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gracias al sol. alimentación) describe el proceso de transferencia de sustancias nutritivas a través de las diferentes especies de una comunidad biológica. es la corriente de energía y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relación con su nutrición. en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente. .La cadena trófica (del griego throphe. En una cadena trófica. De este modo. agua y sales minerales. También conocida como cadena alimenticia o cadena alimentaria. cada eslabón (nivel trófico) obtiene la energía necesaria para la vida del nivel inmediatamente anterior. la energía fluye a través de la cadena de forma lineal y ascendente. y el productor la obtiene a través del proceso de fotosíntesis mediante el cual transforma la energía luminosa en energía química.

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de un ecosistema que coinciden por el lugar que ocupan en el flujo de energía y nutrientes. es decir. a los que ocupan un lugar equivalente en la cadena alimenticia Los niveles tróficos se caracterizan de esta manera: . o de organismos.Se denomina nivel trófico en ecología a cada uno de los conjuntos de especies.

Pueden hacerlo por medio de la fotosíntesis . aquellos organismos que producen materia inorgánica «primariamente». tales como plantas. partiendo de orgánica. algas y algunas bacterias.Los niveles tróficos se caracterizan de esta manera: •PRODUCTORES : Son los autótrofos.

aquellos organismos que fabrican materia orgánica partiendo de la materia orgánica que obtienen de otros seres vivos. Consumidores terciarios. Se llama específicamente zoófagos o carnívoros a los que lo hacen consumiéndolos. Son los organismos que se alimentan de consumidores secundarios. fabrican sus componentes orgánicos propios a partir de los ajenos. . El concepto incluye tanto a los fitófagos (o herbívoros) que comen plantas o algas. Son los organismos que se alimentan de los consumidores primarios. mutualistas y comensales que obtienen su alimento de ellas de otras maneras. Son aquellos que se alimentan directamente de los productores primarios. Consumidores secundarios. Los consumidores pueden a su vez proporcionar materia orgánica a otros. como los parásitos. Consumidores primarios. cuando son consumidos o cuando son aprovechados. comiéndolos o de alguna otra manera.•CONSUMIDORES: Son los heterótrofos.

como lo hacen las bacterias y los hongos. Este proceso permite que la materia que ha ido pasando de unos organismos a otros pueda ser utilizada de nuevo por los productores. lo que permite que el mismo átomo pueda ser reutilizado un número ilimitado de veces. y detritívoros o saprófagos a los que aprovechan los restos ingiriéndolos como hacen los animales y muchos protistas. . Se llama descomponedores propiamente. De esta forman se cierra el ciclo de materia en el ecosistema. a los organismos heterótrofos que absorben nutrientes por ósmosis (osmotrofia). por limitaciones termodinámicas. o saprófitos. Nada permite. sin embargo. que la energía que ya ha circulado a través de la cadena trófica puede volver a ser utilizada.•DESCOMPONEDORES o también llamados desintegradores son aquellos seres vivos que obtienen la materia y la energía de los restos de otros seres vivos. los que arrancan la cadena trófica. La importancia de los descomponedores radica en que son los responsables del reciclado de los nutrientes.

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carnívoros y necrófagos . aunque resulta muy complejo representar a todos los organismos presentes en dicho ecosistema. Son diagramas no lineales en los que se manifiestan las relaciones de depredación en un ecosistema. secundarios y terciarios. y por encima de este nivel se encuentra los niveles de animales consumidores que pueden ser herbívoros. consumidores primarios. La estructura trófica de un ecosistema se puede representar por medio de una pirámide ecológica donde la base representa a los productores.La red trófica o alimenticia es el conjunto de cadenas tróficas interconectadas que pueden establecerse en un ecosistema. En esta se hallan en primera instancia los productores. Esta puede ser o muy simple o compleja ya sea su medio ambiente.