Advocating for Primary Care in a  Budget Crisis….

and Beyond
Presentation to the 

National Association of Community Health Centers
_________________________
Kate Breslin, Community Health Care Association of New York State Dan Lowenstein, Primary Care Development Corporation August 24, 2009

www.nyprimarycarehome.org

Overview
• Background • Opportunities • Forming the Coalition • Coalition Strategies and Tactics • Challenges  • Outcomes

Background – Why?
Historically, New York has: • An extremely strong acute care system and an  undersized, disorganized primary care sector. • High and rising health care costs (including but  not limited to Medicaid) with mediocre health  outcomes. • Large disparities in access & outcomes. • Highest Medicaid spending in the US, with  mediocre outcomes.

Background – Opportunities
• Recognition of inefficient and expensive  health care system • Commission on Health Care Facilities in the  21st Century (Hospital Closing Commission)  formed to address costs • Governor offers a “fresh start” – promises  to transform New York’s health care system

Background – Challenges
• Low awareness of primary care • Organized, resourced hospital sector, but  disorganized, under­resourced primary care sector  • “Competing” agendas among primary care  stakeholders • Rapidly contracting economy – groups competing  for shrinking resources • Governor Spitzer resigns – early questions about  whether Governor Paterson would support

Formation of the  Primary Care Coalition
• Primary Care Development Corporation  (founder) • Community Health Care Association of New  York State (founder) • Area Health Education Centers System • American College of Physicians • Academy of Family Physicians

Coalition Purpose
Purpose:  Place primary and preventive care  at the center of the State’s health reform  agenda with the objective of assuring a  strong, effective primary care home for  every New Yorker. Strategy:  To build the consensus, visibility  and momentum needed to do this.

The Primary Care Agenda
• • • • • Reform the payment system to encourage primary care  by enhancing reimbursement for primary care services; Preserve and expand primary care infrastructure and  workforce capacity; Transform the current model of care to a patient­ centered healthcare home; Aggressively promote the use and adoption of health  information technology  among providers of primary  care services; and Expand and improve coverage to remove financial  barriers to care

Aligns with/supports National Agenda 
Access for All America NACHC’s AAA Plan Capacity Reimbursement Workforce Capital Infrastructure Preserve, strengthen,  expand on stable base Expand revenue: grants  and reimbursement Assure workforce Augment capital  resources Implement support  systems and TA Primary Care  Coalition’s NY  Primary Care Agenda Transform to PCMH &  expand capacity Reform payment systems  to support primary care Develop a primary care  workforce Support for primary care  capital and HIT adoption Increase capacity  through workforce,  capital, HIT 

Coalition Operations
• Core funding: organizational self­assessments,  augmented by additional funds as available. • Coalition leaders supply the policy expertise; hire:
– Media specialist, given the need for a campaign – A part­time coordinator

• Coalition partners commit themselves to weekly  “war­room” calls + periodic 1­day strategy retreats • Decision­making is collective; requires rapid  response from all partners on media issues

Strategies and Tactics –  Key Messages
• New York’s health care system is inefficient and  expensive • Primary care is essential to*
– Lowering health care costs – Improving health outcomes – Eliminating disparities

• Investing in primary care saves money in the system  • Strengthening primary care must go hand in hand with  expanding health insurance coverage
* “Laying the Foundation:  Health System Reform In NYS and the  Primary Care Imperative,” Rosenbaum and Shin

Strategies and Tactics ­ Policy
• Developed 5­point agenda for Primary Care • Issued reports and studies detailing need for  primary care • Promoted third party evidence that supported  PCC’s agenda  • Publicly & actively supported New York’s  primary care investments 

Strategies and Tactics – Key Targets
• New York State:  Executive, Legislature,  Hospital Closing Commission • New York City: Mayor, City Council  • Focus on key decisionmakers in  government • Built primary care “champions”  

Strategies and Tactics – Outreach
• • • • • • • • Meetings with key legislators Testimony at public hearings Position papers on legislative/budget issues Regular mailings/emails Sign­on petitions Coalition listserv  Website  Media
– Press conferences – Editorial board meetings  – Edtiorial/Op­ed/story placements

Policy Research
Primary care need, capacity, cost savings: • “Laying the Foundation:  Health System Reform In NYS and the  Primary Care Imperative,” (2006, Rosenbaum and Shin) • Analysis of potential cost savings through primary care investment (in  progress, August 2009) • Primary Care Capacity Shortage in NYC and the Potential Impact of  Hospital Closures (PCDC and HHC) • A Zip Code Analysis of Primary Care Need in  NYS (AHEC) • The Future of Primary Care in NYS (ACP) Payment reform • New York’s Primary Care Reimbursement System: A Roadmap To  Better Outcomes (PCDC) • Commercial Insurers’ Reimbursement Rate to New York’s  Community Health Centers Jeopardizes Care (CHCANYS)

Website: nyprimarycarehome.org

Media Success

Cycle of Influence

Research Published

Media Strategy

Policy Implications

Policy outcomes – 2006­2007
• Hospital Closing Commission includes  primary care investment recommendations • Primary care policy included in  gubernatorial primary and election  campaigns • Assembly hearings on primary care

Policy outcomes – 2008­2009
• New York makes historic shift in investments from inpatient to  outpatient
– $600 million invested in primary care in 2007­2009 – Reimbursement for important primary care enhancements  (weekend/evening operations, asthma/diabetes educators  – “Doctors­Across­NY” ­ loan forgiveness and practice start­up assistance  physicians to practice in underserved communities – New Primary Care Quality Standards  ­ Statewide Medical Home slated  for 2010 – Positive changes in primary care safety net/uninsured funding

• Dedicated $200M special grant funding to expand primary care  capacity, assist in HIT adoption

What’s Next?
• Strategically grow coalition to engage other supporters • Expand media presence, including social media • Assure continued success of the 4­year reform agenda in  the face of continuing hospital opposition, State budget  crisis. • Monitor feedback on reforms
– Are they having the desired impact on quality and access?  Are  they sufficient? 

• Leverage new opportunities
– Impact of federal health reform primary care – Federal HIT impact/opportunities/ARRA

Big Challenges
• Policy Challenges
– Primary and preventive care are a silent need   difficult to “light on fire” as an issue. – Historic underfunding  lack of power and visibility  compared to other health care sectors. – Health care reform defined as insurance expansion

• Coalition Challenges
– Consensus decision­making – Resources, organizational capacity

Reflections:  The Policy Front
• The importance of campaign skills • The need for credibility • Expanded Coverage vs. Delivery System  Reform:  Why “you can’t have one without  the other” • The need to keep reinforcing messagse – to  policymakers, partners, media

Reflections:  All Fronts
The importance of:
• • • • Building clarity, consensus on the problems Having actionable strategies Building stakeholders/partnerships Remembering that we are stronger together  than we are apart (even though we don’t  always agree)

Dan Lowenstein at (212) 437­3942  www.pcdcny.org

Kate Breslin at (518) 434­0767  www.chcanys.org

www.nyprimarycarehome.org

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful