede ocurrir que a los lados del horst haya series de fallas normales. que no aparecen aisladas. . es una región elevada limitada por dos fallas normales. Por ejemlo. las vertientes de las montañas estarán formadas por una sucesión de niveles escalonados.Macizo tectónico • Un macizo tectónico o pilar tectónico. también llamado "Horst". los macizos tectónicos son cadenas montañosas alargadas. En general.

. en el valle del río Tajo.Fosa tectónica • una fosa tectónica o Graben es una asociación de fallas que da lugar a una región deprimida entre dos bloques levantados. Los valles se rellenan con sedimentos que pueden alcanzar cientos de metros de espesor. en la península Ibérica. Así sucede. Las fosas tectónicas se producen en áreas en las que se agrupan al menos dos fallas normales. por ejemplo. Las fosas forman valles que pueden medir decenas de kilómetros de ancho y varios miles de kilómetros de longitud.

y se encuentran distribuidos por regiones concretas del planata mientras que. por lo que suscitan un gran interes para las ciencias. no hay.Los volcanes • Una de las manifestaciones más espectaculares de la actividad geológica de la Tierra son. según la manera en que sale la lava. en otras. . Los volcanes son también los únicos lugares donde podemos entrar en contacto con los materiales del interior de la corteza o del manto. los volcanes. sin duda. Los hay de diferentes tipos.

. que se va formando por sucesivas capas solidificadas. Los volcanes son por lo general estructuras compuestas de material fragmentado y corrientes de lava. dependiendo de su composición química. Cuando se produce actividad en un volcán se dice que está en erupción. Habitualmente la lava recién emitida bordea temperaturas entre 700 °C y 1200 °C. todas inclinadas hacia el exterior de la chimenea. En la cima de este cono hay una formación cóncava llamada cráter.Erupciones volcánicas • Un volcán es una fisura de la corteza terrestre sobre la cual se acumula un cono de materia fundida y sólida que es lanzada a través de la chimenea desde el interior de la Tierra. El material rocoso expulsado se encuentras entre 4 a 200 kilómetros de profundidad. donde pueden alcanzar temperaturas superiores a los 1000°C. A través de la chimenea sale la lava que escurre por las laderas del cono.

También existen rocas ígneas enfriadas a gran profundidad que se llamas plutónicas. se llaman rocas ígneas intrusivas. se denomina roca ígnea extrusiva. y las rocas fundidas no llegaron a emerger a la superficie. . Si el enfriamiento tuvo lugar en el interior de la tierra.• Las rocas que se forman a partir del enfriamiento del magma se llaman rocas ígneas. Cuando la roca se ha formado a partir del enfriamiento de lava en la superficie.

y está constituido por gases que se encuentran disueltos. Estos gases al salir violentamente ascienden a la atmósfera formando una nube turbia que descarga. se le llama lava. la presión disminuye. es la roca fundida que se encuentra en la parte interna del volcán sometida a grandes presiones. para diferenciarlo del magma.Magma y lava • El magma. pero en el momento de llegar a la superficie. La lava en una erupción está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono. masa espesa y viscosa. El material fundido que se arroja fuera del volcán contiene menos gases y. a veces. . copiosas lluvias. el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. el hidrógeno. lo que provoca su liberación explosiva y espontánea.

grandes. las islas de Hawai y otras muchas islas volcánicas del Océano Pacífico. brasas y cenizas. o cuando. vuelven a caer dentro del cráter. después de sucesivas erupciones. Algunas calderas se formaron después de explosiones cataclísmicas que destruyeron completamente el volcán. reciben el nombre de calderas y están ubicadas en la cumbre de volcanes extintos o inactivos y son ocupadas por profundos lagos. la cono vacio no soporta el peso de las paredes y se hunde. muy parecidas a los cráteres. Algunas partículas.• Los fragmentos de lava se clasifican en bombas. Muchos volcanes nacen en el fondo marino. . La velocidad de la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Enormes cuencas. que son arrojadas fuera del volcán y dispersadas por todas partes. como lo hicieron los famosos Etna y Vesubio.

vulcaniano y peleano. con grandes explosiones y enormes masas de gases. . como cuando hierve la leche en el cazo y no apagamos el fuego a tiempo. A veces lo hace de forma violenta. cenizas y rocas incandescentes que se pueden proyectar a varios kilómetros de altura. Otras veces se derrama con suavidad. estromboliano. humo. aunque los hay que no encajan exactamente en ninguno de ellos.Tipos de volcanes • La lava no sale siempre al exterior de la misma forma. Se han clasificado los volcanes en cuatro grandes grupos o tipos: hawaiano.

levanta este tapón que se eleva formando una gran aguja. formando verdaderas corrientes a grandes distancias. produciendo gran cantidad de cenizas que son lanzadas al aire acompañadas de otros materiales. con desprendimientos gaseosos abundantes y violentos. que no encuentran salida. Peleano. no se producen pulverizaciones o cenizas. La lava es fluida. pero no alcanza tanta extensión como en las erupciones de tipo hawaiano. que por ello resulta áspera e irregular. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad. . Cuando la lava rebosa por los bordes del cráter. desciende por sus laderas y barrancos. La enorme presión de los gases. Vulcaniano. tipo de volcán se desprende grandes cantidades de gases de un magma poco fluido que se consolida con rapidez. llegando a tapar por completo el cráter. Estromboliano. San Pedro. La lava se desborda cuando rebasa el cráter y se desliza con facilidad. Cuando la lava sale al exterior se consolida rápidamente. Entre los volcanes de las Antillas es célebre el de la Montaña Pelada de la isla Martinica por su erupción de 1902. pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie. de lavas muy fluidas y sin desprendimientos gaseosos explosivos.• Los cuatro tipos más comunes Hawaiano. que ocasionó la destrucción de su capital. Su lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez. Las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava.

Algunas merecen especial atención. . La explosión volcánica más formidable de las conocidas hasta la fecha fue la del volcán Krakatoa. por ello se denominan erupciones freáticas.• Erupciones especiales • No todas las erupciones volcánicas encajan en uno de los cuatro tipos comunes. Se cree que este tipo de erupciones son debidas a la entrada en contacto de la lava ascendente con el agua o con rocas mojadas. Originó una tremenda explosión y enormes maremotos.

debido a que sus cráteres están ocupados por lagos o cubiertos de nieve. en los fondos oceánicos se producen erupciones volcánicas cuyas lavas. el agua mezclada con cenizas y otros restos. Un ejemplo actual fue la erupción del Nevado de Ruiz (Colombia) en 1985. se recalentaron las capas. que destruyen. tienen este origen. es lanzada formando torrentes y avalanchas de barro. pueden formar islas volcánicas. formando unas coladas de barro que invadieron el valle del río Lagunilla y sepultaron la ciudad de Armero. debido al equilibrio isostático de las lavas al enfriarse y por la erosión marina. al ascender la lava. . Al recobrar su actividad. todo lo que encuentran a su paso. Éstas suelen ser de corta duración en la mayoría de los casos. La cumbre estaba recubierta por un casquete de hielo y. Hay volcanes que ocasionan gran número de víctimas. Algunas islas actuales como las Cícladas (Grecia). si llegan a la superficie.• Por otra parte.

• Por último. . Ejemplos de vulcanismo fisural es la meseta del Deccan (India). que puede tener varios kilómetros. Las lavas que fluyen a lo largo de la rotura son fluidas y recorren grandes extensiones formando amplias mesetas o traps. las erupciones fisurales son las que se originan a lo largo de una dislocación de la corteza terrestre. con un kilómetro o más de espesor y miles de kilómetros cuadrados de superficie.

Terremotos • Los terremotos • Los terremotos. ocasionando catástrofes: caída de construcciones. Aunque todos los días se registran una buena cantidad de terremotos en el mundo. . son reajustes de la corteza terrestres causados por los movimientos de grandes fragmentos. salvo en casos excepcionales. avalanchas y tsunamis. El movimiento de la superficie terrestre que provoca un terremoto no representa un riesgo. sismos. son fenómenos naturales que no afectan demasiado al hombre. con consecuencias imprevisibles.. temblores de tierra. se suelen producir dos o tres terremotos de garn magnitud cada año. Sin embargo.. la inmensa mayoría son de poca magnitud. incendio de ciudades. . pero sí nos afectan sus consecuencias. Por sí mismos. seismos.

a veces. supera a la fuerza de sujeción entre las placas. provocando ondulaciones y liberando una enorme cantidad de energía. las placas se mueven violentamente. representa la energía liberada y se mide en forma logarítmica. La ciencia que estudia los sismos es la sismologia y los científicos que la practican. Entonces. . del uno al nueve. sismólogos.Movimientos sísmicos • Movimientos sísmicos • Las placas de la corteza terrestre están sometidas a tensiones. en la escala de Richter. La intensidad o magnitud de un sismo. En la zona de roce (falla). la tensión es muy alta y. Este proceso se llama movimiento sísmico o terremoto.

