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CONCEPTOS PREVIOS

Redes metlicas

La conductividad o la resistencia elctrica de un metal est relacionada con el hecho de que los electrones no se pueden mover libremente por la red. Estos se ven dispersados en su camino por los iones que conforman la estructura metlica

PARES DE COOPER
Primero imaginemos que tenemos un metal y que le hemos bajado la temperatura de forma que hemos reducido casi completamente las vibraciones trmicas de su red. Luego seguimos los siguientes pasos: Un electrn se mueve por la red metlica.

Cuando un electrn produce este hecho, la modificacin en la red hace que aparezca una regin con una densidad de carga positiva superior a los alrededores. Esta regin atraer a otros electrones circundantes.

Estos electrones se movern como una nica entidad por la red ya que se puede calcular que esta situacin es energticamente favorable. En esta situacin cualquier intento de acercamiento o separacin de los miembros del par se reconduce por la red a una situacin en la que los electrones forman un par ligado. (Recordemos que esta imagen es puramente clsica).

Cuando dos electrones se aparean (forman un par de Cooper) el resultado es una cuasipartcula tipo bosn desvestida (con una componente incoherente prcticamente nula). La particularidad de la corriente superconductora radica en que todos los pares estn estrechamente unidos, se mueven en fila nica, a ritmo nico, estrechamente entrelazados. Es imposible detener un solo par: sus amplios vnculos llevaran a la parada total de los electrones en todo el volumen del metal. En este sentido, un pedazo de superconductor puede compararse con una molcula gigantesca. Por eso, al superconductor slo pueden ser inherentes dos estados: bien la corriente en ste no pasa en absoluto, bien circula sin amortiguarse. En principio, el superconductor no puede tener resistencia elctrica.

EFECTO TUNEL
Una barrera, en trminos cunticos aplicados al efecto tnel, se trata de una cualidad del estado energtico de la materia anlogo a una "colina" o pendiente clsica, compuesta por crestas y flancos alternos, que sugiere que el camino ms corto de un mvil entre dos o ms flancos debe atravesar su correspondiente cresta intermedia. Si el objeto no dispone de energa mecnica suficiente como para atravesar la barrera, la mecnica clsica afirma que nunca podr aparecer en un estado perteneciente al otro lado de la barrera.

UN POCO DE HUSTORIA
Bryan J. Josephson, estudiante que preparaba a la sazn su tesis de graduacin en la universidad de Cambridge, public hace unos aos en la revista "Cartas Fsicas" ("Physics Letters") un pequeo artculo que despert un vivo inters entre los fsicos.

Para este trabajo, Josephson recibi el premio Nobel de Fsica en 1973.


Un ao despus de haberse publicado el artculo de Josephson, en una de las revistas fsicas apareci un artculo de descubierto por medio de un instrumento asombroso: la estilogrfica. Anderson y Rowell sustituyeron la capa de vaco por la de xido, que puede prepararse de manera incomparablemente ms fcil. Una revisin minuciosa patentiz que el efecto descubierto experimentalmente era precisamente el de Josephson

Brian David Josephson

DEFINICIN
El efecto Josephson es el fenmeno de la supercorriente - es decir, una corriente que fluye indefinidamente largo sin ninguna tensin aplicada - a travs de un dispositivo conocido como una unin de Josephson, que consta de dos superconductores acoplados mediante un enlace dbil. El eslabn dbil puede consistir en una delgada barrera aislante, una seccin corta de la no-superconductor de metal, o una constriccin fsica que debilita la superconductividad en el punto de contacto.

Anillo superconductor, es decir, el anillo hecho de un superconductor en el cual la corriente no se amortigua en absoluto .Est demostrado en forma experimental que la magnitud del flujo "congelado" en el anillo superconductor puede variar nicamente por escalones. Esto corresponde al postulado de Bohr de que el impulso del electrn puede adquirir slo valores digitales estrictamente determinados. Los clculos realizados para electrones aislados que se desplazan a lo largo de la red cristalina]. Deaver y Fairbanck, quienes determinaban experimentalmente la altura de este escaln, llegaron a una conclusin inesperada: el cuanto de flujo result era dos veces menor que la magnitud pronosticada. Esa diferencia slo se podra explicar, suponiendo que el portador de la corriente superconductora tiene una carga doble, es decir, que es un par de electrones.

De la mecnica cuntica se sabe que cualquier partcula posee propiedades ondulatorias. En un pedazo de superconductor todas las ondas se hallan en fase. En otro pedazo, tambin. Esto es indiscutible. Josephson no ha podido encontrar pruebas de que esas fases deban ser iguales. Dos superconductores con fases diferentes es posible el intercambio de pares de electrones debido a las propiedades ondulatorias corrientes de los electrones, el intercambio se efecta por medio de los pares de electrones, la barrera entre dos superconductores no debe oponer resistencia elctrica.