REACTOR NUCLEAR

ISABEL CRISTINA PEÑA MARTELO GUSTAVO ADOLFO PERPIÑAN REYES EDNA TERESA PARRA ROZO

Un reactor nuclear es un dispositivo en donde se produce una reacción nuclear controlada. Se puede utilizar para la obtención de energía en las denominadas centrales nucleares, la producción de materiales fisionables, como el plutonio, para ser usados en armamento nuclear, la propulsión de buques o de satélites artificiales o la investigación. Una central nuclear puede tener varios reactores. Actualmente solo producen energía de forma comercial los reactores nucleares de fisión, aunque existen reactores nucleares

como cualquier central térmica. y deben ser emplazados en zonas sísmicamente estables para evitar accidentes. Poseen grandes medidas de seguridad. No emiten gases que dañen la atmósfera pero producen residuos radiactivos que duran decenas de miles de años. .La potencia de un reactor de fisión puede variar desde unos pocos kW térmicos a unos 4500 MW térmicos (1500 MW "eléctricos"). para refrigerar el circuito. y que deben ser almacenados para su posterior uso en reactores avanzados y así reducir su tiempo de vida a unos cuantos cientos de años. Deben ser instalados en zonas cercanas al agua.

• Desarrollo de tecnología nuclear. • Cohetes de propulsión nuclear pulsada (propuesta). para su uso de análisis mediante activación neutrónica o para el datado por el método de potasio-argón).Aplicaciones • Generación nuclear: • Producción de calor para la generación de energía eléctrica • Producción de calor para uso doméstico e industrial • Producción de hidrógeno mediante electrólisis de alta temperatura • Desalación •Propulsión nuclear: • Marítima • Cohetes de propulsión térmica nuclear (propuesta). incluyendo: • Su uso como fuentes de neutrones y de positrones (p. utilizado para la fabricación de combustible de otros reactores o de armamento nuclear • Creación de diversos isótopos radiactivos. ej. . o el cobalto-60 y otros que se utilizan en los tratamientos médicos • Aplicaciones de investigación. como el americio utilizado en los detectores de humo. •Transmutación de elementos: • Producción de plutonio.

REACTOR NUCLEAR DE FISIÓN .

por lo que es necesario someterlo a un proceso de enriquecimiento en este nucleido. a menor velocidad del neutrón. 3. en el que alrededor del 3% de los núcleos de uranio son de U-235 y el resto de U-238. o mezclas de estos (MOX. sodio metálico: Cumplen con la función de frenar la velocidad de los neutrones producidos por la fisión. Como regla general. agua pesada. plutonio-239. La proporción de U-235 en el uranio natural es sólo de 0.Agua. grafito. Moderador (nuclear). Torio-232. agua pesada. El combustible habitual en las centrales refrigeradas por agua ligera es el dióxido de uranio enriquecido. mayor probabilidad de fisionar con otros núcleos del combustible en los reactores que usan uranio 235 como combustible. para que tengan la oportunidad de interactuar con otros átomos fisionables y mantener la reacción. o bien directamente a la turbina generadora de energía eléctrica o propulsión.. Refrigerante.. Uranio-238. Mezcla de óxidos de uranio y plutonio).Agua. 2.72%. helio. . sodio metálico: Conduce el calor generado hasta un intercambiador de calor.Un reactor nuclear de fisión consta de las siguientes partes esenciales: 1. Combustible. anhídrido carbónico.-Isótopo fisionable (divisible) o fértil (convertible en fisionable por activación neutrónica): Uranio-235.

grafito. o pasivos (actúan de forma natural. por ejemplo). uranio: reduce el escape de neutrones y aumenta la eficiencia del reactor.Hormigón. o que.Material de control. en caso de producirse. agua pesada.. La contención de hormigón que rodea a los reactores es la principal de ellas.Elementos de Seguridad. plomo. acero. Evitan que se produzcan accidentes..Agua. constan en el 2007 de múltiples sistemas. Blindaje. 5. Reflector. agua: Evita la fuga de radiación gamma y neutrones rápidos. haya una liberación de radiactividad al exterior del reactor.. por gravedad.Cadmio o boro: hace que la reacción en cadena se pare. 7. Generalmente se usan en forma de barras o bien disuelto en el refrigerante. .Todas las centrales nucleares de fisión. Son muy buenos absorbentes de neutrones.4. activos (responden a señales eléctricas). 6..

