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Los anasazi eran un conjunto de gentes amerindias de la super rea cultural de Oasisamrica.

Ocupaban, en varios grupos, la superficie de los estados actuales de Colorado, Utah, Arizona y Nuevo Mxico. Ha dejado varios vestigios monumentales y litrgicos en distintos lugares, de los cuales dos han sido clasificados como patrimonio mundial por la Unesco. Los restos encontrados por los arquelogos demuestran un conocimiento de la cermica, el tejido y la irrigacin. Adems, dibujaban smbolos que no han sido descifrados y observaban los desplazamientos solares. Se considera que los descendientes actuales de los anazasi son los indios pueblo (entre ellos los zui y los hopi; aunque no se conoce con seguridad si hay continuidad tnica entre ellos y los antiguos anasazi, o si la continuidad es slo geogrfica).

La historia de los anasazi sigue siendo un misterio debido a la ausencia de rastros escritos. La arqueologa permite sin embargo establecer unas fases cronolgicas de fechas aproximativas. La regin del suroeste de los Estados Unidos fue ocupada por poblaciones de tradicin Sohara (5500 a. C. - siglo IV). Los Basketmakers cesteros se implantaron en los territorios montaosos y semiridos poco antes de la era cristiana. Los anasazi sucedieron a los Cesteros hacia el siglo VIII. La sedentarizacin progresiva de los cazadoresrecolectores asociada al desarrollo de la agricultura, produce la emergencia de una nueva cultura llamada de los Pueblos, en referencia a las poblaciones construidas con ladrillos que los anasazi de Mesa Verdeinstalan abrigndose en los acantilados de los grandes caones de Colorado.

El inicio de esta cultura (periodo Pueblo I, del 700 al 900) se caracteriza por pequeas casas solitarias y el cultivo del algodn. El periodo Pueblo II (del 900 al 1100) marca el apogeo de la cultura anasazi, firmado por un enriquecimiento de los adornos. El periodo Pueblo III (del 1110 al 1300) marca el deterioro de la cultura y su repliegue a Mesa Verde con unos poblados trogloditas rudimentarios. A partir del ao 1300, los anasazi se refugian en el valle de Ro Grande y en el centro de Arizona. Se pierden sus huellas poco antes de la llegada de los espaoles. Las razones de este xodo no son conocidas. Existen varias hiptesis: un cambio climtico que amenaz las cosechas, un medio deteriorado que redujo las tierras cultivables disponibles, sobrepoblacin, problemas polticos, tal vez guerras. No obstante, dada la ausencia de documentos escritos y la limitacin de los conocimientos actuales no es posible probar ninguna de dichas hiptesis.

Los arquelogos han encontrado restos de esta cultura en cuatro estados estadounidenses. Aunque los paisajes de la zona son grandiosos, las condiciones naturales dificultan la vida humana. La aridez marca la mayor parte de la zona que toma un aspecto desrtico o semidesrtico. Los dos ros ms importantes que recorren estas tierras son el ro Grande y el Colorado. Los arroyos surcan el paisaje. La latitud es otra penalidad. Los inviernos son fros y la nieve puede recubrir el suelo. La diferencia de temperaturas entre el verano y el invierno es bastante considerable. Al este las Montaas Rocosas alcanzan los cuatro mil metros. El rea de la cultura anasazi se extiende sobre todo por las mesetas del Colorado, recorridas por ros y arroyos encajados. Los habitantes se instalan sobre todo en las mesas. La geologa de la regin es bastante compleja y ofrece todo tipo de materiales, desde la arenisca a la roca volcnica. La flora y la fauna dependen de la altitud, la aridez y la naturaleza del sedimento.

La regin de los anasazi (en rosado). Se extiende por los cuatro estados del suroeste de los Estados Unidos. Es vecina de las culturas Hohokam (en amarillo) y Mogolln (en verde). Los emplazamientos arqueolgicos ms importantes son Mesa Verde, Can Chaco y Acantilado Gila. La sociedad anasazi deba parecerse a la de los Pueblos actuales. Se organizaban probablemente alrededor de un sistema matriarcal (la pareja se instala en la casa de la madre de la esposa) y matrilineal. Las mujeres son las propietarias del patrimonio familiar, casa y terrenos. El marido integra con el matrimonio el clan de la esposa, y sta le estaba permitido divorciarse. Los arquelogos no estn seguros de que los anasazi vivieran en clanes, creen ms bien que se organizaban en un sistema igualitario, sin agrupaciones sociales jerarquizadas.

Chavn es una civilizacin preincaica que se desarroll durante el Horizonte Temprano y tuvo su centro de desarrollo en Chavn de Huntar que est ubicado entre los ros Mosna y Huachecsa, en el actual departamento de Ancash en el Per.

El desarrollo histrico de Chavn esta considerado como un Horizonte Cultural debido a sus influencias artsticas y religiosas presentes en otras culturas contemporneas a ella. Gran parte de aquel desarrollo histrico corresponde al Periodo Formativo especficamente al Formativo Medio y al Formativo Superior que tiene como caractersticas la intensificacin del culto religioso, la aparicin de la cermica estrechamente relacionada a los centros ceremoniales, la intensificacin del cultivo del maz y la papa, el perfeccionamiento de las tcnicas agrcolas y el desarrollo de la metalurgia y la textilera.

Fue el arquelogo Julio C. Tello (conocido como el Padre de la Arqueologa Peruana) quien la descubro y consider como la "cultura matriz" o "madre de las civilizaciones andinas", sin embargo descubrimientos recientes sugieren que Caral del periodo Arcaico Tardo, es ms antigua que Chavn pese a ello es an referente en los trabajos generales.

Tello plantea que Chavn tiene un origen amaznico debido a las mltiples representaciones de la iconografa selvtica en sus manifestaciones artsticas especialmente en la cermica. En su mximo apogeo Chavn de Huntar, centro principal chavn, actual Patrimonio Cultural de la Humanidad, fue un importante centro ceremonial y centro de irradiacin cultural cuya influencia se extendo por gran parte de la costa y sierra de los andes peruanos y posiblemente hasta Ecuador y Bolivia.

El centro ceremonial de la cultura chavn, Chavn de Huntar, se encuentra ubicado en el Callejn de Conchucos en el lado oriental de la Cordillera Blanca, en la confluencia de los ros Mosna y Huachecsa, afluentes del ro Maraon; en el actual distrito de Chavn de Huntar, en la provincia de Huari, en la regin Ancash. Tiene como coordenadas 9 35 33.99 S, 77 10 42.43 W y una altitud de 3150 msnm.

El pueblo Chavn se extendi por gran parte de la regin andina abarcando por el norte hasta los actuales departamentos peruanos de Lambayeque y Cajamarca y por el sur hasta los actuales departamentos peruanos de Ica y Ayacucho, por ello es considerada una Cultura panandina.

En el estado teocrtico de Chavn los ms hbiles por sus conocimientos astronmicos, ambientales del tiempo y del clima se destacaron en su comunidad y terminaron convirtindose en sacerdotes y jefes. Se distingue dos clases bien diferenciadas:
Los sacerdotes. La casta sacerdotal, la clase dominante, posea conocimientos de la astronoma, del tiempo y del clima lo que les proporcionaba gran influencia y poder, tambin eran grandes tcnicos agrcolas, ingenieros hidrulicos y especialistas en las artes. El pueblo. La clase dominada, conformaba la masa popular agricultores y ganaderos al servicio de la casta sacerdotal.

Chim o Chimor es una cultura del Antiguo Per surgida en la costa norte tras el decaimiento del Imperio wari entre los aos 1000 y 1200 dC. Ocuparon los territorios que antes habitaron los mochicas, llegando a expandir sus dominios, en su etapa de mayor desarrollo, por toda una extensa franja del norte del Per, desde Tumbes hasta el valle de Huarmey. En su desarrollo se distinguen dos etapas; en la primera se trataba de un reducido grupo localizado en el antiguo valle Moche y zonas aledaas (900-1300); y en la segunda ya haban conquistado un vasto territorio y eran un reino en constante expansin (1100-1270). Diversos historiadores sostienen que, hacia mediados del siglo XI, los chimes habran sido derrotados por el Imperio incaico.

Los chimes se destacaron en el plano urbanstico gracias a sus formidables construcciones. Muestra de ello son edificaciones como la ciudadela de Chan Chan, la muralla chim, la fortaleza de Paramonga, entre otras.
As tambin se destacaron por sus adornos y objetos fabricados, en los que utilizaron una diversidad de tcnicas y metales para su elaboracin.

Los chimes aparecen en el ao 900. Se cree que el llamado reino del Chimor tuvo diez gobernantes, pero slo se conocen los nombres de cuatro de ellos: Tacaynamo, Guacricur, Naucempinco y Minchancaman. Los gobernantes eran tratados como dioses y vivan en un elegante palacio de Chan Chan. Haba clases sociales regidas por un estado imperial que haba conquistado al reino Sicn de Lambayeque.

Justamente las leyendas de Naylamp en Sicn y Tacayanamo en chim transmitan fantsticamente las guerras iniciales por esas tierras. El pueblo pagaba tributo a los gobernantes (en productos o en trabajo). Se afirma que hacia 1470, los chimes fueron derrotados por los incas del Cusco. Adems de trasladar al Cusco a Minchansaman, los incas trasladaron oro y plata para adornar el Templo del Sol. La cultura Chim se desarroll en el mismo territorio donde siglos antes existi la cultura Mochica. Al igual que los mochicas, la cultura chim fue una cultura costea, se desarroll en el valle de Moche (al norte de Lima), al noreste de Huarmey acabando en Trujillo central, en el departamento de La Libertad. Limitaba por el sur con: Pativilca o Carabayllo(Lima)y por el norte con Olmos(Piura) y Tumbes.

El fundador del reino chimor fue Tacaynamo (a la derecha). Los chimes fueron un estado expansionista centralizado con claras divisiones de clases, herencia de cargos y una burocracia compleja; el poder lo tena el gran seor llamado cie quich y los alaec, continuaba un grupo con cierto prestigio y poder econmico llamado fixlla y al final se encontraban los campesinos, los artesanos y los sirvientes.
El sistema econmico y social funcionaba por medio de una red de centros urbanos rurales que se encargaban de recibir y enviar a la capital los tributos obtenidos. El estado se administr en la ciudad capital Chan-Chan, desde all se manej, organiz y monopoliz la produccin, el almacenamiento, la redistribucin y el consumo de bienes y productos. La gran mayora, es decir el pueblo, se dedicaba a la pesca, a la agricultura, a tareas artesanales y al comercio. Adems practicaron la pesca en canoas (caballitos de totora), la caza, el comercio usando monedas (hachitas de bronce). Los chims igualmente destacaron por su metalurgia (trabajos en oro y plata) y sus tejidos (de algodn, lana de llama, alpaca y vicua).

Chono es el nombre genrico que se usa para designar a los grupos indgenas nmadas que habitaron las islas y canales entre el sur del archipilago de Chilo y la pennsula de Taitao en la zona austral de Chile, desde tiempos prehistricos hasta fines del siglo XVIII o pocas ms recientes. Eran nmadas y su principal actividad era la caza del lobo marino, la pesca, realizada por los hombres y la recoleccin de algas y mariscos, realizada por las mujeres; tambin criaban perros y con su pelo tejan toscos paos. Existe discusin acerca de la homogeneidad tnica de estos grupos y de su parentesco con los alacalufes o kawsqar de ms al sur. Existen pocos datos acerca de los grupos agrupados bajo la denominacin de "chonos", segn la definicin acuada por John Cooper en 1917 y seguida por autores posteriores. Los testimonios de los exploradores y sacerdotes de la poca colonial hablan de diferentes "naciones" que poblaban el territorio de los canales, pero no existe certeza del nmero real o caractersticas distintivas de estos grupos.

Los vestigios de poblamiento humano encontrados en la zona de los canales patagnicos tienen una antigedad de hasta 7500 aos en la isla Navarino y de unos 6100 aos en el norte de la isla de Chilo,3 extremos que no estaban habitados por los chonos en tiempos histricos. Los investigadores no han llegado a un consenso sobre la direccin que sigui el poblamiento y el modo en que ocurri la adaptacin a la vida martima. En las islas Guaitecas y el archipilago de los Chonos, entre los 44 y los 48 S, vivan los grupos conocidos en la poca colonial, que se desplazaban de forma continua por el territorio y vivan de la caza y la recoleccin, adems de practicar en ocasiones el cultivo incipiente de papas. En la parte sur de esta zona, pasada la pennsula de Taitao, haba otros grupos, conocidos bajo diferentes nombres por los cronistas, que para Cooper pueden considerarse tambin "chonos" ante lo incierto de sus caractersticas y la semejanza de sus modos de vida.

Los conquistadores espaoles comenzaron a explorar la zona de los canales en la dcada de 1550 y la primera expedicin en entrar en contacto con los indgenas del rea fue la de Francisco de Ulloa en 1553, durante su viaje al estrecho de Magallanes. En la crnica de su expedicin se seala que arribaron a un archipilago llamado de los Chonos y que ms al sur tuvieron un enfrentamiento con los nativos. Al igual que los huilliches del canal de Chacao, tenan embarcaciones de tres tablas llamadas dalcas y desarrollaron el uso del ancla, construida con piedras y madera. Navegaban por los canales e incluso podran haber llegado al Golfo de Penas. Cuando estaban en tierra habitaban pequeos armazones de palos cubiertos con cueros, o bien vivan en cuevas. Se mantenan en pequeas bandas, sin embargo su principal organizacin social era la familia.

Su dieta se basaba en lo que podan obtener del mar: mariscos, pescados, algas y carne de lobo marino y de ballena. A principios del siglo XVII ocasionalmente practicaban el cultivo de papas y algn grano y ms adelante, luego del contacto con los misioneros y el asentamiento en Chilo, fueron adoptando ms la prctica de la agricultura. Fabricaban lanzas, mazas, anzuelos de madera, hueso y pedernal y redes de fibra vegetal. Su vestimenta al parecer eran taparrabos de algunas algas marinas y se cubran el torso con capas de cuero o tejidas de pelo de perro. Tambin en ocasiones usaban gorro y se pintaban la cara con colores rojo, negro o blanco. Desarrollaron ritos mgicos y tenan tabes como no mirar a una bandada de loros en vuelo o no tirar al mar las conchas de los mariscos que coman. Los cuerpos de los muertos eran dejados generalmente en cuevas. El idioma chono, del que quedan pocos registros, parece haber estado emparentado con el kawsqar y se postula que podra tratarse de un dialecto de l

La cultura Huari o Wari, fue una civilizacin andina que floreci en el centro de los Andes aproximadamente desde el siglo VII hasta el XIII d. C., llegando a expandirse hasta los actuales departamentos peruanos de Lambayeque por el norte, Arequipa por el sur y hasta la selva del departamento del Cusco por el este, La ciudad ms grande asociada a esta cultura es Huari, que se encuentra ubicada 25 kilmetros al noroeste de Ayacucho. Esta ciudad, fue centro de un imperio que cubra la mayor parte de la sierra y la costa del Per actual. El Imperio huari estableci centros arquitectnicos distintivos en muchas de sus provincias, tales como Cajamarquilla o Pikillacta

Su principal actividad era de carcter militar. Combatieron a lo largo y ancho del territorio peruano, conquistando los diversos seoros de su tiempo. Tambin tuvieron grandes centros religiosos como Pachacmac.

La civilizacin huari es un fenmeno poltico estatal que surge entre el 550 d. C. y el 900 d. C. (aunque existen discrepancias sobre los fechados entre algunos investigadores). D. Menzel dividi a la cultura huari en seis etapas: 1A, 1B, 2A, 2B, 3 y 4. La costa de las actuales regiones Ica y Arequipa muestran contactos con las culturas de las serranas contiguas desde tiempos anteriores a Huari, y durante el apogeo de Huari la presencia en esta zona es innegable, aunque las evidencias manifiestan que luego del ocaso de Huari las sociedades de esta zona cambiaron patrones culturales y reorientaron sus contactos hacia otros centros costeros. En la ciudad de Huari, se pueden observar edificaciones monumentales como edificios pblicos de varios tipos, mausoleos, templos y residencias, siendo las ms conocidas las del sector denominado Uspa Qoto, Capillayoq, en el sector llamado Cheqowasi hay unas cajas de piedra muy bien labradas, son una especie de mausoleos con varias cmaras; son subterrneos. Debieron servir para la preservacin de cadveres de importantes dignatarios de la ciudad. Al pie de los muros que delimitan los edificios hay una gran red de canales para el abastecimiento del agua.

Cubre una extensin aproximada de 120 hectreas en su parte ms densa, donde vivieron algunos miles de familias. La ciudad est construida con piedras rsticas, con murallas muy altas hechas de piedra y barro, con terrazas y plataformas hechas tambin con ese material. La sociedad huari no posey moneda ni mercado, el estado monopoliz el abastecimiento, produccin y distribucin de los principales recursos. Adems los huari utilizaron varias modalidades de produccin, tributacin e intercambio, el control de la economa se logr a travs del establecimiento de centros administrativos provinciales.

El manejo poltico fue distinto en el mbito nacional e internacional, teniendo en cuenta que los huari convivieron con otra entidad poltica y religiosa compleja como lo fue Tiahuanaco, al sur.

Los mapuches (de mapuche, el nombre que se dan a s mismos, a su vez un compuesto de mapu: 'tierra' y che: 'gente' en mapudungn, es decir, 'gente de la tierra', 'nativos'), tambin llamados araucanos por los espaoles en los tiempos de la llegada de los europeos a Chile,1 2 son un pueblo originario sudamericano que habita el sur de Chile y el suroeste de Argentina. De modo genrico, mapuches abarca a todos los grupos que hablan o hablaban la lengua mapuche o mapudungn, y de modo particular el trmino se refiere a los mapuches de La Araucana y sus descendientes. A la llegada de los conquistadores espaoles en el siglo XVI, habitaban entre el valle del Aconcagua y el centro de la isla de Chilo, en el actual territorio chileno. Las parcialidades septentrionales, llamados picunches por los historiadores, se hallaban parcialmente bajo el dominio o influenciados por el Imperio inca y en su mayora se sometieron a los conquistadores.

Pero quienes vivan en el territorio al sur del ro Maule eran totalmente independientes de los incas y se opusieron a los espaoles en la llamada Guerra de Arauco, donde mostraron un destacado dominio del caballo, el cual fue un importante factor en el desarrollo de su cultura. Entre los siglos XVII y XIX, los mapuches se expandieron al este de los Andes, de forma violenta en unos casos y pacfica en otros, en un proceso que signific la aculturacin de los tehuelches y otros grupos de cazadores nmadas.

A fines del siglo XIX, los estados argentino y chileno ocuparon los territorios habitados por mapuches autnomos, mediante operaciones militares llamadas Conquista del Desierto y Pacificacin de la Araucana, respectivamente. En los siglos XX y XXI han vivido un proceso de asimilacin a las sociedades dominantes en ambos pases y existen manifestaciones de resistencia cultural y conflictos por el reconocimiento de derechos y la recuperacin de autonoma.

El sistema econmico basado en la caza y la horticultura propios de las agrupaciones del siglo XVI, dio paso a una economa agrcola y ganadera en los siglos XVIII y XIX, convirtindose en un pueblo campesino luego de la radicacin forzosa en terrenos asignados por los gobiernos de Chile y Argentina. Con el paso del tiempo, este cambio en sus prcticas culturales y econmicas ha conducido a una gran fragmentacin cultural y subdivisin de la propiedad, como tambin en una migracin hacia las grandes ciudades por parte de las generaciones ms jvenes, de modo que la poblacin mapuche actual es mayoritariamente urbana, la cual vive principalmente en Santiago de Chile y Temuco, aunque vinculada en diferentes grados con sus comunidades de origen. Actualmente los mapuches sufren de discriminacin racial y social en sus relaciones con el resto de la sociedad, y segn estadsticas censales, un gran nmero de ellos vive en la pobreza.

Su organizacin social estaba basada principalmente en la familia y la relacin entre ellas, la familia estaba conformada por el padre, su/s mujer/es y sus hijos. La lnea de parentesco ms fuerte era la materna. Al no considerarse parientes a los hijos del padre con otras mujeres, no exista el tab sexual respecto de ellos. Esta creencia, y las conductas que permita, fue interpretada por los espaoles como una prctica generalizada de incesto. Actualmente la poligamia tradicional ya no existe entre los mapuches. Los grupos de familias relacionados en torno a un antepasado comn se denominaban los lof, a menudo escrito lov, levo o cav por los historiadores. Las familias que conformaban un lof vivan en rucas vecinas y se ayudaban entre ellas; cada uno tena como jefe a un lonco ("cabeza" en mapudungun).

En tiempos de guerra se unan en grupos ms amplios denominados rehues, que eran formados por varios lofs, que conformaban un grupo equivalente al de una tribu, a cargo de cada rehue exista un jefe militar llamado toqui.

En tiempos de grandes calamidades como sequas, epidemias, invasiones u otros grandes problemas que afectaban una gran extensin de territorio; se reunan varios rehues y conformaban unas agrupaciones denominadas aillarehues. Su jefe era el Mapu-toqui (jefe militar de una comarca en estado de guerra). Los aillarehues adquirieron gran importancia para enfrentar a los espaoles.

Debido a la lucha en contra de los conquistadores espaoles, los mapuches se vieron obligados a formar alianzas entre varios aillarehues. Los grupos formados por la unin de los aillarehues, se denominaron Butalmapus o Zonas de guerra. Los jefes de los Butalmapus eran elegidos por los toquis, y este jefe era conocido por los espaoles como Gran toqui.

Existieron tres principales:

Butalmapus

histricos

Lafken mapu: en la regin de la costa.

Lelfun mapu: en la regin de los llanos.


Inapire mapu: precordillerana. en la regin

Actualmente en su organizacin social, a los grupos de familias cercanas ubicadas en un sector geogrfico especfico se les denomina comunidades.

Se desarrollo junto a la costa Sur del Per (Region Ica) en los valles de Pisco, Nasca (Rio Grande), Caete, Chincha, Ica y Acari, estos valles atraviesan una zona costera desertica . La cultura Nazca ha sido fuertemente influenciada por la anterior cultura Paracas que se desarrollo en ese territorio, los Paracas eran conocido por los textiles extremadamente complejos y bellos, los Nasca en cambio produjeron una serie de hermosas cermicas y geoglifos (las Lneas de Nazca). Tambin construyeron un impresionante sistema subterrneos de acueductos, conocido como puquios, que siguen funcionando hoy en da. El descubridor cientfico de la cultura Nazca es el arquelogo alemn Federico Max Uhle quien la estudio por primera vez

Se afirma que los Nazca son una continuidad de los Paracas, ya que ambos tenan las mismas tradiciones y usaron las mismas tcnicas de agricultura, adems tambin eran unas culturas militares. Los militares de la cultura nazca fueron muy valientes y por eso se ganaron un lugar privilegiado en la pirmide social.

La organizacin social de los Nazca tuvo autoridades centralizadas, constituidas principalmente por sacerdotes. Estos tenan la capacidad de organizar el trabajo comunitario y dirigir las complejas actividades ceremoniales. Al servicio de estas autoridades se encontraba una gran cantidad de artesanos especializados, tales como ceramistas y textileros, astrlogos, msicos y soldados, los cuales habitan en pequeas ciudades y centros ceremoniales, entre los que destaca el complejo de Cahuachi.

En la base de la sociedad se encontraban los agricultores y pescadores, los cuales vivan dispersos en diversos puntos del territorio. Los agricultores tenan casi la totalidad de los valles, ya que as podran desarrollar la agricultura, con ms espacio y terreno frtil

Nazca estaba dividida en valles, en donde haba asentamientos a los extremos. Estos tenan su propia autoridad que era un sacerdote. La lite viva en edificios piramidales, en sectores especiales cuyas habitaciones estaban hechas con adobe y muros cubiertos con una capa de yeso o cal para tapar las grietas. El pueblo resida en aldeas o en la periferia de la ciudad. Sus casas se construan colocando troncos de algarrobo que definan las paredes huecas.

Unas de las costumbres de la cultura de Nazca era: Los trabajos que ellos realizaban la mayora de veces era acompaados por un banquete que casi siempre era chicha con varios alimentos. Existen testimonios de cultos individuales como ofrendas en forma de atados. Hay tambin testimonios de cultos colectivos, de consumo de alimentos en recipientes ceremoniales y acompaamiento musical con ataras y tambores. Otra costumbre que tenan era que cuando por alguna razn se juzgaba que la huaca residente en el templo perda su poder o estaba descontenta, la comunidad proceda a reconstruirla. Se derrumbaban los techos y las paredes y se quebraban las columnas, pero los cimientos era cuidadosamente sepultados y sellados.

Sobre la plataforma se construa un nuevo ambiente de culto. El nmero de reconstrucciones guardaba relacin con la importancia y el poder poltico de la comunidad encargada de su culto.
Ellos estaban acostumbrados a los sacrificios humanos en rituales religiosos o en ceremonias blicas. Modificaban las cabezas de las personas (muertas), adornndolas y tejindolas, para hacer sus ritos, como una ofrenda a sus dioses.

La cultura olmeca o cultura madre es el nombre que recibe una cultura que se desarroll durante el Preclsico Medio. Aunque se han encontrado indicios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco.

Se desconoce a ciencia cierta la filiacin tnica esto es, quines son los ascendientes de este pueblo, aunque hay numerosas hiptesis que han intentado resolver la incgnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaracin de que el etnnimo olmeca les fue impuesto por los arquelogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreci en el Epiclsico en sitios del centro de Mxico como Cacaxtla.

Durante mucho tiempo se consider que la olmeca era la cultura madre de la civilizacin mesoamericana.1 Sin embargo, no est claro el proceso que dio origen al estilo artstico identificado con esta sociedad, ni hasta qu punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueolgica son creacin de los olmecas del rea nuclear.

Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incgnitas que estn pendientes de respuesta definitiva est la cuestin de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresin del Balsas (centro de Guerrero).

El rea nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ros que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental, como el Coatzacoalcos, San Juan y Tonal. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ros, en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. Aunque en la actualidad la vegetacin de esta regin de la Repblica Mexicana ha sido ampliamente modificada por la accin del hombre, antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical, que era el hbitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano, entre ellas el jaguar, las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales; reptiles de diversas especies, y mamferos como el jabal y el tapir

Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamrica contribuy a la difusin de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montaas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbologa religiosa del jade e incluso el propio estilo artstico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinacin de los principales centros de esta sociedad.

Se estima que los indicios ms antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. C., y los ms recientes son aproximadamente del ao 400 a. C. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes, adems de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros.

Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc.

El centro de su religin es el culto al jaguar, y aparece representado en la iconografa olmeca. Se le representaba con la caracterstica boca olmeca, de forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos supraciliares y el crneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera. No se sabe qu tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia, que se desarrollar posteriormente en muchos puntos de Mesoamrica.

La cultura Paracas fue una importante civilizacin precolombina del Antiguo Per, del periodo denominado Primer Horizonte, se desarrollaron en la pennsula de Paracas, Provincia de Pisco, Regin Ica. Se desarroll entre 700 aos a.c hasta 200 aos d.c., esta cultura es contempornea a la cultura chavn que se desarroll en el norte del Per. La mayora de informacin sobre los Paracas proviene de las excavaciones arqueolgicas emprendidas en Paracas necrpolis por el arquelogo peruano Julio C. Tello y su discipulo Toribio Meja Xesspe en los aos 1920.

Esta civilizacin practicaba textilera (de lana y algodn) Adems de la cermica. Ellos tambin practicaban la deformacin craneana con un propsito esttico y ritual, tambin eran buenos cirujanos que realizaron trepanacines crananas con fines mdicos. Despus del ao 200, la civilizacin Paracas se funde con la de los Nazca.

La cultura de Paracas es una civilizacin situada a lo largo de la costa sur central del Per. El centro cultural est ubicado en la colina del Cerro Colorado cerca de la pennsula de Paracas. Esta pennsula se encuentra entre el valle del ro Pisco y Ica. Se dividi en dos periodos: Paracas Cavernas y Paracas Necrpolis, dichos periodos fueron llamados as por Julio C. Tello. Paracas Cavernas: (700 a.c - 200 a.c.) : Es el periodo ms antiguo y esta vinculado a la influencia chavin, especialmente en la cermica. Esta periodo tuvo como centro principal o capital a la pea de Tahajuana, a orillas del rio Ica. Segun los hallazgos de fardos funerarios encontrados en Cerro Colorado, el arqueologo Julio C. Tello afirma que las tumbas Paracas de este periodo fueron cavadas subterraneamente sobre las rocas con una forma de copa de champagne invertida o botella de cuello alto en una profundidad de ms de 6 metros de profundidad en donde colocaban a sus momias. Los momias se encuentran en perfecto estado de conservacin, gracias a las condiciones climticas del desierto de Nazca. Algunos de los cadveres muestran practicas de trepanaciones y deformaciones craneanas.

Los restos arqueolgicos encontrados en Cerro Colorado incluyen momias masculinas y femeninas de diferentes edades. Los cuerpos se colocaban en posicion fetal. Las momias estaban envueltas con textiles ordinarios y complejos, se hallaron textiles de colores brillantes que fueron decoradas con figuras de animales, peces, serpientes y figuras geomtricas.
-La cultura Paracas tuvo una forma de gobierno teocrtico, influenciada por la cultura Chavin. -La clase gobernante y privilegiada fue la sacerdotal y la nobleza guerrera, mientras que el pueblo fue el sector productor y explotado de la sociedad..

Paracas Necrpolis: (200 a.c - 200 d.c).- En este periodo el principal asentamiento de desarrollo estuvo entre el rio pisco, la quebrada de Topara (centro principal) y la peninsula Paracas. El descubridor de las tumbas del periodo Paracas Necropolis es Toribio Mejia Xesspes
Las necrpolis consista en una multitud de grandes cmaras subterrneas de entierro, con una capacidad muy amplia. Se cree que cada cmara grande sera propiedad de un especfica familia o clan, que enterraban a sus antepasados a lo largo de muchas generaciones. Cada momia fue atada con cable para que permaneciera en su lugar, y envuelta luego en muchas capas de textiles finos. El periodo de Paracas Necrpolis recibi su nombre por el hecho de que es un gran cementerio "una ciudad de muertos". Los muertos eran enterrados con sus mejores prendas de vestir, adornados, objetos ceremoniales y simblos. El sitio contiene diferentes compartimentos y es considerada una cmara funeraria. Se hallaron un total de 429 cadveres envueltos en Telajes maravillosamente bordados, las cmaras funerarias se construyeron sobre los restos de antiguos asentamientos. Las momias estaban envueltas en telas finas y speras. Estas incluyen muchas capas de lana de alpaca trado desde el Altiplano. Pero el proceso especfico de creacin de los textiles que no se entiende. Las momias adultas se encuentran en posicin fetal con alimentos, como el maz, yuca, man, etc. Esta periodo se caracteriza por la forma rectangular de sus cementerios "Necropolis", en las tumbas se distingue la clase social dependiendo de los adornos de cada momia.

En cuento a su organizacin socio poltica: Se convirti en un Estado militarista En este periodo la nobleza guerrera afianzo su poder en desmedro de los sacerdotes "especialistas" que pasan a segundo plano en la sociedad Paracas. La economia en Paracas necropolis se sustenta en la Agricultura y pesca Su actividad econmica se basaba en la agricultura y la pesca, la agraria actividad tuvo el manejo inteligente de las aguas (acueductos) sobre los desiertos, que progresado a travs de los canales de riego artificial y la utilizacin del guano de una fertilizantes.

La Quimbaya fue una etnia y cultura indgena colombiana famosa por su produccin de piezas de oro de alta calidad y belleza. Cuando llegaron los espaoles, la cultura Quimbaya estaba localizada, como an hoy sus restos, al interior y alrededor de lo que hoy se conoce en Colombia como el Eje Cafetero, en los departamentos de Caldas (sur: Chinchin, Palestina, Villamara, Manizales), Risaralda (sur: Pereira, Marsella, Santa Rosa) y Quindo (norte: Armenia, Quimbaya, Montenegro, La Tebaida, Salento, Circasia) y en los municipios de Cartago y Obando, al norte del Valle del Cauca.

Los ms antiguos ocupantes de la regin Quimbaya, desaparecieron hacia el siglo X y se conoce muy poco sobre ellos. La orfebrera finamente desarrollada que se ha encontrado de los Quimbayas indica que desde muy antiguo poseyeron un alto desarrollo cultural.

Se discute si los Quimbayas practicaban la antropofagia ritual con sus enemigos de guerra, en festividades o celebraciones muy especiales. Este canibalismo tena significados simblicos relacionados con la derrota y venganza de sus enemigos o con la apropiacin del espritu de la persona. Sin embargo en el caso de los Quimbaya las crnicas que se refieren el canibalismo se basan en un slo testimonio sobre dos supuestos casos.3 Exhiban cabezas humanas como trofeos colgadas de caas en la plaza. Durante la conquista intensificaron esta prctica para infundir temor en los conquistadores.
Prestaban mucha atencin a sus prcticas funerarias, y las construcciones de tumbas Quimbayas testimonian esta afirmacin pues, en verdad, elaboraron una enorme variedad de tumbas diferentes de acuerdo con lo especfico de cada entierro, en el que siempre se incluan las ofrendas que habran de acompaar al difunto en su paso a la otra vida, incluidos vveres y armas para hacrselo ms fcil. En las tumbas tambin enterraron la mayora de los objetos de oro precolombinos, elementos personales del muerto y algunos otros elementos sagrados. Crean que todos los cuerpos resucitaran.

Una de las actividades que ms famosos ha hecho a los Quimbaya es su lujosa orfebrera, que goza de una increble belleza a la vez que de una tcnica perfecta. Desarrollaron sistemas de metalurgia para combinar cobre con el oro que no abundaba en su regin (a diferencia de otras zonas del pas).

Esta combinacin de oro y cobre, llamada "tumbaga", no restara para nada el atractivo, brillo y durabilidad de sus magnficas piezas, de una vivacidad espectacular. Una de ellas muy popularizada son los famosos poporos. Su orfebrera es de la ms importantes de Amrica dada la exquisita belleza de las piezas expresada mediante muy bien desarrollados mtodos metalrgicos.

Estaban organizados en cacicazgos, cada uno compuesto segn se estima por 200 sbditos. Se calcula que los cacicazgos se aproximaban a cien y se confederaban en juntas, para la economa o la guerra.
La conquista espaola del territorio quimbaya comenz en 1539 y someti a los indgenas al servicio de los encomenderos. En 1542 se prudujo la primera rebelin quimbaya4 y en 1577 la segunda,5 que lleg a adquirir mayores dimensiones.

Derrotadas estas se produjo una continuada disminucin de la poblacin quimbaya, de manera que para 1559 ya haba desaparecido por lo menos el 55% de los cacicazgos.6 Los trabajos forzados, la desnutricin, las enfermedades y finalmente la guerra de los pijaos contra los espaoles, de la que fueron vctimas, terminaron de diezmarlos, de manera que el ltimo censo de los Quimbaya, en 1628, registr apenas 69 tributarios, en una zona donde en 1539 se registraron 20 mil.7

El pueblo de la cultura San Agustn habit la regin de Huila y Caquet en la actual Colombia, a partir del ao 1000 a.c. - 1500 d.c , la mayor parte de la historia de esta civilizacin sigue siendo un misterio, pero gracias a muchos de los objetos encontrados en los ltimos aos, los expertos han sido capaces de obtener ms informacin sobre ellos y han dividido a su larga historia en 3 periodos: El primer perodo, conocido como el Perodo Formativo o de formacin, comienza a partir de 1000 aC a 300 d.c. Durante el Periodo formativo pequeas aldeas agrcolas comenzaron a formarse.

El segundo perodo, el Perodo Clsico Regional, se extiende desde el ao 300 dC a 800 d.C .Hubo un enorme crecimiento de la poblacin durante ese tiempo. Esta cultura tambin comenz a construir las estatuas y otros objetos funerarios que todava estn reconocidos y apreciados en la actualidad.

El ltimo perodo, o Perodo Reciente, se extiende desde 800 d.c hasta el 1500. En este perodo, la poblacin sigue aumentando y comenzaron a cosecha de cultivos nuevos, como los cacahuetes. Se desconoce hasta el da de cmo esta civilizacin lleg a su fin, pero se cree que al momento de ingresar los colonialistas espaoles en la regin, ya haba desaparecido esa cultura.

Los pobladores de la cultura San Agustin eran muy buenos para trabajar con metales y piedra. Muchos artefactos con diseos sorprendentes se han encontrado en los ltimos aos en la regin que habitaron.
La cultura de San Agustn es conocida por sus rituales funerarios complejos, donde el lder religioso fue un chamn, que llevaba una piel de Jaguar para representar su autoridad, el jaguar fue adorado y considerado generalmente como un smbolo de poder en la regin.

La escultura era sorprendente, de gran tamao y eran hechas de piedra. Estas enormes estatuas se caracterizan por su gran dimension y diseo, algunos miden hasta 5 metros. Las estatuas fueron hechas con fines religiosos, y se colocaban principalmente en los cementerios y otros lugares de entierro para acompaar al cadver. Las mayorias de las esculturas comparten una mezcla de aspectos humanos y caractersticas animales, es decir, caracteristicas antropomorficas y zoomorficas. Muchas de estas piezas escultoricas se puede observar en el Parque Arqueolgico de San Agustn, Colombia.

La sociedad en la cultura agustiniana esta comprenda entre varias clases: Los jefes religiosos, fueron dirigentes y los habiles guerreros. La clase popular, estaba comprendida por el pueblo que practicaban la agricultura, pesca y recoleccion, estos tambien esculpan las estatuas, labraban los sepulcros, elaboraban las armas, las ceramicas ,etc.