entre los cuales hay que destacar las técnicas de construcción empleadas. los instrumentos de precisión para registrar sismos datan de principios del siglo XX y la Escala de Richter fue ideada en 1935.Se tiene información de desastres desde hace más de tres mil años. sino también de la distancia a que se encuentren del mismo.• La estadística sobre los sismos a través de la historia es más bien pobre. de la constitución geológica del subsuelo y de otros factores. La destrucción de ciudades no depende únicamente de la magnitud del fenómeno. . Un terremoto de gran magnitud puede afectar más la superficie terrestre si el epifoco u origen del mismo se encuentra a menor profundidad. pero además de ser incompleta.

000 residentes sólo dos días antes de que destruyera el 90% de los edificios de la ciudad. China. es posible pronosticar muchos terremotos. Otras pistas potenciales son la inclinación o el pandeo de las superficies de tierra y los cambios en el campo magnético terrestre. Una de las pistas que llevaron a esta predicción fue una serie de temblores de baja intensidad. aunque estas predicciones no sean siempre acertadas. Japón. Basándose en estos métodos. en los niveles de agua de los pozos e incluso en el comportamiento de los animales. También hay un nuevo método en estudio basado en la medida del cambio de las tensiones sobre la corteza terrestre. .• Los intentos de predecir cuándo y dónde se producirán los terremotos han tenido cierto éxito en los últimos años.3 de Haicheng. Rusia y Estados Unidos son los países que apoyan más estas investigaciones. llamados sacudidas precursoras. En la actualidad. y lograron evacuar a 90. En 1975. sismólogos chinos predijeron el sismo de magnitud 7. que empezaron a notarse cinco años antes.

6 Colombia India/Assam/Tibet Assam. India Santiago/Valparaiso.4 8.330 200.000 143. China Kwanto. California Asia cnetral 180.2 8.9 8. Japón San Francisco.Yokohama. Alaska 1.1960 1964 1933 9.2 8.6 8. China Chillan. Chile Kangra.990 1906 1950 1897 1906 1905 1950 1899 8.1 Kansu.9 Sur de Chile Alaska Sanriku.500 20. Chile Tangshan. India Yakutat Bay.5 9. China India/Nepal Tonankai.000 1.4 8.700 131 2. Japón 5.000 19.000 240.7 8.2 8.3 8.000 1.526 1920 1934 1946 1927 1939 1976 1923 1906 1907 8.000 700 12.000 28.530 1.6 8.6 8.4 8.000 .5 8.700 1.7 8. India Assam.3 8.000 10. Japón Xining.

Los maremotos son más comunes en los litorales de los océanos Pacífico e Índico. .Maremoto (tsunami) • Un maremoto es una invasión súbita de la franja costera por las aguas oceánicas debido a un tsunami. en las zonas sísmicamente activas. Cuando esto ocurre. una gran ola marítima originada por un temblor de tierra submarino. suele causar graves daños en el área afectada.

En alta mar la altura de la ola es pequeña. . sino que es muy parecida a las normales. El tsunami está formado por varias olas que llegan separadas entre sí unos 15 o 20 minutos. sin superar el metro. Los tsunamis son olas enormes con longitudes de onda de hasta 100 kilómetros que viajan a velocidades de 700 a 1000 km/h. pero cuando llegan a la costa. Después se produce un impresionante descenso del nivel del mar seguido por la primera ola gigantesca y a continuación por varias más. La primera que llega no suele ser la más alta.tsunamis • Los terremotos submarinos provocan movimientos del agua del mar (maremotos o tsunamis). al rodar sobre el fondo marino alcanzan alturas mucho mayores. de hasta 30 y más metros.

España puede sufrir tsunamis catastróficos. aproximadamente. Como consecuencia de este sismo varias grandes olas arrasaron el golfo de Cádiz causando más de 2. y EEUU. a la línea de costa. como quedó comprobado en el terremoto de Lisboa en 1755.• La falsa seguridad que suele dar el descenso del nivel del mar ha ocasionado muchas víctimas entre las personas que. se acercan por curiosidad u otros motivos. Hawaii es afectado por un tsunami catastrófico cada 25 años. han puesto estaciones de vigilancia y detectores que avisan de la aparición de olas producidas por sismos. junto con otros países. . imprudentemente.000 muertos y muchos heridos. En 1946 se creó la red de alerta de tsunamis después del maremoto que arrasó la ciudad de Hilo (Hawaii) y varios puertos más del Pacífico.