el confinamiento inercial y el confinamiento magnético. Tras más de 60 años de investigación en este campo.Reactor nuclear de fusión Instalación destinada a la producción de energía mediante la fusión nuclear.  . Además este proceso requiere una enorme inyección de energía inicial (aunque luego se podría automantener ya que la energía desprendida es mucho mayor)  Actualmente existen dos líneas de investigación. si bien aún no es energéticamente rentable. se ha logrado mantener una reacción controlada.  La mayor dificultad se halla en soportar la enorme presión y temperatura que requiere una fusión nuclear (que sólo es posible encontrar de forma natural en el núcleo de una estrella).

TIPOS DE REACTORES NUCLEARES DE FISIÓN .

Como combustible uranio enriquecido. CANDU . Como combustible utiliza plutonio y como refrigerante sodio líquido. Este reactor no necesita moderador: 4 operativos en el 2007. Como combustible utilizan uranio natural: 43 en funcionamiento en el 2007.Existen varios tipos básicos en el 2007:2 LWR .Fast Breeder Reactors (reactores rápidos realimentados): utilizan neutrones rápidos en lugar de térmicos para la consecución de la fisión. Los más utilizados son los PWR (Pressure Water Reactor o reactores de agua a presión) y los BWR (Boiling Water Reactor o reactores de agua en ebullición): 264 PWR y 94 BWR en funcionamiento en el 2007.Canada Deuterium Uranium (Canadá deuterio uranio): Utilizan como moderador y refrigerante agua pesada (compuesta por dos átomos de deuterio y uno de oxígeno). .Light Water Reactors (Reactores de agua ligera): utilizan como refrigerante y moderador el agua. FBR . Solo uno en operación.

Puede recargarse en marcha. Existían 12 en funcionamiento en el 2007. El reactor de Chernóbil era de este tipo. Tiene un coeficiente de reactividad positivo. mediante aceleradores de partículas.Advanced Gas-cooled Reactor (reactor refrigerado por gas avanzado): usa uranio como combustible. Como refrigerante utiliza CO2 y como moderador grafito: 18 en funcionamiento en el 2007. y se prevé que una de sus funciones fundamentales sería la eliminación de los . de neutrones en el reactor. ADS . y como subproducto genera energía eléctrica. Se encuentran en fase de experimentación. en la que se produce la fisión solo por la introducción.Reactor Bolshoy Moshchnosty Kanalny (reactor de canales de alta potencia): su principal función es la producción de plutonio. Utiliza grafito como moderador y agua como refrigerante. RBMK .AGR . Uranio enriquecido como combustible.Accelerator Driven System (sistema asistido por acelerador): utiliza una masa subcrítica de torio.

metales pesados. En esas centrales térmicas convencionales que utilizan combustibles fósiles (carbón. petróleo o gas). y los residuos producidos son muchísimo menores en volumen y más controlados que los residuos generados por las plantas alimentadas por combustibles fósiles. se emiten gases de efecto invernadero (CO2 principalmente). . En una central nuclear los residuos sólidos generados son del orden de un millón de veces menores en volumen que los contaminantes de las centrales térmicas. miles de toneladas anualmente de cenizas. e incluso material radiactivo natural concentrado (NORM).VENTAJAS DE LOS REACTORES NUCLEARES DE FISIÓN  Una de las ventajas de los reactores nucleares actuales es que casi no emiten contaminantes al aire (aunque periódicamente purgan pequeñas cantidades de gases radiactivos). carbonilla. gases que producen lluvia ácida (SO2 principalmente).

 Últimamente se investigan centrales de fisión asistida. dado que parte de la energía generada se usaría para la transmutación de los residuos. El rendimiento de estas centrales sería en principio menor. Para ello se diseñan los reactores en ciclos de alto enriquecimiento o bien se usan diseños como reactores tipo RBMK usados para la generación de plutonio. donde parte de los residuos más peligrosos serían destruidos mediante el bombardeo con partículas procedentes de un acelerador (protones seguramente) que por espalación producirían neutrones que a su vez provocarían la transmutación de esos isótopos más peligrosos.El uranio enriquecido utilizado en las centrales nucleares no sirve para construir un arma nuclear ni para usar uranio procedente de ellas.  . Se estima que la construcción del primer reactor de transmutación (Myrrha) comenzará en el año 2014. Esta sería una especie de central de neutralización de residuos radiactivos automantenida.