La sociedad en la cultura San Agustin se dividia en clanes que tenan un origen comn y adoraban la misma divinidad.

La cultura tarasca o purpecha es una cultura precolombina de Mxico que floreci principalmente en la regin oriental del estado de Michoacn. La cultura se inici aproximadamente en el ao 1200 d.C. y su esplendor termin hacia el ao 1600. Su gobierno era monrquico y teocrtico. Como la mayora de las culturas prehispnicas, eran politestas. El calificativo "tarasco" es un exnimo considerado despectivo por los modernos descendientes de las poblaciones que conformaron esta cultura, que se autodenominan P'urhpechas. Denominacin que los espaoles dieron al pueblo purpecha (en su lengua p'urhpecha) as como a su idioma que, contrariamente a lo que se ha pensado, carece de sentido despectivo y ms bien parece tratarse de un trmino de parentesco usado por los antiguos purpechas para tratar a ciertos espaoles con lo que se emparentaron polticamente. Tarasco procede de la voz tarascue (mi yerno o mi suegro), utilizada por los indgenas para referirse a los primeros espaoles.

Por mucho tiempo, este etnnimo predomin sobre todo entre los estudiosos, actualmente el nombre de purpecha ha tendido a prevalecer y deriva de la manera como se llamaba al antiguo estrato social y cultural de los trabajadores y mano de obra guerrera en los dominios de la confederacin. Se ubicaban en el actual estado de Michoacn, nombre que deriva del vocablo nhuatl Mechuacan (Lugar de Pescadores) utilizado por los aztecas para referirse a dicho territorio. Los dominios del imperio p'urhpecha se extendan al sur hasta el actual territorio del estado de Guerrero, al norte hasta el sur de Jalisco y centro de Guanajuato (del p'urhpecha Cuanashuato: cerro de la rana) y al oriente hasta la regin conocida entonces como Taximaroa, hoy Cd. Hidalgo, Michoacn. Actualmente, la cultura p'urhpecha sobrevive, y conserva su idioma, en la regin central del estado de Michoacn

Se dedicaban a la alfarera, escultura, arquitectura, pintura, orfebrera y notablemente la pesca fue y sigue siendo una actividad primordial para los purpechas.Tambin eran los nicos que manejaban el bronce por lo que era uno de sus secretos. Sus ciudades sagradas eran: Ciudad sagrada: Ptzcuaro, que significa "Donde se tie de negro". Centro de poder: Ptzcuaro, Coyucan, Ihuatzio y Tzintzuntzan. Cuna purepecha: Zacapu

La cultura Tolteca es una cultura de la Mesoamrica Precolombina. La palabra tolteca se refiere a las poblaciones que habitaron el centro de Mxico precolombino. La palabra ha sido usada de diferentes formas en estudios mesoamericanos por diferentes estudiosos para referirse a los antepasados mencionados en las narrativas mtico - histricas de los aztecas. Existe un debate acadmico sobre si los toltecas fueron alguna vez un verdadero grupo tnico o comunidad poltica genuina, o si son ms bien un mito producido por los aztecas y/o por otras civilizaciones de la regin. Las leyendas nhuatl afirman que los toltecas dieron origen a la civilizacin (esto es por que los llamaban artistas o maestros constructores). Los Aztecas para afirmar su superioridad en la Amrica mesoamericana se proclamaron descendientes de los Toltecas.

Los Toltecas (viene del nhuatl y significa "maestros constructores") fueron un pueblo que vivi entre los aos 900 d.c y 1200 d.c alrededor de su capital Tollan-Xicocotitlan, cerca de Tula en Mxico. Los toltecas influenciaron en el arte y la arquitectura en toda la Mesoamrica y tuvieron un enlace especial con la cultura Azteca que es considerada sucesora del pueblo tolteca. Los toltecas fueron un pueblo nmade que tambin habra incluido a los antepasados de los chichimecas. Los toltecas conquistaron la ciudad de Teotihuacan en el ao 750 d.c aproximadamente, y luego asentaron su poblacin y su cultura. Ellos se establecieron en la meseta central (en la zona que ahora abarcan los Estados mexicanos de Tlaxcala, Hidalgo, Mxico, Morelos y Puebla). Durante el desarrollo de su sociedad, una casta militar reemplazara a los religiosos en la administracin formndose un gobierno militarista.

Una prueba de la hegemona cultural tolteca se refleja en la cermica de Mayapn y Matlazinca con smbolos utilizados por los tolecas que se encontraron en lugares muy lejanos de su territorio, por ejemplo en Costa Rica.

Su capital, Tollan-Xicocotitlan, sera conquistada por los Chichimecas en el ao 1168 d.c.

La sociedad tolteca se dividi en dos clases: El grupo privilegiado: Integrado por jerarcas, militares, funcionarios, el supremo gobernante y los sacerdotes, quienes estuvieron al servicio de la casta militar y se encargaban de atender el culto, los calendarios y la cuenta del tiempo. Los jefes guerreros subordinaron todas las actividades a sus intereses particulares; conquistaron grandes extensiones territoriales para formar un gran imperio cuyas fronteras fueron slo superadas por los aztecas. La clase explotada: Integrada por los trabajadores agrcolas y artesanos (pintores, lapidarios, carpinteros, albailes, alfareros, hilanderos, tejedores, entre otros).

Los pobladores totonacas residan en las regiones costeras y montaosas del este de Mxico en el momento de la llegada de los espaoles en el ao 1519. En la actualidad sus descendientes residen en los estados mexicanos de Veracruz, Puebla e Hidalgo. Ellos fueron los posibles constructores de la ciudad precolombina de El Tajn. La cultura Totonaca sobresale por su cermica variada, escultura en piedra, arquitectura colosal y por su avanzada percepcin urbanstica.

En el siglo 15, los aztecas catalogaron a la regin de los pobladores de la cultura totonaca como "Totonacapan", que se extenda aproximadamente desde Papantla (estado de Veracruz) en el norte y de Cempoala en el sur. La regin de Totonacapan tuvo en gran medida un clima caliente y hmedo. Junto con los cultivos agrcolas normales de maz, yuca (mandioca), calabaza, frjol, calabaza y chile.

