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* El
Adviento (latn: adventus Redemptoris, venida del Redentor)? es el primer perodo del ao litrgico cristiano, que consiste en un tiempo de preparacin espiritual para la celebracin del nacimiento de Cristo. Su duracin suele ser de 22 a 28 das, dado que lo integran necesariamente los cuatro domingos ms prximos a la festividad de la Natividad (celebracin litrgica de la Navidad) pero, en el caso de la Iglesia ortodoxa, el Adviento se extiende por 40 das, desde el 28 de noviembre hasta el 6 de enero. * Los fieles cristianos consideran al Adviento como un tiempo de oracin y de reflexin caracterizado por la espera vigilante (es decir, tiempo de esperanza y de vigilia), de arrepentimiento, de perdn y de alegra. En la Iglesia ortodoxa, el Adviento incluye como nota particular una abstinencia estricta de ciertos alimentos, que torna en un ayuno estricto (conocido como el ayuno de la Natividad) en el caso de la Iglesia ortodoxa copta.

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* La
liturgia del Adviento cristiano comenz a moldearse en Galia e Hispania ya a fines del siglo IV y durante el siglo V, como preparacin asctica para la celebracin de la Navidad.1 Aquel preludio de la celebracin del nacimiento de Cristo tena una duracin de tres semanas, que se unan a la preparacin de los bautismos, por entonces administrados en la festividad de la Epifana. De hecho, el canon 4 del Primer Concilio de Zaragoza (ao 380) sealaba:2 * Hay evidencias de que en la liturgia de la Iglesia de Roma exista a mediados del siglo VI un tiempo preparativo similar, pero este preludio de la Navidad careca de elementos ascticos tales como el ayuno, y se centraba mucho ms en la alegre espera de la celebracin del nacimiento de Jesucristo como anticipo de la vuelta del Seor glorioso al fin de los tiempos.1 Se hipotetiza que el papa Siricio pudo instaurar el Adviento.2 La expresin latina adventus Domini (venida del Seor) se encuentra en el Sacramentario gelasiano (Sacramentarium Nota 2 Gelasianum), que hace referencia al Adviento como un tiempo de seis semanas preparatorio de la Navidad.1 Las seis semanas de duracin todava perduran en el rito ambrosiano. Posteriormente se observaron algunas oscilaciones (cinco semanas) hasta que el papa Gregorio Magno propuso para el Adviento una extensin de cuatro semanas, duracin que finalmente prevaleci.2

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* El Adviento es el tiempo con el cual se inicia
el ao litrgico cristiano. Consiste en un perodo de preparacin espiritual para la solemnidad de la Natividad, nombre litrgico de la Navidad, en la cual se celebra el nacimiento de Jess. * En el catolicismo, el primer domingo de Adviento que marca el comienzo del ao litrgico tiene lugar el domingo siguiente al de la solemnidad de Cristo Rey, ltimo domingo del ao litrgico anterior. La duracin del Adviento vara entre veintids y veintiocho das, dado que abarca los cuatro domingos previos a la solemnidad de la Navidad acompaados por un nmero variable de das de semana. En consecuencia, el primer domingo de Adviento se ubica entre el 27 de noviembre y el 3 de diciembre.

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* La corona de Adviento constituye una tradicin cristiana
que simboliza los cuatro domingos que integran el Adviento en el calendario litrgico de la Iglesia de Occidente. Nota 3 La corona de Adviento es una prctica de origen luterano, aunque por su nivel de aceptacin se extendi a muchas otras denominaciones cristianas, incluyendo la Iglesia catlica.4 5 * Se trata de un conjunto de ramas verdes, de preferencia de especies perennifolias y en cualquier caso sin flores debido a la austeridad propia del Adviento, dispuestas o trenzadas en crculo, a las que se suman cuatro cirios ubicados en la periferia. El primer cirio se enciende en el primer domingo de Adviento, junto con la lectura de un pasaje bblico o la realizacin de plegarias. Sucesivamente se encienden los restantes cirios, uno nuevo en cada uno de los siguientes domingos, hasta que en el domingo previo a la Navidad se encienden los cuatro cirios. A menudo, se ubica en el centro un quinto cirio de color blanco, que se enciende en Nochebuena o en Navidad.6 La costumbre se observa tanto en reuniones familiares como en servicios litrgicos pblicos.