La electronegatividad. cuando forma un enlace covalente en una molécula. . o densidad electrónica. También debemos considerar la distribución de densidad electrónica alrededor de un átomo determinado frente a otros. tanto en una especie molecular como en un compuesto no molecular. es una propiedad química que mide la capacidad de un átomo (o de manera menos frecuente un grupo funcional) para atraer hacia él los electrones.

. por ejemplo. su masa atómica y la distancia promedio de los electrones de valencia con respecto al núcleo atómico. La electronegatividad no se puede medir experimentalmente de manera directa como. pero se puede determinar de manera indirecta efectuando cálculos a partir de otras propiedades atómicas o moleculares. Esta propiedad se ha podido correlacionar con otras propiedades atómicas y moleculares.La electronegatividad de un átomo determinado está afectada fundamentalmente por dos magnitudes. la energía de ionización.

7 para el elemento menos electronegativo y 4.0 para el mayor. El resultado obtenido mediante este procedimiento es un número adimensional que se incluye dentro de la escala de Pauling. Escala que varía entre 0.Se han propuesto distintos métodos para su determinación y aunque hay pequeñas diferencias entre los resultados obtenidos todos los métodos muestran la misma tendencia periódica entre los elementos. El procedimiento de cálculo más común es el inicialmente propuesto por Pauling. .

Pares de átomos con diferencias pequeñas de electronegatividad forman enlaces covalentes polares con la carga negativa en el átomo de mayor electronegatividad. pues se refiere a un átomo dentro de una molécula y. por tanto. Dos átomos con electronegatividades muy diferentes forman un enlace iónico. La propiedad equivalente de la electronegatividad para un átomo aislado sería la afinidad electrónica o electroafinidad.Es interesante señalar que la electronegatividad no es estrictamente una propiedad atómica. puede variar ligeramente cuando varía el "entorno" de un mismo átomo en distintos enlaces de distintas moléculas. .

7 . * Enlace Covalente polar: 0.Escalas de la electronegatividad. entre ellas la escala de Pauling y la escala de Mulliken. Los diferentes valores de electronegatividad se clasifican según diferentes escalas.7.4. según la escala de Linus Pauling: * Enlace Covalente no polar: ΔEN < 0. * Enlace Iónico: Δ EN >1.4 < Δ EN < 1. Así. según la diferencia entre las electronegatividades de éstos se puede determinar (convencionalmente) si el enlace será. los diferentes valores de electronegatividad de los átomos determinan el tipo de enlace que se formará en la molécula que los combina. En general.