La regin se destaco por su produccin de mbar lquido y de algodn. Incluso durante la desastrosa hambruna del centro de Mxico en los aos 1450-1454, la regin sigui siendo un centro agrcola fiable. En esos momentos, muchos aztecas se vieron obligados a venderse a s mismos o a sus familiares como esclavos a los totonacas, a cambio de maz para su subsistencia. Las casas eran de paja en general, y haba un saliente. Ellos fueron de forma rectangular.

La regin de Totonacapan (lugares donde habitaban los Totonacas) fue objeto de muchas incursiones militares de los aztecas a mediados del siglo XV hasta la llegada de los espaoles. A pesar de la creacin de fortificaciones aztecas en toda la regin, la rebelin era endmica. Los principales centros totonacas fueron Papantla, con una poblacin estimada de 60.000 en el ao 1519, Xalapa (con unos 120.000 habitantes) y Cempoala (con unos 80.000 totonacas).

Cempoala fue el primer estado totonaca visitado por Hernn Corts en su marcha a la capital azteca de Tenochtitln. Los totonacas de Cempoala se unieron a Corts y, junto con los indios tlaxcaltecas, contribuyeron significativamente a la conquista espaola del Imperio Azteca. La regin de Totonacapan se incorpor al rgimen espaol con relativamente poca violencia, pero la regin sera devastada por las enfermedades epidmicas del siglo 16 (tradas por los conquistadores espaoles al nuevo mundo). Hoy en da, aproximadamente 90.000 hablantes totonacas residen en la regin de Mxico.

Los totonacas se organizaron en confederacin de ciudades, pero durante el siglo XVI sufrieron la dominacin de los mexicas (Imperio Azteca). En 1519 se dio una reunin entre 30 pueblos totonacas en Cempoala, este evento sellara para siempre su futuro, al igual que otras naciones mesoamericanas, porque en esta reunin se decidi aliarse con las conquistadores espaoles y a los tlaxcaltecas en la conquista de la ciudad de Tenochtitlan, la capital azteca. Los totonacas suministraron 13.000 hombres para acompaar a los 400 hombres que dispona Hernn Cortes. Los totonacas pensaron que podran liberarse del yugo de los aztecas con la ayuda de los europeos, pero la cruel realidad que se rebelara ms tarde, es que despus de la derrota de los aztecas, los totonacas fueron forzados a convertirse al cristianismo con amenazas de muerte, luego se les despojara de su cultura, muchos de ellos terminaron siendo esclavizados por los espaoles en sus propias tierras, especialmente en el cultivo de caa de azcar. Durante el siglo XVI , el pueblo totonaca sera diezmado por las epidemias de enfermedades tradas por los conquistadores europeos.

Cahokia es un yacimiento arqueolgico amerindio situado cerca de Collinsville (Illinois), en la llanura del ro Mississippi en el suroeste de dicho estado, cerca de la ciudad de San Luis (Missouri). Est formado por una serie de montculos o tmulos artificiales de tierra. Cahokia es el mayor yacimiento relacionado con la cultura Misisipiana, que desarroll una avanzada sociedad en el este de Amrica del Norte antes de la llegada de los europeos. Se estima que Cahokia fue fundada cuatro siglos antes de la llegada de Cristbal Coln a Amrica. La regin en la que se encuentra Cahokia fue territorio de pueblos nmadas que vivan del forrajeo. El modo en que Cahokia surgi y desapareci es materia de discusin entre los especialistas. De acuerdo con algunos de ellos, la ciudad pudo haber nacido de un consenso colectivo o bien, por iniciativa de un pequeo grupo muy poderoso.

El perodo de florecimiento de Cahokia y otras ciudades misisipianas corresponde a los siglos X-XIII de la era cristiana. Durante esa poca se construyeron los tmulos de Cahokia, que son grandes aglomeraciones de tierra que fue extraida de las inmediaciones de la ciudad.

La situacin en la que ocurri el declive de Cahokia no es clara. En general se han propuesto hiptesis que no son respaldadas por evidencia contundente. Algunos investigadores opinan que el valle del Misisipi estuvo sometido a una larga sequa que ocasion menores rendimientos en los cultivos. Otros proponen que la ciudad estuvo envuelta en una serie de conflictos polticos externos o internos.

Los habitantes no dejaron registros escritos, y no se conoce el nombre original del lugar. "Cahokia" es el nombre de una tribu de los illiniwek que viva en la regin cuando los primeros exploradores franceses llegaron, en el siglo XVII, mucho despus del abandono de Cahokia. No se sabe con certeza qu grupos nativos actuales pueden ser los descendientes de los pobladores de Cahokia, pero los osage se consideran a s mismos descendientes de los caahokianos. El Tmulo del Monje (Monk's Mound) es la pieza central de este gran centro ceremonial. Es el mayor tmulo artificial de Norteamrica, y est formado por cuatro terrazas sucesivas. Orientado hacia el sur, se eleva 30,5 metros sobre una base de 316 metros de largo por 241 de ancho.

Las excavaciones en la cima del tmulo han revelado vestigios de un gran edificio de unos treinta metros de largo, catorce de ancho y quince metros de alto. Al oeste haba un crculo de postes de madera dedicado a la observacin astronmica, al que se ha bautizado con el nombre de Woodhenge; las excavaciones mostraron que la estructura fue reconstruida varias veces a lo largo de 300 aos.

Una plaza de 19 hectreas se extiende al sur del Tmulo del Monje. En un principio se pens que esta plaza era natural, pero los estudios realizados en el suelo han mostrado que el terreno, originalmente ondulado, fue nivelado artificialmente, lo que la convierte en la mayor plaza de tierra del mundo. Otras tres grandes plazas, aunque de menor tamao, rodean el Tmulo del Monje por los otros lados.

Cahokia fue el centro ms importante de los pueblos misisipienses, cuyos asentamientos se extendan por el Medio Oeste y el este de Estados Unidos. Sus contactos comerciales llegaban hasta los Grandes Lagos por el norte y la costa del golfo de Mxico por el sur. Se han encontrado cermicas y herramientas de piedra del estilo de Cahokia en el yacimiento de Silvernail, cerca de Red Wing (Minnesota).

En la cumbre de su desarrollo, Cahokia fue el mayor centro urbano al norte de las grandes ciudades mesoamericanas de Mxico. Con slo 1.000 habitantes antes de 1050, su poblacin creci explosivamente tras esa fecha; se estima en entre 8.000 y 40.000 habitantes en su mximo, sin contar los habitantes de las aldeas vecinas que suministraban materias primas al centro urbano, con los que la poblacin pudo ser de 50 a 100 mil personas.