5) posible desviación de los residuos para la producción de armas de destrucción masiva. 3) peligrosidad de los residuos y su alto poder contaminante del medio ambiente. Los detractores de la energía nuclear hacen hincapié en el peligro de esos residuos que duran cientos e incluso miles de años. 4) basureros nucleares. como el americio. 2) ataque terrorista. Algunos de ellos con un semiperiodo elevado. el neptunio o el curio y de una alta toxicidad.DESVENTAJAS DE LOS REACTORES NUCLEARES DE FISIÓN El peligro para la población proviene de varios factores: 1) accidente en una central atómica.  Los reactores nucleares generan residuos radiactivos.  .

Elementos de un Reactor Nuclear .

 El Combustible: Material fisionable utilizado en cantidades específicas y dispuesto en forma tal. siendo el más utilizado el Uranio bajo su forma isotópica de U-235.  Núcleo del Reactor: Está constituido por las Barras de Combustible. por lo que en la mayoría de los reactores se emplea combustible “enriquecido”. combustible donde se aumenta la cantidad de Uranio 235.7%. Sin embargo.  Barras de Combustible: Son el lugar físico donde se confina el Combustible Nuclear. Algunas Barras de Combustible contienen el Uranio mezclado en Aluminio bajo la forma de láminas planas separadas por una cierta distancia que permite la circulación de fluido para disipar el calor generado. El núcleo posee una forma geométrica que le es característica. generalmente agua. es decir. es alrededor del 0. En la naturaleza existe poca cantidad de Uranio fisionable. refrigerado por un fluido. hay elementos igualmente fisionables. que permite extraer con rapidez y facilidad la energía generada. . Las láminas se ubican en una especie de caja que les sirve de soporte. como por ejemplo el Plutonio que es un subproducto de la fisión del Uranio. o bien al interior de una vasija de presión construida en acero. El combustible en un reactor se encuentra en forma sólida. En algunos reactores el núcleo se ubica en el interior de una piscina con agua. a unos 10 a 12 metros de profundidad.

el plomo y el hormigón de alta densidad. capaces de capturar los neutrones que se encuentran en el medio circundante. las Barras de Control se fabrican de Cadmio o Boro.  Blindaje: En un reactor se produce gran cantidad de todo tipo de radiaciones. el Carbono (grafito). llamado Moderador. Se puede utilizar de refrigerante el agua ligera.  Moderador: Los neutrones obtenidos de la fisión nuclear emergen con velocidades muy altas (neutrones rápidos). el agua pesada (deuterada).. Para asegurar continuidad de la reacción en cadena. Generalmente.  . Los materiales más usados en la construcción de blindajes para un reactor son el agua. es necesario disminuir la velocidad de estas partículas (neutrones lentos). debe poseer gran poder de absorción calorífico y tener pocas impurezas. etc.Barras de Control: Todo reactor posee un sistema que permite iniciar o detener las fisiones nucleares en cadena. se utiliza un adecuado “Blindaje Biológico” que rodea al reactor. Se utiliza como Moderador el agua natural (agua ligera). con a los menos 1. las cuales se distribuyen en todas direcciones. Para lograr este proceso se utilizan fluidos en los cuales se sumerge el núcleo. el anhídrido carbónico. procurar que los “nuevos neutrones” sigan colisionando con los núcleos atómicos del combustible.5 metros de espesor. el agua pesada. Este sistema lo constituyen las Barras de Control. etc.  Refrigerante: El calor generado por las fisiones se debe extraer del núcleo del reactor. El fluido no debe ser corrosivo. es decir. La captura neutrónica evita que se produzcan nuevas fisiones de núcleos atómicos del Uranio. Para evitar que los operarios del reactor y el medio externo sean sometidos indebidamente a tales radiaciones. Se disminuye la energía cinética de los neutrones rápidos mediante choques con átomos de otro material adecuado.

Reactor de Agua en Ebullición (BWR) .

W.) .Reactor de Agua a Presión (P.R.

Seguridad en los Reactores Nucleares  Sistemas de Contención. .

Ciclo del Combustible Nuclear .