Advocating for Primary Care in a  Budget Crisis….

and Beyond
Presentation to the 

National Association of Community Health Centers
Kate Breslin, Community Health Care Association of New York State Dan Lowenstein, Primary Care Development Corporation August 24, 2009

• Background • Opportunities • Forming the Coalition • Coalition Strategies and Tactics • Challenges  • Outcomes

Background – Why?
Historically, New York has: • An extremely strong acute care system and an  undersized, disorganized primary care sector. • High and rising health care costs (including but  not limited to Medicaid) with mediocre health  outcomes. • Large disparities in access & outcomes. • Highest Medicaid spending in the US, with  mediocre outcomes.

Background – Opportunities
• Recognition of inefficient and expensive  health care system • Commission on Health Care Facilities in the  21st Century (Hospital Closing Commission)  formed to address costs • Governor offers a “fresh start” – promises  to transform New York’s health care system

Background – Challenges
• Low awareness of primary care • Organized, resourced hospital sector, but  disorganized, under­resourced primary care sector  • “Competing” agendas among primary care  stakeholders • Rapidly contracting economy – groups competing  for shrinking resources • Governor Spitzer resigns – early questions about  whether Governor Paterson would support

Formation of the  Primary Care Coalition
• Primary Care Development Corporation  (founder) • Community Health Care Association of New  York State (founder) • Area Health Education Centers System • American College of Physicians • Academy of Family Physicians

Coalition Purpose
Purpose:  Place primary and preventive care  at the center of the State’s health reform  agenda with the objective of assuring a  strong, effective primary care home for  every New Yorker. Strategy:  To build the consensus, visibility  and momentum needed to do this.

The Primary Care Agenda
• • • • • Reform the payment system to encourage primary care  by enhancing reimbursement for primary care services; Preserve and expand primary care infrastructure and  workforce capacity; Transform the current model of care to a patient­ centered healthcare home; Aggressively promote the use and adoption of health  information technology  among providers of primary  care services; and Expand and improve coverage to remove financial  barriers to care

Aligns with/supports National Agenda 
Access for All America NACHC’s AAA Plan Capacity Reimbursement Workforce Capital Infrastructure Preserve, strengthen,  expand on stable base Expand revenue: grants  and reimbursement Assure workforce Augment capital  resources Implement support  systems and TA Primary Care  Coalition’s NY  Primary Care Agenda Transform to PCMH &  expand capacity Reform payment systems  to support primary care Develop a primary care  workforce Support for primary care  capital and HIT adoption Increase capacity  through workforce,  capital, HIT 

Coalition Operations
• Core funding: organizational self­assessments,  augmented by additional funds as available. • Coalition leaders supply the policy expertise; hire:
– Media specialist, given the need for a campaign – A part­time coordinator

• Coalition partners commit themselves to weekly  “war­room” calls + periodic 1­day strategy retreats • Decision­making is collective; requires rapid  response from all partners on media issues

Strategies and Tactics –  Key Messages
• New York’s health care system is inefficient and  expensive • Primary care is essential to*
– Lowering health care costs – Improving health outcomes – Eliminating disparities

• Investing in primary care saves money in the system  • Strengthening primary care must go hand in hand with  expanding health insurance coverage
* “Laying the Foundation:  Health System Reform In NYS and the  Primary Care Imperative,” Rosenbaum and Shin

Strategies and Tactics ­ Policy
• Developed 5­point agenda for Primary Care • Issued reports and studies detailing need for  primary care • Promoted third party evidence that supported  PCC’s agenda  • Publicly & actively supported New York’s  primary care investments 

Strategies and Tactics – Key Targets
• New York State:  Executive, Legislature,  Hospital Closing Commission • New York City: Mayor, City Council  • Focus on key decisionmakers in  government • Built primary care “champions”  

Strategies and Tactics – Outreach
• • • • • • • • Meetings with key legislators Testimony at public hearings Position papers on legislative/budget issues Regular mailings/emails Sign­on petitions Coalition listserv  Website  Media
– Press conferences – Editorial board meetings  – Edtiorial/Op­ed/story placements

Policy Research
Primary care need, capacity, cost savings: • “Laying the Foundation:  Health System Reform In NYS and the  Primary Care Imperative,” (2006, Rosenbaum and Shin) • Analysis of potential cost savings through primary care investment (in  progress, August 2009) • Primary Care Capacity Shortage in NYC and the Potential Impact of  Hospital Closures (PCDC and HHC) • A Zip Code Analysis of Primary Care Need in  NYS (AHEC) • The Future of Primary Care in NYS (ACP) Payment reform • New York’s Primary Care Reimbursement System: A Roadmap To  Better Outcomes (PCDC) • Commercial Insurers’ Reimbursement Rate to New York’s  Community Health Centers Jeopardizes Care (CHCANYS)


Media Success

Cycle of Influence

Research Published

Media Strategy

Policy Implications

Policy outcomes – 2006­2007
• Hospital Closing Commission includes  primary care investment recommendations • Primary care policy included in  gubernatorial primary and election  campaigns • Assembly hearings on primary care

Policy outcomes – 2008­2009
• New York makes historic shift in investments from inpatient to  outpatient
– $600 million invested in primary care in 2007­2009 – Reimbursement for important primary care enhancements  (weekend/evening operations, asthma/diabetes educators  – “Doctors­Across­NY” ­ loan forgiveness and practice start­up assistance  physicians to practice in underserved communities – New Primary Care Quality Standards  ­ Statewide Medical Home slated  for 2010 – Positive changes in primary care safety net/uninsured funding

• Dedicated $200M special grant funding to expand primary care  capacity, assist in HIT adoption

What’s Next?
• Strategically grow coalition to engage other supporters • Expand media presence, including social media • Assure continued success of the 4­year reform agenda in  the face of continuing hospital opposition, State budget  crisis. • Monitor feedback on reforms
– Are they having the desired impact on quality and access?  Are  they sufficient? 

• Leverage new opportunities
– Impact of federal health reform primary care – Federal HIT impact/opportunities/ARRA

Big Challenges
• Policy Challenges
– Primary and preventive care are a silent need   difficult to “light on fire” as an issue. – Historic underfunding  lack of power and visibility  compared to other health care sectors. – Health care reform defined as insurance expansion

• Coalition Challenges
– Consensus decision­making – Resources, organizational capacity

Reflections:  The Policy Front
• The importance of campaign skills • The need for credibility • Expanded Coverage vs. Delivery System  Reform:  Why “you can’t have one without  the other” • The need to keep reinforcing messagse – to  policymakers, partners, media

Reflections:  All Fronts
The importance of:
• • • • Building clarity, consensus on the problems Having actionable strategies Building stakeholders/partnerships Remembering that we are stronger together  than we are apart (even though we don’t  always agree)

Dan Lowenstein at (212) 437­3942

Kate Breslin at (518) 434­0767

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful